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La Pense (Paris)

Source gallica.bnf.fr / La Pense

Centre d'tudes et de recherches marxistes (France). La Pense (Paris). 2006/07-2006/09.

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Juillet/septembre

MARCH(S),

HISTOIRE

SOCIT(S),
Antoine

Casanova

Jacques

Annequin

Michle

Casanova

Maurice

Decaillot

Jean-Claude

La

Delaunay

transformation
Catherine

La

fiction

littraire

capitaliste

au

l'Est

Samary

dfi

de

Claude

financire

l'expansion

Simon

,
Marchandise

et

finances
Laure

Refondation

de

critique

dans

la

littrature

Lvque

la

notion

de

patrimoine

Denis
,

Barthlmy
Martino Nieddu

Franck-Dominique

Vivien

Revue publie avec le concours du Centre national du livre

2@6

,.00
pense
fonde en 1939 sous la direction de Paul Langevin et Georges Cogniot
RDACTION
Antoine Casanova

directeur

Patrick Ribau

rdacteur en chef

Tony Andrani
Patrick Coulon
Jean-Claude Delaunay
Laurent Frajennan
Jean George
Jean-Pierre Jouffroy
Jean Magniadas
Claude Simon
Jacques Texier
Yves Vargas
COMIT DE RDACTION
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Danielle Bleitrach, Pierre Bont, Jean-Wes Camus, Guy Carassus,
Monique Clavel-Lvque, YvesClot, Gilles Cohen Tannoudji, Patrice Cohen-Sat,
Jean-Pierre Cotten, Jacques Couland, Marianne Debouzy, Maurice Decaillot,
Roland Desn, Pierre Duharcourt, Grard Dumnil, Paul Euzire Jean Gallot,
Isabelle Garo, Marc-Olivier Gebuher, Claude Gindin, Rmy Herrera,
Raymond Huard, Franoise Hurstel, Jean-PaulJouary, Eustache Kouvelakis,
Georges Labica, Ren Lacroix, Richard Lagache, Ivan Lavalle, Francette Lazard,
Laurent Lemarchand, Anicet Le Pors Jacques Legrand, Jean Lojkine,
Michael Lwy,Henri MalerJean-Baptiste Marcellesi, Roger Martelli, Ren Nouailhat,
Jean-Pierre Page, Magali Rigaill, Michle Riot-Sarcey,Pierre Roche, Michel Rogalski,
Jean-Louis Sagot-Duvauroux, Catherine Samary, Arnaud Spire, Jean Suret-Canale,
Andr Tosel, Roland Weyl, David Wizemberg, Serge Wolikow.

CONSEILLERS DE LA RDACTION
Jol Biard, Georges Cirait, Jean JacquesGoblot, Jean-Michel Goux,
Hlne Gratiot-Alphandry, Albert Jacquard, Jean-Pierre Kahane, Hlne LangevinJoliot-Curie, Pierre Laroche Jean-Claude Lebrun, Philippe Malrieu, Jacques Milhau,
Bernard Muldworf, Michel Paty, Emile Poulat, Roger Prud'homme, Pierre Radvanyi,
Jacques Roux, Jean Varloot, Claude Willard.

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100

,
347

Juillet-aot-septembre

2006

pensee

SOMMAIRE
MARCH

(S),
5
9
19
33
45

LE COURS
61
81
93
109

SOCIT

(S), HISTOIRE

March (s), socit (s), histoire et devenir


de l'humanit. Prsentation
Sur l'conomie grecque et romaine.
Produire, grer, changer
L'mergence du march
au Proche-Orient ancien
Le march, et aprs ?
Les grandes catgories de marchandises
dans le capitalisme financier mondialis
DES

Antoine Casanova
Jacques Annequin
MichleCasanova
MichL-Casanova
MauriceDecaillot
Jean-Claude Delaunay

IDES

Les voies opaques de la transformation


capitaliste l'Est.
La fiction littraire au dfi de l'expansion
financire
Marchandise et finances dans la littrature
du premier xixe sicle
Pour une refondation critique de la notion
de patrimoine

Catherine Samary
Claude Simon
LaureLvque
Denis Barthlmy,
Martino Nieddu,
Franck-Dominique Vivien

CONFRONTATIONS
121
VIE

Le march chez Polanyi

Quynh Delaunay

DE LA RECHERCHE
135

Les principes de l'conomie


de N.G. Mankiw

David A. Warburton

DOCUMENTS
147
150

Quelques repres sur un monde de flux


Dclaration finale du IIIe sommet des
peuples d'Amrique

LIVRES
155

170

Comptes rendus par Martino Nieddu, Patrick Coulon,


Batrice de Maumigny-Garbon,
Michel Cochet,
Jacques Couland, Jean George, Jean Magniadas
Rsums, abstracts

Patrick Ribau

Les

Amis

de la Pense

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MARCHCS)
SOC

HISTOIRE

(S)

MARCH(S),

SOCIT(S),

ET

HISTOIRE

DE

DEVENIR

L'HUMANITE

PRSENTATION

Antoine
Casanova

L
a question de la place et des fonctions, des rapports d'change
marchands et des marchs dans l'histoire et la civilisation des socits humaines est
ancienne. Elle constitue cependant aussi dans la dcennie 2000 un champ de ralits,
de transformations mouvantes et contradictoires, d'enjeux, de dbats et de combats.
Ces processus sont tout la fois multiformes, concrets, quotidiens, marqus de
souffrances, d'urgence comme aussi de rsistances et de recherches d'alternatives et
d'esprance.
Ce champ de ralits et d'enjeux est en mme temps de porte et de dimension
plus que jamais essentielles. Dans les dernires dcennies (en liaison avec les processus
de transformations, de crises, de mutations intervenues l'Ouest, l'Est, au Sud qui
ne peuvent tre voqus ici), on a vu s'amplifier une thmatique aux rfrents sans
cesse rpts sur de multiples modes, terrains et occurrences. Les voix des milieux
dominants tendent lui confrer les couleurs d'une vidence indiscutable, ou au
moins d'une force incontournable.
Dans ce cadre les rapports marchands et les types de marchs propres au systme
du capitalisme, marchand, industriel, financier, seraient la fois indpassables et
consubstantiels
l'conomie de toute socit rationnellement
et efficacement
organise : soit une socit et un systme de marchs et de concurrence libre et non
fausse (pour reprendre l'nonc tant rpt au long du projet de constitution
pour l'Union europenne) seule comptitive et pertinente dans la mise en acte de
toutes les dimensions des activits humaines, de la production, de la mise en
circulation et la commercialisation,
des biens matriels, des produits culturels ,
des services.
Cette indpassabilit est souvent prsente sous deux aspects qui se compltent.
a. L'existence de rapports d'change de type marchand, avec marchs, monnaie,
argent, prix en de multiples et divers types historiques de rapports sociaux de
production et de systmes conomiques et politiques, au long des sicles (o n'existait
pas encore le capitalisme la fois marchand, industriel et financier, sont prsents,

la pense 347

March(s),

socit(s),

histoire

et devenir

de l'humanit

et conus. comme des marchs et rapports marchands qui relvent pour l'essentiel
de l'conomie de march . du capitalisme.
b. A l'inverse, ces rapports (rellement mais spcifiquement) marchands, ces
marchs, avec prix, monnaies, valeurs marchandes de ces socits non capitalistes
(et elles mmes trs diffrentes) de l'Antiquit, du Moyen Age, ou encore de sicles
plus rcents (c'est le cas par exemple pour la Pologne du xvie au xvine sicle ; ou
encore, au xixe sicle, du Sud esclavagiste des tats-Unis jusqu' la guerre de Scession)
peuvent tre considrs comme archaques, et non comme de vritables marchs .
Ce type de thmatiques et de bricolages des processus rels qui ont caractris
l'histoire conomique, sociale et politique (considre en sa longue dure) contribuent
donner une force et une efficience idologique et symbolique peu ngligeable
l'ordre existant. La prsence de marchs et de rapports marchands dans l'histoire
apparat comme consubstantiellement
insparable des rapports marchands et des
marchs tels qu'ils existent et dominent (sur un mode devenu en partie mondialis ),
dans le cadre du capitalisme marchand, industriel et (de plus en plus fortement)
financier contemporain.
Ce qui par ailleurs devient alors invisible et imperceptible l'ceil nu (soit
sans le recours aux analyses historiques) c'est une ralit historique forte, complexe,
massive. Les changes de type marchand (avec marchs, forme monnaie, argent,
prix, valeur marchande) ont merg d'abord il y a environ 5 000 ans dans le ProcheOrient ancien. Ils se sont dvelopps au cours des sicles avec des cheminements,
des contenus, et des rythmes trs diversifis dans le monde. Cela dans le cadre de
rapports de production et de systmes conomiques, sociaux, politiques, historiques
spcifiques et qui n'taient pas ceux du capitalisme. Il a ainsi exist longtemps
(selon des voies ethno-historiques profondment diverses) des rapports marchands
et des marchs (de rayon local, zonal et mme partir du xvie sicle, d'envergure
continentale et mondiale) qui prsentent des traits originaux et spcifiques. Ces
traits les diffrencient de ceux qui caractrisent le mode de production et l'volution
d'ensemble du capitalisme marchand, industriel et financier.
Ces rapports marchands et ces marchs se sont tout la fois prolongs et
transforms et largis avec la gense puis le dveloppement
du
profondment
industriel
et financier. Un autre type historique
et
marchand,
capitalisme
de rapports
et de march socialement
marchands
et
anthropologique
indit en tant que ralit massive s'est alors constitu : celui o la
conomiquement
force de travail (et non la personne) de millions d'tres humains juridiquement
libres (radicale diffrence avec les divers types d'esclavage et de servage) est devenue
une marchandise dont la mise en acte est vendue contre un salaire sur un march
du travail . Un march qui devient aussi march de consommation de masse dans
la mesure o les millions de salaris ne possdent pour l'essentiel aucun moyen de
production et doivent acheter les produits ncessaires leur existence.
Rien ne fonde ainsi le dogme idologique de la consubstantialit qui existerait
entre les relations d'changes marchands des tres humains et capitalisme dans le
pass. Rien ne peut ainsi non plus la fonder quant au prsent et l'avenir des
peuples de l'humanit.

1.Cf. notamment le grand ouvrage de WitoldKula Thorieconomiquedu systmefodal. Pour


un modle de l'conomie polonaise xv"-XVIlIe
sicle. Paris-LaHaye, d. Mouton.
6

Antoine

Casanova

Ces questions et les enjeux qui s'y rattachent sont de porte et de dimensions
considrablement accrues dans le contexte historique des annes 2000. N'en voquons
ici de (faon allusive et sommaire) que quelques aspects contrasts : ce contexte est
celui (notamment avec le dveloppement de la rvolution informationnelle) d'une
transformation profonde des capacits symboliques et des forces productives. Ces
processus sont constitutifs d'une nouvelle tape de l'hominisation. Ils ont ouvert un
champ immense, indit et contradictoire de potentialits. Ce contexte est aussi celui
d'une mise en acte de ces potentialits dans le cadre spcifique (et actuellement
plantairement dominant) impos par les forces conomiques, sociales et politiques
du capitalisme avec un rle devenu majeur de la communaut financire
internationale comme ces gens se dnomment eux-mmes.
Ce contexte est aussi (et contradictoirement)
celui du dveloppement
des
rsistances, et de l'mergence multiformes des recherches de pense et d'action
d'alternatives
modernes
et dmocratiques
de libration
de cohumaine,
dveloppement : notamment sur le plan des rapports d'change entre les peuples ;
y compris au niveau de la transformation qualitative des rapports marchands.
On peut le voir avec les dbats et combats qui concernent les services, les activits
de cration, et les biens, les patrimoines culturels. On peut le voir (mais d'autre
faon) sur le terrain des questions, conflits, dbats qui concernent les ressources
fondamentales et l'avenir de toute l'humanit. Telle l'eau par exemple, ou les ressources
avec les initiatives prises au
nergtiques. Sur la plante (tout particulirement
Venezuela et en Bolivie) la question est pose de manire renouvele d'une gestion et
d'un commerce conomiquement,
socialement et politiquement
galitaires,
dmocratiques, quitables de ressources comme les hydrocarbures. En tout cela,
semble-t-il, on voit ainsi, merger et se poser de manire plus consistante la question
de la libration des changes, et des changes marchands eux-mmes, de l'emprise
multiforme de la logique conomique, sociale et politique fonde sur les exigences
et l'esprit des lois (pour reprendre un dense concept de Montesquieu) des matres
des firmes et des marchs financiers.
Les articles du prsent numro de La Pense se proposent de contribuer au
dveloppement des recherches et des partages de rflexion sur ce chantier des ralits
historiques passes et prsentes, enjeu aussi de dbats et de combats. Un chantier
contemporain aux aspects conomiques, sociaux, politiques, culturels ; un chantier
aux dimensions anthropologiques et historiques cruciales pour le prsent et l'avenir
de l'humanit.
Cette vise de contribution au dveloppement des recherches est au centre des
diffrents articles (ceux de Jacques Annequin, de Michle Casanova, de Maurice
Decaillot, de Jean-Claude Delaunay) du dossier de cette livraison de La Pense. On
retrouve aussi, mais de manires spcifiques, cette dmarche en d'autres rubriques
ditoriales de la revue : tels les articles de Laure Levque, de Catherine Samary et de
Claude Simon dans celle du Cours des ides ; ou encore de Quynh Delaunay en
celle des confrontations ; ou de David Warburton dans celle des Recherches .
Les Repres prsents par Patrick Ribau y contribuent aussi.

C'est par ailleurs autour de ce champ de ralits et de problmes que la Fondation


Gabriel Pri et La Pense souhaitent organiser, ventuellement
avec d'autres
partenaires, Paris un colloque de trois jours. Il pourrait se tenir soit entre le 1eret
le 10 dcembre 2007, soit entre le 15 et le 31 janvier 2008.
7

March(s),

socit(s),

histoire

et devenir

de Vhumanit

Nous envisageons ces journes comme des moments de rencontre et de partage


des connaissances, des expriences, des rflexions entre chercheurs, entre citoyens
de discipline et de terrains de vie diversifis. Cela dans une perspective d'approche
transversale des ralits, des problmes, des laborations qui se rattachent au chantier
des rapports entre march(s) et socit(s) dans l'histoire passe et prsente.
La premire journe pourrait se tenir dans une perspective historique et
Elle pourrait aborder et contribuer clairer et mieux connatre
anthropologique.
les caractristiques historiques spcifiques des changes marchands. Cela dans leurs
rapports avec les diffrents types de rapports sociaux de production du pass, et
plus largement, avec les divers grands types de systmes conomiques, sociaux,
politiques qui ont exist dans le mouvement historique des socits humaines.
Une deuxime journe pourrait s'attacher mieux dgager et cerner quelquesuns des aspects majeurs des caractristiques, des contradictions, des risques qui sont
ceux des changes marchands et du fonctionnement des marchs dans le cadre du
capitalisme contemporain et de l'actuelle dominance (conomique, sociale, politique)
des milieux et des forces du capital financier.
La troisime journe pourrait tre consacre au partage des connaissances, des
expriences, des problmes qui en leur complexe diversit concernent des terrains,
des espaces o se dveloppent des luttes mais aussi des laborations, et des expriences
en acte : cela dans la perspective d'une transformation
qualitative profonde
(conomique, sociale, politique) des rapports marchands. Notamment dans le cadre
des recherches de processus de libration des changes marchands de l'hgmonie
des marchs financiers. Ces questions ne se posent-elles point, par exemple, sur le
terrain des rapports entre rvolution informationnelle, capacits humaines, besoins
de formation initiale et exigences d'incessante et haute formation permanente pour
tous les tres humains et march du travail ? Ces questions ne se posent-elles pas
(d'autres faons) sur le terrain, de la mise en place d'changes marchands rnovs
entre peuples dans la perspective de la construction conomique, sociale et politique
d'un co-dveloppement de longue haleine entre citoyens, travailleurs, tats des pays
du Nord et du Sud ? Cela dans un mouvement de luttes et initiatives pour
faire advenir dans les rapports et changes un monde multipolaire ? Ces questions,
ne se posent-elles pas aussi, sous d'autres modes et d'autres angles, dans les
expriences, les dbats, les laborations qui existent en Chine ou (de manire
spcifique) au Vietnam avec les thmes, confrontations, recherches sur la perspective
du socialisme de march ?

- 8

SUR

LCONOMIE

GRECQUE

ET

ROMAINE

PRODUIRE,

GRER,

CHANGER

Jacques
Annequin

les annes 1980, les publications sur l'conomie dans


Depuis
l'Antiquit grecque et romaine sont devenues ce point abondantes que l'on voit
apparatre dans les bibliographies des slections de titres dits de rfrence ! Toutes
ces tudes mettent en uvre l'ensemble des sources dont peut disposer l'historien
des mondes anciens. Et, de fait, les dveloppements de la recherche font apparatre
des donnes nouvelles, permettent de revenir sur des problmes anciens, suscitent
aussi des questionnements renouvels sur la gestion des domaines ruraux et sur la
nature du rapport entre production et circulation des produits. Mais c'est surtout
le rle du march - et la notion
l'organisation de l'change, son fonctionnement,
mme de march - qui sont au cur des analyses les plus rcentes.
Il reste que ces approches nouvelles ou renouveles viennent buter sur une
question depuis longtemps pose : comment qualifier l'conomie antique ? si tant
est que l'on puisse parler d'une conomie -, et renvoient aux termes d'une ancienne
querelle que l'on voudrait bien voir dpasse. Il n'est pas utile de remonter aux
sources lointaines de ce dbat entre modernistes et primitivistes , aliment
par les lectures de Max Weber, Karl Polanyi et, bien sr, de M. I. finley 1. Rappelons
simplement que les premiers voyaient dans l'Antiquit la dominance, sous des formes
particulires, d'une conomie de march pouvant s'interprter l'aide des concepts
de l'conomie moderne, tandis que les primitivistes affirmaient la spcificit des
socits anciennes, mettaient en avant le fractionnement du march, insistaient sur

* Lesnotes ont t volontairement allges.Le lecteur trouveradans les notes et les bibliographies
des ouvrageset articlescitsde nombreusesrfrencesen particulier des textesdevenusaujourd'hui,
classiques.
1. M. LOFinley,EEconomieantique, Paris, 1992, Cf. J. Andreau et R. Etienne, Vingt ans de
recherches sur l'archasme et la modernit des socits antiques, REA,86, 1984, p. 55-84 et le
dossier de J. Andreau sur l'conomie antique, AnnalesHSS, 50, 1995, p. 947-960.
la pense 347

Sur

l'conomie

grecque

et romaine

le fait que l'conomique y demeurait immerg dans d'autres structures (politiques,


et n'avait pas de vritable autonomie. Les uns gommaient l'originalit
religieuses.)
de systmes conomiques disparus, les autres affirmaient leur originalit mais, en
mme temps, parce que ces systmes ne rpondaient pas aux critres de gestion
actuels rputs seuls rationnels, les rejetaient en un en ce temps-l ignorant les
conditions d'une conduite rationnelle soucieuse de rentabilit.
Au fond, se posait et se pose encore un problme de mthode, celui de l'usage
d'un rfrent transhistorique,
partir duquel les uns et les autres pensent de faon
diffrente la nature de l'conomie antique.
Notons enfin que si ces dbats ne sont pas nouveaux, ils se sont sensiblement
dplacs. Dans les annes 1970-1980, ils confrontaient surtout les analyses toujours
bien prsentes - de Weber et Polanyi par exemple, celles des chercheurs marxistes2,
alors qu'aujourd'hui,
le vocabulaire des sciences conomiques et se
empruntant
rfrant certains de leurs concepts, ils opposent, entre autres, les partisans d'une
approche no-librale aux tenants de la thorie conomique de l'organisation
PRODUIRE ET CHANGER
Nous ne reviendrons pas sur une problmatique que nous avons aborde ici mme,
en 1991, si ce n'est pour prsenter quelques clairages nouveaux ou renouvels, sur
trois points : la nature de la gestion des grands domaines, la caractrisation de l'change,
sa place dans l'organisation sociale et dans ce que l'on nomme les mentalits .
Bien sr, il n'est pas question de reprendre et discuter des dossiers savants trs
de critiquer quelques
complets, mais simplement de prsenter et ventuellement
reprsentations actuelles d'une ralit complexe.
Economie,

Rationalism

and Rural Society

C'est bien aux tudes dj anciennes d'A. Carandini qu'il faut se rfrer, tant
ses micro-analyses sur le territoire de Vulci ou sur la villa de Settefinestre, qu' ses
rflexions sur le texte de l'agronome Columelle. Il a pu dcrire une conomie
bisectorielle qui maintenait la production hors march et, dans un deuxime temps
seulement, avec la distribution des produits - du moins de certains d'entre eux -,
faisait appel au march. Dans ces conditions, le rgisseur avait en charge la maind'uvre servile qu'il fallait organiser, faire travailler, renouveler, occuper tout au
long de l'anne. Il exerait un contrle permanent qui montre assez que, si l'on ne
mprisait pas le problme des cots ni la ncessit de les faire baisser, ils n'taient
pas estims en monnaie et n'avaient pas besoin de l'tre. La logique de gestion
reposait sur un rapport achat - vente que Caton nonait ainsi : acheter le moins
possible, vendre le plus possible .Achats et ventes, entres et sorties, faisaient seuls

dans l'histoireet dans la


2. Sur ce dbat, cf. M. Godelier, Introduction de Les systmesconomiques
thorie, Paris, 1974, et Horizon, trajets marxistesen anthropologie,Paris, 1977; L. Capogrossi,
A. Giardina, A Schiavone,Analisimarxistae societantiche,Rome, 1978; A. Schiavone, Lastruttura
nascosta. Una grammatica dell'economia romana, StoriaromanaIV, Turin, 1989, p. 7-69.
3. En 1977, D.C. North publie son premier essai pour appliquer la thorie des transactioncost
analysis l'interprtation des socits antiques dans Marketsand Other Allocation Systems in
History : the Challenge of Karl Polanyi, Journal of European Economie History, 1,1977,
p. 703-716.Contra, M. Silver, Karl Polanyi and Markets in the Ancient Near East: The Challenge of the vidence, TheJournal of EconomieHistory, 43, 1983, p. 795-829.
10-

Jacques

Annequin

l'objet d'une comptabilit montaire. Cette logique de gestion faisait apparatre


rentables des exploitations qui pourraient en termes de gestion comptable sembler,
au contraire, peu intressantes4.
Plus rcemment, non plus en Italie mais en Egypte romaine, D. Rathbone a
tudi l'organisation et la gestion d'un vaste domaine situ dans le Fayoum 5. Ce
domaine tait organis en units de production relativement autonomes. Le rgisseur
en charge d'une unit produisait des pices comptables labores qui organisaient
des donnes de base chiffres. Ces documents qui tmoignent d'un rel souci de
sincrit et d'exactitude taient envoys l'administration
centrale qui pouvait selon D. Rathbone - conduire une vraie politique de gestion mme si elle n'tait
tourne vers l'change, le vin constituant la principale cash
pas essentiellement
crop. Dans ces conditions peut-on parler, avec Rathbone, de rationalit conomique
ds lors que les choix faits rpondent un calcul de rentabilit et vont dans le sens
de la maximalisation des gains, de la rduction des cots, de la minimisation des
risques ? Une rcente tude de G. Minaud montre bien que si le corpus
documentaire tabli par D. Rathbone constitue un riche et solide chantillonnage
de procdures managriales , que si l'organisation comptable mise en uvre [.]
tait cohrente et assimilable une comptabilit gnrale , que si cette comptabilit
attentive pouvait approcher une comptabilit de gestion, elle supposait l'existence
d'une main-d'uvre productive non servile dans un environnement trs montis.
Chacun sait en effet, les problmes spcifiques poss par la gestion d'une force de
travail servile et/ou dpendante pour une prise en compte des lments d'actif, pour
l'estimation du cot du travail et, plus gnralement, de la valeur des biens. Si on est
plus sensible que Rathbone la persistance d'un contexte social traditionnel : maind'uvre dpendante ou lie par des contrats trs coercitifs, intervention limite de
la commercialisation, caractre encore archaque du crdit, paiement des soldes la
fois en nature, services et en espces.
on peut penser avec J. Andreau et
J. Maucourant que cette comptabilit servait plus de moyen de surveillance que de
base pour une cost calculation. De toute faon existaient, nous l'avons vu, d'autres
modes d'organisation de la production partir de domaines considrs comme des
centres de profit autonomes, utilisant une main-d'uvre
servile mais aussi des
travailleurs rmunrs et rpondant l'vidence une autre logique des gestion. Et
rien n'autorise - selon G. Minaud - qualifier un de ces deux modes d'organisation
de plus rationnel que l'autre. Ils correspondaient des moyens, des stratgies et des
objectifs de gestion patrimoniale diffrents 6. La question demeure donc pose.

4. A. Carandini, Schiaviin Italia. Gli strumentipensanti dei Romanifra tarde Repubblicae medio
Impero,Rome, 1986, et Columella'sVineyard and the Rationality of the Roman Economy,
Opus, 2, 1, 1983, p. 174-204.
5. D.Rathbone, EconomicRationalismand Rural Societyin the Third CenturyA. D. Egypt: the Hi
HeroninosArchiveand the AppianusEstate, Cambridge, 1991 ; Accountingon a Large Estate in
Roman Egypte dans AccountingHistory: SomeBritish Contributions,Oxford, 1994; Economic
Rationalism and the Heroninos Archive", Topoi,12-13,1,2005,p. 261-269. Pour une autre interprtation de la mise en exploitation des domaines ruraux en Egypte romaine rpondant une
stratgie de scurit cf. D.O. Kehoe, Managementand Investissementon Estates in Roman
Egypt during the Early Empire, Bonn, 1994.
6. C/.[p. Minaud, Rationalit modulable des comptabilits ,DTopoi,
loc. cit. (2005),[JJ.271281 ;[]. Andreau et J. Maucourant, A propos de la rationalit conomique dans l'Antiquit
grco-romaine.Une interprtation des thsesde D. Rathbone (1991), Topoi,9, 1, 1999, p. 47-102,
et J. Andreau, La modernit du domaine d'Appianus, Topoi,loc.cit. (2005), p. 305-309.
11

Sur l'conomie

grecque

et romaine

Pour donner toutes ses chances au dbat, il semble toutefois raisonnable d'analyser
cette gestion qui utilise la comptabilit simple (et ignore donc la comptabilit
double entre), en fonction d'institutions spcifiques l'Antiquit, au sens o North
dfinit les institutions : des contraintes humaines qui organisent les interactions
politiques, conomiques et sociales et d'tre particulirement attentif ces spcificits
et leur pesanteur.
Marchands,

hommes d'affaires

et marchs

La pense de Hasebroek, qui n'est plus gure suivie aujourd'hui, a cependant


introduit les grands thmes de la rflexion sur le commerce en Grce ancienne puis
dans le monde mditerranen en gnral, autour de deux ides :
- Les commerants, du moins en Grce,
dveloppent un kapitalloser Handel
dpendant de cranciers dans une socit de rentiers. Dans ces conditions, ils ne
sont pas en mesure d'exercer, dans diffrents domaines, une influence notable.
- Ils sont pour l'essentiel des trangers dans une Cit qui, s'intressant d'abord
aux citoyens producteurs et consommateurs, ne conduit pas de politique commerciale.
En effet, si la Cit veille jalousement sur son approvisionnement,
elle ne cherche
4
pas, pour autant, jouer un rle dans les activits commerciales.
En fait, diverses tudes ont montr que les pratiques des commerants taient
trs rglementes : dclarations devant les autorits portuaires, contrats de prts,
lments de comptabilit, lettres d'accrditation, identification de l'quipage et des
passagers, permettaient de suivre le mouvement des navires et le parcours des
cargaisons. Et ce, mme avant la priode hellnistique qui, selon Hasebroek,
introduisait, en ce domaine, une rupture importante.
Si partout
dans le monde grec prvalait
l'agriculture
permettant
familiale et locale, existaient aussi des centres de production
l'autoconsommation
spcialiss dans l'artisanat comme dans l'agriculture. Jouait alors le prix du march
qui, en retour, dterminait, dans ses variations, l'offre elle-mme. Si la segmentation
des circuits, la multiplicit des marchs, permettaient aux rseaux locaux d'tre
moins sensibles la variation des prix, le marchand avait toujours la possibilit de
dvelopper des comportements d'anticipation en orientant sa cargaison vers des
ports o pouvaient se dgager les profits les plus importants (la main invisible du
march !) Et, de fait, les oscillations des prix du grain pouvaient tre fortes selon les
besoins que ressentaient ces marchs. Mais les cits avaient aussi la possibilit de
ngocier les prix, de faire pression sur les marchands, de passer des accords
internationaux pour s'assurer une rciprocit d'avantages ; elles pouvaient jouer aussi
sur le prlvement de taxes.
Au total se dessine un monde de l'change caractris par la multiplication des
rseaux, lie la dissmination des cits, par des situations localement trs diverses,
par une coupure franche entre production et commercialisation 7.
Lespace des changes dans le monde romain se lit une tout autre chelle et se
modle diffremment selon les poques, mme si, et nous nous en tiendrons cette
remarque, la recherche rcente remet en cause la vision traditionnelle d'un empire
7. Cf. A. Bresson, La cit marchande,Bordeaux, 2000, et G. Reger, Aspects of the Role of
Merchantsin the PoliticLife of the HellenisticWorld, dans Mercantie politicanel mondoantico,
Rome, 2003.
12

Jacques

Annequin

tardif souffrant d'une conomie dclinante avec rgression des changes et tiolement
de la civilisation urbaine, d'une conomie dirigiste avouant de rels problmes de
dcommercialisation
. En fait, nous ne serions pas en prsence d'un state
administered trade et se maintiendrait
un commerce libre dans un systme assez
traditionnel o l'tat assume d'abord ses besoins prioritaires - en usant certes, de
- mais en laissant libre cours aux
moyens autoritaires
agents conomiques 8.
Ces remarques faites, il semble qu'il convient de distinguer dans les termes les
mercatores, les marchands, des negociatores, hommes d'affaires, prteurs d'argent
qui ont pu peser plus significativement sur les pouvoirs publics. C'est d'ailleurs dans
le domaine financier et dans celui de la banque que l'tat intervient le plus volontiers.
Pour faire face ses besoins prioritaires constants, il peut multiplier ses interventions
qui ont sans doute des consquences conomiques importantes mais n'en constituent
pas, pour autant, une politique de dveloppement des changes qui restent dans la
sphre prive. Pour reprendre la formule de J. Andreau, Le droit romain a, de
faon significative, disciplin les institutions commerciales sans laborer de droit
proprement commercial 9. La notion de march devrait ds lors, tre pense
partir du seul secteur commercial et spare des formes diverses de la production et
des interventions financires et bancaires. H.W. Pleket conteste cependant cette
- si elle existe - relve, en
interprtation : il fait remarquer que la non-intervention
soi, d'un choix dlibr de l'Etat et qu'il n'est gure possible de ne pas tenir compte
de la nature diverse d'interventions
qui ont des consquences videntes dans le
champ de l'conomie en gnral et du ngoce en particulier : politique d'occupation
des terres, d'emploi de la Plebs romana dans des grands travaux, mesures
Pleket montre par exemple qu'
d'approvisionnement,
prlvement des taxes.
phse, en 17 av. J.-C., la taxe est modifie : moindre pour l'exportation que pour
l'importation, elle permet de favoriser la vente des esclaves vers l'Italie. Selon lui,
non seulement phse n'est pas victime d'un gouvernement parasitaire mais les
changes y sont favoriss par son intgration dans des rseaux commerciaux plus
larges 10.
Enfin, il importe de tenir compte de la place au sein de l'organisation sociale,
de l'change et de ceux qui en font mtier. On connat sur ce point Yopinio communis
sur la prgnance de l'idologie antichrmatistique
chez les Anciens. On sait aussi
que M. Weber en faisait un des lments qui permettent de distinguer les capitalismes
ancien et moderne. Des recherches rcentes conduisent se demander si vraiment
les valeurs de l'lite s'imposaient l'ensemble de la socit y compris ceux qui
faisaient du ngoce. Si on a pu envisager avec des arguments srieux que les
8. J. M. Carri, Les changes commerciauxet l'tat antique tardif, dans conomieantique,op.
cit. p. 175-211, et E. Lo Cascio, Mercatolibero e "commercioadministrato" in et tardo-antica ,
dans Mercantie politica, op. cit.
9.0. Andreau, La cit romaine dans ses rapports l'change , dans conomieantique,op. cit.
p. 85-98; "Les commerants,l'lite et la population romaine la fin de la RpubliqueIIIe-Iers. av.
J.- C. dans Mercantie politica,op. cit. et Sur le choix conomique des notables romains , dans
Mentalitset choix conomiquesdes Romains, Bordeaux, 2004, p. 71-85.
10.[JL W. Pleket, TheRoman Estate and the Economy: the case of Ephesus , dans conomie
antique,op. cit., p. 115-126; Th. Movrojannis, Italiens et Orientaux Dlos: Considrationssur
romains dans la Mditerrane orientale , BCH, Supplment41, Paris,
"l'absence" des negociatores
2002, p. 163-179et J. France, De Burmann Finley: les douanes dans l'histoire conomique de
l'Empire romain, dans conomieantique, op. cit., p. 127-153.
-

13

Sur l'conomie

grecque

et romaine

negociatores et ceux qui ngocia habent pouvaient possder une mentalit spcifique,
trangre celle de l'aristocratie, on peut se demander srieusement si celle-ci pouvait
prtendre au statut d'idologie, sans mme parler d'idologie dominante. S'agit-il,
en adoptant la terminologie de F. Braudel, de capitalistes neutres - la fameuse
ponge imbibe d'argent - ou au contraire de capitalistes actifs qui investissent
cet argent dans leurs affaires ? Sont-ils des marginaux ou des bourgeois potentiels
prts partager les ides et les valeurs des aristocrates ? Les negociatores ont-ils mis
en place la recherche du profit maximum dans un march imparfait allant dans
leur infatigable activit, l'encontre de l'honestum-otium ? Les Trvires, tudis par
J. France, sans doute proches des negociatores, ont-ils expos des valeurs, dfendu
un mode de vie, voire mis un message thique sur des reprsentations sculptes
exaltant les mrites du travail ? Ces interprtations, bien sr discutes, remettent en
tout cas en cause quelques ides reues et renvoient, pour le questionner, un des
thmes chers M. Weber n.
RETOURS ET RELECTURES :

WEBER ET POLANYI

Le renouveau d'intrt pour l'oeuvre de M. Weber s'explique aisment ds lors


que la recherche socio-conomique fait rfrence un certain nombre de notions
prsentes dans son uvre comme celles de capitalisme, de capital, de calculabilit,
de rationalit.
De plus, la publication de la Max Weber Gesamtausgabe permet au
lecteur d'chapper au maquis de textes longtemps mal publis et souvent de faon
fragmentaire, de mieux cerner l'volution de sa pense, de mieux fixer les incertitudes
persistantes 12.
Renonant catgoriser les conomies, Weber a adopt une attitude historicisante
qui lui permet de suivre une volution (un progrs ?) vers la forme la plus volue du
capitalisme, vers le march autorgul. De ce fait, les socits anciennes sont souvent
qualifies par leurs manques par rapport un modle. Cette incompltude des
conomies prcdant le capitalisme du xixe sicle, du moins par rapport un modle
l'approche
prsuppos,
pose d'ailleurs un rel problme mthodologique
wbrienne.
En 1909, M. Weber, dans les Agrarverhaltnisse, nonce les obstacles un
dveloppement capitaliste dans les socits anciennes ; parmi les dix facteurs retenus,
deux interviennent des niveaux essentiels : l'esclavage qui empche une exploitation
plus rentable du travail, le dveloppement de la prcision comptable et, bien sr,
l'absence de toute transfiguration thique du travail accompli en vue d'un gain .
Ces blocages renvoient naturellement la dfinition que Weberpropose du capitalisme
qui atteint son maximum de rationalit formelle avec la libert du travail et qui, dans
un contexte de comportements conomiques favorables, rend possible une gestion
rationnelle. En effet, selon Weber, l'activit conomique est formellement rationnelle
dans la mesure o elles se prte la calculabilit ; l'usage de la comptabilit en partie
j
11.[K. Verboven, Mentalitet commerce. Le cas des negociatores
et de ceux qui negociahabent:
une enqute prliminaire, dans Mentalits,op. cit. p. 179-197; J. France, Les monuments
funraires et le capitalisme des lites trvires, ibid. p. 149-178.
12. conomie
et socitdans l'Antiquit,[Introduction de H. Bruhns, 1999-2001; A Schiavone,
Ehistoirebrise,la Romeantique et l'Occidentmoderne,Paris, 2003. Cf. aussi, Sociologie conomique et conomiede l'Antiquit.A propos de MaxWeber, CRH,34, 2004.
-

14

Jacques

Annequin

double apparaissant comme un vritable indice de rationalisation conomique. Ds


lors, l'absence de ce type de comptabilit tmoigne pour l'Antiquit de la non-sparation
entre patrimoine et capital d'entreprise et marque l'archasme de ce mode de gestion.
Comment interprter cette approche ? Weber admet-il, pour l'Antiquit, une
rationalit relative ou, considrant les manques par rapport une conomie
capitaliste seule rationnelle, la renvoie-t-il dans une sorte d'en-avant ? Cette
ambigut n'est pas trangre au dbat actuel qui insiste toutefois sur l'apparition
tardive et dans des domaines limits de la comptabilit double et fait remarquer
qu'on ne saurait qualifier de non rationnel un systme comptable tout simplement
adapt des contraintes spcifiques. Les travaux de H. A. Simon sur la bounded
les outils et informations
rationality montrent qu'on peut utiliser rationnellement
dont on dispose sans pour autant dfinir une stratgie totalement rationnelle. La
rationalit d'un comportement apparaissant plus facilement douteuse un observateur
loign de son sujet par le temps Il.
En ce domaine, le retour Weber claire les prsupposs d'un dbat actuel, les
logiques de certaines relectures mais aussi leurs limites.
Si M. Weber a t trop longtemps mconnu des antiquisants, K. Polanyi et ses
interprtations ont connu un trs grand succs relanc, il faut le dire, par la lecture
qu'en faisait M. I. Finley dans son Economie antique. Refusant de faire du capitalisme
un modle rfrenciel, Polanyi s'efforait, partir de l'tude de cas, de cerner la
spcificit des conomies anciennes. Lapparition d'un march autorgul tant lie
selon lui, la transformation en marchandises de la terre, du travail et de l'argent, il
se refusait projeter sur les socits anciennes des concepts propres aux socits
capitalistes, considrer que l'conomie y avait acquis une existence en soi, une
sorte d'autonomie 14.Il chercha donc dgager des modles gnraux d'intgration
de l'activit conomique, retenant trois patterns, la rciprocit, la redistribution,
l'change. Dans ces socits l'conomie restait embedded, immerge, encastre, dans
des institutions politiques et religieuses en particulier.
Alors que se dveloppe une socio-conomie dynamique, les thses de Polanyi
font l'objet de diverses relectures. Lune des plus intressantes nous parat tre l'tude
de la place particulire qu'occupe la Cit grecque dans les mondes anciens. La Cit
dveloppe, nous l'avons vu, une vaste activit d'change autour d'une srie de marchs.
K. Polanyi avait du reste bien peru le problme pos par cette spcificit et avait
- il hsitait sur le moment - l'conomie
suppos qu' un moment donn
y avait t
dsencastre . A. Bresson et R. Descat ont clairement recadr la question en
montrant que le march, ds le haut archasme, est indissociable de la Cit ellemme. Les changes s'y effectuent par des transactions libres entre partenaires
conomiquement
gaux et rpondent, au moins en partie, au jeu de l'offre et de la
demande 15. Simple exception ou entorse significative au schma d'ensemble
polanyien ? La rponse ne parat pas faire de doute.
13. H. A. Simon, Modelsof Man. Socialand Rational MathematicalEssayson Rational Human
Behaviorin a SocialSetting,NewYork. Londres. Sydney, 1957.
14.Un ce sens, il partage les vues de Marx mais il ne retient pas sa thorie de la valeur-travailet, de
ce fait, est peu sensibleaux contradictionsconomiquesinhrentes au capitalisme.Il prfre mettre
l'accent sur ce qui lui parat tre l'lment nouveau, caractristique du capitalisme, le march
autorgulateur.
15. A. Bresson,Q<conomie et institution. Bilan critique des thses polanyiennes et propositions
nouvelles , dans Autour de Polanyi, Paris,02005, p. 97-111, et R, Descat, Remarquessur la
naissance du march en GrceUrchaque ,gW. p. 234-245.
- 15

Sur l'conomie

grecque

et romaine

Enfin, sans nous engager dans une discussion qui nous emmnerait trop loin,
on peut remarquer, comme le faisait d'ailleurs Polanyi, que ces fameuses institutions
se retrouvent
avec des variables dans toutes les socits parce qu'elles sont
inextricablement lies la logique conomique. F. Braudel, s'il critiqua la distinction,
opre par Polanyi entre Trade et Market, reconnaissait aux institutions comme du
reste au march une double dimension conomique et sociale. Au-del, on retrouve,
bien sr, les propositions de D. C. North et R. P. Thomas sur le rle des institutions. 16.
Encore faut-il se souvenir de la remarque qu'en 2004, sous le titre Rationalit
conomique ou comportements socio-conomiques, J. Maucourant, voquant le souci
de dpasser les termes de cette ancienne querelle, exprimait ainsi : .11 serait sans
doute problmatique de vouloir dpasser ces vieux dbats en utilisant simplement
certains acquis rcents de la science conomique. En effet, ceux-ci sont la fois
contestables et contests. Et il est fort possible que les dcouvertes des historiens
constituent une vritable preuve de vrit pour certains concepts conomiques. 17
Encore faut-il ne pas se contenter d'utiliser un langage nouveau pour habiller des
penses anciennes.
Si l'intrt des relectures rcentes parfois critiques, voire trs critiques, de
M. Weber et de K. Polanyi est vident, il faut reconnatre qu'elles ne permettent
gure de dpasser ce qui peut apparatre comme un vritable blocage 18.
Blocage perceptible la lecture du dossier publi rcemment sous le titre Autour
de la rationalit antique qui reprend des thmes bien connus et voque nouveau
les interprtations de D. Rathbone. Dans cet change crit, le dbat devient parfois
vif ds lors que les interprtations des uns et des autres sont suspectes de reposer
sur des prsupposs inavous : le no-institutionalisme
ne serait-il pas qu'un return
ticket to finleyism et l'approche de Rathbone qu'un return ticket to Rostovtzeff ?
Mme le discours sur la rationalit semble s'puiser : faut-il suivre Rathbone dans ses
hsitations smantiques entre economic rationalism et economic rationality
ou renoncer utiliser le concept de rationalit plus nuisible qu'utile (J. Andreau) ?
Dans ces conditions, le dbat se contente d'apporter des nuances, de dessiner une
Antiquit aux modles conomiques divers, d'insister sur l'existence d'espaces
conomiques diffrents 19.
C'est peut-tre en cherchant les raisons de ce blocage qu'on peut esprer le
dpasser mais il n'est gure possible d'aborder ici un problme si complexe. On
peut cependant remarquer que nous sommes en prsence d'un choix pistmologique
volontaire mais aussi inspir par l'environnement actuel. Focaliser la recherche sur
les problmes du march, de la rationalit conomique, de la calculabilit pour
penser l'conomie antique et la qualifier, c'est aussi laisser dans l'ombre les travaux
sur la valeur et le travail, en particulier dans la tradition de Marx, c'est oublier les
propositions, dj anciennes, de l'anthropologie conomique qui mriteraient d'tre
16. The Rise of the WesternWorld.A New EconomieHistory,Cambridge, 1973. et D. C. North,
Institutions, Institutional Change and EconomicPerformance,Cambridge, 1990. Il faudrait mentionner ici les recherches du groupe MAUSS,en vrit assezclates qui nous paraissent renvoyer
des formationssocialesplus archaques et chapper l'espace et la priode historique ici pris en
compte.
17.Cf.les propositions de A. Bressondans La citmarchande,op. cit., qui, cependant, ce jour, ne
sont gure reprises.
18. Mentalits,op. cit., p. 227.
19. Loc. cit., Topoi,2005.
-

16

Jacques

Annequin

srieusement revisites, c'est tout simplement se priver d'autres chemins de la


recherche. C'est ainsi qu'on peut regretter l'abandon de certains concepts. Prenons
un exemple : examinant les systmes institutionnels qui organisent la vie sociale
(la politique, l'imaginaire, ceux qui rglent la reproduction des hommes et ceux qui
grent la reproduction matrielle), A. Bresson voque juste titre les travaux de
M. Godelier - qui, en ralit, a fait plus que souponner l'importance de la
d'un systme institutionnel - mais il affirme, tort, que celui ci
reproduction
et de
l'envisage dans le cadre d'une analyse marxiste en termes d'infrastructure
sans l'articuler spcifiquement avec l'conomie comme moyen de
superstructure.
reproduction matrielle du systme 20. En fait, Godelier pose le problme en termes
de rapports sociaux, ce qui lui permet de penser en mme temps, l'intentionnel
et
l'inintentionnel
dans une problmatique qui ne relve pas de la distinction entre
infra et superstructure. C'est prcisment le recours au concept marxiste de rapports
sociaux qui lui permet de penser ensemble des institutions que A. Bresson maintient
spares21.
C'est encore ce choix d'une approche privilgie, voire unidimensionnelle,
que
l'on retrouve dans les travaux rcents sur l'esclavage qui s'intressent d'abord aux
institores, ces esclaves gestionnaires ou hommes d'affaires, aux esclaves managers 22
et oublient par trop quelques questions essentielles : l'esclavage a-t-il constitu un
frein au dveloppement
du march ? 23A-t-il t un obstacle l'affirmation d'une
gestion rationnelle ? Dans quelle mesure la prise en compte du cot du travail servile
tait-elle possible ? Dans quelle mesure l'usure de la main-d'uvre servile peut-elle
des lments d'actif ? Lutilisation
intervenir dans l'estimation de l'amortissement
d'esclaves productifs ne rend-elle pas inexacte l'estimation mme de la valeur des
biens ? Les recherches actuelles qui s'inscrivent dans une problmatique plus large
que celle de l'conomie esclavagiste permettront sans doute d'apporter des rponses
et d'autres encore, si, du moins, on veut bien
nouvelles toutes ces questions.
s'inscrire dans une perspective comparative.
Pour toutes ces raisons, il nous parat essentiel de faire rfrence in fine cette
tude de Y.Thomas qui est au cur des rflexions actuelles et, en mme temps, les
dpasse dans la mesure o elle s'interroge sur le travail ou, plus exactement, sur sa
perception chez les juristes romains 24.Partant de l'ide bien connue selon laquelle
les Anciens ont du mal saisir le travail comme catgorie autonome , interrogeant
le trs riche corpus des sources juridiques, l'auteur montre comment paradoxalement
la proprit esclavagiste a t un contexte.
fructueux pour une laboration du
travail abstrait. parce qu'elle a contraint distinguer entre le travailleur lui-mme,
qui reste dans la nue-proprit du matre, et ce qui peut en tre alin sans porter
20.[J\. Bresson, loc.cit., p. 107 et note 24
21.LM.Godelier, op. <.,[71973).
22. Cf.Qabibliographie et les textes runis par J. Andreau, De l'esclavagismeaux esclavesgestionnaires, Topoi,9, 1, 1999, p. 103-189.
23. Curieusement,Qaplace de l'esclavagedans la circulationdes marchandisesest fort peu voque
alors que les tudes sur les routes de l'esclavagene manquent pas, que les marchs d'esclavessont
parfois bien connus et que l'esclave,parce qu'il est mobile, induit une premire forme de mobilit
du travail.
24. Y. Thomas, Travail incorpor dans une matire premire, travail d'usage, travail comme
marchandise. Le droit matrice des catgories conomiques Rome , dans Mentalits,op. cit.,
p. 201-223.
17

Sur l'conomie

grecque

et romaine

atteinte cette rserve : son travail. C'est la location des operae qui a permis aux
juristes d'approcher la dimension abstraite du travail. Lesclavage n'aurait donc pas
t cet obstacle si souvent mentionn la perception du travail comme catgorie
autonome. Et lorsque les juristes romains se demandent si la chose rendue aprs
prestation est celle mme que l'artisan a reue, ou bien une autre - une chose du
-, si le prix pay
mme genre laquelle a t confre une forme nouvelle.
l'artisan.
quivaut ce que la substance de la chose gagne d'avoir t remise en
tat. d'avoir t transforme en objet fini. , ne se heurtent-ils pas - comme Aristote
dans l'Ethique Nicomaque -, au-del de l'laboration du travail abstrait, au vrai
problme : celui de la difficile saisie de la forme-valeur du travail ? Simple question
ici pose, peut-tre un peu dcale , mais qui ne se pense pas trangre au dbat
actuel.

-18

L'MERGENCE

DU

MARCHE

AU

PROCHE-ORIENT

ANCIEN

Michle
Casanova

L
a reconstitution des changes, des marchs, des valeurs, des
prix ayec leurs traits spcifiques dans les socits antiques est une entreprise qui
intresse de plus en plus les chercheurs.
Ce chantier connat d'importants
renouvellements au niveau des sources, de leurs approches et des problmatiques.
Vestiges archologiques et sources crites attestent de l'existence d'changes varis
moyenne et longue distance entre les civilisations du Proche-Orient ancien et de
l'Egypte. Ces socits ont laiss dans leur sillage les plus anciennes sources pour
l'tude du dveloppement des socits historiques. Les changes impliquaient alors,
d'une part, des tats comme l'Egypte et les royaumes de Msopotamie, de Syrie et
d'Elam qui ont dispos trs tt de l'criture et o de nombreuses archives ont t
dcouvertes ; d'autre part des rgions comme l'Anatolie, Chypre, le Golfe persique,
l'Est iranien, l'Asie centrale, la valle de l'Indus, la Nubie, l'Ege, les lieux de
production et de circulation de matriaux trs priss en Msopotamie, en Syrie et en
Egypte comme le lapis-lazuli, l'argent, et l'or.
Nous aimerions mieux connatre les modalits des changes entre ces
civilisations, tout particulirement en ce qui concerne les changes longue distance
aux IVeet IIIe millnaires. Nous disposons de plusieurs catgories de textes (sumriens,
akkadiens, lamites, ougaritiques, hittites, gyptiens) qui manent soit des archives
des institutions des tats, soit de celles des temples, des grands propritaires, des
marchands et des artisans. Les textes indiquent que des valeurs symboliques
concernant les matriaux prcieux sont associes au Ille et au IIe millnaire des
valeurs marchandes en progressive mergence, qui taient fixes sur la base d'un
rapport avec le mtal argent. Les textes qui mentionnent le commerce sont trs rares
au IIIe millnaire. Nous sommes mieux documents au IIe millnaire. Les sources
les plus pertinentes sont celles dcouvertes Mari, Ebla et Ugarit (Syrie), Ur,
Larsa et Sippar (Iraq) et Kanish (Turquie). C'est dans cette perspective que je
souhaite prsenter quelques donnes et observations sur les caractristiques des
la pense 347

19

L'mergence

au Proche-Orient

du march

ancien

relations d'change, de l'mergence et du dveloppement des rapports marchands,


des rapports entre valeur d'usage et valeur marchande, de leurs mouvements du IVe
au IIe millnaires avantJ.-C. dans les socits du Proche-Orient ancien.
LES MODALITS DES CHANGES, CONTRLE
INTERMDIAIRES ?

DIRECT OU MARCHS

Des esquisses de marchs rguliers se sont mises en place partir du milieu du


Ille millnaire en des lieux comme Mari et Ebla (Syrie), Ur (Iraq), Suse (Iran) et
Dilmun (Bahren) et demeurent actifs au IIe millnaire accompagns alors d'autres
sites comme Eshnunna, Assur et Kanesh. Les chercheurs s'interrogent sur la restitution
des modalits des changes entre les diffrents centres du Proche-Orient
ancien.
Certains supposent l'existence de rseaux d'changes longue distance o les contacts
se faisaient directement par l'intermdiaire d'agents (hauts fonctionnaires, marchands)
envoys par les pays dits du Cur (Egypte, Syrie, Msopotamie) dans les territoires
dits de la Priphrie (Golfe persique, Iran de l'Est, Asie centrale). Ils s'interrogent
sur la contrepartie que recevaient les peuples dans le cadre des changes. Ils suggrent
que des biens prcieux (lapis-lazuli, chlorite, albtre, mtaux) produits sur les sites
d'Iran et d'Asie centrale taient changs contre des produits de Msopotamie et de
Mais les archives
Syrie (crales, viande et poissons schs, textiles, bois, cuirs.).
palatiales sont assez discrtes sur les exportations ventuellement opres depuis les
tats de Syrie et de Msopotamie l'chelle internationale.
Cependant certains
documents (lettres, billets comptables) nous renseignent sur les changes avec les
pays voisins et parfois aussi donnent des indications sur la nature du commerce
international. Ainsi Mari au dbut du lIe millnaire, les exportations portent sur le
btail (buf, mouton) et ses produits drivs, des objets manufacturs, notamment
les toffes et les bijoux. Lindustrie textile est trs dveloppe que ce soit Ur,
Babylone, Assur ou Mari, les toffes sont destines l'exportation, acquises bas
prix par des marchands, elles sont revendues ensuite l'tranger avec profit.
Matriaux

prcieux

et changes

moyenne

et longue distance

La circulation des matriaux destins aux objets de prestige occupait une place
essentielle dans les changes moyenne et longue distance entre les socits du
Proche-Orient ancien. Le lapis-lazuli, la cornaline, la turquoise, la calcite, l'amthyste,
la statite, l'or et l'argent, l'ivoire, la coquille, le bois. se rencontrent de l'Inde la
Mditerrane.
La diffusion de ces matriaux soulve ds lors le problme de leur
circulation. En effet les gisements ne se rencontrent pas partout et les ateliers n'ont
t identifis que dans certaines rgions. La plupart des sources de ces matriaux
n'taient prsentes, ni en Msopotamie du Sud, ni dans la valle du Nil en gypte
Le lapis-lazuli venait
qui sont pourtant les principaux centres consommateurs.
d'Afghanistan, l'or et l'amthyste de la Nubie, l'argent d'Anatolie et de la mer ge.
La calcdoine (en particulier la cornaline) dcouverte sur les sites du Proche-Orient
tait originaire de la valle de l'Indus et du Gujarat en Inde. La turquoise venait
d'Iran ou d'Afghanistan tandis qu'en Egypte, la cornaline provenait des dserts de
l'Est et la turquoise du Sina. Leur apparition sur les sites archologiques ne commence
gure avant la fin du nolithique et semble encore limite au Ve millnaire. Leur
circulation est insparable du dveloppement
de l'tat et des socits hirarchises
20

Michle

Casanova

la fin du IVe millnaire. Leur prsence se dveloppe l'ge du bronze ds le milieu


du Ille millnaire et se poursuit l'ge du fer. Leur possession tait gnralement
restreinte aux palais, aux tombeaux des lites et aux temples. Ils avaient une forte
valeur d'usage de type symbolique dans ces socits. C'est en liaison avec des
transformations sociales et culturelles que nous discernons encore mal que les peuples
du Proche-Orient et de l'Egypte, entre le nolithique et le IIIe millnaire, ont t
conduits cristalliser sur certains matriaux comme le lapis-lazuli et l'or les systmes
de valeurs symboliques et conomiques qui rsultaient de l'volution des rapports
sociaux. La valeur de ces matriaux tenait sans doute aussi au labeur ncessit par
leur long acheminement.
Les textes voquent, partir de la fin du Ille millnaire, les diffrents matriaux
prcieux, leur qualit, leur travail, leurs utilisations, les symboles lis leur couleur
et leur pouvoir magique mais beaucoup plus rarement leur origine, leur mode
leur valeur, leur prix 1.Ils rvlent que le contrle de la circulation
d'importation,
des matires prcieuses dans les palais tait trs strict. Les archives du palais d'Ebla
(Syrie) au XXIVesicle av. J.-C. notent que les matires prcieuses font l'objet d'un
mode de gestion et d'inscription sur les registres du Palais profondment diffrent
de celui des autres denres, car elles sont places la discrtion du souverain. A
Mari, sous le roi Zimri-Lm (1775-1760 av. J.-C.) les matriaux prcieux sont stocks
sous la responsabilit de hauts fonctionnaires dans des coffres formant un trsor
itinrant qui suit le roi dans ses dplacements2.
Nous voyons ainsi que les objets
faonns dans ces matriaux prcieux, comme le lapis-lazuli, ont une trs forte valeur
d'usage, qui ne renvoie ni aux ncessits de la consommation de subsistance, ni
celle des activits guerrires. On les qualifie parfois de biens superflus . Cette
notion marque d'anachronisme n'a gure ici de porte explicative opratoire. Cette
valeur d'usage est d'ordre symbolique. Elle s'inscrit dans le mouvement des changes,
y compris dans ceux qui deviennent aussi des rapports marchands.
Les processus

du commerce

l'chelle

locale et rgionale

Des textes dcouverts notamment en Syrie, Mari, Emr et Ugarit nous infonnent
surtout sur les processus du commerce l'chelle locale et rgionale. Ils sont peu
loquaces sur le commerce longue distance. Les archives du palais de Mari nous
donnent voir les modalits des changes de ce royaume au dbut du IIe millnaire
av. J.-C. Un commerce 3 apparemment rgulier concernait des denres comme l'huile
(olive, ssame), le vin et le bois. Le vin et les crales sont issus de la production
locale, de cadeaux et d'achats mais aussi de taxes verses par des grands dignitaires.
Lhuile d'olive ncessite des importations rgulires depuis les rivages mditerranens
situs plus l'ouest. Le vin consomm est issu de la production locale, mais il
provient aussi de prlvements de taxes, de cadeaux (comme ceux envoys Babylone
et en Elam) et d'achats effectus surtout l'ouest dans le Yamhad et Carkmish.
Ainsi voit-on qu'une jarre de vin qui cote 36 grains d'argent Carkmish voit son
prix passer 72 grains d'argent dans le secteur de Saggartam, pour atteindre 1/2
sicle d'argent Mari. Le bois est trs prsent dans les archives royales, environ une
1. Andr-Salvini1995 : 81 ; Michel 1999: 401.
2. Michel 1996: 395; Michel 1999: 410-411.
3. Michel 1996: 387-390.
21

L'mergence

du march

au Proche-Orient

ancien

trentaine

d'essences sont en usage pour la construction et le mobilier. On importe


beaucoup de bois surtout depuis l'Ouest (cdre, cyprs, myrte) notamment de Qatna
et essentiellement de Carkmish. On trouve rarement mention de bois import de
l'est du Proche-Orient
par exemple de Meluhha (localis sur le rivage au sud de
l'Iran ou du Pakistan). Il existe un commerce ponctuel de certaines marchandises
comme les grains (orge, ssame) et l'tain. Les crales proviennent de la propre
du palais de Mari, des taxes acquittes en crales par de grands
production
ou des achats effectus dans le royaume 4. Les achats de crales
propritaires
l'extrieur du royaume se font Emr, Carkmish et dans le Yamhad. Le prix du
grain, qui est de 3 sicles d'argent pour 1 ugar Emr, peut augmenter jusqu' 5 sicles
pour la mme quantit de crales Mari. A la lumire des textes syriens du
IIe millnaire, il apparat que l'essentiel des changes qui sont attests par les archives
palatiales concernent un commerce qui est interne aux royaumes considrs, ou
bien local. Les textes de Mari nous indiquent, on l'a vu, que des cits comme Assur,
Eshnunna mais aussi Emr et Carkmish taient des places de march importantes
pour les mtaux ou bien encore l'huile ou les bois. Toute marchandise destine la
vente Mari est l'objet de la taxe commerciale
(le miksu) qui frappe aussi les
marchandises en transit. Le prlvement qui est opr sur la cargaison des bateaux
de la valeur du chargement. La taxe est verse en argent ou
correspond 10 20
en nature5.
Commerce,

marchs,

relais l'chelle

internationale

Des donnes textuelles et archologiques indiquent que des articles, exports


depuis des pays hors du contrle des souverains d'Egypte et de Msopotamie, comme
le cuivre de Chypre et d'Oman et le lapis-lazuli d'Afghanistan, parviennent dans ces
centres de pouvoir. Il est fait allusion ponctuellement
dans les textes aux lieux o
l'on se procurait des denres exotiques (comme l'Elam pour l'tain ou le lapis-lazuli)
mais trs peu la faon dont ces produits y taient achemins depuis les lieux de
production situs plus l'est. La difficult rencontre ici est lie au manque cruel de
sources crites dcouvertes dans les rgions de production et de transit de ces biens :
l'Iran de l'Est, l'Asie centrale, la valle de l'Indus, le Golfe persique. Nous voyons
que ds le Dynastique archaque III (2600-2350 av. J.-C.), un commerce maritime
parat tabli entre les cits de Sumer et celles des rives du Golfe persique. Des liens
sont attests entre les tats de Lagash et de Dilmun ds le rgne d'Ur-Nansh6.
Dilmun (identifi avec Bahren) semble tre dj une place de transit entre le pays
de Sumer et les territoires l'est du Golfe persique. A l'poque d'Akkad (2350-2200),
des liens directs sont attests avec Dilmun, mais aussi avec Magan (identifi avec
l'Oman) et Meluhha (localis quelque part sur les ctes du sud de l'Iran ou dans la
valle de l'Indus), une inscription du roi Sargon indique la venue de bateaux de ces
contres dans le port d'Akkad7. Des perles et des sceaux dcouverts Bahren et en
Msopotamie illustrent l'existence de contacts avec la civilisation de l'Indus. A la fin
du IIIe millnaire, la Msopotamie entretient toujours des rapports avec Magan et
4. Michel 1996: 393, 418.
5. Kupper 1982 : 163-164.
6. Sollberger & Kupper 1971 : IC3a, 44.
7. Sollberger & Kupper 1971 : IIAlb, 97.
-22

Michle

Casanova

Meluhha. Le lapis-lazuli permet de restituer un des plus anciens rseaux d'change


longue distance.
En effet, des sites comme Sarazm (Tadjikistan), Mundigak (Afghanistan) ou
Shahr-i Sokhta (Iran) au IIIe millnaire sont tout la fois des centres importateurs de
lapis-lazuli depuis les gisements d'Afghanistan, mais aussi des lieux de fabrication
d'objets de prestige et des centres exportateurs de pierre bleue vers Suse (Iran). Des
cits comme Ur et Uruk (Iraq), Mari et Ebla (Syrie), taient aussi des centres qui
avaient un rle actif dans la circulation du lapis-lazuli en Msopotamie et en Syrie et
dans son acheminement vers le Levant et l'Egypte, tout en assurant une fabrication
pour la clientle locale. Au IIe millnaire, Suse (Iran), Dilmun (Bahren), Ur,
Eshnunna, Larsa, Assur (Iraq), Mari, Emar (Syrie) semblent avoir fait partie des
places de march o l'on se procurait les marchandises. Les rseaux d'change (et
les marchs qui leur taient lis) semblent avoir t constitus d'une srie de relais et
donc de marchs intermdiaires
entre les diffrents centres de civilisation, plutt
qu'avoir t oprs par des contacts directs entre les envoys d'Egypte, de Syrie ou
de Msopotamie et les territoires d'Iran de l'Est ou d'Asie centrale.
L'ORGANISATION
Commerce

DU COMMERCE,

priv et commerce

LE MARCH ET SON RLE

du palais

Nous disposons de peu de textes voquant le commerce au IIIe millnaire.


Cependant les archives d'Ebla 8 tmoignent de la place importante des foires et des
marchs au XXIVesicle av. J.-C. Michel9note
que les textes de Lagash l'poque
le garash, agent d'tat spcialis dans le commerce
prsargonique
distinguent
international, du dam. gar (sumrien), marchand ordinaire dont le statut varie, mais
qui travaille gnralement pour le palais. A l'poque d'Ur III (fin du IIIe millnaire),
le dam. gar agit pour le palais qui lui donne une commission. Le commerce semble
contrl par le palais ou le temple, mais cette vision peut tre due au manque de
sources prives. Le marchand msopotamien,
tamkrum (akkadien), voit son statut
voluer la fin du IIIe millnaire.
Le commerce priv des Assyriens

en Anatolie

au xixe sicle av. J.-C.

Au xixe sicle av. J.-C., les marchands de la cit-tat d'Assur (Iraq) tablissent
un commerce longue distance par voie terrestre avec l'Asie Mineure o ils vendent
de l'tain et des toffes en change de mtaux prcieux, or et argent, qu'ils rapportent
Assur. Ils crent plusieurs dizaines de comptoirs en Anatolie dont le principal,
Kanish, a livr plus de 22 000 tablettes cuniformes qui sont les archives prives de
ces marchands. Le commerce des Assyriens en Anatolie est de mieux en mieux
connu de nos jours grce un dchiffrement acclr des tablettes. Les thories de
K. Polanyi sont prsentes en assyriologie depuis plusieurs dcennies. En effet, en
1957, K. Polanyi publie un chapitre intitul Marketless Trading in Hammurabi's
Time , o, en se servant de travaux sur cette documentation
il propose un modle
du commerce archaque, o, en l'absence de march, on a un systme de port de
8. Biga 2002
9. Michel 2001 491
23

L'mergence

du march

au Proche-Orient

ancien

commerce , c'est--dire qu'une institution, ici, le krum de Kanis, administre le


commerce extrieur. Il se base sur des synthses dj anciennes fondes sur un peu
moins de 500 tablettes. K. Polanyi voulait dmontrer l'absence de march au temps
de Hammurabi de Babylone (xvme sicle av. J.-C.). Il prtendait qu'il ne pouvait y
avoir de march au Proche-Orient
ancien, d'une part en l'absence de vestiges
archologiques d'un tel lieu, d'autre part, en suivant l'assertion de Hrodote selon
laquelle les Perses (au ve sicle av. J.-C.) n'avaient pas de march 10.Michel" dans
une synthse rcente fort pertinente rappelle que ses thories ont t critiques ds
les annes 1970 par les assyriologues.
Le mot krum dsigne le quartier des marchands et la communaut
qu'elle
abrite, elle est rgie par un systme administratif et judiciaire particulier. Le krum
protge les intrts de ses marchands contre les abus des fonctionnaires anatoliens
et s'occupe des liens diplomatiques avec les souverains locaux. La communaut du
krum de Kanis est compose d'Assyriens et d'Anatoliens d'autres localits. Les textes
prsentent des marchands (tamkrum) assyriens agissant de manire prive et de
faon totalement indpendante des institutions, bien qu'il existe un certain contrle
des autorits assyriennes et anatoliennes notamment au moyen du versement de
taxes. Ils sont organiss dans le cadre de firmes familiales Assur. Il ne s'agit pas
d'une fonction officielle, aucun marchand assyrien ne s'intitule tamkrum sur son
sceau personnel. Ltain et les toffes, que les marchands exportent d'Assur en Anatolie
d'o ils rapportent de l'or et de l'argent, sont la raison d'tre du commerce des
Assyriens en Anatolie. Ils sont en grande partie rinvestis dans de nouvelles
entreprises commerciales. Ltain est achet, sans doute Suse, aux Elamites, qui
l'apportent jusqu' Assur, il est ensuite expdi en Anatolie. Les toffes sont assures
d'une part par une importante production locale, mais aussi par des importations
depuis le sud de la Msopotamie. Autour de 2000 av. J.-C., quelque 15 000 personnes
taient employes dans l'industrie textile de Msopotamie, elles produisaient des
textiles de qualit infrieure vendus pour l'exportation, ce qui permettait de se procurer
de l'argent12.
Les marchands sont la merci de la variation des prix, mais aussi de l'inscurit
sur les routes, et d'agents commerciaux malhonntes. Les prix des denres varient
selon la saison ou encore selon l'offre et la demande. On observe des fluctuations de
sur l'tain et les toffes. Les marchands attendent le bon moment
prix de 25 50
pour acheter ou vendre, afin d'augmenter leurs bnfices. Ltain achet Assur est
vendu le double de son prix en Asie Mineure et les toffes le triple. Veenhof note que
l'argent fonctionne comme une monnaie dans toutes les acceptions du terme. On le
trouve sous la forme d'anneaux, de torques ou de lingots de poids standards, et son
titre est rgulirement
contrl par l'office du krum Kanis et par l'Htel de Ville
Assur.
Commerce priv et commerce du palais

Mari au xvnf sicle av. J.-C.

Les archives royales du palais de Mari, tant axes sur la gestion des stocks du
palais, ne sont pas trs abondantes concernant les activits des marchands. Mais
10. Hrodote 1, 153.
11. Garelli 1963; Veenhoff 1972 ; Michel 2001 : 491-492 ; Michel 2005.
12. Waetzoldt1987 : 119.
24

Michle

Casanova

elles mettent en vidence l'indpendance


du tamkrum vis--vis du palais : il travaille
pour son propre compte et non celui du palais 13.Le marchand ne versejamais au
palais les bnfices issus de ses activits commerciales, l'inverse de la situation
Ugarit o certains marchands agissent pour le compte du roi. Il pratique des
oprations d'achat et de vente de divers produits ; de plus, grce des spculations
effectues sur le cours de diffrents produits, il se constitue des capitaux en argent
qu'il rinvestit aussitt dans des prts intrt. Il joue le rle de banquier pour des
en mission pour le
particuliers, d'autres marchands ou des hauts fonctionnaires
palais l'tranger 14.Il s'occupe du rachat des prisonniers. Il est libre de circuler et
bnficie d'une certaine protection sur les territoires traverss en vertu d'accords et
de conventions diplomatiques. Le marchand possde une rsidence principale dans
sa ville d'attache, et une autre dans le krum de la ville o il exerce ses activits. Le
commerce du palais Mari semble assur surtout par des missions ponctuelles
effectues par de hauts fonctionnaires et des chargs de mission, mandats par le
du palais, comme les
roi, pour acqurir les biens ncessaires au fonctionnement
mtaux, plutt qu' un vritable commerce organis. Tous ces hauts personnages
traitent souvent avec les marchands au moyen d'emprunts et d'achats lors de leurs
missions commerciales, nous disposons des lettres o ils rendent compte au roi de
leurs dmarches. Nous n'avons pas de tmoignage de leurs transactions avec les
marchands. Ces hauts fonctionnaires sont, non seulement, en tant que chargs de
mission, les fournisseurs privilgis du palais, mais ils oprent aussi pour leur propre
compte en tant qu'hommes d'affaires.
Le marchand est aussi un entrepreneur
priv Eshnunna, Ur, Larsa ou
Mari. Les textes indiquent qu'au dbut du IIe millnaire, les institutions contribuent
en matriaux
prcieux au commerce
par leur demande souvent importante
des palais qui ont
international, les marchands semblant totalement indpendants
recours leurs services comme intermdiaires 15.Ils sont regroups au sein de firmes
familiales ou lis dans le cadre d'entreprises commerciales. Le palais apparat donc
comme un simple client auprs de ces commerants dont le principal souci est de
vendre au mieux leur marchandise. Certains marchands des krum palo-babyloniens
s'occupent de commercialiser les surplus des productions du domaine royal et parfois
des temples en les convertissant en produits de luxe ou en argent. On voit que
du dieu Shamash
d'autres catgories de la population comme les religieuses-nadtu
Sippar peuvent pratiquer le commerce.
Le march

et son rle

De nombreux chercheurs font appel des schmas thoriques pour mieux saisir
les conomies l'aube de l'Antiquit, ils sont issus surtout des tudes contemporaines,
aussi ils nous paraissent bien souvent appliqus artificiellement aux donnes antiques.
Warburton 16fait partie de ceux qui tentent d'crire une histoire conomique du
Proche-Orient ancien et de l'Egypte. Il rappelle juste titre que les interprtations
thoriques ne correspondent pas exactement l'image du march que nous donnent
13. Kupper 1989 : 89.
14.Michel 1996: 410-422.
15.Michel 2001 : 492; 2005 : 132.
16. Warburton2003a.
25

L'mergence

du march

au Proche-Orient

ancien

les sources Il. Il met l'accent sur le coeur du dbat thorique quand il rappelle que
le dbat, parfois vif, ne porte pas sur la prsence du march, mais sur son rle Il.
La question qui fait l'objet de vifs dbats est l'importance du march, et non pas son
existence mme. Personne ne conteste l'existence des marchs au Proche-Orient ou
en gypte ancienne. Les parois des tombeaux gyptiens privs des IIIe et lIe millnaires
av. J.-C. prsentent des scnes o des vendeurs proposent leurs produits des acheteurs
en des lieux spcifiques comme les marchs des rives (voqus aussi dans des
documents crits) o des biens et des services sont achets ou vendus. Les textes
nous relatent la prsence d'trangers actifs dans le commerce intrieur de l'Egypte
ou des royaumes proche-orientaux
comme les marchands gyptiens, mariotes, ou
dilmunites impliqus sur des marchs hors des frontires de leur pays d'origine. Le
commerce longue distance est reprsent en gypte par les marchandises trangres
comme le lapis-lazuli.
Selon Michel 19, le terme akkadien mahru (sumrien ki. lam) revt les mmes
ralits que sa traduction franaise march ; Hormis le lieu o sont menes les
oprations commerciales, ce mot recouvre les oprations commerciales elles-mmes,
les taux d'change des biens et la fluctuation des prix. Ceterme quivaut l'expression
pouvoir d'achat , c'est--dire la quantit de marchandises que l'on peut obtenir
avec une unit de valeur donne, le plus souvent 1 sicle d'argent20. Le mot akkadien
le quartier des marchands et la communaut qui y
kru dsigne habituellement
rside, mais on peut cependant le traduire par march dans certains cas 21.Il
dsigne soit un lieu, soit le taux d'change, le prix, le plus souvent en argent, d'une
unit donne de marchandises. La conjonction de ces deux notions, le pouvoir
d'achat (mahru) et le taux d'change (kru), correspond au prix, shmu, qui se
rfre spcifiquement aux actes de vendre et d'acheter 22. Shmu, mais aussi mahru
indiquent ce qui est donn en moyen de paiement pour les denres.
Le rle des prix
Les textes crits et les tmoins archologiques, ds le milieu du IIIe millnaire,
montrent que les changes de biens sont devenus beaucoup plus importants. La
multiplication des changes entre des produits aux valeurs d'usage et aux origines
multiples, qu'il faut valuer et comparer pour les ngocier, est l'origine de la
recherche des moyens d'valuer en termes homognes communs la valeur de ces
produits au moment des transactions. Au IIIe millnaire, divers signes semblent
attester de cette recherche et des efforts ttonnants pour utiliser des marchandises
de grande valeur comme quivalent de porte gnrale, servant mesurer la valeur
marchande. Ce sont le plus souvent les matriaux prcieux (pierres et mtaux) qui
jouent ce rle. Le roi23 peut vendre une partie de ses richesses en change de capitaux
en or ou en argent ou de matriaux prcieux qui lui manquent comme le lapis-lazuli
17. Warburton 2005: 641.
18. Warburton2005 : 636, 640.
19.Michel 2001 : 493; Michel 2005 : 130.
20. Zaccagnini 1987-1990: 424; Michel 2001 : 493.
21. Zaccagnini1987-1990: 421.
22. Zaccagnini 1987-1990: 424-425; Michel 2001 : 493.
23. Michel 1999: 410.
26

Michle

Casanova

ou l'tain. Les textes nous indiquent qu'en Msopotamie, en Syrie et en Egypte, c'est
le mtal argent qui servait d'talon pour mesurer la valeur. Largent est nomm dans
les textes les plus anciens, ceux du IVe millnaire, mais il est d'un usage limit. Ds
le milieu du IIIe millnaire av. J.-C., l'argent tait ainsi la mesure de toute valeur,
que ce soit les champs, les crales, les salaires, les vtements, mais aussi les matriaux
prcieux comme l'or, le cuivre, le lapis-lazuli, le cristal de roche.
Ds la seconde moiti du IIIe millnaire et la premire moiti du IIe millnaire,
de nombreux documents (inscriptions royales, recueils de lois et dits) prsentent
des prix de salaires d'artisans, ou de locations d'animaux, et des listes d'quivalence
de prix entre les produits distribus en guise de rations, tels l'orge, l'huile et la laine,
et d'autres marchandises 24.Les prix, indiqus dans les inscriptions royales, sont en
gnral peu levs, ils semblent vhiculer la propagande
royale de la prosprit
conomique et ne tmoignent pas d'une influence quelconque des rois sur les prix.
D'une part, les tarifs proposs par les textes officiels concernent le plus souvent des
produits d'usage quotidien,
orge, ssame, huile, laine, et non des denres
commercialises dans le cadre du grand commerce, d'autre part, ils ne correspondent
pas aux prix souvent bien plus levs que l'on voit dans les documents commerciaux.
C'est depuis cette poque que des matriaux comme le lapis-lazuli, l'or, la
cornaline, et la turquoise ont des valeurs spcifies en argent. Lor et l'argent sont les
principaux moyens de paiement sous Zimri-Lm Mari o ils font partie du trsor
royal avec les pierres fines : le rapport entre l'or et l'argent est de 1 pour 4. Largent
Mari, outre son rle d'talon de valeur, servait de mtal montaire, tout en constituant
une matire premire pour les objets de luxe 25.Avec une valeur commerciale d'au
moins quatre fois celle d'un poids comparable en argent au IIe millnaire en
Msopotamie, l'or tait nettement plus valable qu'aucun autre matriau.
A Ebla au IIIe millnaire av. J.-C., les prix pour le lapis-lazuli taient trois fois
suprieurs ceux de l'argent 26. Avec une valeur mi-chemin entre l'or et l'argent, le
lapis-lazuli parat tre moins important. En ralit, si l'or et l'argent pouvaient tre
facilement utiliss dans le cadre de n'importe quel march, le lapis-lazuli n'intressait
que l'lite et demeurait plus estim que n'importe quelle autre pierre fine. Cela se
reflte dans la distribution et les prix. Un compte de Mari sous Zimri-Lm nous
donne le prix du lapis-lazuli : pour 23 sicles de lapis-lazuli, on paie 46 sicles d'argent,
soit un rapport de 2/1, c'est--dire que le prix est de 2 sicles d'argent pour 1 sicle de
lapis-lazuli (soit la moiti du prix de l'or). Le lapis-lazuli et l'tain sont ngocis
ensemble, soit directement en Elam ( Suse), soit par l'intermdiaire
d'Eshnunna,
de Larsa ou d'Ur 27. Rappelons qu'au IIe millnaire, et surtout au Ier millnaire av. J .C., tant en gypte qu'en Msopotamie, on voit augmenter les objets qui sont des
substituts bon march pour le bleu du lapis-lazuli, mais les objets votifs royaux restent
faits en pierre vritable 28.Limportation de lapis-lazuli a une finalit essentielle : la
production d'objets dont la valeur d'usage symbolique est insparable des fonctions
et des significations liturgiques qui sont lies au pouvoir des dignitaires. Le lapislazuli est ainsi un tmoin remarquable d'une ralit historique et anthropologique
24. Zaccagnini1987-1990: 426; Michel 2001 : 493.
25. Kupper 1982 163-164.
26. Warburton2003b: 106.
27. Kuooer 1982 120- Michel 1999: 209. 310-311. 407.
28. Andr-Salvini1995 73, 75 ; Casanova 2002 : 186.
27

L'mergence

du march

au Proche-Orient

ancien

clairante : celle de la coexistence entre la domination d'une forte valeur d'usage


symbolique et l'mergence d'une valeur marchande mesure en prix. Cette valeur
marchande commence devenir l'autre contenu de ce qu'est une pierre prcieuse ,
c'est--dire un matriau recherch et dfini par un prix lev en argent.
Warburton 29note qu'un des arguments frquemment opposs l'existence d'un
march est la continuit des prix en Egypte ancienne o on ne voit presque jamais
de grands changements des prix, sauf pour les prix agricoles (en relation avec les
rcoltes). Warburton affirme que les prix sont utiles pour la comprhension du march,
alors que certains opposants au march prtendent que les prix ne sont pas des prix de
march, et cela fournit donc la preuve que l'conomie de l'Egypte ancienne n'tait pas
une conomie de march. D'autres chercheurs prtendent que les prix ne suffisent pas
pour tablir l'existence des marchs et d'une conomie de march. On constate que les
prix de certaines denres comme les crales (selon les rcoltes) ou l'tain (selon les
rgions) ont pu connatre de fortes variations au Proche-Orient ancien 30.Le prix du
bl tait tabli en gypte par un talon de cuivre et d'argent, ces mtaux taient imports
en Egypte, et au moins le cuivre l'tait par l'action de marchands privs. Rtablissement
des prix semble directement li un march international.
Si les prix ne sont pas importants, l'unanimit propos des marchs devrait
suffire, mais l'existence des marchs n'est pas suffisante pour montrer que l'conomie
tait une conomie de march. Bleiberg observe que les produits changs n'taient
que des articles de la vie quotidienne, et que les valeurs taient exprimes en termes
de crales, une denre du quotidien. Cela est tout fait exact, mais est ce que cela
suffit pour montrer que l'conomie n'tait pas un systme de march. Certains
chercheurs persistent penser que le march n'aurait pas jou un rle important ou
efficace, mme s'il y avait des marchs et un comportement particulier des individus
lis au march. Ainsi Zaccagnini31, aprs avoir dit que les donnes au Proche-Orient
ancien points to the presence of.. elements.
typical of a market pattern of
exchange , en conclut que for varions and concurrent reasons these elements were
never fully integrated into a true market structure . Selon Michel Il la sensibilit
des anciens Msopotamiens la fluctuation des prix de mme que le calcul de la
valeur marchande d'un objet partir du cot de sa matire premire ajout celui
du travail (nbu Mari) n'impliquent
pas pour autant l'existence d'une vritable
structure de march .
Economie palatiale,

conomie de march

Notons qu'un dbat propos des thories de K. Polanyi se poursuit aussi chez
les gyptologues. Mais personne ne met en doute, ni parmi les partisans de Polanyi
(Altenmller, Bleiberg, Janssen), ni parmi ses opposants (Eyre, Warburton) que les
textes et les reliefs tmoignent de l'existence du commerce, du marchand, des prix
et des marchs. La discussion ne concerne pas l'interprtation des sources mais celle
de l'conomie l'ge du bronze. Warburton 33dfinit la situation en crivant que
29. Warburton2005 : 646-647.
30. Joanns 1991 : 67-76; Michel 1996 : 391.
31. Zaccagnini1987-1990: 426.
32. Michel 2001 : 493.
33.Warburton 2005 : 632.
28

Michle

Casanova

prtendre qu'il y avait un march dans l'Antiquit soulve la question de l'efficacit


et du rle du march en ce temps-l et en Egypte ancienne . En effet, certains
auteurs affirment souvent que les conomies de l'ge du bronze n'taient pas des
conomies de march, et que le march dans l'Antiquit ne fonctionnait pas. Au lieu
de conclure qu'il y avait un march libre concernant les denres et le travail, certains
chercheurs ont affirm que l'tat tait le seul dirigeant de l'conomie, et que le
march n'tait pas pertinent pour comprendre
l'organisation
conomique. Ils
s'appuient sur le fait que les textes des archives palatiales refltent une conomie
palatiale o les mcanismes du commerce rgional et international ne sont gure
dcrits ; nous avons vu plus haut que cette situation s'explique car le commerce est
surtout opr par des marchands privs dont les archives palatiales se soucient peu.
Les palais et les temples jouaient bien videmment un rle essentiel dans ces socits.
Ce rle fort de l'tat permet certains de nier l'existence d'un rle rel du march.
Selon Warburton, cette conomie palatiale participait une conomie de
march internationale
dans le cadre des conditions historiques de l'poque. Elle
constituait un lment intgr dans un systme complexe, rpandant et influenant
le march. Certains auteurs ont reconnu un rle aux changes longue distance
(pour l'approvisionnement en matires premires), mais ils ont interprt cette activit
comme une extension d'un" contrle" palatial, et non pas comme une activit
conomique d'changes ne se confondant pas avec ce contrle 34.
CONCLUSION
Les chercheurs qui rpugnent la prsence du march au Proche-Orient ancien
prtendent que ce n'tait pas un vritable march, que le march ne fonctionnait
pas, et donc que ce march n'tait pas un march. Le refus de l'existence d'une
conomie de march dans l'Antiquit s'accompagne chez certains auteurs, de faon
consciente ou inconsciente, du rejet de la possibilit de l'existence d'un march qui
ne soit pas capitaliste tel qu'il nous est connu l'poque contemporaine. Le seul vrai
march, digne de porter ce nom, serait donc le march mis en place dans un mode
de production capitaliste. Le terme de march serait dvolu par nature dsigner le
march tel qu'il existe dans le monde capitaliste dvelopp ? Le march tel qu'il
existe dans le monde capitaliste est-il ternel ? Pourquoi refuser ainsi d'admettre au
vu de l'vidence archologique et textuelle qu'il a pu exister des types de rapports
marchands en dehors du mode de production capitaliste ? Il nous parat fondamental
d'admettre cette ralit de l'existence des marchs et d'une conomie de march au
Proche-Orient ancien mais d'accepter qu'elle ne corresponde pas aux schmas de
l'conomie capitaliste. Il semble essentiel de s'intresser mieux apprhender
ces
conomies de l'ge du bronze et de tenter de dgager leurs spcificits historiques.
J'ai essay de cerner quelques aspects de l'mergence de rels rapports d'changes
marchands. Ils ne sont ni primitifs ni archaques (ni encore moins inexistants
ou inconsistants) ni de mme type historique que ceux du capitalisme marchand
industriel et financier. La valeur marchande est mesure et value en mtal argent.
C'est l'origine du cycle marchandises-sicle argent-marchandises
pour reprendre une

34. Warburton 2005 643.


29

L'mergence

du march

au Proche-Orient

ancien

clbre formulation35. Ce type d'changes marchands, sous des formes et des contenus
d'inpuisable complexit et diversit historiques, dominera trs longtemps dans
l'histoire sociale de l'humanit. Ces formes se retrouvent et existent encore mais en
positions devenues subalternes (et aux traits diffrents selon les poques) et, jusqu'aux
xixe sicle, xxe et en ce dbut du xxie sicle.
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35. Marx 1976: chapitre III.


-30

Michle

Casanova

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31

LE

MARCH,

ET

APRS

Maurice
Decaillot

ombreux sont aujourd'hui ceux qui, au vu du monde actuel,


N
et en dpit des homlies librales, peroivent le mouvement mondial de drive, de
distorsions, de dclin de civilisation que connat aujourd'hui l'conomie marchande
capitaliste mondialise. Ds maintenant se pose clairement la question bannie ( There
is No Alternative .):
faudra-t-il sortir du march, et si oui, qu'est-ce que cela
signifie ? Comment ? On formulera ci-dessous, sur ce thme, quelques propositions
que l'on souhaite ouvertes sur des pratiques concrtes.
Il sera ncessaire pour cela de proposer des rponses plusieurs questions
pralables essentielles, dont la premire est : mais qu'est-ce donc que le march ? En
effet, si les pratiques de march sont connues depuis quelques millnaires, une grande
confusion rgne jusqu' nos jours parmi les penseurs, les acteurs, les partenaires
volontaires et involontaires du march. En sorte que plusieurs mises au point,
invitablement rapides dans le cadre de cet article, apparaissent ncessaires. Qu'estce donc que la relation marchande ? Quels sont ses effets, perceptibles ou moins
apparents ? O sont ses limites ? Peut-on en sortir ?
QU'EST-CE DONC QUE LE MARCH ?
On refusera d'emble quelques confusions courantes.
Tout ce qui donne lieu cession de monnaie n'est pas ncessairement marchand.
Non seulement parce que la monnaie peut tre donne ou extorque. Non seulement
pare que des prestations publiques peuvent tre rmunres en monnaie. Mais, on
va le voir, des changes bilatraux montariss peuvent ne pas tre des transactions
marchandes. Remarquons-le donc ds maintenant : sortir du march n'impliquera
pas ncessairement de rejeter la monnaie.
On refusera aussi la confusion obstinment entretenue par les institutions
franaises et europennes entre les biens et services dont le prix permet de couvrir le
cot de production,
promus marchands , et les autres (gratuits, relevant de
subventions.)
proclams non marchands ', identifiant tout quilibre conomique
une pratique marchande.
Entre Utopieet Ralit. ditions LHarmattan
1. Ferreira Nathalie, conomiesocialeet Autogestion,
Innovai, Srie conomieet Innovation, CollectionLEsprit conomique,Paris, 2004, p. 122-123.
la pense 347

33-

Le march,

et aprs

Les apparences et les coutumes peuvent, de ce point vue, tromper. Prenons le


cas des marchs africains de l'poque de la traite des esclaves2. On observe alors
deux phnomnes
bien distincts. D'un ct existent des marchs locaux,
approvisionns largement localement, et vendant sans rglementation perceptible
la population locale. De l'autre, les milieux dominants se livrent, avec les trangers,
des trafics importants, notamment d'esclaves, sous des formes ritualises et contrles
par les pouvoirs en place. Nous considrerons, l'encontre, notamment, de Fernand
Braudel, que les petits marchs locaux, bien que formellement libres , et en
fait enserrs dans des rapports locaux de rciprocit implicite et de contournement
potentiel, ne sont encore que des proto-marchs ; et que, au contraire, les changes,
souvent lointains et grande chelle, de marchandises (y compris humaines)
obtenues de partenaires en situation faible, et destines des partenaires, souvent
lointains, consentant payer un prix lev, ne sont pas des contre-marchs 3,
mais constituent bien, y compris dans le cas de transactions d'tat, un commerce
marchand typique.
On vient de l'illustrer : la transaction marchande, depuis les temps les plus
lointains, n'est pas un change gal , un change vritable, nous dirons un change
d'quivalents. On le sait : les conomistes noclassiques proclament qu'il n'y a d'autre
quivalence que subjective, reprsentant ce que l'acheteur est prt payer pour le
bien librement acquis. On considre ici que, de faon bien diffrente, l'ingalit
des pouvoirs de ngociation est une dimension essentielle et permanente de la
pratique sculaire du march ; que son activit repose prcisment sur l'cart maintenu,
et par la suite auto-entretenu, entre une possible situation d'quilibre et les positions
de faiblesse pour les uns, de force pour les autres, qui dfinissent l'essentiel de la vie
marchande, avec cette consquence que les termes effectifs de la transaction s'cartent
de l'quilibre des prestations rciproques.
On comprend alors mieux le rle de la monnaie : fournissant une chelle de
mais ne garantit en rien une
jalons d'valuation, elle permet une commensuration,
quivalence relle entre biens changs (y compris la monnaie elle-mme). En mme
maintient l'incertitude
temps, cette commensuration
quant une ventuelle
quivalence, du fait du refus de principe des acteurs marchands de se rfrer un
ventuel tiers arbitre. La monnaie est la mesure de toute chose, et la seule mesure
tolre, avec l'appui, longtemps demand cette fin, de l'estampille des pouvoirs
tablis. Est alors proclam quivalence dans les termes de l'change le verdict des
conditions acceptes, de gr ou de force, par les partenaires, en d'autres termes le
fait accompli de la contrainte, sur des partenaires
ingaux, de leurs moyens
conomiques de fait, venus des changes prcdents.
la rciprocit (l'change
Ainsi, le march tend exclure fonctionnellement
mutuel de biens quivalents), rciprocit qui pourtant, au long des socits humaines,
est un fondement primordial des difices sociaux. Ne pouvant, certes, ne tenir aucun
compte du fait que les biens changs rsultent de rels travaux faits, la relation
2. Arnold Rosemary, Sparation du commerce et du March: le Grand March d'Ouidah ,
dans : K. Polanyi et C. Arensberg. Les Systmesconomiquesdans l'Histoire et dans la Thorie.
Prface de Maurice Godelier.ditions Larousse Universit.Srie Anthropologie, Scienceshumaines et sociales,Paris 1974, p. 187-194.
3. Braudel Fernand, La Dynamiquedu Capitalisme.ditions Flammarion, Collection Champs,
Paris 1988, p. 33.
-34

Maurice

Decaillot

marchande lgitime cependant l'cart, qui l'alimente, entre les conditions sociales
de production et les conditions de la transaction marchande (que nous n'appellerons
plus change ) : c'est ce que l'on exprime en disant que les prix de march s'cartent
de la valeur-travail.
Ainsi que les travaux de bien des auteurs permettent de le voir, la longue histoire
du march s'inscrit dans celle des innombrables formes (coutumires, institutionnelles,
idologiques
) sous lesquelles les socits ont tent de vivre en conciliant la fois
un besoin d'changes essentiel et une obscurit souvent profonde du contenu et des
effets de ces mmes changes, alors que la division du travail s'approfondit, que les
environnements
et les techniques changent, que la taille des socits s'accrot. Le
trafic marchand a ainsi jou, face aux rigidits et aux hirarchies prdatrices des
structures traditionnelles, un rle d'aliment et aussi d'chappatoire, tout en rodant
profondment les rciprocits quilibrantes et viabilisantes de la vie sociale.
On mesure ainsi ce qu'avait, et ce qu'a toujours, d'inadmissible l'intrusion
autoritariste, dans le projet de constitution
europenne soumis avec insistance de
nombreux pays, de la notion mythifiante de concurrence libre et non fausse . Le
march secrte la fois, et tout autant, les situations de concurrence, guerre des bas
prix dbouchant sur la spoliation de masse des producteurs et l'exclusion sociale, et
les positions dominantes accapareuses qu'entretiennent par tous les moyens les groupes
puissants. L'ensemble, auto-entretenu par le pouvoir des uns de garder le pouvoir, et
le non-pouvoir des autres qu'alimente en cercle leur dnuement, ne peut dboucher
que sur la destruction du tissu humain fondamental de rciprocit et l'volution ds
aujourd'hui visible vers l'rosion des liberts essentielles. Le trafic marchand, tendu
au monde entier, n'a plus aujourd'hui de terres vierges ou de marchs rservs
piller l'abri de ses propres concurrences, et ne peut plus que s'affronter lui-mme,
alors que l'ampleur des techniques, la rapidit et l'universalit des informations
acclrent l'aggravation des dissymtries : l'horizon, il y a son autodestruction
4.
Avec les situations d'instabilit qui, de l'Amrique du Sud l'Afrique et l'Asie,
s'tendent
dans le monde alors que l'inquitude
gagne les pays
aujourd'hui
dvelopps eux-mmes, la question d'une sortie du march cesse de relever de
l'hypothse d'cole et appelle un examen plus prcis.
DE QUELQUES INTERROGATIONS
Sortir du march ? L'ide mme parat inenvisageable certains. Pourtant,
de ses ressorts profonds au-del de
l'antiquit mme du march, l'immutabilit
l'adaptabilit (de surface) qu'on lui prte aujourd'hui, plaident justement, au vu des
bouleversements
actuels, pour un constat d'obsolescence. La critique de la socit
que nous connaissons, entreprise ds le xixe sicle par Karl Marx et d'autres auteurs,
a d'abord, tout en scrutant de trs prs l'change, mis en relief l'exploitation dcelable
l'intrieur de l'entreprise patronale, et une concentration des capitaux qui la favorise
alors que progresse l'accumulation. Lvolution actuelle comme l'accroissement des
connaissances historiques incitent rexaminer ces rflexions en soulignant le rle
de l'change et de ses modalits dans le mouvement historique, notamment dans le
de capitaux, la pression des
long terme. Ainsi, la poursuite de l'accumulation
4. Artus Patrick, Virard Marie-Paule, Le Capitalismeest en train de s'auto-dtruire. ditions La
Dcouverte,Paris, 2005, p. 43.
35

Le march,

et aprs

financements externes ne peuvent tre comprises que comme lments d'un ensemble
circulaire de contraintes : la concurrence incite aux bas prix que l'on croit compenser
par des volumes prvisionnels gonfls, exclut des partenaires, rode la demande ;
les bas prix rodent les revenus, s'ajoutent l'exploitation interne pour comprimer
les salaires, rduire les emplois, affaiblir les salaris ; les mmes bas prix amoindrissent
les revenus des entreprises faibles, accroissent leur dpendance financire, le cot
de celle-ci et l'enflure des circuits financiers, alimentant l'excs d'accumulation,
la
rentabilisation actionnariale, les rachats de capitaux ; ce qui, une fois de plus, accrot
la pression sur les salaires et l'emploi, et circulairement
l'accentuation
de la
concurrence ; la concurrence pousse galement la recherche de positions dominantes
qui accaparent les revenus et asschent la demande, sans carter la concurrence
financire, etc. C'est cette mme pression concurrentielle
qui, en fragilisant la
alimente les illusions d'une
demande, et en poussant la sur-offre compensatoire,
abondance perptuelle et d'une socit de consommation gnralise.
Lchange est ainsi un maillon central de cet difice. Pour changer l'conomie,
il faudra que change l'change. Il est donc trs peu vraisemblable que survienne un
tat de choses cartant l'entreprise patronale capitaliste et prolongeant dans le mme
temps un trafic marchand gnralis facteur de dominations. Il n'y aura pas de
march aprs le capital, et les errances d'un problmatique socialisme de march
en sont la preuve actuelle. Il n'y aura pas non plus de capitalisme sans march, car
le maintien d'un capital exploitant le travail et auto-alimentant ses richesses ne peut
que raviver l'affrontement concurrentiel, de mme que (comme le montre la dbcle
des pays tatistes) le maintien du salariat subordonn ralimente l'ingalit sociale
et la concurrence prdatrice, mme momentanment
dforme.
Les mmes considrations confirment que la racine des drives du capitalisme
actuel n'est pas essentiellement, comme certains auteurs l'affirment, l'accroissement
de la pression des puissances financires, et mme de l' imposture financire 5,
sur la gestion des entreprises, mais bien dans celles du march dj voques, dont
les accaparements et les incertitudes amnagent le terrain pour l'intrusion financire
et ses prlvements courte vue. On ne peut donc esprer retrouver une conomie
socialement viable en se contentant d'encadrer les pratiques financires, par des
modulant le mouvement et la rmunration
taxations ou des rglementations
des
capitaux, dont on sait la faible efficacit, ou par l'annulation des dettes. Il ne suffira
pas de brider la finance : on devra changer l'change, et bien entendu, le mode
social de production.
De fait, l'un des effets du march est d'entretenir les dsquilibres qui leur
tour placent en position ingale les personnes devant l'accs aux moyens de travail,
recrant ainsi le terrain de la perptuation de la condition salariale. Laquelle, son
tour, en entrinant la subordination des personnes au travail, reproduit aux mains
des dominants le pouvoir de maintenir la non-proprit
des travailleurs et leur
absence de pouvoir sur les transactions touchant leurs produits et leurs moyens.
Ainsi ceux-ci sont-ils dpouills de la possibilit de former un projet pour leur
avenir de participants la vie conomique, ce qui a son tour mine leur rle de
citoyens. Et ce pouvoir de grer l'avenir est essentiel pour une relle issue la
subordination salariale. C'est pourquoi la sortie du march impliquerait, en mme
5. Grau Jean-Luc, Le Capitalismemaladede sa Finance.ditions Gallimard, Collection Le Dbat,
Paris 1998, p. 393.
36

Maurice

Decaillot

temps que la fin de la domination des groupes de capitaux, un nouvel accs, universel
et de dure illimite, des personnes la matrise de leurs changes et de leurs
moyens, et par l la sortie de la condition salariale, donnant naissance une nouvelle
dynamique, dmocratise, de gestion des activits. La sortie du march ne devrait
donc pas dboucher sur un impossible bon salariat , fut-il assorti de nouveaux
droits , encore moins sur un actionnariat gnralis qui ne convainc plus gure,
mais sur une relle et nouvelle matrise (jusqu'ici encore jamais ralise nulle part)
des activits par ceux qui y travaillent.
L'opinion est parfois mise que, l'intrt des travailleurs ne concidant
nullement avec l'intrt de la collectivit, l'autogestion serait contradictoire avec les
finalits du socialisme6. Notre opinion assise sur l'exprience est qu'au-del de
certaines apparences, ce point de vue n'est pas justifi. Si, lors d'expriences diverses,
le lien social au travail a t effectivement obscurci par des distorsions marchandes,
bureaucratiques ou tatistes, un nouvel change social devrait rendre au travail son
contenu fondamental d'apport d'ouvrage, voulu par chacun, la vie sociale des
autres, et devra, sous peine d'chec, y parvenir. Cela exige un lien rel et visible
pour chacun entre son projet d'activit et son rle de dcision en matire d'outils et
d'changes ; et ceci exclut selon nous les systmes parfois prconiss d'entreprise
, les ncessaires concertations du groupe productif et de ses
multipartenariale
relevant, non de
partenaires (consommateurs, environnement, normes publiques.)
co-dcisions conflictuelles et obscurcissantes,
mais de conventions communes
publiquement arbitres.
Sortir du march : faudrait-il alors en revenir l'tatisme ? Certains voudraient
visiblement imposer le vieux dilemme simple 7 : ou le march, ou l'tat ! Ecartonsle sans hsiter, en rappelant la grande diversit des formes de proprit labores au
cours de l'histoire. Ltatisme, on le sait, n'a, en prtendant viter l'change et le
remplacer par la distribution, rsolu aucun des problmes de fond de march luimme : les termes de l'change ncessaire sont rests obscurs, le conflit concurrentiel
autour des revenus marchands a t remplac par le conflit autour du partage arbitraire
des moyens, les hommes n'ont acquis aucune matrise sur leurs moyens et leurs
projets. Lutopie d'une rpartition optimale de la totalit des moyens aux performances
rputes universellement connues, qu'on l'attribue l'quilibre suppos d'un march
guid par une main invisible, ou a un bureau central omniscient agissant en lieu et
place des personnes, est un mythe sans lien possible avec la ralit.
Sortir du march, refuser l'tatisme et la subordination salariale : cet objectif
impose d'clairer la question du contenu de ce que pourrait tre une transaction
conomique qui s'carterait de la pratique marchande, sans pour autant driver vers
la disposition administrative, l'anonymat de l'indivision et les conflits de partage ;
nanmoins aux incertitudes
qui, dcentralise,
qui favorisent les
chapperait
affrontements marchands ; qui, cependant, tout en assurant la reconnaissance des
variantes d'activit efficaces, inciterait chacun agir selon des normes visant une
quit capable d'assurer la viabilit et l'quilibre des tches socialement demandes
jusque dans leur volution, et procurerait chaque participant l'accs universel aux
moyens qui peut seul le faire chapper aux pressions de la dpossession.
6. Julienne Christian, Le Diableest-illibral? ditions Les Belles Lettres, Paris, 2001, p. 237-239.
7. Andrani Tony, Le Socialismeest (A) venir. T.2. Les Possibles.ditions Syllepse, Paris, 2004,
p. 280.
-37

Le march,

et aprs

Il parat ncessaire, avant de formuler des propositions, d'voquer, mme trs


(trop, sans doute) cursivement, plusieurs points de principe permettant d'apporter
un peu de clart dans ce dbat.
DES ANCRAGES DE PRINCIPE
Un premier ancrage de la rflexion pourrait tre le suivant.
On l'a vu, un trait essentiel de la pratique marchande est que la transaction,
rpute librement conclue au vu des biens proposs, est, ds lors qu'elle est accepte
par les parties, proclame suffisamment lgitime, pour autant qu'elle est loyale
( fair en anglais), c'est--dire qu'il n'y a pas tromperie sur la ralit de la marchandise
ou la valeur de la monnaie. Que telle partie ait pu devoir accepter des termes de
l'change dfavorables du fait des contraintes conomiques pesant sur elle, c'est-dire qu'il n'y ait pas quit, n'entre pas en ligne de compte. Le march est donc
l'acceptation obligatoire du fait accompli des termes de l'change, y compris sous
l'effet de contraintes conomiques dissymtriques, qui impose l'obligation d'accepter
les rsultats du march quand ils nous sont dfavorables 8.
Un aspect essentiel d'une volution hors du march devrait tre la
transformation
de cette pratique, notamment en utilisant le dveloppement
des
en sorte que les termes de l'change fassent l'objet
capacits de communication,
d'une communication rciproque entre les parties pralablement
l'engagement
des activits concernes, hors des situations de contrainte, avant mme leur apparition.
Le producteur doit obtenir des termes de l'change n'amoindrissant pas son pouvoir
de ngociation futur ; le consommateur, qui est souvent lui-mme un producteur,
doit obtenir des termes de l'change qui ne confisquent pas son revenu travers des
prix levs de position dominante, ni ne le contraignent rechercher le plus bas
prix de chaque bien, source de revenus venir encore plus bas pour lui, et par l de
rduction de son pouvoir futur de ngociation. Il s'agit d'changer les projets avant
d'changer les travaux, en sorte que les partenaires sachent par avance, avec un
degr de certitude suffisant en moyenne, dans quelle mesure les propositions de
l'autre leur permettront une activit viable, et durablement viable.
Cette perspective repose sur la conviction que les partenaires de l'change
sont capables de dfinir en commun des procdures d'approche d'un quilibre rel
entre leurs travaux, quilibre acceptable parce que quitable et labor par eux. Ceci,
en cart avec certaines opinons, n'est pas sans lien avec une conception de l'homme
comme tre typiquement capable de savoir, plutt que capable de croyance ; savoir
construit dans la rciprocit comme voie d'approche du vrai.
Un second point souligner est le suivant.
Les tenants du march affirment couramment que la seule quivalence, ou encore
la seule quit dfinissable, est celle qui rsulte de l'acceptation des transactions
marchandes, parfois, selon certains, sous la condition qu'elles n'interdisent pas une
progression des avantages des participants les plus dsavantags. Ce point de vue
exclut d'analyser les gains de march en comparaison avec les travaux faits, et d'y
discerner des transferts de richesse.
Les prsentes propositions, de faon bien diffrente, reposent sur la conviction
des richesses relles
qu'une valuation des biens et prestations, reprsentative
8. Hayek Friedrich. Droit, Lgislationet Libert,t. II, ditions PUF, Paris 1988, p. 113-114.
38

Maurice

Decaillot

apportes par chacun des partenaires, peut tre ralise avec une cohrence suffisante,
en sorte que, ainsi qu'on le sait depuis Aristote, l'change vritable soit celui dans
lequel chacun a autant aprs qu'avant 9, de sorte que personne ne perd ni ne
gagne rien changer : c'est le gage de ce que, en socit humaine, ce qui est gagn
ne l'est pas au dtriment des autres hommes, mais par un travail rel sur la nature.
Bien longtemps aprs, et alors que les vues d'Aristote sont rejetes, aprs Hobbes,
par l'idologie marchande, Karl Marx expose que chaque apport de travail doit
ncessairement recevoir en travail social un quivalent 10.
Les termes de l'change doivent alors tre fixs de faon s'approcher au mieux
d'une telle valuation quilibre, sous peine de spolier un partenaire ou l'autre (il
n'est pas question ici d'envisager le mythique change gagnant-gagnant
parfois
invoqu).
La question essentielle de l'tablissement du prix n'est donc pas, comme le
ou d'un
croyait Karl Polanyi II, de savoir s'il s'agit d'un prix fix administrativement
prix apparu librement par la ngociation, mais de savoir s'il s'ajuste ou non une
valuation des apports de travaux exprimant leur quivalence. Notre option est qu'il
est possible et fonctionnel de dfinir les procdures de fixation des prix d'quilibre
accepts en rfrence une valuation de l'apport moyen en travail de chaque
personne dans une socit donne, obtenue partir de la production moyenne par
personne telle qu'elle est connue par des donnes accessibles.
En mme temps, considrant qu'un rle essentiel des valuations en prix
tant de dceler les variations de richesse relle, on ne retient pas ici12 le principe
classique, repris son compte par Karl Marx 13,suivant lequel toute personne ne
crerait toujours, quelle que soit sa productivit, qu'une mme grandeur de valeur,
uniforme et invariable. En consquence, la valeur cre par chacun, value en prix,
varie selon nous en fonction des variations de richesses relles produites par le
travail. Il s'ensuit que la valeur moyenne cre par chaque personne au cours du
temps volue avec les apports nouveaux de richesse et les disparitions d'activits
des valeurs, variables,
et rsulte donc du brassage permanent
anciennes,
individuellement cres par chacun.
Ainsi, l'valuation de chaque travail, tant rfre la performance moyenne
commune, est dissocie des contraintes pralables qui psent sur les personnes en
transaction ; en mme temps, le maintien, pour chaque bien, d'un prix de rfrence
constant pour une priode de valorisation suffisante informe pertinemment la socit
sur les richesses relles disponibles et rmunre quitablement les apports de richesse
de chacun. Une consquence importante est que, dans un tel contexte, la population,
en plein-emploi, attend la plus grande part de l'amlioration de sa situation, non de
la dvalorisation des produits faits par d'autres, mais de l'amlioration de ses propres
rsultats d'activit.

9. Aristote, thiquede Nicomaque.Traduction, prface et notes par Jean Voilquin. ditions GF


Flammarion, Paris, 2001, p. 146.
10.Marx Karl, Le Capital,t. 3, ditions Sociales, Paris, 1976, p. 188.
11. PolanyiKarl, L'conomieen tant que procs institutionnalis, dans: PolanyiKarl, Arensberg
Conrad, op. cit., p. 258.
12. Dcaillot Maurice, LeJuste Prix. Etudesur la valeur-travailet les changesquitables,ditions
LHarmattan Innovai, Collection conomie et Innovation, srie Krisis.Paris. 2003. D.40-48.
13. Marx Karl, Le Capital, t. 1, ditions Sociales,Paris, 1976, p. 49.
39

et aprs

Le march,

Visant l'quilibre dans chaque cas, de telles procdures conduisent logiquement,


en moyenne, un quilibre global de l'offre et de la demande tel qu'il soit mis fin
Les
l'rosion de la demande globale typique du systme marchand-capitaliste.
modifications d'activit et de demande devraient alors gnralement
pouvoir
concider, de sorte qu' tout emploi (poste de travail et ses moyens) devenu inutile
dans une activit donne corresponde en moyenne un emploi cr dans une autre.
Une consquence de cet tat de chose serait qu'il n'y aurait plus matire affrontement
concurrentiel pour les parts de march, et que, de ce fait, une gestion mutualise des
moyens de reconversion deviendrait potentiellement grable l'quilibre, sans pour
autant impliquer leur affectation distributive.
Un troisime axe de rflexion pourrait tre le suivant.
On l'a vu, un aspect essentiel de la transaction marchande est son bilatralisme
exclusif : la diffrence de ce qu'ont connu de nombreuses formes de vie sociale
dans la transaction, d'un tiers
antrieures, le marchand refuse l'intervention,
14
impartial en fonction d'arbitre, charg, au moins implicitement ou indirectement,
de la garantie d'une rgle commune d'quit, ne tolrant, comme loi admise venant
d'une autorit, que le cours de la monnaie et l'interdiction de la rapine.
Il s'agirait, pour sortir du march, tout en renouant avec une longue exprience
historique, de faire un pas de plus, la mesure de l'exprience contemporaine, vers
le savoir humain de l'quit mutuelle, en inventant ce que pourrait tre en notre
temps, non plus une transaction deux, mais un change trois, runissant les
deux parties de l'change et le tiers institu par accord commun en tant que garant
de l'quit de la transaction, y compris la prise en compte des intrts tiers et gnraux
des intrts lgitimes
(normes de prservation des hommes et de l'environnement,
Ceci implique, de la part de l'ensemble des participants une vie
d'autrui.).
conomique de ce type, la participation la mise en place et au maintien d'institutions
arbitrales, ainsi que des rgles dfinies et observes en commun de leur action,
incluant le droit, pour tout acteur conomique, d'invoquer ces rgles devant l'instance
au respect des termes de l'change
arbitrale, en cas d'infraction, notamment,
homologus.
Un quatrime thme de rflexion serait le suivant.
On l'a dit : il n'est pas question de quitter le march pour instituer une gestion
autoritaire prtendant l'omniscience. Il en rsulte que, consciemment, une place,
que l'on prvoit circonscrite mais relle, est laisse l'incertain et donc une marge
de cas non standardiss d'avance. Cependant, l'quilibre obtenu sur la base d'une
part suffisante des activits fournit les moyens de prendre en charge de faon
mutualise (et potentiellement
de type public), efficace pour l'ensemble, des cots
de la marge d'incertitude, l encore dans le cadre de rgles dfinies en commun.
Ceci permettrait de ne plus confondre la gestion administrative ou tatique
d'activits, base sur le prlvement obligatoire et la dcision du pouvoir, avec une
gestion rellement publique de systmes d'intrt commun, base, non pas, comme
certains le prtendent, sur un prlvement, mais sur un triple change collectif : de
tous avec tous, la collectivit en tant que destinataire passant accord d'change avec
elle-mme en tant qu'apporteur des moyens ; la collectivit passant accord d'change
avec les destinataires (membres de la collectivit) sur la dfinition des besoins
couvrir, les destinataires, ayant rempli leur rle de cotisants, recevant en change la
14. Aristote, op. cit., p. 145.
40

Maurice

Decaillot

garantie de prestation face aux alas de vie ; et la collectivit passant accord d'change
avec les fournisseurs de prestations sur les prestations fournies et leur rtribution.
Alors que les techniques actuelles et l'ampleur des activits multiplient les sources
d'alas aux chelles largement diverses, dont la seule gestion rationnelle possible
des moyens dbordant largement les possibilits
passe par une mutualisation
individuelles, cette orientation permettrait de rompre avec le saccage libral des
systmes publics qui met en danger la socit et la plante, et d'initier un renouveau
dmocratique de leur conception et de leur diffusion, sans prtendre pour autant
qu'ils devraient couvrir la totalit des changes sociaux.
Compte tenu de cet ensemble de considrations, on tente maintenant de proposer
une description de ce que pourrait tre un change non marchand sous sa forme
typique gnrale, l'chelle d'une vie sociale.
ECHANGER HORS LE MARCH : QUELQUES SUGGESTIONS
On va dcrire par phases successives, dans son principe gnral (susceptible,
donc, d'amnagements concrets), ce que pourrait tre la transaction non marchande
typique portant sur un objet donn.
Naissance

de l'objet

nouveau : l'initiative

Les porteurs d'une initiative d'activit la dfinissent en qualit, et en quantit


prvisible par personne occupe, et proposent sur cette base, tenu compte de la
valeur contemporaine moyenne cre par personne, un prix initial exploratoire. Les
initiateurs portent ce dossier la connaissance d'une instance technique de diffusion
et d'information, supervise par l'arbitrage commun (appelons-la agence auxiliaire
d'arbitrage, AAA). Cette instance rdige un projet de contrat-type correspondant, le
publie et le diffuse aux producteurs potentiels dclars, ainsi qu'aux consommateurs
potentiels ou leurs mandataires dclars. L'initiative ainsi manifeste sera reconnue
et par la suite rmunre comme service rendu l'ensemble des producteurs adoptant
cette activit.
L'exploration

publique pralable

de la demande

La pratique marchande est telle que l'offreur, essentiellement


cots et de ses ambitions de profit, et en partie sur la base d'enqutes
tout en tenant compte des prix de la concurrence ventuelle et
connue, fixe son prix d'offre de faon empirique, et ceci tout au

sur la base de ses


approximatives,
incompltement
long de la vie du

produit.
La proposition d'une pratique non marchande vise distinguer clairement,
pour les produits nouveaux, d'une part une priode exploratoire au cours de laquelle
les partenaires potentiels s'informent mutuellement des conditions d'tablissement
du prix travers des procdures d'expression anticipe (en partie) de la demande,
et d'autre part, par la suite, la vie du produit au cours de laquelle son prix devra tre
respect par tous.
Le projet de contrat, rdig en au moins deux variantes de conditions de
fourniture et de prix proposs (diverses modalits sont possibles, selon l'horizon
temporel de transaction, l'engagement d'acquisition terme, la modulation du prix
-41

Le march,

et aprs

de lancement.),
est propos par l'AAA aux demandeurs potentiels dclars. A cet
effet, et la diffrence des pratiques marchandes qui sollicitent et circonviennent
il est demand aux consommateurs
de participer
activement

l'acqureur,
l'tablissement de la demande prvisionnelle, cette participation (qui peut avoir un
caractre festif) pouvant faire l'objet d'une rmunration multiforme. Il pourrait tre
demand aux offreurs de proposer, et aux acqureurs potentiels de valider, titre de
repre, une quivalence de fait entre un produit nouveau et un chantillon existant
rfrable la valeur sociale moyenne produite par personne.
Les rsultats de cette exploration pralable sont communiqus ncessairement
l'agence AAA, qui, aprs analyse des rsultats, enregistre les combinaisons de
qualit et de prix qui laissent prvoir de faon suffisante un quilibre entre offre et
demande. Au terme de cette exploration, la rciprocit des informations est atteinte.
L'homologation

arbitrale

du prix

La pratique marchande est d'admettre que l'tablissement du prix relve des


deux changistes et d'eux seuls. Notre proposition est d'admettre la ncessit, pour
toute transaction quitable, d'un arbitrage tiers garant de l'accord sur les mthodes
d'tablissement des prix et de l'absence de contraintes dissymtriques pesant sur les
partenaires.
Sur les bases dj dcrites, l'instance arbitrale constate et homologue le prix le
mieux accept pour un produit donn, dont la pratique devient ainsi la rgle
commune.
Toute personne participant la vie conomique est alors habilite, si elle constate
dans la pratique un cart avec le prix homologu (par exemple en hausse, venant de
producteurs, ou en baisse, venant d'acheteurs), demander l'arbitrage les mesures
correctives ncessaires au respect de l'homologation.
L'arbitrage est aussi garant de normes de constatation de l'obsolescence de
produits anciens auprs des demandeurs, ouvrant droit l'homologation de produits
visant leur remplacement.
Dans ce cadre, les partenaires engagent et ralisent librement leurs transactions.
Une structure spcifique d'change ( place d'changes quitables ) pourrait ainsi
permettre aux partenaires, sous la garantie de l'arbitrage, d'abord d'changer leurs
informations pralables, puis de raliser leurs transactions relles.
L'information

publique,

la rgulation

des restructurations

La pratique marchande est que chaque partenaire offre, demande, value en


tous temps tout ce qu'il veut sans tenir compte de la viabilit des autres partenaires.
La pratique tatiste ou rpartitive est que chaque acte des acteurs est dcid par une
autorit suprieure en fonction d'un rsultat global atteindre.
Ce qui est propos ici est que chaque partenaire offre ce qu'il veut, demande ce
dont il a besoin, en tenant compte de rgles connues et acceptes par tous, rgles
permettant chacun, sans dcision d'autorit, de trouver sa place dans l'ensemble
des activits tout en assurant la place des autres.
L'instance AAA assure, pour l'information
de tous les partenaires
qui le
souhaitent, une collecte des donnes sur la demande exprime restant satisfaire.
Elle peut aussi, par accord gnral, prconiser des indicateurs permettant
aux
42

Maurice

Decaillot

partenaires, lorsque l'activit dcline, d'envisager en temps opportun les reconversions


ncessaires. Elle peut, de mme, arrter les rgles selon lesquelles, en cas de
demand de l'activit, celle-ci, en fonction d'indicateurs reconnus,
dveloppement
sera rpartie entre les acteurs dj prsents et les nouveaux arrivants ncessaires,
ainsi que les rgles du mouvement des ressources mutualises accompagnant ce
mouvement (ce qui, tout en laissant aux acteurs dj prsents la tche de dfinir leur
les dcharges de l'investissement
ncessaire
propre projet de dveloppement,
l'adjonction de nouveaux participants). Il est possible, partir de donnes disponibles
sur l'valuation de la demande prvisionnelle,
sur une priode contractuelle de
valorisation des productions,
sur les cots prvisionnels
et les performances
prvisionnelles par personne occupe, de dfinir en commun, par avance, des seuils
de rorientation, pouvant
d'appel participations nouvelles et de recommandation
faire l'objet d'ajustements
concerts sous arbitrage.
Ainsi, les mouvements
d'investissement sont appels, non plus par la stratgie d'affrontement
marchand,
mais par la demande relle des acqureurs.
Ils ne relvent pas de dcisions
mais de l'initiative des participants,
tenu compte de rgles
administratives,
communes, tablies dmocratiquement, d'accs aux activits demandes en volution,
dans des conditions assurant tous la garantie des moyens d'activit.
La variable qui, entre autres, guide la gestion ds offreurs n'est alors en aucun
cas la variation de prix, mais la variation du volume vendu, refltant la demande de
richesse relle. Les offreurs, compte tenu du prix homologu et de la demande
prvisible connue, choisissent de dvelopper l'activit concerne ou d'y renoncer
pour une autre.
Des structures

nouvelles

Une telle pratique devrait ncessairement


s'appuyer sur des structures de
production foncirement nouvelles.
Le maillon fondamental en serait le poste individuel de travail, dont le travailleur
titulaire serait appel prendre,
les dcisions
suffisamment
rgulirement,
essentielles : part des rentres affecte prvisionnellement
l'outil de production (y
compris l'accumulation pour investissements nouveaux et une provision pour risques),
l'autre part l'tant aux revenus ; approbation des projets et de l'activit des services
de gestion et de diffusion ; participation la vie des organismes de rgulation. Ces
fonctions, qui en mettant rellement dans les mains des travailleurs, avec le projet
assureront la
d'activit, leur propre projet de vie et leur rle socio-conomique,
rupture avec le salariat hors de laquelle les distorsions sociales n'ont pu et nepourront
que renatre. Le travailleur quittant une activit y laissera les capacits productives
de fonds mutualiss, un droit d'accs
accumules, mais recevra en contrepartie,
de
garanti aux moyens de l'activit suivante ainsi qu'aux fonds mutualises
rmunration intermdiaire.
Pour assurer en coopration une activit dfinie, les travailleurs associeront
alors leurs moyens dans le cadre d'une structure proximale d'activit (appelons-l
l'atelier), dans laquelle se dfinissent en commun les projets d'activit et les choix
techniques essentiels. La gestion des grands quipements communs pourra tre
assure, pour le compte des ateliers, par une structure commune au niveau de
l'tablissement. Plus large, un groupement professionnel pourra assurer, lui aussi
le suivi des normes
des ateliers,
pour le compte
techniques
gnrales
43

Le march,

et aprs

la participation dmocratique de grands projets (coordination,


(environnement.),
et relaiera la communication entre ateliers et arbitrage. Les paramtres
formation.),
qui permettent d'orienter la gestion vers l'efficacit ne sont plus le gain de parts de
march et le profit financier, mais le revenu final de production, l'efficience des
moyens et l'conomie de ressources et sa dynamique, la libration de temps, l'lvation
de qualit, les possibilits de diversification et de reconversion. Au surplus, en
fonction d'options collectives, de telles structures pourraient faciliter une action
dfinie.
rgulatrice d'ensemble dmocratiquement
n conviendrait d'ajouter cela la ncessit d'une dfinition de ce que pourrait tre,
entre les peuples et les zones du monde, l'tablissement de procdures d'changes qui, tout
en permettant la circulation mutuelle des biens utilement changs, assurerait chaque
population la possibilit d'un quilibre interne viable des travaux et des activits 15.
CONCLUSION
Sortir du march : ce n'est pas l'impossible, le draisonnable,
l'abominable,
dpeint pas les litanies librales. C'est ce que bien des populations devront, au plus
prs de leurs besoins, mettre en uvre pour survivre. Un quilibre viable en tout
temps pour l'un et l'autre, pour tous, des changes de travaux, n'est pas l'utopie
frileuse que dpeignent les ravageurs risquophiles , mais un besoin maintenant
immdiat de la sauvegarde de la vie sociale dans le monde. Il s'agit moins que
jamais de quitter l'change pour l'autorit, mais tout au contraire, d'changer
vraiment, entre hommes vraiment libres.
En sortant du march, le genre humain, en mettant en uvre ses capacits de
connaissance mutuelle, d'nonciation commune des rgles de vie, reprendra le chemin
d'une avance millnaire, bravant les innombrables dsquilibres de socit, vers
une rciprocit depuis longtemps vise, vers une vie humaine que les drives
marchandes menacent aujourd'hui lourdement. Dans notre monde distordu, o les
situations de difficults et de crise se multiplient, on peut, ici et l, commencer
apercevoir les germes de modes de vie socio-conomique nouveaux, visant l'quit,
la rciprocit, la solidarit dans les changes.
Le capitalisme
n'a pas d'autre avenir que son dclin et son
(marchand)
autodestruction.
Il faut changer l'change (pas seulement la production, pas seulement l'idologie)
pour changer la vie sociale
Il faut changer le faire pour changer le droit.
Il faut rendre chaque homme sa tche sociale (ses changes, son outil) pour
que chacun puisse faire librement pour les autres.
Il faut rendre aux hommes la fonction (la libert) de dire la rgle commune des
hommes.
Il faut rendre aux hommes la libert de faire autrement en commun (le droit la
dissidence, au buissonnement historique, l'apprentissage social, faire peuple)
Sans attendre que les plaies actuelles ne drivent en cataclysmes, ni esprer que
survienne, par la seule parole ou le bon droit, l'ambiance favorable, il faut, ceux
qui ne se rsignent plus, prvoir, projeter et, ds maintenant, en btir ensemble,
l'mergence et l'essor.
15. Decaillot Maurice, Demain l'conomiequitable.Bases, Outils, Projets,ditions CHarmattan,
Collection conomie et Innovation, Paris, 2001, p. 163-182.
44

LES

GRANDES

CATGORIES

DE

MARCHANDISES

LE

DANS

FINANCIER

CAPITALISME

MONDIALISE

Jean-Claude
*
Delaunay

u tout dbut du Capital (dition de Joseph Roy corrige),


Marx note que le capitalisme est une immense accumulation de marchandises 1.
Pour caractriser le capitalisme un moment donn de son volution, il parat
justifi de suivre cette indication et de rpertorier les marchandises que l'on y trouve.
Une socit capitaliste dans laquelle les nouilles sont vendues au dtail et sans
emballage n'est pas la mme que celle dans laquelle ce produit est distribu par de
grandes surfaces commerciales. Telle est l'hypothse situe l'origine du prsent
article. Avec l'intention de dcrire et d'analyser les marchandises contemporaines
dans une optique d'histoire compare, on a pens qu'il pouvait tre scientifiquement
productif de se placer au ras des formes lmentaires de la richesse change sur des
marchs. L'intrt de la dmarche est, du moins l'espre-t-on, de donner aux catgories
examines leur poids conomique vritable, et, peut-tre, de faciliter la formulation
de problmes qu'une approche abstraite rendrait immdiatement moins perceptibles.
Comme l'ont montr les thoriciens de la macroconomie
(G. Ackley, par
exemple, dans sa Macroeconomic theory de 1961), le capitalisme repose sur trois
grandes catgories de marchs et de marchandises : 1) les biens et les services, 2) les
actifs financiers, 3) les forces de travail. La version contemporaine du capitalisme
conserve cette structure mais en fait voluer la composition et les rapports internes.
Dans cet article, on prsente les principales catgories de marchandises que l'on
repre aujourd'hui, en centrant l'attention, pour des raisons de dimension de l'article,
sur les marchs financiers.
* Professeurd'conomie
directeur de l'Atelierde recherches tho(Universit de Marne-la-Valle),
riques Franois Perroux.
1. Marx K. [1959], Le Capital, critiquede l'conomiepolitique, ditions sociales, Paris (Livre 1,
tome 1, chapitre 1, p. 52) (premire dition franaise, 1875).
la pense 347

45

Les grandes

LES MARCHANDISES

de marchandises

catgories

ORDINAIRES

(LE CAPITAL MARCHAND REL)

Les marchandises relles sont les marchandises les plus familires. La notion
conomique globale visant, dans un pays quelconque, exprimer la valeur montaire
de toutes ces marchandises est celle de produit intrieur brut (PIB). Cette grandeur
est proche du travail globalement effectu par les salaris, les artisans et assimils
d'un pays donn, ainsi que du temps qu'ils (elles) ont mis le raliser. Il renvoie
du rel, c'est--dire, d'une part, des marchandises relies, de faon visible, au
travail et l'quipement dpenss pendant l'intervalle, ainsi qu' du revenu. C'est
l'aspect production et valeur du PIB. Il renvoie d'autre part des marchandises qui
sont des rsultats tangibles ou dont on peroit immdiatement
les effets. Le PIB est
cette fois apprhend
sous son aspect valeur d'usage et consommation.
Plusieurs volutions traversent aujourd'hui ce champ : 1. La structure du total
conomique des marchandises relles contient, en valeur, une proportion croissante
de services et une proportion dcroissante de biens. 2. Pendant la priode 1950 20
des marchandises
relles ont t produits selon un statut
1980, de 10
public ou de type public. Cette part est en recul partout dans le monde 2. 3. On
observe la mondialisation des activits productives. 4. Le rgime de production et
de vente des marchandises relles tend tre, dans tous les domaines, celui d'une
hyper concurrence dploye l'chelle mondiale et ralise entre gants de la
production des biens et des services.
LES MARCHANDISES

FINANCIRES

(LE CAPITAL FICTIF)

Les marchandises financires que l'on examine ici sont les formes marchandes
du capital fictif. Elles sont matrialises par des titres de proprit (monnaie, actions)
sur la richesse conomique et capitaliste existante, ou par des titres de crances
(obligations, bons du Trsor) sur des agents conomiques, en majorit des capitalistes
et l'tat. Ces titres peuvent tre placs sur des marchs spciaux aprs mission 3.
Leur valeur est trangre au travail dpens pour les produire, les commercialiser ou
les conserver. la diffrence des marchandises relles, qui sont des supports de la
valeur conomique, les marchandises financires sont de la valeur, mme s'il existe
entre elles des diffrences dans leur capacit reprsenter la valeur conomique
socialise. En outre, leur valeur est soumise de constants changements. Les dtenteurs
de ces symboles peuvent chercher les vendre, pour en conserver la valeur ou leur
rapporter plus. Mais cela peut aussi les conduire perdre. Ces marchandises
constituent ce que Marx appelait du capital fictif, qui, d'une part, est un double
symbolique du capital rel et qui, d'autre part, fonctionnant comme capital, est mis
en valeur mais sans passer par l'exploitation du travail vivant. Toutefois, l'une des

2. Lemploi public salari quivalait 10,5 de l'emploi en 1985, en France. Il n'en reprsenterait
plus que 5,0 en 2003 (cf. Plane et Plraux, Le tissu productif franais , in OFCE [2005],
L'conomie
franaise 2006, La Dcouverte, Paris, p.64-65.
3. Les crdits ordinaires ne sont pas voqus dans ce papier. En rgle gnrale (on fait abstraction
ici de ce qu'on nomme la titrisation),le crdit que l'on reoit d'une banque pour acheter une
voiture, par exemple, n'est pas ensuite revendu sur un march particulier et ne se retrouve pas aux
mains d'autres cranciers que la banque. Sur le crdit contemporain,cf. l'ouvrage de Denis Durand
[2005], Un autre crditest possible,Le Temps des cerises, Paris.
46

Jean-Claude

Delaunay

grandes diffrences entre le capital fictif du capitalisme contemporain et celui de


l'poque de Marx est que les titres le reprsentant sont aujourd'hui systmatiquement
et massivement vendus et achets sur des marchs spciaux. Ils sont considrs
comme de l'information dont la valeur conomique est dtermine selon le rapport
de son offre et de sa demande.
Ce capital tend alors devenir encore plus autonome du capital productif engag.
Mais il ne peut en tre indpendant. Car si l'on retient l'hypothse de Marx selon
laquelle le travail vivant est, avec la nature et les connaissances accumules, la source
de toutes les richesses, il faut bien que du travail vivant ait t dpens quelque part
pour tre ensuite appropri privativement sous forme valeur, surtout dans le domaine
des marchandises financires, d'essence symbolique. De l'autonomie accrue et de la
dpendance, il dcoule une forte instabilit du systme dans son ensemble, pour
l'instant non matrise 4.
Le capitalisme contemporain nourrit de nouveaux mtiers, dits de l'ingnierie
financire. Ce systme fonctionne sur la base d'instruments financiers anciens, mais
il les renouvelle et impulse vigoureusement la production de nouveaux, qualifis
d'innovations financires. D'aprs John Finnety, il en existait une centaine environ
en 1992 [Henwood (1998), p. 49 et sq.] 5. Ces instruments alimentent des marchs
tendant, mme s'il existe des freins
financiers de plus en plus interdpendants,
cette intgration, fonctionner de manire hybride, mais aussi en continu dans le
temps et dans l'espace, que ce soit par l'effet des lgislations de libralisation des
oprations, par l'effet de l'organisation (clearings) ou de la technologie informatique.
On examine ci-aprs, trs grands traits, trois catgories de marchandises
financires : les changes, les actions et les obligations. On laisse de ct deux catgories
de ces marchandises, prsentant d'importantes particularits. Il s'agit tout d'abord
des titres de crances publiques court terme. Elles sont une forme de capital fictif,
comme les obligations. Leur vie conomique rgulire est celle de marchandises,
puisque leurs dtenteurs sont en mesure de les couler ou de s'en procurer sur des
marchs spcialiss. Mais l'accs en est rserv un trs petit nombre d'agents
conomiques. Ces marchs sont fortement encadrs par la banque centrale, et sont
le lieu de mise en place de la politique conomique en matire montaire. Il s'agit
ensuite du march des produits drivs. Ces produits ont une existence drive
de celles des instruments financiers que l'on se propose d'examiner et ont une existence
limite dans le temps. Ce sont, par exemple, entre deux agents conomiques, des
contrats terme, visant, pour l'une des parties se couvrir d'un risque ventuel
pendant un intervalle donn de temps et pour l'autre partie miser que ce risque ne
se produira pas pendant cet intervalle. D'un ct, l'incertitude est leve, et cela
cote, de l'autre ct, il peut y avoir gain ou perte. De la mme faon que Marx
mettait en lumire l'existence de faux frais de production, on peut avancer que les
produits drivs sont des faux frais de financement, dcoulant de la complexit

4. Pour citer des auteurs (non marxistes)inquiets de ces volutions,cf,Jean-Luc Grau [1998],Le
Capitalisme malade de sa finance, Des annes d'expansion aux annes de stagnation, ou, plus
rcemment, le petit livre de PatrickArtus et Marie-PauleVirard [2005], Le capitalismeest en train
de s'autodtruire,La Dcouverte, Paris.
5. Cf Henwood (Doug) [1998], WallStreet,Howit worksandfor whom,Verso, London and New
York(chapter 1). Cet ouvrage a t crit par un marxisteamricainau fait des pratiques financires
et soucieuxd'en rendre compte thoriquement.
47

Les

grandes

catgories

de marchandises

et de la fragilit de la finance contemporaine. Mais ce ne sont pas des modalits du


capital fictif prenant massivement la forme marchandise l'instar des actions par
exemple. La plus grande part des produits drivs sont d'ailleurs des produits de
gr gr.
Les changes
On ne s'intresse ici qu'aux marchs des changes et aux marchandises que l'on
y trouve, c'est--dire surtout aux monnaies nationales, peu nombreuses, utilises
dans les oprations internationales.
Le dollar US, dont la part tend augmenter
dans l'ensemble des transactions sur devises, est encore, et de loin, la devise la plus
demande. On peut mme considrer que le dollar joue le rle de monnaie mondiale
alors que les autres devises sont des monnaies usage international.
Disons quelques mots propos du dollar. Le systme bancaire amricain est
l'offreur principal de cette monnaie. Le dollar US, qui n'est plus rattach l'or
depuis 1971, est le pivot et l'talon mobile de toutes les autres monnaies. Il a, au
de la monnaie (unit de compte
plan mondial, tous les attributs ordinaires
[facturation], moyen de rglement des changes, rserve de valeur pour les investisseurs
en actifs financiers, valeur de rfrence pour un certain nombre de monnaies
nationales [ancrage sur le $]). Il est achet par les banques centrales des autres pays 6.
Il contribue la liquidit des systmes bancaires et donc l'mission de monnaie de
crdit par les banques qui le dtiennent. Son statut actuel de monnaie mondiale
confre au systme bancaire des tats-Unis et l'conomie amricaine en gnral
une grande libert d'action, mais aussi une trs grande responsabilit. Tant que le
dollar est demand dans le monde, il peut tre mis sans trop de contraintes, et il
doit l'tre tant donn que n'existe pas de systme bancaire mondial qui mettrait de
la monnaie vritablement mondiale.
Cela dit, ce processus national d'mission de la monnaie mondiale est trs
contradictoire [Rapport de la BRI, 2004, p. 83-99]. Actuellement, il revient toujours
aux partenaires des tats-Unis de rgler les problmes issus de l'mission amricaine
de dollars, sans que les tats-Unis aient prendre part cette solution. Comme le
disait un homme politique amricain en s'adressant indirectement aux autres nations,
le dollar est notre monnaie, mais c'est votre problme 7.
Chaque jour, ce sont de trs grandes quantits de devises qui sont achetes/
vendues. En avril 2004, par exemple, le total moyen journalier des transactions de
changes (ensemble des devises) a t de 1900 milliards de$8. Ce qui signifie qu'en
une semaine environ, la somme de ces transactions a reprsent le total du PIB
amricain annuel. Ce chiffre est une indication de l'cart existant entre la variable

6. Ce sont les achats effectuspar les banques centrales (et pas seulement par celle de la Chine) qui,
ce jour, ont limit les variationsdu taux de change du $. Il est vident que les tats interviennent
massivementaujourd'hui pour servir les intrts du grand capital et du systmecapitalisteglobal.
7. Il existe, selon nous, des raisons trs fortes de douter que ce dsquilibrepuisse durer. Aveccette
orientation critique, cf. l'argumentation reprise par Michel Aglietta dans L'hgmoniedu dollar
peut-elle tre conteste ? , in CEPII [2005], L'conomiemondiale2006, La Dcouverte, Paris,
p. 56-68. Mais la littrature (pour et contre) est abondante. Sur le dollar, cf. Jean-Claude Delaunay
[2006], Le dollar, monnaie mondiale , Notesde la fondation GabrielPri.
8. BRI 2004, 75e rapport annuel, chapitre 5. Le rapport annuel de la Banques des Rglements
Internationaux est disponible en franais sur le site webde la BRI.
48

Jean-Claude

Delaunay

financire devises et la variable relle PIB .C'est aussi une indication de l'ampleur
du dsquilibre pouvant rsulter de cet cart.
Cinq places financires ralisaient, en 2000, les 2/3 des transactions sur devises :
Londres (31 %), New York (16 %), Tokyo (9 %), Singapour (6 %), Francfort (5 %)9.
On distingue classiquement deux catgories de marchs des devises : les marchs
spot ou au comptant (la devise est achete tout de suite son taux de change
courant) et les marchs terme (la devise est achete aujourd'hui pour tre livre,
par exemple dans 3 mois ou dans 12).
Les entreprises cherchent ainsi se couvrir des variations de change. Mais les
investisseurs financiers interviennent galement et de plus en plus sur le march des
changes. Voyons ce qui se passe. Thoriquement, en effet, le dficit commercial des
tats-Unis devrait entraner une forte dprciation de la monnaie de ce pays
relativement aux autres monnaies. Or c'est le contraire qui se produit. Bien que
surabondant, le $ continue d'tre trs demand. Pourquoi ? D'une part, l'conomie
amricaine parat toujours, aux yeux des capitalistes du monde entier, dote de
potentialits qui la leur rendent attrayante. D'autre part, les pays exportateurs vers
les tats-Unis souhaitent maintenir leur capacit d'exportation vers ce pays en vitant
que le $ se dprcie par rapport leur monnaie (ou que leur monnaie se rvalue par
rapport lui). Il en rsulte une demande de $ qui, jointe aux autres, entrane
l'apprciation ou la rduction de la chute de cette monnaie au moment mme o
elle devrait se dprcier fortement.
Le dficit commercial US est toutefois si important que cela accrot l'incertitude
sur la valeur future de cette monnaie et donc la spculation son propos. La monnaie
est une reprsentation socialise de la richesse, susceptible d'tre convertie en capital
productif. Mais elle fonctionne galement comme capital fictif de valeur instable.
Celle-ci, ayant perdu toute rfrence une marchandise spciale ( une valeur
particulire), pouse entirement les alas conomiques de toutes les valeurs. Si les
prix augmentent, si les taux de change voluent de manire juge dfavorable, la
valeur de la monnaie diminue. Ses dtenteurs cherchent donc la protger comme
capital potentiel et ils spculent son propos. Il n'est alors pas tonnant que la BRI
mentionne, sur les marchs des changes, . la prsence accrue des investisseurs
institutionnels, des spculateurs et des trsoriers d'entreprises [BRI 2004, p. 83].
Les actions
Les actions sont des titres de proprit sur ce qu'on nomme le capital social
d'une entreprise. Elles sont associes un droit de vote sur les affaires de l'entreprise
(une action, une voix). Elles ont une valeur marchande et peuvent tre achetes et
vendues sur des marchs secondaires, thoriquement pour toutes les socits par
actions quoique dans des compartiments
spcifiques. Aujourd'hui, le pouvoir
actionnarial (des gros et trs gros actionnaires) s'est tendu par rapport ce qu'il
tait il y a trente ans.
Les actions sont une technique dj ancienne de collecte de l'pargne et de
financement des investissements rels et financiers des entreprises. Mais l'usage en
a t considrablement amplifi. En 2001, en France, le patrimoine total des diffrents

9. Laurent Carrou [2002], Gographiede la mondialisation,A. Colin, Paris.


49

Les

grandes

catgories

de marchandises

agents conomiques en actions (et en titres d'OPCVM) tait estim 4800 milliards
du total des actifs financiers dans ce pays 1".Ce total est celui,
d'euros, soit 37
pour la France, des actions des entreprises cotes et non cotes en bourse. Dans la
ralit, toutes les entreprises par actions ne sont pas cotes, que ce soit sur les marchs
officiels (les poids lourds) ou sur les marchs de second rang. En 2001, les deux
principaux marchs boursiers amricains, situs New York, cotaient en tout 6400
entreprises. Ce nombre (variable d'anne en anne) tait, en France et en Allemagne,
respectivement de 1200 et de 1000. Au plan conomique, le rle contemporain des
places boursires souligne que le systme capitaliste est une oligarchie (le gouvernement
du petit nombre) et une ploutocratie (le gouvernement des riches et des puissants).
Il existe une trentaine de places boursires dans le monde. Voici, pour 2004, en
milliards de $, les estimations de la capitalisation boursire en actions sur quelques
places financires : New York (NYSE et Nasdaq) (16236), Euronext11 (2441), Londres
(SE) (2265), Francfort (1195), Madrid (941)12. On se fait une ide de la croissance du
volume de cette marchandise particulire que sont les actions et du capital fictif
qu'elles matrialisent en observant la progression de la valeur des titres dtenus sur
les places boursires d'un pays (capitalisation nationale), rapport au PIB de ce
pays. Ce ratio a fortement augment. Il tait de 50 aux tats-Unis en 1980. Il y est
sont
pass 152% en 2001. Pour la France, les valuations correspondantes
respectivement de 8 et 103 13.
du besoin de
Cette croissance ne rsulte pas, cependant, de l'augmentation
financement des entreprises les plus importantes pour leurs investissements rels
nouveaux. Les bourses ont peu servi aux grandes entreprises, ces dernires annes,
collecter de l'pargne pour investir en capital productif, mme si leur rle dans le
financement des investissements de la nouvelle conomie ainsi que des technologies
de l'information et de la communication
a t plus grand que pour la vieille
conomie (Aglietta et Rbrioux, ibid., p. 36). On peut estimer qu'aujourd'hui,
les grandes entreprises tendent autofinancer trs largement leurs investissements
rels, au moins au plan national. Ce qui est cohrent avec le repartage de la valeur
ajoute tel qu'on l'a observ, par exemple en France, partir des annes 1983-1988.
Leurs autres besoins de financement sont surtout couverts par des obligations.
Plutt que leur rle dans le financement des investissements rels, 4 traits majeurs
permettent de cerner l'usage actuel des places boursires et de la marchandise
actions pour les entreprises motrices du systme capitaliste. 1) Ces places sont
d'abord un moyen de dgagement et de flexibilit du capital fictif engag. 2) Elles
sont ensuite le lieu de la privatisation des entreprises publiques dans tous les pays.
3) Elles sont un moyen de concentration et d'interpntration l'chelle mondiale,
du capital de toutes origines nationales, par voie de croissance externe (OPA). 4)
Elles permettent d'acheter des forces de travail de haut niveau managrial.

10. INSEE[2003], L'conomie


franaise (dition2003-2004), Librairie Gnrale Franaise, Paris,
p. 256-257.
11.Euronextest la runion (septembre 2000) des bourses d'Amsterdam, Bruxelleset Paris. Depuis
le moment o cet articlea t dpos (janvier2006), la volontde la boursede NewYorkde racheter
Euronext s'est prcise.
12.Fdration Internationale des Boursesde Valeurs,rapport annuel 2004.
13. Michel Aglietta et Antoine Rbrioux [2004], Drivesdu capitalismefinancier, Albin Michel,
Paris, p. 16.
50

Jean-Claude

Delaunay

Pour conclure propos de ces marchandises , voici 5 remarques. 1. De mme


que les variations et transactions de changes sont de moins en moins lies aux
volutions que l'on attendrait par suite des dsquilibres rels, de mme le
dveloppement du march des actions a t peu associ l'investissement rel. En
outre, comme le note Jean-Luc Grau, le fonctionnement de l'entreprise relle
peut donner lieu une dmarche collective de collaboration entre capital et travail.
En revanche, les achats et les ventes d'actions sont des oprations individuelles et
d'une certaine manire antagonistes (l'un gagne ce que l'autre perd) [Grau (1998),
p. 172]. Dans le cadre des rapports capitalistes mondialiss, l'actionnariat suppose
l'existence de nouvelles relations entre actionnaires, entre actionnaires et managers,
entre actionnaires, managers et salaris. 2) L'ampleur prise par la capitalisation
boursire est significative de la transformation du capitalisme depuis un sicle. Celui
que dcrivait Lnine en 1916 tait un capitalisme de type allemand (ou rhnan,
pour reprendre la typologie de Michel Albert), le capital financier de l'poque
correspondant la liaison intime entre capital bancaire et industriel14. Le capitalisme
contemporain est de type amricain. Il repose sur la liaison entre a. banques et
investisseurs institutionnels, b. industries et services, c. marchs financiers, d. une
forte idologie de capitalisme populaire. Le capitalisme financier de la fin du XXCside
n'est donc pas une nouveaut. Mais il diffre de celui des annes 1900, en raison de
la mondialisation des activits productives qui le caractrise et de la marchandisation
accrue et tendue du capital fictif que l'on y observe. 3. Comme l'indiquent ls
donnes sur les capitalisations en actions, il existe des diffrences trs grandes entre
les marchs boursiers amricains et europens. Le plus gros des marchs europens
environ des marchs de New York. D'o la pression
(Euronext) reprsente 15
insistante ce jour de la classe capitaliste europenne et de la bureaucratie institutionnelle
de l'Europe pour unifier et standardiser le march financier europen, en lui confrant
une homognit et une profondeur qui soient favorables la mobilit du capital
fictif15.4. Le systme actionnarial mondialis apparat comme un moyen d'expansion
sociologique du capitalisme, et de construction, pour lui, d'une nouvelle base sociale.
Les classes dirigeantes de ce systme s'efforcent, partout o elles le peuvent, de mettre
en place des procdures de redistribution actionnariale du revenu (via les rgimes de
scurit sociale et de retraite, ainsi que les pratiques dites de la valeur actiomiariale ),
venant en remplacement du processus de redistribution tatique du revenu. 5. Le
dveloppement de ces marchandises financires a t corrlatif de la marchandisation
accrue des entreprises elles-mmes. Ce qui a d'videntes consquences sur le
fonctionnement du march du travail et la tendance sa mondialisation. La force de
travail est aujourd'hui marchandise un double titre. D'abord directement, et de faon
normale si l'on peut dire, dans le cadre du systme capitaliste. Ensuite de manire
indirecte, dans la mesure o les entreprises (o la force de travail est employe)
deviennent elles aussi des marchandises courantes.
Les obligations
Dans la prsente section, nous avons rassembl des marchandises financires
ayant pour caractristique commune d'tre des titres de crance et non des titres de
14. Lnine V. [1960], L'imprialisme,
stade suprmedu capitalisme,Essai de vulgarisation,uvres,
tome 22, p. 201-327, ditions en langues trangres, Moscou(premire dition, 1916).
15. Cf. dossier prsent par Philippe Herzog et Bernard Marx, La Lettre de Confrontations
Europe,n 71, juillet-septembre 2005, p. 16-32.
51

Les grandes

catgories

de marchandises

proprit. Aprs avoir t mis sur le march primaire, ces titres d'endettement
moyen et long terme sont ngociables sur des marchs secondaires, dont les places
boursires assurent la gestion. Voici deux remarques propos des obligations.
La premire, que faisait dj Marx, tient ce que ces titres rapportent des
intrts ds leur mission. A la diffrence des actions, qui, en thorie du moins,
participent au capital en tant que fonds propres, avec et aux cts de l'emprunteur,
ce sont des marchandises participant au financement de l'emprunteur
en tant
de la
qu'endettement. Elles rapportent un gain, dfini l'avance, indpendamment
capacit de celui (de celle) qui s'endette raliser un profit d'entreprise. Elles sont,
si l'on peut dire, du vrai capitalfictif, puisqu'avec elles, l'origine du profit disparat
totalement. C'est pourquoi les obligations sont mises aussi bien par les entreprises
que par les administrations. Quand l'tat met des obligations, il s'engage en
rembourser le principal et en payer les intrts sur la base des impts prlevs, ou
d'une cration montaire, et non d'un quelconque profit. La deuxime remarque, de
porte contemporaine, est que la diffrence entre endettement et fonds propres
semble parfois difficile cerner, et s'estompe en raison des transformations possibles
de chaque catgorie de titres en l'autre catgorie.
On est conduit, dans ces paragraphes, encore une fois pour des raisons de
dimension, faire l'impasse d'explications concernant les obligations prives, ce
que l'on peut justifier en disant que dans le domaine de l'endettement moyen et
long terme, l'endettement public oriente l'ensemble. Ce qui le caractrise, aux yeux
des prteurs, est la quasi-certitude de son remboursement lorsqu'il s'agit d'tats de
pays dvelopps. Les tats (ou les organismes de type public) sont alors considrs
comme des dbiteurs sans risque. Il vaut mieux gagner ce que rapporte la dette
publique que de gagner plus, mais avec de plus gros risques, surtout en priode de
suraccumulation durable de capital, comme c'est sans doute le cas aujourd'hui. La
dette des tats engendrerait donc de bonnes marchandises. De plus, l'ampleur
de la dette souveraine (brute) est telle que cette production spciale n'est pas prs
de s'arrter. Les besoins de financement de l'tat fdral amricain (non compris
du PIB). Ils
ceux des tats fdrs) sont valus 8200 milliards $ en 2005 (65
avaient atteint 33
du PIB sous la prsidence de Jimmy Carter. La projection en
2070 de la tendance actuelle de leur volution aboutit, toutes choses gales par
16
ailleurs, un montant de dette fdrale qui reprsenterait alors 2,5 fois le PIB
des tats dvelopps sont
(250 %). Cette croissance et ces niveaux d'endettement
gnraux. En 2002, le taux moyen d'endettement des 15 membres de l'Europe tait
de 63 %17. Lune des composantes videntes de la crise actuelle du systme capitaliste
est la crise de l'tat, l'inaptitude de la fiscalit en couvrir les dpenses.
Il est clair que derrire toute crise durable des finances publiques se tient,
peine cach, un pisode de la lutte des classes. Lhistoire en a donn de nombreux
exemples. Celles et ceux qui possdent la richesse refusent de payer non seulement
des salaires, comme le notait Keynes en 1936, mais l'impt. Ce comportement,
expliqu par la crise au plan de l'entreprise, a d'videntes consquences critiques au
plan global, celle, en premier lieu, de tendre comprimer la demande globale.
Mais les grandes entreprises n'en ont cure puisque la mondialisation leur permet de
prospecter d'autres marchs et segments de marchs. Cela dit, le but du prsent
16.Wikipedia,the free encyclopaedia(en ligne), Economyof the United States.
17. INSEE [2003], Economie
franaise, dition2003-2004, LGF, Paris, p. 237.
-52

Jean-Claude

Delaunay

article n'est pas d'analyser cette crise, dont l'acuit relle est d'ailleurs discute (cf.
La Lettre de l'OFCE, op. cit.], mais de cerner quelques traits de ces marchandises
financires avec lesquelles les gouvernants y font face. Lorsque les budgets taient
quilibrs, les principaux besoins de financement de la dette, en priode rgulire,
taient des besoins court terme (en France des bons du Trsor, aux tats-Unis, des
bills, ou billets). Il s'agissait d'assurer la trsorerie entre les moments de la dpense
et de la recette, en gnral dcals, les besoins financiers exceptionnels tant couverts
par l'emprunt ou par l'inflation. Dsormais, la dette tant devenue permanente,
importante et croissante, et l'inflation tant exclue pour cause de mondialisation de
la production et de financiarisation du capital, d'autres instruments financiers sont
mis en uvre en complment
des crdits court terme, savoir des titres
d'endettement
moyen et long terme autres que des emprunts exceptionnels. Aux
tats-Unis, par exemple, les notes sont des titres de maturit gale ou infrieure
10 ans, celle des bonds pouvant aller jusqu' 30 ou 40 ans. En France, il s'agit
d'obligations.
Les marchs obligataires
ne seraient pas aussi dvelopps
qu'ils le sont
aujourd'hui si les tats avaient t absents de leur lancement, soutenu par eux avec
d'autant plus de vigueur qu'ils n'auraient pu, sans cela, financer leur dette, et dont
ils continuent d'tre les principaux acteurs, avec les compagnies d'assurance, les
fonds mutuels et les banques. En France, par exemple, l'encours total (public et
priv) des obligations au 31/12/04 tait de 1260 milliards d'euros, celui des obligations
publiques atteignant 600 milliards d'euros (48 %), le reste tant rparti entre les
entreprises (260) et les organismes financiers (400).
La marchandisation
massive et tendue des titres de dette, visant en thorie,
faciliter la collecte par les tats des fonds dont ils ont besoin entrane au moins 5
consquences. 1. Les marchs financiers tant mondialiss, les dpenses des tats
tendent tre places sous la dpendance
des oprateurs du monde entier. En
de la dette publique seraient dtenus par des oprateurs trangers
France, 53
(fonds de pension : 8 %, autres institutionnels : 45 %). Le fait que des oprateurs
franais dtiennent leur tour une partie de la dette d'autres tats ne parat pas une
contemporain
compensation valable. On note, en revanche, que le renouvellement
des capitaux
des traits de l'imprialisme rsulte non seulement de l'interpntration
du
privs de toutes nationalits l'chelle mondiale, mais de l'interpntration
financement des dettes publiques, commencer par celles des tats les plus puissants.
2. En raison de l'ampleur de l'endettement public, les taux d'intrt rels pratiqus
pour le financer sont non seulement des taux de rfrence mais ont t levs au
cours des annes 1980 et 1990. Or les taux publics sont des taux directeurs. Ils
s'imposent aux entreprises du secteur priv et contribuent, s'ils sont levs, dprimer
l'investissement en capital fixe. 3. A un moment donn, la dette publique devient,
aux mains des reprsentants politiques de la classe capitaliste, une arme idologique
dirige contre les classes populaires, pour les contraindre accepter le dmantlement
de l'tat social et des besoins financiers de la nation en tant que collectivit. 4. Enfin,
sous un angle technique, la marchandisation
des titres de dette loigne encore plus
les cranciers du fonctionnement
rel de l'conomie. A l'origine des dsquilibres
conomiques globaux contemporains,
Keynes notait, pendant les annes 1930, la
disjonction existant entre les motivations et dcisions des agents besoins de
financement et capacit de financement. Aujourd'hui se produirait une cause
de dsquilibre entre l'offre et la demande de financement long
supplmentaire
53

Les grandes

catgories

de marchandises

terme, dcoulant de ce que les acteurs du march obligataire achteraient et vendraient


leurs titres en fonction d'anticipations autres que celles concernant la rentabilit
physique du capital productif [Grau (1998), op. cit., p. 259 et sq.].
LES MARCHANDISES

HUMAINES (LE CAPITAL HUMAIN)

Dans la socit capitaliste dveloppe, les marchandises forces de travail


salaries (au quasi-salariat des entrepreneurs individuels prs) sont l'autre face
des marchandises biens et services . Ces aspects de la thorie ont dj fait l'objet
d'une large rflexion depuis Marx. Au cours des dernires
les
dcennies,
de la marchandise
force de travail ont t
caractristiques
conomiques
profondment modifies. Mais puisqu'elles nourrissent l'actualit, ces modifications
ne sont indiques ici que de manire cursive 18.
1. Dans les pays dvelopps, le prix de vente courant (direct et indirect) de la
force de travail aux entreprises a t orient la baisse. 2. Les conditions d'utilisation
de la force de travail ont eu tendance, elles aussi, voluer de manire plutt
dfavorable aux salaris. 3. Pour ce qui concerne la marchandise force de travail ,
la tendance la mondialisation du march du travail semble l'un des traits marquants
de la priode. Ce point est l'objet de dbats thoriques et certains auteurs dfendent
l'ide selon laquelle il n'existerait pas de march mondial de la main-d'uvre [Le
est peu mobile (aux
Duigou (2005), op. cit., p. 222]. Mais si la main-d'uvre
mouvements prs de celle provenant des pays pauvres), les marchs nationaux du
travail tendent tre indirectement mondialiss, sous l'effet de la mobilit du capital
et de la concurrence en rsultant entre tats et territoires. Les analyses de Paul
Krugman datant du dbut des annes 1990, selon lesquelles la mondialisation ne
serait pascoupable, semblent aujourd'hui dpasses. Pour le capital, la mondialisation
serait active (et de dploiement mondial), alors que pour le travail, elle serait passive
du capital fictif
(et de dploiement national ou rgional). 4. Le dveloppement
relativement au capital productif dcrit dans la sous-partie prcdente nourrit un
ensemble de processus appels financiarisation de l'conomie . Or ces processus
agissent sur la marchandise force de travail. Pour donner un contenu peut-tre plus
prcis cette notion et son incidence sur la marchandise force de travail, on
dgage les trois aspects suivants : a. Un effet de distance gographique. La
financiarisation exprime que les directions de groupes, de plus en plus loignes
des units qui les composent, adoptent l'gard de la main-d'uvre locale un
comportement plus rsolument et froidement capitaliste que dans le cas d'une gestion
paternaliste 19. b. Un effet de distance productive. Dans le cours de la mondialisation,
les groupes adoptent une stratgie de centrage sur le cur de mtier . Les
productions n'appartenant
pas ce cur sont vendues ou sous-traites. La maind'uvre concerne subit les alas de cette stratgie, c. Un effet de domination accrue
18. Cf. Nasser Mansouri-Guilani [2004], La mondialisation l'usage des citoyens,ditions de
l'Atelier, Paris; Rapportde la CGTsur la situation conomiqueet sociale2004-2005 [2005] ; JeanChristophe Le Duigou [2005], Demainle changement,Manifestepour un nouveau syndicalisme,
Armand Colin, Paris.
19.Antrieurement, ces pratiques nourrissaient l'ide d'une communaut de production et de vie
au sein de l'entreprise. La marchandisationacclrede toutes les entreprises fait que cette idologie n'est dsormais plus tenable. La consciencede la masse des salarisest directement confronte
au systmecapitaliste en son entier, l'chelle mondiale, et pas seulement au patronat local. Le
54

Jean-Claude

Delaunay

du capital
du capital fictif sur le capital productif. Les actionnaires
gestionnaires
productif distribuent de coquets dividendes l'ensemble des actionnaires, d'abord
pour en bnficier mais aussi pour se protger autant que possible de la volont de
Dans le cadre des stratgies globales faisant
puissance des entreprises concurrentes.
suite aux stratgies multidomestiques, seule compte dsormais la rentabilit l'tat
de ses caractristiques productives, gographiques et humaines.
pur, indpendamment
A l'hyperconcurrence supporte par les entreprises (et par certaines plus que d'autres)
des
correspond
l'hyper exploitation subie par les salaris. 5. La restructuration
en valeur d'usage et en valeur, de la force de travail, parat tre le
composantes,
dernier point remarquable des changements affectant aujourd'hui cette marchandise.
En effet, la valeur de la force de travail est un concept n'ayant de sens que si l'on
considre le travailleur dans un cycle de vie. Or par suite des luttes sculaires qu'ils
au
(elles) ont menes contre le capital et, plus rcemment, de leur participation
combat pour dfendre la dmocratie, les travailleurs, les travailleuses, ont amlior
la configuration de leur cycle de vie. Ils (elles) ont notamment russi imposer que
leur sant et celle de la population en gnral soient mieux protges, que leur
retraite soit couverte de manire peu prs dcente, que la charge et l'ducation de
leurs enfants, de mme que certaines dpenses de logement, soient aides par la
collectivit, que le chmage donne lieu une protection effective, autre que charitable,
organise au plan de la socit, que leurs droits politiques et syndicaux soient
reconnus, sans corporatisme professionnel ou ethnique. Comme on l'a souvent dit,
la configuration en valeur d'usage de ce stock de comptences, de savoir-faire, de
qualifications que reprsente la force de travail, fut amliore pour les travailleurs
aprs 1945 et porte jusqu' un certain niveau de bien-tre. Cette volution a t
ralise de manire conome, dans la mesure o une partie des composantes utiles
de la force de travail fut produite en dehors des exigences du profit capitaliste.
La mise en regard, sur un march du travail indirectement
mondialis, de
forces de travail relevant de socits diversement dveloppes, aboutit, dans le cadre
d'un rapport de forces dfavorable aux salaris, la redfinition restrictive des
de leur force de
dpenses juges ncessaires la production et la reproduction
travail, comme leurs dpenses de bien-tre. Les moyens jugs les plus efficaces par
les dirigeants d'entreprises et par le personnel politique de la classe capitaliste pour
aboutir cette dfinition rduite, sont, d'une part, les contraintes imposes
l'volution salariale et d'autre part la diminution de sa partie socialise (gratuite ou
marchande mais non capitaliste).
LMENTS

DE CONCLUSION

Voici les 5 points que l'on retient en conclusion du prsent article.


1. Les marchs et les marchandises se diffrencient principalement, d'une poque
l'autre, par leur degr de complexit. Selon nous, la complexit des marchandises
tient surtout deux
mondialis contemporain
changes dans le capitalisme
selon notre
champ de la bataille sociale, syndicale,politique, s'agrandit et change de nature. D'o,moment. La
hypothse, une partie des difficultsobservables de la lutte politique et syndicale du
mondialisation du capital produit dans les consciencesl'clatement des points de vue et des ripostes. Mais, selon une exprience sculaire et toujours actuelle, les points de vue clats doivent tre
unifis ou coordonns au plan politique, en liaison avec un mouvement de va-et-vient suivi entre
l'action et la thorie.
55

Les grandes

catgories

de marchandises

caractristiques, a) Ces marchandises concernent non seulement les flux (qui relvent
de l'immdiat) mais les stocks (les entreprises, le volume du capital fictif), plongs
par l'change dans une temporalit tendue (le prsent et le futur), b) Les flux et les
stocks ainsi marchandiss le sont l'chelle mondiale.
2. Le capitalisme mondialis, en raison de son primtre d'action et de la
temporalit dans laquelle il volue, a besoin de produire et d'utiliser un grand nombre
d'informations, pour que ses agents, dcentraliss, puissent agir et dcider. Or la
faon la plus conforme son concept est, pour ce systme, de produire et de
consommer l'information qui lui est ncessaire sous la forme de marchandises.
Linformation est alors value sur des marchs spcialiss. Cette valuation, dont les
fondements sont privs, est suppose fournir aux agents conomiques les critres de
dcision les plus efficients qui soient. On peut dj juger concrtement aujourd'hui
de l'efficience et de la rationalit de cette forme de gestion des rapports conomiques.
de la
3. Ces distinctions clairent peut-tre le contenu et le fonctionnement
valeur conomique dans la socit actuelle. Elle serait constitue de deux montants.
a) La valeur relle ou flux reli au travail mesur dans le prsent comme valeur
des biens et des services, b) La valeur financire, ou valeur duale du capital fixe rel.
Lexploitation du travail vivant (production du flux de valeur dans le prsent)
s'exercerait par l'intermdiaire du stock de capital fictif dont la valeur (et donc la
mise en valeur) s'valuerait dans un horizon lointain, incertain, et de ce fait volatile
et risqu pour les capitalistes. Il en rsulterait un premier effet de surexploitation
des travailleurs.
Mais on reprerait
un deuxime effet de ce genre. Car les
de ce mcanisme initial (et toutes les relations
consquences macroconomiques
associes) seraient momentanment
compenses par le surendettement des agents
(tat et mnages). La surexploitation proviendrait alors non pas seulement du capital
fictif de production mais du capital de financement de la consommation finale,
prive et publique, ce capital devant lui aussi tre rmunr.
4. Sur la base de ce qui prcde, on est en mesure d'expliquer la coexistence
dans les ides de deux conceptions contraires relatives l'tat, a. Ltatjoue un rle
actif Nous en avons donn plusieurs illustrations dans ce papier, et la liste n'est pas
close, b. Etat est passif, affaibli. En effet, lorsque le capital fixe rel fonctionne
sans son double (le capital fictif marchandis), il n'a pas d'existence macroconomique
propre. Le Capital, avec un grand C, est un concept thorique et non un concept
pratique. Seule existe alors la figure de l'tat, avec un grand . En revanche, lorsque
le capital fixe rel total fonctionne par l'intermdiaire de son image, le capital fictif,
il acquiert une existence macroconomique visible. Les marchs financiers deviennent
les reprsentants concrets, pratiques, globaux, du capital fixe rel. Ils apparaissent
comme les substituts de l'tat qui, jusqu'alors, servait de figure macroconomique du
Capital.
5. Cette analyse des marchandises dans le systme mondialis contemporain
nous conduit la reprsentation suivante des marchs et relations entre marchs
(C = Changes, A = Actions, 0 = Obligations) :
auxquelles elles correspondent

56

Jean-Claude

Delaunay

Commentaires: 1. Le march du travail serait triplement contraint (par le capital rel, par le
capital fictif marchandis et par l'tat). 2. Il n'existerait pas de conflit majeur entre les hauts
managers et les financiers [double flche]. En revanche, la mondialisation-globalisationdes entreprises accrotrait la distance entre les cadres, fussent-ilsde haut niveau, et le groupe des managersactionnaires. Ce qui, incidemment, rfuterait la thse thorique du capito-cadrisme (Dumesnil et
Lvy). 3. Bien que le personnel politique de la classe capitaliste ne soit pas simplement aux
ordres , nous avons retenu, s'adressant l'agent tat, des relations sens unique issuesdu capital
rel et fictif.4. Nous distinguons deux parties dans ce schma.La partie 1 (gauche) serait celle de la
mondialisation active. La partie 2 (droite) serait celle de la mondialisation passive. Ltat serait la
fois actif et passif. Les marchs du travail seraient entirement passifs. 5) Nous avons plac l'tat et
les marchs financiers sur le mme plan pour exprimer la promotion macroconomique du capital
ralise par ces marchs, en rivalit fonctionnelle avec l'tat.

57

LE

IDES

COURS

DES

LES

VOIES

DE

OPAQUES

LA

TRANSFORMATION

CAPITALISTE

L'EST.

Catherine
Samary

L
a priode 1989-1991 - de la chute du mur de Berlin la
dissolution de l'URSS et du Pacte de Varsovie marque le dbut d'un tournant
historique : celui d'un changement de systme dans les pays de l'Europe de l'Est et
en URSS.
Les mesures introduites se
distinguent radicalement des tentatives de rformes
de l'ancien systme qui ont jalonn son histoire
depuis les annes 1950 jusqu' la
Perestroka de Gorbatchev. La crise de la dette de plusieurs pays
d'Europe de
l'Est dans les annes 1980 va les rendre vulnrables des
pressions externes, dans le
cadre de la nouvelle phase de mondialisation
no-librale. Mais l'introduction des
changements par en haut la faveur d'une dmocratisation partielle va contribuer
toute l'ambigut et l'opacit d'un tournant
la remise
qui vise fondamentalement
en cause de tout lment de
proprit sociale.
VUE D'ENSEMBLE.
L'ancien systme se rclamant du socialisme tait sans nul doute exploiteur : il
ne permettait pas aux travailleurs, et
plus largement aux populations, un vritable
pouvoir de dcision sur l'organisation et les buts de leur travail. Rgnant au nom des
travailleurs sur leur dos, il a supprim l'unique potentiel que le socialisme peut
opposer la redoutable efficacit capitaliste : la responsabilisation pleine et entire
des tres humains, la fois au plan individuel et collectif, dans une association
libre. La rpression et la corruption associes au parti unique sont la cause profonde
la fois d'une certaine passivit et d'une dtrioration
relle des acquis sociaux,
marqus par le bureaucratisme. Elles sont la cause premire de la victoire capitaliste
- sans donner celle-ci ni une
lgitimation ni une stabilit : car l'cart entre les
droits et valeurs socialistes reconnus et la ralit a laiss place la suppression des
droits.
au nom d'une pseudo-dmocratie
et du march.
Ds lors, la grande masse des populations concerne, de la Pologne la Russie
en passant par l'Allemagne de l'Est ou la
Yougoslavie, regarde avec nostalgie les
la pense 347

61

Les

voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

annes 1970 comme celles du socialisme , de la stabilit, des acquis sociaux, d'une
classe ouvrire prsente comme source de la valeur. La chute massive de niveau de
vie est partout voque. Cette perception
prsente le pass sous un clairage
manifestement rosi : rappelons-nous qu'il s'agissait des annes prcdant l'explosion
de Solidarnosc en Pologne, ou encore celles de la normalisation de la Tchcoslovaquie
aprs la rpression du Printemps de Prague par les tanks sovitiques en 1968, ou
encore de la rpression de l'intelligentsia socialiste de Yougoslavie ou de Pologne.
Mais quiconque prsente aujourd'hui
du pass la seule image du goulag ou
d'une socit qui n'aurait t qu'une variante de capitalisme d'tat est incapable
de rendre compte non seulement de l'actuelle perception populaire de ce pass,
mais surtout de l'ampleur de la rgression sociale des annes 1990, et des changements
mondiaux que cela recouvre.
Le travail de mmoire, d'analyse et de mise plat des scnarios se heurte de
nouvelles histoires officielles qui sont les prolongements
de la guerre froide : il est,
pour les idologues de la fin de l'Histoire date de la chute du Mur de Berlin,
hors de question d'admettre
que le pass tait autre chose qu'une aberrante
parenthse ; leur discours martle qu'il s'agit d'un retour la normalit ,
l'Europe . Comme si celle-ci avait t jamais unifie, comme s'il n'y avait pas eu les
grands empires rivaux puis une rvolution industrielle o les tats-nations dominants
de l'Europe occidentale imprialiste imposrent des relations de priphrie au
reste de l'Europe et du monde.
Comme si la rvolution d'Octobre (comme toutes
les autres rvolution du xxe sicle) et les transformations de l'Europe de l'Est aprs la
Seconde guerre mondiale n'avaient pas eu pour enjeu profond une industrialisation
en faveur des classes populaires, passant par la remise en cause des dpendances
envers l'ancien centre imprialiste. Comme si les guerres imprialistes, et entre les
deux guerres mondiales, le fascisme et la grande dpression capitaliste n'avaient pas
divis le continent
et donn une relle lgitimit
profondment
europen
Stalingrad, aux rsistances anti-capitalistes et anti-fascistes, aux mouvements paysans
et ouvriers en qute de droits sociaux lmentaires.
Ceux qui occultent ainsi le pass prsentent aussi aujourd'hui l'largissement
de l'Union europenne vers l'Est comme le couronnement
d'un succs - alors qu'il
s'agit d'un cache-misre visant contenir des situations explosives. Ils parlent de
rattrapages venir grce l'intgration europenne en terme de croissance du
PIB - alors que cette croissance, fragile, s'est accompagne de rgressions sociales
massives. Ils parlent de dmocratie quand les populations
boudent les urnes
faute de relles alternatives. Ils voquent le retour l'Europe quant l'Europe de
l'Est se retrouve en position d'tre un vaste march priphrique.
Mais rendre intelligible le pass et le tournant des annes 1980 se heurte aussi
aux myopies d'autres prsentations
en blanc ou noir - soit la nouvelle apologie du
pass ou le soutien des recompositions entre ex-communistes et anti-communistes
nationalistes
et xnophobes ; soit, au nom des carts entre idaux socialiste et
socialisme rel , la ngation de tout acquis pass et la sous-estimation
profonde
du tournant des annes 1990.
On ne pourra rtablir une intelligibilit du sicle sovitique qu'avec un travail
associant chercheurs et acteurs de l'ancienne Europe de l'Est 1 et de l'Occident,
1.Cf. la revue Ezmelet(Conscience)en Hongrie, sous la direction de Tamas Kraus et Peter Szigeti,
notamment l'dition en anglais du recueil d'articles de 2005 ; la revue Alternativien Russie dite
par Alexandre Bouzgaline, ou encore la revue polonaise Rewolucijaque dirige Zbigniew Marcin
Kowalewski.
62

Catherine

Samary

critiques la fois des systmes de gestion et d'oppression bureaucratiques


passs et
de la mondialisation
capitaliste.
Il ne s'agit ici que de proposer quelquesjalons
d'analyses ncessaires, en trois
points.
1. La mise en perspective des tapes internes/externes
ayant men au tournant
des annes 1990, en soulignant les inflchissements
prparant un tel tournant
celui de la fin des annes 1960 au plan de l'intelligentsia
dans ses rapports aux
et de monte des courants
travailleurs ; celui des annes 1970-1980 d'endettement
technocratiques.
2. Une caractrisation des raisons majeures qui ont rendu opaque la restauration
capitaliste : la privatisation des tats et des formes de proprit, sans vritable
apport de capital et donc aussi en contournant les grandes entreprises.
3. Lbauche d'un bilan largement dsastreux - notamment pour la construction
europenne.
UNE RESTAURATION
GRANDES PHASES

CAPITALISTE

QUI CLAIRE LE PASS.

ET SES

Le tournant

des annes 1990 ne s'opre pas dans un ciel serein. Il est la fois
rupture (changement de systme dans ses fondements) et processus marqu par des
lments de continuit qui ont contribu, justement, rendre opaque la transition .
Il est abusif, bien sr, de prsenter l'ensemble des pays d'Europe de l'Est comme
un tout. Les diffrences historiques sont considrables - entre l'URSS, la Roumanie
de Ceaucescu, la Yougoslavie titiste et la Tchcoslovaquie normalise par les tanks
sovitiques ; entre la Pologne dont les conseils ouvriers de 1956 furent canaliss et la
Hongrie de la mme anne 1956, o les conseils ouvriers furent au contraire rprims
dans le sang et l'intervention sovitique.
on peut distinguer en gros une premire priode historique allant
Pourtant,
annes 1970 o les contestations
jusqu'aux
avaient pour logique l'exigence
explicite de plus de socialisme, quelle qu'ait t la gense prcise du
rgime.
Le systme, dans ses variantes, cherchait consolider sa lgitimit, sa base
il apportait une
sociale, au nom des valeurs socialistes - dfaut d'mancipation
scurit et un avenir assur pour les enfants la condition de ne pas tre contestataire.
du niveau de vie rgulire et une gigantesque promotion verticale
L'augmentation
des paysans vers la classe ouvrire, des travailleurs vers les appareils assura, par
comparaison avec les formations sociales antrieures, une industrialisation acclre
de l'Europe de l'Est. Les conomistes libraux appelaient chmage camoufl ,
qu'ils osaient prtendre plus mauvais que le chmage tout court, un (mauvais) pleinemploi, une croissance gaspilleuse de ressources matrielles et humaine ; de mme
parlaient-ils d'inflation camoufle pour critiquer un systme o la production
des biens de consommation,
des logements, des mdicaments, des biens culturels,
des logements, se faisait sans critres de profit et sans rels prix de march . Et il
tait vrai qu'au niveau trs bas des prix administrs, la demande tait souvent infinie
et donc non satisfaite (avec des queues, des arrivages par vagues, des insuffisances en
qualit et de quantits fournies, ces prix-l).
63

Les voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

Mais il s'agissait en mme temps d'un accs assur pour tous des biens et
services de base. Le dveloppement considrable de la recherche scientifique, de la
scolarisation, des arts, des qualifications, de la consommation se combinait avec la
ralit de la censure et des dgts bureaucratiques.
Les tentatives de rformes introduites par les ailes rformatrices du parti unique
dans les annes 1950 et 1960 en URSS ou en Europe de l'Est, visaient amliorer la
qualit des produits et l'organisation de l'conomie en recourant quelques
mcanismes partiels de dcentralisation bass sur le march. tout en maintenant le
parti unique. Mais les ingalits et l'inscurit sociale qu'elles introduisaient ont
au nom des
toujours produit des mouvements de rsistance et l'arrt de rformes.
idaux galitaires, instrumentaliss par les courants conservateurs des appareils
contre les logiques technocratiques.
Symbolique de cette priode, le mouvement de la jeunesse dans le Printemps
de Prague de 1968 en Tchcoloslovaquie, se rclamait des idaux socialistes ; il en
allait de mme de la Lettre ouverte de Kuron et Modzelevski en Pologne ; et le
mouvement des tudiants et de l'intelligentsia yougoslave de juin 1968 s'opposait
la bourgeoisie rouge en revendiquant
l'autogestion
de bas en haut , la
planification et des assembles autogestionnaires contre la rforme marchande de
1965 ; tous cherchaient le contact avec la jeunesse contestataire d'Allemagne, d'Italie
ou du mai 1968 franais ; tous s'opposaient l'intervention imprialiste au Vietnam.
Mais tous furent rprims. Tout pluralisme politique, toute exprience socialiste
alternative cohrente furent donc interdits par un parti monopolisant le droit
d'introduire des rformes ou de les interrompre quand le parti risquait de perdre le
contrle politique de la situation. Ces rformes ont donc toujours t rapidement
bloques, produisant ventuellement des amliorations prcaires, mais dans l'ensemble
une perte de contrle croissante du centre sur des units de production qui
en autonomie
sans avoir jamais rsolu le problme essentiel : le
gagnaient
bureaucratisme, prcisment, parasitant le plan ou le march socialiste . Avec, au
plan intellectuel, un basculement dont on ne mesure qu'aujourd'hui l'importance :
celui d'une intelligentsia qui se tournera dans les annes 1980 vers le libralisme ou
(en Yougoslavie) le nationalisme, reprochant la classe ouvrire d'avoir t l'allie
objectif des formes rpressives et conservatrices du rgime.
Il fut donc fondamentalement impossible d'avoir un autre type de croissance
qu'extensif et gaspilleur en ressources humaines et naturelles, mais aussi trs
profondment marqu par la corruption, le clientlisme d'autant plus insatisfaisant
pour la jeunesse qualifie que les besoins de base taient, au fil du temps, dsormais
satisfaits et que les nouvelles gnrations attendaient de la vie autre chose que la
grisaille bureaucratique et l'absence de liberts. Les contradictions endognes d'un
systmebureaucratique rgnant au nom des travailleurs et des populations, mais sur
leur dos, signifiaient l'incapacit de passer une croissance de meilleure qualit et
conome de ses ressources. Les mcanismes de corruption, le conservatisme
bureaucratique, l'absence de liberts ont aggrav la grisaille et la dtrioration des
acquis sociaux - peu attractifs pour les jeunes gnrations. Finalement, c'est au
nom du socialisme que les troupes du Pacte de Varsovie taient intervenues en
Tchcoslovaquie et c'est cet imprialisme-l
pas l'OTAN
qui allait de plus en
plus tre peru comme repoussant pour les gnrations qui avaient 20 ans lors du
Printemps de Prague et 40 ans en 1989.
-64

Catherine

Les annes

1970-1980

: monte

Samary

des conflits

de logiques

et de la dette

Face au blocage des rformes, au cours des annes 1970, les partis au pouvoir
dans plusieurs pays d'Europe de l'Est (Hongrie, Roumanie, Pologne, Yougoslavie,
Allemagne de l'Est) ont tent de moderniser les conomies et de rpondre aux
de la consommation
aspirations d'amlioration
par des politiques d'importations
massives et d'endettement
extrieur.
La ralit des protections des anciens systmes planifis contre le march
mondial se mesure la rapidit de l'ancrage commercial l'UE aprs 1991, lorsque
fut dmantel l'ancien CAEM - Communaut
d'aide conomique mutuelle - ou
COMECON, qui reliait les anciens pays du bloc sovitique . On est pass d'une
zone quasiment autarcique par rapport au march mondial jusqu'aux annes 1970
des changes plus de 60
avec l'UE - avec un dficit commercial systmatique en
faveur de cette dernire.
La dcennie 1970 marque une priode charnire dans le
passage d'une logique l'autre, la faveur de l'endettement extrieur.
Les changes entre les pays du COMECON s'opraient entre produits, selon
de
des mcanismes de troc. Les prix du march mondial taient pris en compte.
faon qu'il soit plus avantageux de procder des changes entre membres du
COMECON qu'avec le march mondial. S'il existait une certaine division du travail
avec des spcialisations, la monte des communismes nationaux rsistant une
des changes
au Kremlin avait produit une subordination
simple subordination
dans le COMECON aux planifications nationales orientes d'abord vers les objectifs
d'industrialisation
de chaque pays.
sociales trs
Ces pays sont passs en quelques dcennies de formations
majoritairement
capitaliste des pays o l'industrie
agricoles de la priphrie
reprsentait au tournant des annes 1980 plus de 70 du PIB. Cette industrialisation
passe s'est faite sur des bases extensives souvent gaspilleuses de ressources naturelles
et humaines, mais en tout cas peu respectueuses de critres marchands , et trs
protectrices socialement.
Lensemble signifia jusqu'aux annes 1970 un rel rattrapage par rapport aux
pays capitalistes dvelopps. Il se traduisit dans les consciences par des exigences
de rduction de l'cart entre droits et valeurs socialistes reconnus et ralit ; et non
1956 en
pas par un rejet du projet socialiste (mouvement des conseils ouvriers de
1968
Pologne et Hongrie ; Printemps de Prague de 1968 en Tchcoslovaquie ; juin
en Yougoslavie.).
Les annes

1980 : crise de la dette

Les annes 1980 furent au contraire celles d'une crise de la dette impliquant
la dtrioration des niveaux de vie et des protections dans plusieurs pays d'Europe
de l'Est - Pologne, Yougoslavie, Roumanie, Hongrie, RDA. - alors mme que,
orientes
dans les appareils d'tat et des entreprises, des couches technocratiques
vers l'Occident tendaient s'autonomiser des anciennes directions plus conservatrices.
ralise crdit au cours de la dcennie 70 n'tait pas
La vague d'importations
en mesure de rsoudre les inefficacits du systme ; mais la dette fut aggrave par la
hausse des taux d'intrt dcide aux tats-Unis au dbut des annes 1980 et se
sur les dettes.
rpercutant par ricochet sur l'ensemble des taux bancaires privs pesant
La crise signifia au cours de la dcennie 1980 une phase nouvelle historiquement o
les pressions externes croissantes des crditeurs (et du FMI) pesrent sur ces rgimes
autrefois quasiment autarciques.
65

Les voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

Alors que pendant plusieurs dcennies l'cart de niveau de vie entre pays
capitalistes dvelopps et pays de l'Europe de l'Est s'tait rduit, la course aux
armements (pesant sur l'URSS) et la crise de l'endettement dans plusieurs pays
d'Europe de l'Est ont signifi la chute des investissements dans la consommation et
l'obsolescence des quipements de l'industrie civile. Alors que le capitalisme occidental
ralisait une nouvelle rvolution technologique remettant en cause l'organisation du
travail et les rapports de forces sociaux issues des trente glorieuses , l'cart entre
Europe de l'Est, l'URSS incluse et l'Occident capitaliste se creusa.
La perception de cet cart par lajeunesse et les nouvelles couches qualifies esteuropennes, accentua le pouvoir d'attraction de l'Europe occidentale. D'autant que
les modles apparemment gagnants dans les annes 1980 y semblent plutt
tre celui de la Sude ou de l'Allemagne fortement social-dmocratiss. En Yougoslavie
(notamment en Slovnie), comme en Hongrie en Russie ou en Pologne, des
rapprochements vont s'oprer entre les opposants dmocrates et une technocratie
qualifie se sentant bloque dans sa propre promotion sociale par le conservatisme
du systme 2.
L'endettement dans divers pays d'Europe de l'Est ne recouvrait pour autant pas
les mmes situations et ne se traduisit pas par les mmes rponses des partis uniques
encore au pouvoir au cours de la dcennie 1980.
Lendettement polonais - plus prcisment, l'importation de biens occidentaux
permis par cet endettement - ralis dans les annes 1970 par Gierek fut en fait
extrmement.
populaire. Mais il fallait payer la facture. C'est la hausse des prix des
biens de consommation qui produisit l'explosion de Solidarnosc : dans un systme
o l'conomie n'est plus dtermine par les mcanismes marchands, les changements
de prix deviennent - juste titre - des choix politiques . Mais les millions de
travailleurs - dont une bonne partie d'ailleurs membres du parti unique - avaient
une certaine mmoire de 1956 : la Pologne tait sur ce plan un cas part, marqu
par une accumulation d'expriences ouvrires non rprimes frontalement, mais
canalises et dnatures par le rgime. La dfiance envers le parti unique tait forte,
autant que le brouillage des mots et des orientations. Le congrs de Solidarnosc
refltait ces confusions - mais son centre de gravit restait marqu par une dynamique
autogestionnaire et non pas de privatisation des entreprises 3.Aprs la dcennie
de rpression, une partie de l'intelligentsia dmocratique et anti-communiste va
chercher instrumentaliser ce qui reste de la mobilisation des travailleurs pour
ngocier un compromis avec le rgime - la Tableronde cherche combiner rformes
librales et maintien des lments de monopole politique du parti. Mais, sous pression
des financements tasuniens (dont l'annulation de la dette polonaise au dbut des
annes 1990, mais aussi des formes de corruption directe des dirigeants syndicaux
et politiques), la thrapie de choc librale est introduite en bnficiant - pour trs
peu de temps - d'une lgitimation populaire contre ceux qui avaient rprim
Solidarnosc.
Dans les autres pays endetts, les scnarios sont diffrents. En Roumanie,
Ceaucescu remboursa au cours de la dcennie 1980 l'intgralit de la dette sur la
base d'une dictature froce contre son peuple - ses pairs prfreront lui faire payer
2. Lire notamment Erzetbet Szala (1989), G. Mink et J-C Szurek (1999).
3. Cf. Inprecor,n 509 septembre 2005, DossierPologne- une rvolutioncraseet trahie, 25 ans
aprs.
66

Catherine

Samary

l'impopularit d'un tel rgime par son assassinat au cours d'une pseudo rvolution ,
au tournant des annes 1990.
En Yougoslavie, les annes 1980 sont marques par une inflation galopante
trois chiffres exprimant les multiples rsistances sociales aux politiques d'austrit
prconises sur le dos des travailleurs ; mais les pouvoirs des rpubliques dtournrent
le mcontentement
social vers le nationalisme, avec une dsagrgation de toutes les
solidarits prfigurant l'clatement de la fdration - les rpubliques riches, Slovnie
et Croatie, cherchant quitter le bateau qui coulait pour s'insrer en bons Europens
dans le nouvel ordre mondial, en jouant sur leurs liens historiques avec l'Autriche et
l'Allemagne.
Les dirigeants hongrois, quant eux, tentrent de prserver la stabilit sociale
et politique du systme en choisissant de rembourser la dette par l'ouverture des
meilleures entreprises au capital tranger.
Quant la RDA, selon G. Mink etJ.-C. Szurek (1999), ds novembre 1987,
elle tait lche par Gorbatchev qui voyait dans l'unification allemande une possible
militaire de l'URSS - en
solution optimale pour la politique de dsengagement
escomptant une sortie de la logique des blocs . Mais la dynamique de l'unification
de l'OTAN, la faveur de la
allemande - puis la consolidation
et l'largissement
crise yougoslave - suivirent un autre cours. qui chappa Gorbatchev - de mme
que l'URSS elle-mme.
Le dmantlement
du COMECON et la destruction de l'URSS furent voulus
par Eltsine, parce que la Russie tant producteur essentiel des ressources en gaz et
comme
ptrole, il voulait pouvoir imposer aux rpubliques dsormais indpendantes,
aux anciens membres du bloc , de vrais prix de march, en devises fortes. Aprs
s'tre industrialiss dans le cadre de protections envers le march mondial, puis
et de
aprs l'chec d'importations sans transformation des mcanismes de proprit
un projet
production, les anciens pays du COMECON s'orientaient radicalement vers
d'insertion dans l'Union europenne.
UN TOURNANT HISTORIQUE

OPAQUE

Les transformations qui ont marqu les pays dits socialistes au cours de la dcennie
1990 ont t appeles transition vers des conomies de march par les institutions
de la mondialisation.
Cette formule a exprim le fait qu'il y avait sortie de l'ancien
systme, et non plus volont de le rformer, mais qu'il s'agissait d'un processus.
Comment donc s'est dtermin, dans ces socits, le sens (signification et
transition ,
direction) des changements ? Que dsignait (qui dcidait) le but de la
et les traits d'conomie de march vers lesquels il allait de soi qu'elles devaient
se diriger ? Qu'est-ce qu'une telle formule ( conomie de march ) pouvait bien
un processus que l'on
signifier et tout d'abord pour les populations concernes par
prtendait en mme temps dmocratique ?
du march qu'une connaissance
Ces populations n'avaient gnralement
vitrines
bien limite, le plus souvent rduite l'ide.
qu'il s'agissait de remplir les
des magasins, une perspective attractive l'issue d'une dcennie de politiques
d'austrit. Quant l'aspect dmocratique du processus, il fut associ l'apparition
d'un pluralisme de partis et des lections pluralistes.
Mais le label de transition (comme le jugement port par les experts
associ aux
internationaux
sur son degr d'avancement ) a t rapidement
des
privatisations
, mises au cur des rformes. L encore, les idologues
67

Les voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

transformations n'ont gure prcis aux populations de quelles privatisations il


s'agissait rellement ou plus prcisment, quelle en tait la logique socio-conomique.
La petite production marchande, l'artisanat, avaient dj une place dans l'ancien
systme (en Yougoslavie et Pologne, la trs grande majorit des terres tait prive et
de petite dimension, sans salariat ; l'artisanat existait). La place de la petite production
marchande a certes t largie par les nouvelles rformes. Mais ce n'est pas ce qui
caractrisait le tournant : celui-ci visait explicitement l'industrie et la privatisation
systmatique des grandes entreprises - c'est--dire des milliers de grandes entreprises,
le cur industriel de ces socits, l o gisait l'immense majorit (souvent de l'ordre
de 80 %) de l'emploi. que ces entreprises fonctionnent bien, ou mal. La privatisation
gnralise est devenue un but en soi , un marqueur du tournant, ou de
l'engagement rel des quipes au pouvoir dans une rupture avec le pass : elle a
conditionn les crdits occidentaux (sous haute surveillance et contraintes de
politiques d'ajustements structurels du Fonds montaire international - FMI - et
de la Banque mondiale - BM) ; mais aussi en substance, l'adhsion l'Union
europenne (UE).
Les buts rels de la transition

: que s'agissait-il

de dtruire

En URSS et dans les pays de l'Est, la monnaie ne fonctionnait pas comme


capital (on ne pouvait librement vendre ou acheter des usines, des quipements,
des matires premires et de la force de travail. encore moins des actions). Il n'y
avait pas de critres de profit pour orienter les investissements - parce qu'il n'y avait
pas de prix refltant les cots ou/et l'offre et la demande (dans les secteurs industriels
essentiels) ; il n'y avait pas de relle mesure des cots d'ailleurs (le plan version
sovitique tait ralis ou dpass en quantits physiques, quel qu'en soit le cot.).
Une des premires mesures que durent prendre les experts occidentaux fut
d'ailleurs d'introduire une comptabilit des entreprises qui pour beaucoup d'entre
elles n'valuaient mme pas leurs quipements.
du moins l o il n'y a pas eu de
rformes marchandes dcentralisatrices sous le rgime antrieur.
De faon gnrale, il n'y avait pas de fermetures d'entreprises travaillant
perte , pas de licenciements conomiques. Les systmes de prix sont rests pour
l'essentiel administrs , durablement bas pour les biens et services de base ou
stratgiques, ne refltant ni les cots, ni les rapports d'offre et demande. Largent (la
monnaie) fonctionnait donc seulement comme revenu permettant d'acheter des
biens de consommation. Les salaires directs n'taient souvent pas l'essentiel : les
subventions aux produits et services de base (logements, transport, nourriture mais
aussi biens culturels) taient considrs comme une consommation collective (ou
salaire indirect) ; s'y ajoutaient, associs l'emploi, des formes importantes de revenus
en nature distribus par les grandes entreprises, comme les logements, crches,
produits rares, etc.
Les privilges de la bureaucratie taient eux-mmes essentiellement des privilges
de consommation accapars grce leur position dans l'appareil politico/productif.
Lpoque Brejnev en Russie fut celle d'un conservatisme bureaucratique extrme,
mais permettant en mme temps des rsistances sociales considrables sur les rythmes
de travail et sur la garantie de l'emploi (mme s'il s'agissait d'un mauvais emploi).
Enfin, l'industrie de ces pays a t en gnral fortement domine par une structure
de monopoles.
68

Catherine

Samary

En rejetant les dictatures de l'ancien parti/tat unique, la grande masse des


populations, et notamment au congrs de Solidarnosc en Pologne en 1980, ne s'est
jamais mobilise pour un projet de privatisations gnralises. Le but tait de vivre
mieux et plus libre, en dehors de tout dbat sur des ismes ou des idologies
brouilles. Lespoir tait souvent de bnficier du meilleur de chaque systme - et
plutt du modle sudois que du capitalisme anglo-saxon.
Le rejet des anciennes dictatures dsormais incapables d'assurer mme le
maintien du niveau de vie facilita, comme en Pologne ou en Tchcoslovaquie, des
coalitions larges lors des premires lections libres. Mais ces fronts contre se sont
ensuite partout diviss au cours de la dcennie 1990 sur les pour . Les courants
libraux prtendaient
remettre en cause l'arbitraire et les gaspillages de l'ancien
systme de parti-tat, mais aussi les protections sociales. Et c'est en partie pourquoi
les rsultats lectoraux ont vari, selon les promesses des nouveaux et anciens partis
plus ou moins rforms et ce que telle ou telle partie de la population (en position
plus ou moins bonne pour affronter l'incertitude du march) voulait exprimer en
premier : une sanction des anciens dirigeants corrompus, une volont de changement
radical, ou encore la peur de changements
perus, tort ou raison, comme
menaants.
La force des courants no-libraux tait initialement de prtendre apporter la
fois efficacit conomique et liberts, sur la base des prceptes se disant universels
du Consensus de Washington . Pour la grande masse des gens, marchs et
privatisations taient des abstractions que les conomistes, souvent moins discrdits
que les partis politiques, taient censs matriser. En prtendant la scientificit, ces
avaient un caractre volontariste et normatif: ils se sont
prceptes no-libraux
4. Ils taient
imposs en excluant leurs choix du domaine des dbats dmocratiques
dots pour ce faire non seulement de la force des institutions de la mondialisation,
mais du soutien zl d'anciens membres de la nomenklatura.
Paradoxalement, en effet, cette caractristique non dmocratique du consensus
de Washington a facilit le basculement socio-politique et idologique de bon
nombre d'anciens dirigeants du parti unique vers les privatisations, sous des rythmes
et des tiquettes variables. Tout en se rclamant des nouveaux dogmes, ils allaient
s'efforcer de transformer
leurs anciens privilges de fonction en privilges de la
proprit, sous des tiquettes politiques variables.
C'est prcisment dans l'analyse des formes prises par les privatisations que l'on
transition la
de
annes
des
trouver
le
et
le
comment
premires
peut
pourquoi
celles d'un basculement sans prcdent historique5.
Quelles privatisations

comme noyau dur de la transition

Les privatisations ont t mises au centre de la transition. Mais il faut tablir


une distinction majeure entre la petite privatisation (recouvrant principalement
la cration de nouvelles et petites entreprises) et la grande privatisation (concernant

4. Sapir 2002.
5. Cf. outre les rfrences de la note 2, Eyal, Szelenyi& Townsley(1998); KornaiJ. (1990) ; Drewski
(2001); Samary (2004).
69

Les

voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

les grandes entreprises, c'est--dire aussi l'essentiel de l'emploi et de la production


de ces pays industrialiss 6.
Cette dernire a gnralement t le moteur de la croissance des pays d'Europe
centrale et orientale, notamment en Pologne. Elle a parfois t valorise, comme
voie privilgie de la transition. Et il est certain qu'elles ont contribu crer la
fois un mcanisme concurrentiel, de vrais propritaires et un transfert plus ou moins
rapide des financements vers les nouvelles firmes prives (start-up). Les exemptions
d'impts initiales en direction des nouvelles entreprises ont gnralement favoris
ce processus.
Mais ces petites entreprises sont elles-mmes souvent fragiles et leur croissance
atteint trs rapidement des limites. Par ailleurs, une partie substantielle des lopins
de terre privs compltait en fait le niveau de vie et les protections du travail en
entreprises. Autrement dit, en dpit d'une idologie dominante souvent hostile ou
dfiante envers la proprit prive et en limitant troitement les bornes, la petite
proprit personnelle avait trouv sa place et ses protections dans le systme. D'o
l'apparent paradoxe d'une petite paysannerie prive, en Pologne comme en Serbie,
s'avrant tre une clientle lectorale essentielle des partis les plus populistes issus
de l'ancien parti unique, car se sentant menace par des partis libraux partisans de
privatisations . mais sans protections sociales.
Nulle part, en pratique, les petites privatisations n'ont rsolu le problme des
restructurations des grandes entreprises dont le cot social, conomique et politique
est au centre des difficults de la transition.
C'est donc bien la privatisation
des grandes entreprises
(la grande
privatisation ) qui est significative des enjeux et difficults de la transition.
Le critre essentiel de diffrenciation des grandes privatisations fut et demeure
une vente
l'apport ou pas de capital (seule la premire variante correspondant
relle).
Comment privatiser sans capital ?
Ou les sources principales
d'opacit

de la restauration

capitaliste

Le choix de la vente se confrontait un paradoxe pour un programme


de
privatisations : l'insuffisance majeure de capital-argent national accumul pour acheter
les entreprises. Une insuffisance nos yeux significative de toute la transition. Elle
renvoie, en effet, l'absence de march du capital et aux fonctions limites de la
monnaie derrire les rapports de proprit de l'ancien systme. Lconomiste polonais
W. Brus 7 a bien analys ce qu'il appelait le rle passif de la monnaie dans un
systme sans relle relation d'achat/vente des moyens de production, o les prix
n'taient pas significatifs d'une conomie de march et de ses ajustements ; ce
que l'conomiste hongrois J. Korna8 dcrivait galement en soulignant la contrainte
budgtaire molle pesant sur les entreprises. Au plan socio-conomique
(intgrant
une dimension politique), ces caractristiques non marchandes signifiaient la quasiimpossibilit de mise en faillite des usines. Mme si les rformes ont largi les marges
6. Le poids dominant de l'agriculture en Chine est une diffrence majeure avec l'Europe de l'Est et
l'URSS o elle pesait entre 10 et 30 du PIB la fin des annes 1970.
7. Brus, 1968.
8. Korna, 1984.
70

Catherine

Samary

des mcanismes marchands, l'exemple yougoslave tant le plus extrme sur ce plan,
est reste
la substance des critres de rentabilit
marchande
capitaliste
fondamentalement trangre la logique de ces systmes. Ils assuraient une production
organiquement extensive, peu soucieuse des cots, notamment montaires, rvlant
pleinement de ce point de vue une essence non capitaliste.
Et c'est pourquoi, dans l'ensemble, l'accumulation de capital-argent n'a pu
rellement commencer qu'aprs le dbut de la transition, souvent sous les formes
violentes et primitives d'un capitalisme sauvage .
La privatisation par vente n'a, pour l'essentiel, trouv comme acheteur que le
capital tranger. Ce qui indique quel point le surplus montaire tait faible dans
l'ancien systme.
En pratique, seules la Hongrie et l'Estonie ont opt pour des privatisations par
vente au capital tranger, au dbut de la transition. L'objectif d'un ancrage rapide
l'Occident pour se dissocier de l'URSS a sans doute pes sur l'orientation de l'Estonie.
Le choix des dirigeants hongrois de l'ancien systme dans les annes 1980 obissait
initialement, comme on l'a dit, l'objectif du remboursement de la dette externe en
devises fortes accumule dans les annes 1970 : la vente d'une partie des fleurons de
l'industrie visait limiter en fait la politique d'austrit. Les investissements directs
trangers (IDE) cherchaient de leur ct se concentrer sur les rgions les plus
riches et stables. C'est pourquoi les privatisations sans capital concernent en premier
lieu les rgions les plus sinistres.
Si rares furent initialement les privatisations avec apport de capital, quelles
formes et contenu prirent donc ce que la sociologue polonaise Maria Jarosz 9 appela
les privatisations directes , sans capital ?
Il s'agit alors d'un changement juridique de proprit visant rendre possible
un changement de logique socio-conomique et de statut des travailleurs. Mais cet
annes
objectif ne pouvait tre explicit, tant il tait ncessaire dans les premires
de la transition de lgitimer le processus comme dmocratique aux yeux des
populations concernes - et du reste du monde.
C'est pourquoi les privations directes ont reflt en partie la volont initiale de prserver
un caractre national (et si possible populaire) aux privatisations - notamment en
Pologne, ou en Slovnie.
Tout s'est pass comme si cette exigence de lgitimation avait transform en
racheter les
avantage immdiat le manque de capital national ou tranger dispos
sans apport de
entreprises offertes, mme si terme les privatisations juridiques
recherches.
capital ont pos un problme majeur pour les restructurations
Il y eut, pour l'essentiel et de faon opaque, deux grandes variantes de
dans la plupart
privatisations directes , souvent laisses au choix des travailleurs
en faveur de l Etat
des pays concerns au dbut de la transition : des privatisations.
et des privatisations de masse quasi gratuites, en faveur des insiders (employs et
managers de l'entreprise).
Ce sont les deux sources essentielles d'opacit de la restauration capitaliste.
La notion paradoxale de privatisations directes en faveur de l tat rvle en
ralit le changement de logique socio-conomique des nouveaux gouvernants de
l'tat. Le parti/tat rgnait au nom des travailleurs (sur leur dos), sans attribut
d'un vrai propritaire. On a appel privatisation (dans les langues des pays
9. MariaJarosz, 2000.
71

Les

voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

concerns et dans les statistiques) tout ce qui remettait en cause la logique de proprit
sociale antrieure, mme sous ses formes les plus btardes et hybrides, tatistes.
Dans l'ancien systme, l'tat, quoi qu'en aient dit plusieurs approches thoriques,
n'tait pas un vrai propritaire
: les dirigeants de l'tat-parti n'taient pas
actionnaires et ne pouvaient rien transmettre comme proprit en hritage. Ils ne
pouvaient pas non plus librement acheter ou vendre les entreprises qu'ils graient.
Et les procdures de mise en faillite des entreprises ou de licenciement demeuraient
exclues sans reclassement pralable. Le propritaire rel thorique au nom duquel
s'effectuait cette gestion, tait le peuple ou les travailleurs. Ceux-ci n'avaient pas
la dmocratie conomique leur permettant de contrler et dcider rellement - en
dehors des marges de responsabilit
locale accordes aux conseils ouvriers ou
l'autogestion ; mais le moindre mouvement de contestation pouvait coter aux
managers et autres bureaucrates en place leur statut politico-social. La stabilisation
des gestionnaires des entreprises et de l'conomie avait t de ce fait troitement
corrle avec la scurit sociale et les acquis sociaux offerts aux travailleurs dans les
grandes entreprises, ou l'universit (avec les quotas la fois sociaux, de genre, et
politiques).
C'est bien cette ralit que l'intelligentsia et les courants libraux se sont mis
dans les annes 1990
mpriser et vouloir remettre en cause en dnonant
l'galitarisme
et la mentalit d'assist des travailleurs ; ou encore leur
conservatisme rtrograde.
Par les privatisations directes, il s'agissait dsormais au contraire de faire merger
(mme sans apport d'argent) un changement radical de logique de l'tat. Une vraie
proprit permettant la fois un changement du statut des travailleurs et, selon les
besoins, la vente des entreprises.
On a l une premire source d'ambigut de ces rfolutions - la fois
rformes et changement radical de systme, donc rvolutions) : la radicalit du
changement introduit par l'tat n'a sans doute pas t initialement perue par les
populations concernes. Elles escomptaient sans doute une continuit avec l'tat/
parti de l'ancien rgime, certes dictateur mais aussi protecteur socialement. Cette
illusion de continuit protectrice fut renforce
par les victoires lectorales des excommunistes sous nouvelle tiquette socialiste ou social-dmocrate ds les premires
annes de la transition. Ce fut notamment
le cas en Pologne, aprs moins de trois
ans de thrapie de choc librale. Sauf que les ex-communistes
social-dmocratiss
dont la population esprait qu'ils seraient socialement plus protecteurs, une fois de
retour au pouvoir par les urnes en Pologne, vont faire le choix d'tre les relais zls
de l'OTAN et des transformations
ultra-librales, non sans corruption. Ils le paient
aujourd'hui par le fait que c'est la droite nationaliste et xnophobe qui a port,
contre la gauche le discours contre la fracture sociale et vient de se faire lire en
Pologne.
La deuxime source d'ambigut rsida dans les privatisations
de masse ,
formes diverses d'actionnariat populaire sur des bases quasi gratuites. Elles exprimaient
explicitement la reconnaissance du fait que l'ancienne proprit collective revenait
de droit (donc prioritairement
une chelle massive, aux
et gratuitement),
travailleurs et populations. En Russie, notamment, la prsentation mdiatique du
en cinq cents jours de privatisation
labor par l'acadmicien
programme
S. Chataline au dbut de la dcennie 1990 insistait sur la restitution au peuple
d'une proprit usurpe et le moyen de mettre fin la criminalit souterraine (analyse
72

Catherine

Samary

par Favarel-Garrigues,
2003). Ces privatisations de masse en faveur des insiders
(travailleurs et directeurs des entreprises) ont t mises en uvre dans la
plupart des
pays (de la Russie la Rpublique tchque en passant par les pays balkaniques) au
dbut de la transition selon diffrents scnarios. Ils revenaient distribuer aux
populations et travailleurs un pouvoir d'achat de parts d'entreprises : coupons
- vouchers en Russie d'acheter des actions, distribution gratuite ou
permettant
quasi gratuite d'actions, droits prioritaires et tarifs privilgis dans l'acquisition de
parts de leurs entreprises.
Les formes de ces privatisations varirent, du recours
divers types de fonds d'investissements aux
procdures d'enchres directes.
En substance, les deux formes de privatisations directe sans
capital (par l'tat
ou les privatisations de masse) ont contribu
supprimer toute forme de droits de
et d'organes d'autogestion associs un statut d'ensemble des travailleurs
gestion
issu de la proprit sociale .
Il s'agissait de faire merger de faon non frontale un vrai statut de salaris
soumis des contraintes marchandes. La flexibilit de la force de travail soumise
au march ne fut introduite dans les codes du travail
la fin de la dcennie 1990
qu'
- voire trs rcemment au cours
des annes 2000. Dans la premire phase des
rfolutions , les
privatisations directes ont pu au contraire apparatre comme
protectrices aux yeux des travailleurs alors qu'elles remettaient en cause tout droit de
gestion d'une proprit sociale .
En Pologne, par exemple,
l'tat des premires
par la commercialisation
annes de la transition devenait le vritable
propritaire priv en place et lieu des
travailleurs : la logique de rentabilit impliquait d'abord la suppression des conseils
ouvriers dans ces entreprises.
Celle-ci conditionnait
la possibilit de mise en
liquidation des entreprises sur la base de critres marchands, de mme que leur
vente
ultrieure un vrai propritaire priv, alors mme que les travailleurs avaient
cru voir dans la proprit d'Etat une certaine
protection.
Cette superposition
de logiques contradictoires
se retrouve
dans les
privatisations de masse : du
point de vue des employs: le choix pragmatique de
cette forme de privatisation visait au moins
protger des droits sociaux, notamment
1 emploi, contre des restructurations
qu'auraient imposes des outsiders privs
(1 Etat tant peru comme moins dangereux). Alors que du point de vue des nouveaux
de lgitimer
pouvoirs en place et des rformateurs,
il s'agissait
d'abord
les
aux yeux des populations ; simultanment,
cela permettait
de
privatisations
prouver aux institutions mondiales
qu'il y avait privatisation donc rupture
avec l'ancien systme, ce qui conditionnait
des crdits ou le rapprochement
avec
l'Union europenne (UE).
Ce faisant, un processus rel de polarisations
sociales nouvelles et de
concentration de la proprit s'engageait, notamment en faveur des anciens directeurs
d'entreprise ou de branche, derrire la dispersion d'un actionnariat populaire sans
Ltat privatis ,
argent et sans pouvoir, sauf celui de ralentir les restructurations.
dveloppait des logiques clientlistes dans la gestion de ses nouveaux droits de
proprit ou cdait ses parts de vrais investisseurs privs nationaux ou trangers.
Nous n'entrerons pas ici dans l'analyse des montages financiers et guerres d'oligarques
que tout cela recouvert.
Le point important qu'il s'agit de souligner est le fait que les privatisations
directes ont fait passer la pilule des privatisations, tout court.
Mais elles n'ont pas cr un capitalisme efficace et stable (enracin dans une
forte classe moyenne et dans une capacit lever le niveau de vie) ; elles n'ont pas
73

Les

voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

rsolu notamment les questions de la restructuration


des grandes entreprises et de
l'tape ncessaire sur ce plan : le passage une vraie gestion capitaliste, permettant
par un apport de capital une modernisation concurrentielle - et non pas seulement
la destruction de l'ancien systme.
Derrire les privatisations de masse, on assista un vidage de la substance
mais les contournant, c'est--dire contournant
productive des grandes entreprises.
l'attaque frontale des travailleurs. La chute des crdits en direction de ces entreprises
et au bnfice au contraire du secteur rellement priv , le non-paiement
des
salaires accompagner un temps plus ou moins long la non-fermeture
d'entreprises
en faillite. En Russie les relations de troc dominantes jusqu' la crise financire de
1998 10 ont illustr la survivance d'lments de l'ancien systme dans cette phase
particulire. La production et la distribution en nature par les grandes entreprises
de biens et services, notamment grs par les syndicats (logements, crches, hpitaux,
produits fournis dans les magasins des entreprises.)
jouaient dans le pass un
rle essentiel de socialisation et stabilisation des travailleurs dans l'entreprise.
Elles ont, sous des formes totalement dtriores, servi d'amortisseur
pendant un
des anciens
temps. Aujourd'hui Poutine est pass la phase d'une transformation
avantages en nature des formes montaires. Dans un contexte d'appauvrissement
gnral, c'est la source de mouvements sociaux de protestation nouveaux.
La perte d'emploi
difficiles
implique la perte de tous ces avantages
externaliser quand les budgets sociaux des municipalits et de l'Etat se rduisent
sous pression librale, et quand les salaires deviennent trop faibles pour acheter les
biens et services privatiss d'aujourd'hui.
Lhritage dgrad de la gestion des
anciennes entreprises, associ aux lopins de terre, a vit des explosions sociales
dans des conditions de non-paiement
des salaires, mais conservation de l'emploi
(donc des logements et autres protections en nature). Il a ralenti la monte du chmage
apparent mais rend absurdes les notions de rentabilit utilises gnralement
pour dcrire la mauvaise gestion de ces entreprises, ne prenant pas en compte la
cohrence des anciens critres de cots socialiss (bien ou mal, l n'est pas la
question).
CONCLUSION : UN BILAN DSASTREUX
subi dans la
Sur le plan de la situation conomique d'ensemble l'effondrement
premire moiti des annes 1990 est souvent compar dans son ampleur la crise de
1929 (en dpit des diffrences de cadre).
Entre 1989 et 1992, la chute de croissance a t gnrale pour tous les pays
en Hongrie, de 30
concerns : prs de 40
en Russie, mais aussi 20
en
en Pologne (dont la situation est la meilleure).
au
Rpublique Tchque, de 50
moins aussi grave, et souvent plus, dans les nouveaux pays indpendants
issus de la
de l'URSS.
dcomposition
Aprs 1993, la croissance a repris en Pologne (grce l'annulation de la dette
de dire.)
extrieure par les tats-Unis - ce qu'on omet gnralement
; puis elle
gagne d'autres PECO - pays d'Europe centrale et orientale.
Dix ans aprs la chute du Mur, en 1999, le PIB des trois pays baltes tait
infrieur de 20 40
de son niveau en 1989 ; la Rpublique tchque, la Hongrie, la
10. Sapir, 1998; Zlotowski, 1998.
.74

Catherine

Samary

Slovaquie et la Slovnie avaient juste retrouv ou lgrement dpass le niveau du


PIB de 1989 ; seule la Pologne avait connu une progression de 20 de son PIB par
de
rapport 1989 notamment grce une annulation de sa dette externe au dbut
la dcennie, rarement mentionne. Avec le nouveau millnaire, la croissance
du creusement
du chmage et des ingalits - parce que la
s'accompagne
restructuration des grandes entreprises et de l'agriculture est peine entame et que
les financements se concentrent sur les secteurs les plus riches.
Le volume d'emploi tait en 1999 de 73 (Hongrie, Estonie) 90 (Pologne)
son niveau de 1989. Le dveloppement du chmage se poursuit avec la croissance
prs de 20 en Pologne au moment de l'adhsion l'UE en mai 2004. Et il est en
partie camoufl par la baisse de la population active , avec le repli sur les lopins
de terre, le travail au noir ou la monte de la prostitution.
La privatisation des services de sant et de crche, la chute des budgets
d'ducation en partie dcentraliss vers des collectivits locales sans ressources
accompagnent une monte gnrale de la pauvret et du creusement des carts sociaux
et rgionaux. Les systmes de protection sociale ont t rforms, notamment les
retraites, dans le sens des modles no-libraux promus par la Banque mondiale et
l'OCDE dont les experts, notamment en Pologne et en Hongrie, ont directement
particip l'laboration des rformes.
La dcentralisation rgionale, prsente comme dmocratisation et destruction
des anciens mcanismes centralisateurs, est suppose aussi donner aux collectivits
locales les moyens d'assurer les dpenses de formation et de scurit sociale. Mais
faute de ressources fiscales, des coles et autres services publics ferment (notamment
en Pologne) alors que les anciennes grandes entreprises, lieu privilgi des protections
sociales associes l'emploi (on y trouvait des logements, des crches, des restaurants,
ou
parfois des services hospitaliers, centres de loisirs, etc.), se trouvent dmanteles
asphyxies faute de crdit.
En dix ans ( 1989-2001), l'emploi agricole est tomb de 18 6,5 en Hongrie,
de 9,4
4,5
en Rpublique Tchque, de 12,6 6,7 en Slovaquie. Dans le
mme temps, l'agriculture polonaise n'enregistrait qu'une faible diminution, en dpit
des licenciements massifs dans le secteur des fermes d'tat. Ce dclin de l'emploi
comme la Pologne
agricole est appel se poursuivre et s'acclrer dans des pays
ou la Lituanie qui ont respectivement conserv 18,8 et 17,8 d'actifs agricoles.
Mais cela signifie le gonflement du chmage rural et la progression corrlative
de la pauvret. A l'exception des territoires ruraux tchques, le chmage rural atteint
dans tous ces pays des niveaux trs suprieurs ceux enregistrs dans les centres
urbains. Il concerne les anciens salaris des exploitations collectives comme les
comme les adultes.
ouvriers-paysans victimes des licenciements industriels, les jeunes
Au chmage officiel, il faut ajouter le chmage cach qui touche une partie de
la population vivant sur les petites exploitations individuelles. En Pologne, le nombre
de personnes concernes par ce phnomne s'lverait 1-1,5 million de personnes
de ruraux est
(soit 15 30 de la main-d'uvre rurale). Une proportion importante
reste pige dans l'agriculture de subsistance qui leur assure de mdiocres revenus
mais aussi un statut social (particulirement en Pologne o le fait de dtenir une
dclarer chmeur, il en est
exploitation de plus de 2 ha interdit l'agriculteur de se
de mme en Lituanie o le fait d'exploiter une terre, mme sans en tirer un revenu
marchand, empche de prtendre au chmage).
On distingue, en gros, deux ensembles agricoles :
75

Les

voies

Le chmage

opaques

rural

de la transformation

capitaliste

l'Est.

en 2000
Taux de chmage rural en

Pays
Slovaquie

21,2

Pologne
Lituanie

18,0
17,6

Estonie

14,9
13,9

Lettonie

Hongrie
9,2
Rp. Tchque
8,7
Source: Transition Report, 2002,
European Bank for Reconstruction and Development
La pauvret

en milieu rural

(en %)
Part de la population rurale en situation de pauvret

Pays
Lettonie

51
33
31
24

Pologne
Estonie
Hongrie
Slovaquie
1

Rp. Tchque

10
1

Source: World Bank and EBRD, in Transition Report, 2002,


European Bank for Reconstruction and Development

- le premier est dominante


de grandes exploitations
(> 100 ha), avec un
Cette
emploi agricole en diminution sensible 10%), aprs les restructurations.
situation concerne en tout premier lieu la Rpublique tchque, mais galement la
Slovaquie, la Hongrie (avec pour rsultante, dans ces deux derniers pays, un chmage
rural lev).
- l'autre structures faiblement concentres
comporte de nombreux actifs
agricoles charge, comme en Pologne o domine une agriculture familiale de type
paysan supportant une nombreuse population charge (chmage cach), ou en
Lituanie o une agriculture familiale s'est reconstitue au cours de la dcennie 90.
Au sein de ces agricultures familiales, deux secteurs d'importance ingale coexistent :
une petite agriculture de subsistance sans avenir, une agriculture marchande en voie
de consolidation.
Filet de sret , l'agriculture fonction sociale est dsigne en mme temps
de l'ensemble
par la Commission europenne comme l'obstacle la restructuration
du secteur. Le Fonds de scurit sociale agricole qui absorbe le gros des ressources
budgtaires sera-t-il rduit au bnfice d'une logique productive favorable au secteur
souhaite par une couche
marchand comptitif?
La voie de la modernisation
marchands est conflictuelle avec la situation d'une masse de petites
d'agriculteurs
- sauf tre rinsrs dans une
exploitations qui n'ont gure d'avenir conomique
76

Catherine

Samary

politique rurale ambitieuse et cratrice de solidarits, de dveloppement rgional et


Ce qui n'est pas vritablement l'ordre du jour des ngociations agricoles
d'emplois.
mondiales et soulve toute l'incertitude des rformes de la PAC.
Au total, les points de dpart comme les trajectoires ont t diffrencis. Toutefois,
derrire ces diffrences, un mme bilan pour l'ensemble de l'Europe de l'Est et l'exURSS peut tre dress, mme par la Banque mondiale 11: La pauvret est devenue
bien plus rpandue et a augment un rythme plus rapide que nulle
part ailleurs
dans le monde. De plus, elle souligne
que l'ingalit s'est accrue dans toutes les
conomies en transition et de faon dramatique dans certaines d'entre elles , et ce,
bien que les
pays de cette rgion aient commenc la transition avec des niveaux
d'ingalits parmi les plus faibles du monde .
La construction

europenne

- un projet

sans cohsion

Le capital n'avait pas rellement besoin de l'largissement de l'UE pour s'investir


en Europe de l'Est, pour y trouver des ressources et une force de travail non
protge,
qualifie et bon march, ou pour y rechercher quelque clientle nouvelle. Au contraire,
les investisseurs trangers taient ravis de ne
pas avoir s'embarrasser des contraintes
rglementaires europennes, tant sur le plan social qu'cologique. La transformation
de l'Europe de l'Est en march
priphrique est une ralit avant l'intgration l'UE.
Les dirigeants de l'UE voyaient par ailleurs d'un il sombre la monte de la
pauvret et du chmage et les lenteurs des restructurations industrielles et agricoles
dans les PECO : autant de critres faisant de ces
pays des bnficiaires potentiels des
fonds structurels comptant pour la moiti environ du budget europen. Si l'on
appliquait aux candidats les critres existants d'ligibilit ces fonds et la politique
agricole commune (PAC), il faudrait pour le moins doubler le budget. Ce qui n'est
du PIB de l'Union - contre
pas norme en soi (puisqu'il est infrieur 1,2
aux EU, par exemple). Mais ce qui entrait en contradiction frontale
quelque 20
avec le refus des pays et rgions les plus riches d'assurer un transfert vers les autres le projet de Trait constitutionnel
a explicitement enregistr comme exception
allemande (dans une Constitution europenne
!) les transferts massifs raliss en
faveurs des Lnder de l'Est.
En pratique, l'UE a avanc reculons. Mme si des critres ont t tablis
Copenhague (1993) 12 pour dterminer qui pouvait tre candidat, les ngociations
ne commencrent
qu'en 1998, avec 5 candidats rputs plus avancs (Hongrie,
Pologne, Rpublique tchque, Slovnie et Estonie - 5 autres pays tant repousss
pour une deuxime vague ). En ralit les pressions pour l'adhsion venaient
d'Europe de l'Est. Et cet arrangement initial suscita la colre des 5 repousss craignant
que ce traitement diffrencis ne creuse encore plus les carts et les laisse durablement
en marge. Le mythe des critres demeure. Mais en pratique ce sont des
considrations go-politiques qui guident le jugement sur qui est candidat possible
ou non et sur l'ouverture ou pas de ngociations.

11. Cf. Banque mondiale, Regional Overview.Challenges,http://Inwebl8.worldbank.org et rapport Transition the first ten years.
12.Les trois critres officiels, sont un tat de droit - pluralisme politique et protection des minorits ; une conomie de march capable de fonctionner et de supporter la concurrence; l'incorporation de l'acquis communautaire .
77

Les

voies

opaques

de la transformation

capitaliste

l'Est.

Le big-bang de 1999 fut ainsi politique : le sommet de l'Union inscrivit comme


irrversible la promesse d'intgration des dix PECO candidats - et l'largit aux
Balkans de l'Ouest, avec l'introduction d'un Pacte de stabilit de l'Europe du SudEst, un jour aprs la fin de la guerre de l'OTAN au Kosovo : le sommet de
Thessalonique
en juin 2003 leur confirma (sans le dater) le projet d'ouverture de
l'Union, la condition qu'ils s'entendent pralablement entre eux et respectent les
critres de Copenhague .
Les pseudos critres sont d'une part susceptibles
de fortes marges
- que signifie le respect des minorits dans une construction
d'interprtation
europenne qui intgre aussi bien le modle allemand que franais, ou espagnol ?
la
Que signifie tre devenu une conomie de march capable d'affronter
concurrence - alors que tous les pays concerns ont tous un chmage et des dficits
commerciaux
croissants ? Quant l'acquis communautaire
, il est volutif et
indtermin sur la PAC et les fonds structurels.
La construction europenne va de l'avant pour des raisons politiques : ce
sont les checs et incertitudes de la transition dans la paix comme dans les
Ce sont en ralit les risques d'instabilit de
guerres qui menacent le continent.
toute la rgion avec la monte des abstentions et des votes d'extrme droite antieuropens dans les lections pluralistes qui sont une des motivations principales de
l'largissement - avec l'hypothse (malheureusement douteuse) que celui-ci permettra
de modrer les risques d'affrontements.
C'est en fait la destruction des fonctions sociales des tats et de leurs budgets,
sans dveloppement
prioritaire des objectifs sociaux de la construction europenne
qui conduit une spirale dsastreuse source d'explosions. Et les populations de la
Nouvelle Europe partagent les proccupations
de celles de la vieille Europe sur
la monte d'un monde unipolaire et de guerre, sur le chmage et les ingalits
et contre le
sociales, avec l'espoir de recevoir des aides pour les restructurations
chmage (accs aux fonds structurels du budget), et pour les jeunes notamment,
d'une Europe sans frontires. Mais la libre circulation n'est vraie que pour le capital ;
pour les tres humains, elle se heurte aux nouveaux murs de pauvret, ou bien aux
dangers croissants d'tre mal accueillis.
Quant aux aides, elles ont fondu avec les
politiques d'austrit budgtaire qu'impose l'Union.
Le foss entre les populations et leurs reprsentants se retrouve(ra) de plus
en plus sur le terrain de la construction europenne, parce qu'il touche aux questions
centrales des conditions de vie et de travail.
Le danger principal est aujourd'hui visible en Pologne : c'est que la dsillusion
sur le contenu de la construction
serve des partis nationalistes et
europenne
La mise en comptition des travailleurs, le dumping social et fiscal
xnophobes.
qui vise attirer les capitaux privs - dfaut de financements publics - conduisent
au dsastre.
On voit merger, en Europe de l'Est comme au sein de l'UE15, l'ide qu'il serait
possible d'avoir d'autres critres de convergence que ceux de la Banque centrale
europenne, d'autres valeurs que celles de la Bourse pour dfinir le projet europen ;
l'ide aussi que les choix conomiques sont des choix de socit qui devraient relever
de procdures dmocratiques et non de la comptition marchande, avec des minima
sociaux et des objectifs de dveloppement,
de plein emploi, de scurit sociale
assortis de salaires dignes.
Mais c'est d'une Autre Europe dans un tout autre monde qu'il s'agit. Ne fautil pas radicalement y uvrer, sur la base du bilan critique de toutes les expriences
78

Catherine

Samary

passes, une utopie concrte qui se forge partir des rejets croissants du capitalisme
rellement existant ?
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79

LA

FICTION

LITTERAIRE

DE

AU

DFI

L'EXPANSION

FINANCIERE
VUES

CAVALIRES

LE

SUR

XIXe

SICLE

FRANAIS

Claude
Simon

raliste de rendre
A
partir des annes 1820, l'ambition
compte de la socit nouvelle, des nouveaux rapports de classes s'installe durablement
dans le roman au moins jusqu'aux derniers pans du cycle des Rougon-Macquart
dans les annes 1890. Les uvres de Balzac, Stendhal, Flaubert, Zola, Maupassant ',
dont on traitera principalement
ici, s'attachent videmment cerner le rle nouveau
de la banque aprs la Rvolution et l'Empire, et cela sous des formes, des orientations
et des fortunes si diverses que dans la tradition critique on a pu faire de leur tude
compare un point de dbat acadmique. Les traditions issues de Marx, lui-mme
admirateur de Balzac, ont ainsi pendant plus d'un sicle pes l'infini les nuances
ou contrastes violents qui ont marqu le roman attach dfinir la bourgeoisie
franaise triomphante. On prend ici le parti naf de considrer cet ensemble d'uvres
comme un mme univers appliqu ragir l'expansion de la finance dans la
France du xixe sicle.
La russite de ces entreprises gigantesques que furent la Comdie humaine,
les Rougon-Macquart, ou des uvres moins monumentales
(Flaubert, Maupassant)
ou moins acheves (Stendhal), nous la mesurons entre autres au fait qu'aujourd'hui,
la notorit des banquiers les plus clbres du sicle, Fould, Pereire, Laffite, Bontoux
(Rotschild faisant sans doute exception) est souvent clipse par celle des personnages
de fiction Leuwen, Nucingen, Saccard et Dambreuse. La fiction littraire a donc
bien enregistr l'importance croissante de cette activit : certes, le besoin d'argent a
1. Le corpus (ouvert) ici convoqu est si banal qu'on a vit de multiplier les notes de renvoi des
textes rendus particulirement accessiblespar les diteurs.
la pense 347

81

La fiction

littraire

au dfi

de l'expansion

financire

toujours t un moteur efficace de l'action thtrale ou de l'intrt romanesque, mais


le financier n'est videmment pas l'avare, ni le joueur, ni mme l'usurier - mme
quand il garde quelque trait de ces figures que les xvnc et xvnf sicle avaient identifies.
La nouveaut, serait-ce que dsormais tout le monde a besoin de crdit, et plus
seulement les fils de comdie qui attendent la mort ou la gnrosit de leurs vieux
pres, ou que les entreprises amoureuses, souvent coteuses, parfois profitables, cdent
leur place romanesque
aux entreprises
conomiques ? Les hros des romans
du xixe sont souvent orphelins de pre, ou de parents peu fortuns,
d'apprentissage
et ne comptent gure sur leurs familles. La finance est donc tout la fois un horizon
pour leur carrire (Rastignac, F. Moreau) et une ressource ncessaire pour leurs
besoins prsents dans un univers o tout le monde peut un moment pratiquer le
commerce de l'argent : commerants enrichis qui se risquent prter, puis acheter
des actions, industriels, notaires, banquiers de province, sans compter la grande
banque chelle nationale ou internationale (Leuwen). Tous crditeurs ou dbiteurs
potentiels, les personnages romanesques figurent en somme eux seuls un march
en voie de constitution, o la fortune va souvent de pair avec les bonnes fortunes, o
la puissance des grands financiers se mesure leur clairvoyance face aux intrigues
des autres.
UNE MATIRE RFRACTAIRE

On attend donc que le financier soit au cur de l'imaginaire de l'poque.


Prsent dans l'ombre, influenant bien des destins (Csar Birotteau), le financier
n'est pourtant, sauf exception (l'Argent), qu'un personnage
secondaire. Dans la
Comdie humaine Nucingen est partout (du moins est-il celui qui revient dans le
plus grand nombre des lments de la somme), et pourtant, il n'est nulle part pour
lui-mme, si ce n'est dans les quatre-vingts pages de La Maison Nucingen. M. Leuwen
pre, dont l'activit dbordante dans la 2e partie du roman semble clipser la figure
de notre hros , disparat d'un coup (il meurt), nous laisse l avec son fils ruin
par une soudaine banqueroute posthume, et nous rappelle que la vraie vie de Lucien
est ailleurs. De mme la mort de M. Dambreuse, possible protecteur d'un Frdric
Moreau choisissant les affaires, n'est pas la fin de son ducation sentimentale, mais
plutt une nouvelle chance peu peu gche de parvenir - par les projets immdiats
de remariage de sa veuve. Tel serait donc le paradoxe : annonc par le discours de la
fiction comme le personnage montant de la socit relle, le financier n'atteindrait
pas tout fait ce statut dans la structure des uvres. La plupart du temps, les financiers
sont donc des silhouettes nigmatiques
de second plan (Nucingen dans le Pre
Goriot), ou qui nous demeurent peu comprhensibles quand nous les voyons agir de
plus prs (Walter dans Bel-Ami). Leuwen pre lui-mme, proccup de son influence
sur la politique de la Monarchie de Juillet, attach ses danseuses d'Opra, attentif
pourtant l'avenir de son fils auquel il ne lguera quasi rien, apparat rtrospectivement
comme plus fantasque et capricieux que lui.
Et d'ailleurs, tous ces personnages qu'on retrouve systmatiquement
occups
faire vivre le salon de leurs femmes, entretenir leurs relations avec le pouvoir sans
s'y asservir, soigner le train et la faade de leur maison , nous les voyons fort
peu. l'oeuvre. Le comptoir auquel Leuwen pre propose son fils de consacrer
une journe par semaine, Stendhal ne nous l'y montre lui-mme jamais. Les affaires
de Dambreuse se traitent dans son cabinet, voire dans son salon. Et quand Zola,
-82

Claude

Simon

raconte comment Saccard, aprs l'chec retentissant de sa


spculation immobilire
dans le Paris haussmanien de la Cure cherche se refaire dans la
banque d'affaires,
il donne certes force dtails sur l'installation des
comptoirs, sur les calculs qui prsident
la cration et au dveloppement
de sa Banque universelle , il montre comment
le rseau de relations, les effets en chane
peuvent acclrer aussi bien l'ascension
que la chute brutale du spculateur ; mais il montre surtout que le vrai mtier de la
banque, c'est un autre, Gundermann,
qui l'exerce vraiment.
De tout autre personnage Balzac ou Zola brosserait le
portrait au travail. Quand
il s'agit de financiers, la tche semble ardue. Rien selon moi, n'est
plus rfractaire
l'art que les questions d'argent, que cette matire financire crit Zola
(lettre
Jacques Van Santen Kolff du 12 septembre 18902) qui enqute systmatiquement,

son habitude, sur les lieux et milieux dont il va traiter. Il se rend la Bourse,
observe. Mais ses comptes rendus et a fortiori leur exploitation dans le roman ne
produisent pas les mmes descriptions techniques, les mmes ivresses lexicographiques
que ce qu'on rencontre dans tout autre lieu de march : qu'on compare la vision des
tals de tissus du Bonheur des Dames, celle des Halles du Ventre de Paris, et mme
celle du Paris en travaux contempl depuis Montmartre par Saccard dans la Cure.
Certes la Bourse est vue comme le temple de l'or, mais le dieu pour le service duquel
tout s'agite est cach ; ou comme le dit Pierre Citron dans sa prsentation
de la
Maison Nucingen 3: Nucingen
ne manie que des signes, dont la valeur est
conventionnelle et parfois fictive. Richesse palpable et richesse algbrique, tels sont
les deux ples que reprsentent Gobseck et Nucingen . Pour le romancier, la banque
hrite, de toute autre forme de commerce, la figure du comptoir, mais il semble ne
rien y avoir sur celui-ci. Et pour Lucien Leuwen, qui aime tant les jolies bottes, les
beaux chevaux et une belle femme, la sensualit n'est gure fte la banque, il faut
y dvelopper un esprit autrement abstrait.
Le lieu bancaire lui-mme est un non-lieu ou un trompe-l'oeil : ce n'est pas l
que se dcide l'essentiel, mais dans des conversations, des circulations d'informations
dont Zola, Maupassant, Balzac se plaisent montrer qu'elles se glanent dans tous les
sur les oreillers,
tages de la socit, tous les aspects de la vie - et singulirement
dans les salons, ou sur les trottoirs. Il semble qu'aucun geste, moment ni lieu ne
puisse tre dcrit comme spcifique du mtier de banquier. Et mme si nous suivons
Saccard, d'alcve en rception, de rencontres secrtes en sances
systmatiquement
la Bourse, l'issue du roman ne nous dit-elle pas que justement cette agitation
fbrile de notre hros est ce qui le perd, au contraire de Gundermann,
qui travaille
toute la journe avec ses fils. travail dont nous ne connaissons pas la teneur, tant
du moins qu'il ne s'agira pas d'abattre la puissance menaante, draisonnable,
de
Saccard.
Mais cet aventurier est-il un vrai financier ? On peut certes penser que les
banquiers qui russissent grent seulement mieux leurs affaires que ceux qui chouent :
Flaubert nous montre un Dambreuse toujours proccup de placer ses pions, de
choisir ses hommes et de cacher ses plans et ses sentiments. Recevant hommes,
messages et gages, il est partout au travail, pour monter sa fameuse runion des
Socits houillres du Nord, en quoi il s'oppose au mauvais homme d'affaires Arnoux
qui disperse ses plans et ses forces. On dcouvre aussi la fin de Bel-Ami que le
2. p. 1492-1493 de l'dition Laffont Bouquins (tome V) des Rougon-Macquart,par C. Becker.
3. dition Pliade, tome VI, p. 324.
83

La fiction

littraire

au dfi de l'expansion

financire

patron de presse Walter est avant tout un financier qui sait suivre au fil des annes la
mme piste des mines du Maroc, dont la protection
dpend de la dcision
d'intervention coloniale. pour laquelle cette mme presse a savamment manoeuvr
le gouvernement. De mme l'essentiel de l'action prsente de M. Leuwen pre
consiste entretenir de prudentes mais attentives relations avec le ministre DeVaize
auprs duquel il place son fils. On peroit videmment cet gard quel point les
du capital financier et du capital
analyses de P. Bourdieu sur la complmentarit
symbolique concident avec le monde romanesque, notamment avec celui de Flaubert
qu'il analyse dans les Rgles de l'art 4: le jeu des relations, des informations, des
chausse-trapes, du dit et du non-dit, les effets de distinction sociale dont est fait
l'univers du roman raliste semblent mieux dire le pouvoir de la finance que certaines
accumulations de chiffres et de techniques ( quoi Zola et Balzac se livrent parfois
avec d'apparentes dlices).
A quoi sinon se rsumerait une intrigue boursire ? La composition de l'Argent
est cet gard clairante : sur les douze chapitres qui constituent le roman il en faut
huit pour que soit dfinitivement cre la Banque universelle, un pour voir ses actions
monter un taux que la raisonnable Madame Caroline juge raisonnable, un pour
et il en reste deux
laisser Saccard continuer sa spculation jusqu' l'effondrement,
pour faire le bilan financier et affectif du dsastre. Ainsi l'activit boursire proprement
dite occupe en partie deux chapitres, et l'intrt qui rside alors dans l'volution du
cours de l'action semble bien difficile maintenir. C'est d'ailleurs grce
l'enchevtrement
des circonstances, les plus imprvues ou les plus futiles, l'cart
mme entre la minceur de la cause (le dpit d'une femme abandonne, qui se venge
de Saccard en rvlant la fragilit de ses actifs) et l'effet (la dcision victorieuse de
Gundermann de contre-attaquer alors que son attitude baissire tait au bord de la
rupture) que Zola peut maintenir l'intrt du lecteur. Certes, tout le mcanisme qui
avait vu entre 1878 et 1882 l'Union gnrale monter au znith des valeurs boursires
et en retomber brutalement est auparavant analys, de sorte que le roman semble un
drame invitable o la folie d'un homme se mesure en vain un monde complexe
o son pass se ligue contre lui. Mais ce que l'intrigue gagne en effet dramatique
(d'autant qu'elle est, conformment au projet des Rougon-Macquart,
replace la
fin de l'histoire du Second Empire, et juste avant la Dbcle qu'elle prfigure) se
perd en intelligibilit, et le commentaire en est alors rduit procder par analogies
ou mtaphores simples (Austerlitz devenant Waterloo, la vie dbouchant sur la
mort.).
La ncessit de maintenir, travers l'intrt de la fiction, le capital symbolique
qu'est leur signature, Zola et Balzac l'affrontent en dispersant le destin des financiers
dans plusieurs pans de leurs cycles : on l'a vu avec Nucingen, mais c'est aussi le cas
de Saccard, qui, en 1890, dans L'Argent, revient du lointain 2e volume, publi en
1871 mais prpar avant mme la chute de l'Empire. Ce retour des personnages,
que le puzzle inachev de Balzac rend si troublant de ralisme, Zola lui donne ici un
sens clair : de mme que Saccard se refait aprs La Cure, il survit sa banqueroute
dans EArgent, se reconvertit selon Le Docteur Pascal, aprs Sedan, et ne figure pas,
contrairement
son fils Maxime, parmi les dernires victimes de la maldiction
socio-hrditaire. Mais ce procd selon lequel ces personnages survivent d'un roman
l'autre suffit-il mieux clairer leur action ?
4. P. Bourdieu, Les Rglesde l'art, Seuil 1992, notamment pp. 21-160.
84

Claude

Simon

LA TENTATION DE RENONCER ?
De Balzac Zola, le projet du roman raliste progresse aussi parce que le monde
de la finance volue. Mais dans la fiction, cette volution se fait par intgration
d'tapes prsentes comme antrieures : chez Balzac, la grande banque soumet les
tablissements de moindre envergure des Keller et de du Tillet, qui dpassent les
murs et mthodes des Gobseck. Mais chez Zola, si elle rsiste victorieusement,
sous le nom de Gundermann, aux assauts de la banque d'investissement colonial de
Saccard, elle sait aussi tirer profit et enseignement des strates successives par lesquelles
l'argent est peu peu accumul, depuis les sinistres commerces de la Mchain et de
Busch. Et ce qui triomphe dans la banque de Walter dans Bel-Ami, n'est-ce pas
justement ce qui avait chou dans l'entreprise (prmature ?) de Saccard ? Le monde
de la banque semble donc gagner en envergure, en ambition, mais surtout en
complexit, de l'usure traditionnelle la mthode crapuleuse selon laquelle l'ancien
commis du Tillet provoque la banqueroute de Birotteau ; et si chez le Leuwen de
Stendhal et le Dambreuse de Flaubert la mort semble venir interrompre le cours
montant de la complexit, o notamment le politique est de plus en plus impliqu,
on voit que Zola est si sensible ces imbrications, ou cet chafaudage du monde de
la finance, qu'il tente d'en multiplier les aperus, jusqu' en brouiller les lignes de
forces : devant la multiplicit des causes qui interviennent pour entraner la chute
de la maison Saccard, on dirait qu'il n'y en a plus de principale, et que les
innombrables petits gestes qui y contribuent n'ont pas moins d'importance que la
fausset des calculs de Saccard, ou ses fraudes, et ceux-ci encore moins qu'une crise
conomique (mme si Zola, on l'a vu, dplace le krach de l'Union gnrale de
1881-82 1867. date de parution du Capital !).
De cet embarras devant un monde la fois secret et exubrant, la diversit
mme des figures personnelles des banquiers voqus est un signe : du jeune loup
sans scrupules (Du Tillet) l'homme mr (Saccard) pas ncessairement plus honnte,
jusqu'au vieillard austre (Gundermann) ou soudain rajeuni par l'amour (Nucingen
dans Splendeurs et misres des courtisanes) en passant par le pre de famille voltairien
(Leuwen) ou l'aristocrate maquill (Dambreuse) ou cr de toutes pices (Du Roy de
Cantel), sans compter tous les mtiers subalternes rassembls systmatiquement par
Zola, il n'y a pas de traits de caractre fixes, au-del de quelques images reues
(Nucingen est-il ou non un Turcaret ? se demande Esther dans Splendeurs et
misres). Ainsi la banque ne s'explique pas dans le roman par la psychologie des
personnages qui l'illustrent, signe de la contradiction o se trouve alors la forme
romanesque. Autant le Nucingen de Splendeurs et misres,tomb follement amoureux
60 ans passs, adopte les comportements habituels du vieillard amoureux (auxquels
son immense fortune confre des effets disproportionns, exploitables par l'escroc
de haute vole Collin-Herrera-Vautrin), autant le Nucingen loup-cervier l'horizon
de Csar Birotteau ou au centre de La Maison Nucingen obit quasi exclusivement
l'intelligence des affaires, comme la psychologie d'un Dambreuse ses intrts (ou
ceux de sa fille naturelle.)
bien compris. C'est l'inverse le sens des affaires qui fait
de ces grands financiers de grands psychologues, capables d'anticiper sur les
ractions de leurs concurrents, de leurs amis ou de leurs dupes, d'utiliser les effets
de l'amour et le rle des femmes. A une exception prs, peut-tre : l'nigmatique fin
(provisoire ?) de Lucien Leuwen, qui juxtapose en une page sans leur donner de
logique la fuite de Lucien (dcidment rebelle au plan de carrire que son pre trace
85

La fiction

littraire

au dfi de l'expansion

financire

pour lui en le poussant dans les bras de Mme Grandet, femme du financier qu'il veut
porter au ministre), puis la mort et la faillite annonce du pre. Cette fin prcipite
du roman tel qu'il nous est parvenu inachev pourrait tre interprte comme le
signe d'une dfaite totale de ce banquier qui finalement n'aura rien compris son
fils, aura t jou par ses revirements intempestifs, et qui voit son chateau de cartes
s'effondrer. La dcision de son fils de payer intgralement tous les cranciers de son
pre, une page plus loin, vaut une confirmation du refus (de Stendhal ?) des valeurs
uniquement lies la prservation de l'intrt matriel, mais semble aboutir aussi
une impasse fictionnelle.
Il faudrait s'attarder plus prcisment sur la spcificit de l'univers imaginaire
et idologique de chaque crivain. L o Balzac dmonte patiemment les rouages du
monde de la finance, en proposant presque son corps dfendant une analyse
critique quasi cynique du capitalisme en pleine expansion, Zola exalte la vie malgr
tout qui s'exprime et resurgit chaque occasion, la critique du capitalisme tant,
comme Lafargue le lui reprochait ds 1891-1892 5, confie un disciple certes exalt
de Marx, mais confin par la maladie dans une chambre miteuse, et surtout de fait
Si Balzac montre, dans la toile d'araigne de La
plus proudhonien que marxiste.
Comdie humaine, les imbrications du milieu parisien et des rseaux plus ou moins
serrs et concurrents de circulation d'argent en province et l'tranger, Zola rassemble
en une gigantesque pyramide les fondements de la Bourse o en une seule journe,
une seule scne, va se jouer le destin de la banque qu'il a construite, dans l'imaginaire,
sous nos yeux. Entre ces deux monuments, le gnie d'un Flaubert consiste montrer
l'inanit de tous ces chafaudages financiers au regard d'une vie d'homme (celle de
Frdric Moreau, mais aussi celle de Dambreuse.)
pourtant elle-mme finalement
dcevante, abandonnant au lecteur le soin de chercher ailleurs (chez ses confrres ?)
les explications techniques des manoeuvres financires, et prfrant le dtail de
leurs ractions psychologiques. Le Maupassant de Bel-Ami dcale l'angle de vue, en
doublant l'ducation sentimentale de son hros d'une initiation au monde de la
finance via le journalisme, de sa conversion son triomphe en forme de dfi
l'gard de son matre et dsormais beau-pre-malgr-lui.
Quant Stendhal, on le
voit a priori assez rfractaire ce monde des affaires. Les 600 pages de Lucien
Leuwen ne laissent finalement que bien peu de place aux intrigues proprement
financires, un peu plus aux discours sur l'esprit financier, mais surtout lorsque
celui-ci influence la vie politique. C'est peu dire que les hros stendhaliens sont peu
sensibles la passion de l'argent, qui peut certes conforter leur puissance (Mosca
dans La Chartreuse de Parme) mais risque de salir la gloire qu'ils recherchent. Et
pourtant, parcourir les bauches rassembles par M. Crouzet sous le titre Romans
abandonns6, on voit que Stendhal, conscient que les banquiers sont au cur de
l'tat [.] la noblesse de la classe bourgeoise , a bien essay de dcrire le monde du
commerce et de la banque, mais avec une tonnante maladresse. Ces pistes chouent
ou sont reprises ailleurs, mais l'impression demeure que tout cela devient vite
profondment ennuyeux pour son auteur, qui se dsole que la dmocratie ait partie
lie avec le culte de l'argent. Devoir courtiser son bottier , voil le cauchemar
commun de la Sanseverina qui envisage de suivre son neveu proscrit en Amrique,
et, dans la quatrime prface de Lucien Leuwen, de Stendhal qui conclut qu' il
5. Article de Neue Zeit, 1891-92, disponible sur www.marxists.ore/francais/lafareue
6. Stendhal, Romansabandonns,prsents et annots par M. Crouzet, UCG, 1968.
86

Claude

Simon

aime mieux faire la cour M. Guizot qu' son bottier. Au xixe sicle la dmocratie
amne ncessairement dans la littrature le rgne des gens mdiocres, raisonnables,
borns et plats .On retrouve ici une analyse assez proche de celle quasi contemporaine
de la fin de La Maison Nucingen, o par la voix de Blondet, Balzac regrette le
gouvernement absolu, le seul o les entreprises de l'esprit contre la Loi puissent
tre rprimes [.]. La Lgalit tue la socit moderne . A quoi Bixiou rpond :
Fais comprendre cela aux lecteurs. De Balzac Stendhal, y a-t-il la diffrence
entre celui qui tente toujours de comprendre et celui qui y renonce ?
On retrouve ce risque dans les deux articles que Maupassant consacre, avant
mme la rdaction de Bel-Ami, l'effondrement de l'Union gnrale et .aux liens
entre milieux financiers et politiques 7: au-del en effet de l'indignation morale,
c'est l'incomprhension qui domine : J'avoue qu'il y a dans ces deux mots "affaires
de Bourse, spculations" un mystre impntrable mon esprit. C'est aussi ce
qu'exprime l'incomprhension
rprobatrice de Madame Caroline dans EArgent,
quand Saccard continue de compter sur sa bonne toile haussire,. et russit faire
gagner encore 50 au titre de sa Banque universelle. Ce qui est expliqu en dtail
chez Balzac dans la configuration du capitalisme de la Restauration et de Juillet estil devenu insuffisant pour comprendre l'expansion du capitalisme aprs 1850 ? On
ne juge pas ici la question historique, mais les enjeux littraires essentiels : en effet,
en renonant expliquer le monde dans lequel il se dveloppe lui-mme, le roman
ne renonce-t-il pas sa mission, que Flaubert traite par l'ironie : dans Bouvard et
Pcuchet, trois lignes seulement voquent les efforts consacrs par les deux
encyclopdistes de canton l' conomie politique . Hsitant interprter le krach
boursier comme effet systmique ou comme monstruosit, Zola recourt aux mtaphores,
comme pour cacher son dsarroi devant l'normit de la tche qui consisterait
mettre en fiction didactique le monde qui volue sous ses yeux. En clbrant la
vie qui continue sous d'autres formes, il cde devant une sorte d'irrationalit, comme
si l'crivain reconnaissait sa dfaite devant un autre tre social capable, lui, d'anticiper
dans le
sur le monde venir : le spculateur, qu'il se ralise momentanment
personnage de Saccard ou plus durablement dans celui de Gundermann. En ce sens
l'admiration de Balzac pour les modles de son Nucingen, pour Rothschild qu'il
feint de lui opposer, est du mme effet : l'crivain perd la matrise rationnelle du
monde. Ainsi, dans La Maison Nucingen, o la question de la moralit de la
banqueroute frauduleuse est balaye au nom de l'clatante efficacit conomique,

quand Finot demande Si tout le monde gagne, qui donc a perdu ? la rponse de
Balzac par la voix de Bixiou (deux ou trois actionnaires trop prudents ou dfiants
ruins par l'affaire) apparat bien courte.
Faut-il expliquer cette dmission progressive comme une alliance de classe8 des
romanciers avec cette bourgeoisie d'affaires qu'ils frquentent ? On se contentera ici
d'une hypothse plus technique, telle qu'elle apparat dans les fictions elles-mmes.
Il y a, comme le dit Mme Caroline Saccard, et comme l'avait dit Maupassant dans
Le Gaulois, une fascination pour ce royaume du fictif que cre sa manire le banquier
avec sa propre aventure : Saccard et Nucingen sont des scnaristes d'exception,
dont les fictions ont prise sur le rel, alors que le roman ne cre chez ceux qui y
7. LeGauloisdes 25 janvier et 14 fvrier 1882.
- 8. Dans son rcent Brviairede littrature(Bral 2004), Pierre Bergounioux rappelle que Balzac
est de plain-pied avecles valeurs dclaresdu capitalisme (p. 210).
.87

La fiction

littraire

au dfi de Vexpansion

financire

croient que du bovarysme. Comme les dneurs de La Maison Nucingen, les romanciers
reconnaissent en somme les financiers comme des matres, qui ne leur rendent
gure la pareille : ces banquiers ne lisent gure, et semblent prfrer la peinture,
qu'ils collectionnent (Walter, Fder) comme une forme artistique plus apte crer un
march.
Il y a cependant un terrain o littrature et finance se ctoient jusqu' se
mler intimement - la presse - en raison de pratiques convergentes de matrise de
l'information, tout aussi essentielles qui veut conduire une intrigue romanesque o
se laisse prendre le lecteur, et qui entreprend une opration politico-ifnancire qui
puisse tenter l'lecteur petit porteur. Si, par expriences personnelles, Balzac et
Maupassant sont plus prcis, Zola limite l'image de la presse (la priode de rfrence,
le Second Empire, suffit-elle l'expliquer ?) un outil dont la concentration
progressive dans les mains des banquiers est cependant visible : Saccard s'assure
pour les besoins de sa campagne publicitaire le contrle d'une feuille fonde [.]
par un petit groupe de personnalits catholiques . Cette identique facilit distiller
ou diffuser de l'information de manire susciter l'intrt, le dsir d'en savoir
davantage explique que les cours de bourse voisinent presque naturellement avec
cette forme littraire typique de l'poque : le feuilleton. En ce sens, la stratgie littraire
d'un Stendhal est videmment moins rentable que celle des feuilletonnistes Zola et
Balzac, qui ne visaient pas un public de happy few. Dans ce paysage romanesque, la
problmatique de l'achvement et de l'inachvement tient sans doute en partie ce
lien la presse, fort diffrent d'un auteur l'autre. On croit un temps assister dans
Bel-Ami la fabrication d'un journaliste puis d'un crivain ; on obtiendra finalement
un homme d'affaires sans scrupules.
PROFONDEUR HISTORIQUE ET SPECTACLE DE LA VALEUR
Les exigences du feuilleton peuvent certes donner au roman l'ampleur ncessaire
pour brasser l'histoire convulsive de la France du xixe sicle. Mais si le roman fleuve
n'est pas plus tranquille que la vie, parvient-il pour autant donner le sens de la
profondeur historique ? Balzac et Zola, et Stendhal sa faon s'attachent enraciner
leurs personnages dans le mouvement issu de la Rvolution franaise : la fortune de
Nucingen vient de sa liquidation au moment de Waterloo, celle des Rougon de leur
soutien au coup d'tat de 1851, et Saccard est n en 1815 d'une femme qui pouse
Rougon en 1786 et rencontre Macquart en. 1789. Les rpliques rvolutionnaires
sont certes analyses comme des occasions de changer la donne sur le march
financier, et dans ses liens avec le monde politique. Mais en tant qu'acteurs historiques,
les financiers de roman paraissent souvent timides : le ministre De Vaize survit
Leuwen qui, lu dput, se rvlait un tacticien sans envergure ; Nucingen, dont la
fortune est bien moindre et plus fragile que celle de son modle Rothschild trouve
ses limites dans un amour de sexagnaire ; Gundermann que Zola copie sur James
de Rothschild apparat quand mme bien discret et peu politique ; Saccard est vou
par son frre ministre un second chec, et Walter, trahi par sa propre fille, est
oblig d'admettre Du Roy comme son gendre et associ.
Lincapacit de ces banquiers de roman viter la chute n'est peut-tre que
l'autre face de l'impuissance du roman rendre compte du mouvement mme du
capital chelle historique. Symboliquement, bien peu sont en mesure de fonder
une vritable dynastie : pres qui laissent en mourant leurs enfants dans la faillite
88

Claude

Simon

(Aldrigger, Leuwen) pres de filles difficiles marier (Walter), de fils lgitimes indolents
(Leuwen, Saccard), de fils naturels ensauvags (Saccard), de filles naturelles encore
plus difficiles marier (Dambreuse) ; jeunes hommes trop occups spculer et
intriguer (Du Tillet, Rastignac) pour fonder une famille, tous, cet gard aussi
peuvent envier la dynastie des Gundermann chez qui les relations familiales sont
aussi des associations d'affaires. Mais si loin qu'ils aillent chercher les racines de
leurs dynasties, et Balzac et Zola ont plus tendance nous montrer l'ascension de
commerants enrichis ou de jeunes gens sans scrupules que la durable mainmise de
cette nouvelle noblesse dont parlait Stendhal. Leuwen pre dclare qu' un fils est
un crancier donn par la nature : le financier de roman vit peut-tre d'une vie
trop individuelle pour incarner le temps historique de la finance.
Peut-tre est-il aussi trop en prise sur l'actualit et l'opinion : ml par fonction
et intrt la vie politique, mais toujours dans l'ombre des cabinets ministriels, il
sait influer sur les grandes dcisions et en tirer parti notamment par l'ouverture,
manu militari, de nouveaux marchs - et toute la colonisation se rejoue en filigrane
dans les salons trs parisiens qu'il frquente. Il sait tourner son avantage les lois
nouvellement votes, comme celle sur le divorce qui en 1882 permet Du Roy de se
relancer grands clats de presse. Il sait tre juste milieu dans les annes 1830,
rpublicain en 1848 et du parti de l'ordre trs vite aprs. Il sait tre Napolon, il sait
n'tre rien quand il le faut. Il peut tre aussi rvlateur du malaise antismite qui
saisit progressivement la socit franaise au fil du sicle : caricatur par son seul
accent, Nucingen est un reprsentant assez isol de la banque juive alsacienne
Paris ; mais dans la seconde moiti du sicle Walter et surtout Gundermann sont
dsigns comme des symboles, et Zola fait chafauder Saccard tout un dlire
antismite qui prtend fonder son action comme celle de la nouvelle banque
catholique partant en croisade pour librer Rome et Jrusalem, discours dont la
violence est la fois troublante chez un Zola et rvlatrice d'une opinion la drive.
Mais c'est ainsi le mouvement mme du capital, ses capacits d'intervention
politique, ses effets sociaux au-del des victimes de l'agiotage, sa capacit structurer
durablement les rapports sociaux que le roman a du mal reprer, sauf recourir au
vaste rseau ouvert dont La Comdiehumaine reste le modle ingal. L'effet (pervers)
de sens, dont notre imaginaire reste imprgn, c'est que la vrit de la banque est
dans l'implicite, l'ellipse, le sous-entendu, le non encore dit. Largent, dont on croit
qu'il dort dans les banques, en fait travaillerait, mais il n'y aurait rien dire de ce
travail-l. C'est seulement dans les moments de crise, d'illusion ou de douleur, que
l'argent agit au grand jour, devient spectacle brisant ou exaltant des vies : le grand
jour de Birotteau, c'est celui de sa rhabilitation et de sa mort. Saccard croit multiplier
les grands jours o son action se surpasse, jusqu'au moment attendu o
Gundermann le renverse, dans un effet des plus dramatiques, sommet de la fiction.
Le dsastre d'une maison bancaire ou d'une place boursire a, en effet, lui aussi
acquis sa place dans notre imaginaire. On ne s'tonne donc pas de voir fleurir au
milieu du xixe sicle un thtre bourgeois aujourd'hui oubli, consacr ces coups
de bourse 9 qui sont autant de coups de thtre, o une dramaturgie mcanique se
calque sur la mcanique du march financier.
Si le thtre littraire peut paratre distanc en ce domaine ds l'poque
romantique, cras par le puissant modle shakespearien du Marchand de Venise,
9. C'est, en 1868, le titre d'une pice d'Ernest Feydeau,ami de Flaubertet ancien coulissier.
-

89

La fiction

littraire

au dfi de Vexpansion

financire

on soulignera cependant titre de contrepoint qu' la fin du sicle deux tentatives


formellement novatrices clairent aussi d'un jour neuf la question de l'argent.
Il convient ainsi de rappeler que les morceaux de littrature franaise o le
mot mme de finance est le plus frquent, sous deux orthographes concurrentes il
est vrai, sont sans aucun doute tel ou tel passage d'Ubu Roi ou d'Ubu Cocu.
videmment, quand il s'agit de croc phynance , de cheval de finance ., on
est bien loin des ambitions didactiques du roman. Ubu n'est ni banquier ni homme
d'affaires, ni petit porteur, ni politicien achet, ni agent de change : il rduit en
bouillie cette rpartition des rles, les assume en somme tous sa faon. Il dit la
fois la puissance de l'argent sur les esprits, son lien toutes les formes de pouvoirs et
son inanit grotesque. Tout se rduit un apptit irraisonn, bestial et inextinguible
de cette trange nourriture, dont seule la peur nous purge. Il reste d'ailleurs chez
Ubu de ce Panurge qui dans le Tiers Livre de Rabelais faisait, face Pantagruel,
l'loge des crditeurs et dbiteurs comme des principes mmes d'un immense
mtabolisme social. Chez Ubu, l'image organique demeure, mais le mtabolisme ne
fonctionne plus, la socit, bloque, explose.
Il y a paradoxalement
encore du Ubu (et d'abord dans son nom) dans le
Turelure que Claudel met au centre de EOtage ( 1910) et l'origine de sa trilogie qui
se poursuit avec Le Pain dur (1914) et Le Pre Humili (1916) : un fils de paysan
devenu chef rvolutionnaire
local, enrichi par l'acquisition de biens nationaux,
nomm prfet, saisit l'occasion de l'vasion du Pape Pie VII dont il a vent pour
marchander son mariage avec l'hritire lgitime de son domaine, qui lui apporte
son nom. En 1814, la fortune du baron Turelure est consolide par son opportune
volte-face qui l'allie avec l'occupant. Le sort de cette fortune se joue ensuite, dans Le
Pain dur, entre l'hypothtique soutien de Turelure la cause polonaise, l'improbable
mise en valeur par son fils de la Mitidja rcemment conquise, et le mariage de ce fils
avec la fille d'un banquier juif. Le troisime volet de ce condens d'histoire d'une
France en proie des forces centrifuges voit l'hritier Turelure, qui avait la fois rat
et tu son pre, devenu ambassadeur de France Rome au temps de l'unit italienne.
Au milieu de conflits personnels et mystiques, de tableaux lyriques, c'est l'histoire,
construite sur de fortes ellipses, d'une transformation et d'une mise en valeur du
capital accumul par le fermier enrichi qui hisse son fils vers les sommets du pouvoir
et amorce une dynastie de roturiers annoblis.
Le thtre de Claudel n'a pas seulement explor les spcificits du capital
franais dans sa profondeur historique. Il montre la puissance d'action instantane
de l'homme d'affaires, son implication dans la ralit de marchs qui se dveloppent,
esquisse sa complexit anthropologique. Les personnages de Thomas Pollock Nageoire
dans Echange, de Amalric, Msa et De Ciz dans Partage de Midi sont en ce sens
des tudes de cet homme nouveau que forge le capitalisme en expansion : le capitaliste
amricain ( Glorifi soit le Seigneur qui a donn le dollar l'homme ), parti de
rien, capable de retourner rien, puisque son capital part littralement en fume,
mais aussi de saisir au vol la richesse spirituelle d'une jeune Franaise partie en
Amrique pour y suivre un jeune mtis volage ; les trois aventuriers attirs par
l'ouverture de concessions en Chine, et qui se disputent la mme femme. Tous sont
en qute du sens incertain de leurs actes, et parce que le thtre n'est fait que de leurs
mots et de leurs silences, de leur prsence ou de leur absence, tous disent la nouvelle
contradiction entre le refus de rduire l'homme sa valeur marchande ( Des femmes
qui valaient cent mille dollars ), et le constat que cette logique se redessine pourtant
90

Claude

Simon

sous une forme sans cesse plus affirme, plus dangereuse. Ce thtre propose donc
une vritable vision critique de l'expansion financire, qui n'absout ni ne condamne
aucun personnage, mais somme travers lui chaque lecteur de juger en permanence
des variations des valeurs mises en scne par un auteur qui se met lui-mme enjeu.
Un plateau de thtre n'est pourtant pas un comptoir o on estime la valeur
des choses. Le contact direct avec le public prserve un peu de l'effet de
marchandisation que subit le livre et que les romanciers les plus modernes de la
fin du xixe et du dbut du Xxe sicle ont cherch djouer par le refus de tout
processus de valorisation de leur uvre (Flaubert) ou par l'accent mis sur le bonheur
du temps perdu (Proust). Mais le roman a ainsi renonc tre la forme d'intervention
et de rvlation sociale qu'il prtendait tre au xixe sicle. Le monde de la finance
serait-il d'une autre trempe ?

91

ET

MARCHANDISE

FINANCE

LA

DANS

LITTERATURE

DU

PREMIER

XIXe

SIECLE

Laure
*
Lvque

A
ristocratie chrysogne 1, comme toujours la victoire aux
cus 2, maintenant, le rgne des banquiers va commencer 3, autant de formules
qui affichent la dynamique des mutations en cours dans ce premier xixe sicle. Et
c'est bien la nature des enjeux qui rythment les conflits et les rapports sociaux
Stendhal et Balzac, au-del des diffrences de
de Chateaubriand
qu'enregistrent,
traitement gnrique, au-del aussi des clivages idologiques, tous les textes, romans,
crits et discours politiques, journaux, mmoires. Dans la galerie de portraits o
s'incarne la violence des antagonismes, les scnes d'ouverture balzaciennes rendent
lisible l'exposition de ces affrontements. Elles campent, Paris et,
particulirement
plus ostensiblement encore, en province, une dualit la fois sociologique, politique
et idologique qui s'investit dans une sociabilit qui divise deux salons : l'un ultra,
abonn La Quotidienne, quand l'autre, libral, lit Les Dbats.
L'ASSOMPTION

DU PERSONNAGE

DU BANQUIER

On voit fonctionner ce schma dans Batrix, Le Cabinet des antiques, La Femme


Le
abandonne, La Vieille Fille, Pierrette, Le Cur de Tours, Le Dput d'Arcis.
Cabinet des antiques (1837) oppose ainsi, dans une intrigue situe en 1822, une
socit mene par du Croisier l'antique salon o rgnent les d Esgrignon4. Un
* Matre de confrences en Littrature franaise, Universit de Franche-Comt
--Le
Livre
de
poche, 1978,
1. Chateaubriand, Mmoiresd'outre-tombe,I, Pierre Clarac d., Paris,
pp. 329-330.
2. Balzac, Les Employs,in L'uvrede Balzac (dsormais O.C.), V, Paris, Club franais du Livre,
1961-1965, p. 1189.
3. Ce mot du banquier Laffitte, qui ne figure pas dans ses Mmoires,est cit par K. Marx, LesLuttes
de classesen France, Paris, ditions Sociales, 1948, p. 39.
4. Balzac, Le Cabinetdes antiques, in O.C., II, pp. 1068-1069.
la pense 347 -

93-

Marchandise

et

finances

dans

la littratue

du premier

XIXe sicle

homme fait le lien, pour assurer une communication, au moins au niveau de l'criture,
entre ces deux ples - emblmatiques
des deux France - figs dans leur esprit de
parti 5 et leur strile opposition, pour retrouver la fusion qu'avait su crer l'Empire6 et
dbloquer ainsi les freins qui paralysent alors toute possibilit de relle modernisation.
Cet homme c'est l'intendant qui, par son idologie, appartient l'ancienne France,
tout infod qu'il est la maison d'Esgrignons, mais, par son origine sociale comme
et d'apprhension
du rel, participe de la
par ses capacits de comprhension
nouvelle :
parmi tout ce monde [les habitus du salon d'Esgrignons] une seule personne
ne partageait pas ses illusions. N'est-ce pas nommer le vieux notaire Chesnel ?
assez prouv par cette histoire, ft absolu envers
Quoique son dvouement,
cette grande famille [.], quoiqu'il acceptt toutes ces ides et les trouvt de bon
aloi, il avait trop de sens et pesait trop bien les affaires de la plupart des familles
du dpartement pour ne pas suivre l'immense mouvement des esprits, pour ne
pas reconnatre le grand changement produit par l'Industrie et par les murs
modernes. Lancien intendant voyait la Rvolution passer de l'action dvorante
de 1793 qui avait arm les hommes, les femmes, les enfants, dress des chafauds,
l'action tranquille des
coup des ttes et gagn des batailles europennes,
ides qui consacrait les vnements. Aprs le dfrichement
et les semailles,
venait la rcolte. Pour lui, la Rvolution avait compos l'esprit de la gnration
nouvelle, il en touchait les faits au fond de mille plaies, il les trouvait
irrvocablement
accomplis. Cette tte de roi coupe, cette reine supplicie, ce
partage des biens nobles constituaient ses yeux des engagements
qui liaient
trop d'intrts pour que les intresss en laissassent attaquer les rsultats .
Et, pour plus de clart, Balzac ajoute : Chesnel voyait clair 7 dans un souci
d'lucidation qui caractrise l'exposition des intrigues balzaciennes et s'investit sous
la forme trs caractristique de l'nonc auctorial. Ainsi, plus haut, lit-on : il manquait
aux d'Esgrignons le fond de la langue politique actuelle, l'argent, ce grand relief de
l'aristocratie moderne 8.
Largent dont on dit plus loin que c'est la seule puissance de ce temps , face
laquelle peuvent peu les armes [.] que le sicle laissait la noblesse 9. Le constat
est clair et la mutation des rapports sociaux se mesure non seulement l'ampleur de
la fortune mais aux capacits manier le capital financier. Le personnage du notaire
est d'ailleurs d'autant plus intressant que, si la tradition a consacr la ncessit du
recours ses services, les temps nouveaux rvaluent sa fonction, prcisment au
moment o s'impose l'autre personnage qui a vocation grer les fortunes, le banquier.
Balzac prsente d'ailleurs une typologie trs finement articule de ce couple, clate
en une vaste galerie d' individus typiss qui inclut la figure traditionnelle
de
l'usurier, encore trs prsente dans une Comdie humaine qui fait la part belle aux

5. Ibid., p. 1083 : Le marquis appartenait ncessairement cette fraction du parti royaliste qui ne
voulut aucune transaction avec ceux qu'il nommait, non pas les rvolutionnaires, mais les rvolts,
plus parlementairement appels Libraux ou Constitutionnels .
6. Ibid., p. 1084; Las Cases, Le Mmorial de Sainte-Hlne,Paris, Seuil, 1968, pp. 176 et 390
notamment.
7. Balzac, Le Cabinetdes antiques, in O.C., II, pp. 1089-90.
8. Ibid., p. 1089.
9. Ibid., pp. 1119-1120.
94

Laure

Lvque

Gobseck, Palma, Webrust, Gigonnet et consorts. Et si du Croisier, en affaire avec les


Keller, choue d'abord, dans Le Cabinet des Antiques, face aux fidlits d'un autre
ge, au-del de la priptie s'imposent les structures qui contraignent finalement le
jeune d'Esgrignons se msallier avec la demoiselle Duval et ses 100 000 cus.
Quand s'ouvrent d'incomparables
possibilits d'investissement, le pre Grandet
incarne admirablement
les nouveaux types d'investisseurs, dont la masse potentielle
a littralement
explos. Quand les transferts de proprit rythment les mutations
des fortunes, ce Nucingen de province sait en profiter au mieux, la fois en achetant
des terres 10, selon la grande tradition, en mme temps qu'il spcule, comme il
convient, sur les forts et sollicite les formes nouvelles d'enrichissement en combinant
le loyer de l'argent, la bonne vieille usure et les rapports attractifs du capital financier.
Lui seul dans l'arrondissement
peut ne pas manquer une seule spculation , lui
seul peut stocker sa production de tonneaux dans ses caves et attendre sans impatience
le moment de livrer son poinon deux cents francs quand les petits propritaires
donnent le leur cinq louis . De la mme manire, du Bousquier, ce Laffitte au
petit pied , soutenu par sa fortune , peut attendre et se pos [er] comme
banquier 11. Lhydre industrielle et librale sert de tte de pont dans la lutte mort
par lui engage contre les gens chteaux quand du Bousquier industrialis [e]
le Dpartement 12, modernise la rgion , l'accordant avant tout aux besoins du
temps. De fait, il implante des manufactures, tend le commerce des toiles, multiplie
le volume de la production sortie des ateliers de filature, trempe dans les assurances,
rajeunit la voirie et rnove les ponts, favorisant les changes et intgrant le territoire
l'conomie nationale en amenant l'afflux des voitures publiques - Balzac ne le mentionne
pas dans ce roman, mais il a consacr l'ouverture d'Un dbut dans la vie exposer les
retombes du dveloppement des messageries pour les changes et le commerce et, au
final, pour les murs, si bien que, dans l'implicite romanesque 13,rien n'interdit de
penser que notre industriel ne se rserve quelque juteuse prise de participation dans le
domaine des messageries. Jusqu' son assomption finale, en 1830 14.
la
Les rfrents sont l qui balisent, partir de ces multiples incarnations,
prgnance du banquier dans la nouvelle taxinomie qu'impose la typification du
capitalisme naissant. Ce banquier qui emblmatise la position du parti industriel et

se prsente, oublie bien vite la libert


qui, ds que le 8
10. Il se saisit trs tt des opportunits ouvertes par la vente des biens nationaux mais ne cessera
d'adapter sa soif de fortune aux transformations structurelles de l'conomie et de la socit, sans
que les options politiques interviennent vraiment.
11. Balzac, La Vieillefille, in O.C., VII, p. 127.
12. La symtrie est rigoureuse avec Le Cabinetdes antiqueso du Croisier se porte, en 1822, la
tte de l'industrie du dpartement , autant par soif de l'or que pour tirer vengeance du mpris de
classe des d'Esgrignon. Les deux notables sont en tous points superposables. Deux entrepreneurs.
Deux fanatiques de la loi des apparentements entre constitutionnalistes et libraux, deux capitalistes associsaux Keller.
13.On sait toute l'importance que Balzac accorde l'volution des moyens techniques et son
retentissement sur les murs. En ce qui concerne les messageries, ses contributions journalistiques
en conservent la trace, toujours sur le mode de la physiologie,cf. La Cour des messageries
royales, in O.C., XIV, pp. 439-443.
14. Puisque Yexplicitdu roman porte : La victoire de du Croisier fut alors complte , Le Cabinet
des antiques, in O.C., II, p. 1228.
15. Stendhal, D'un nouveau complot contre les industriels, in P. Barbris, Sur Stendhal, Paris,
Messidor/d. Sociales, 1982, p. 74.
95

Marchandise

et finances

dans

la littratue

du premier

XIXesicle

QUAND LE CAPITAL FINANCIER CONTRLE INVESTISSEMENTS


INDUSTRIELS ET MARCHS TRIOMPHE LA MORALE DES INTRTS
Si l'Empire a permis de grandes banques de se constituer et de prosprer Rcamier, Ouvrard, Laffitte et Perrgaux en tmoignent comme, dans une moindre
mesure, les maisons Mallet, Seillire ou Davillier -, la fourniture aux armes
constituant l'un des champs privilgis de manuvre 16,on sait la mfiance de
Napolon l'gard des milieux financiers, des puissants rseaux de ngociantsbanquiers qui se sont jous, partir de 1806, du Blocus. Le contrle qu'il a tent
d'exercer sur les firmes commerciales, en France et dans le Nord du grand Empire,
notamment aprs l'assouplissement du Blocus, s'est rvl minemment illusoire,
malgr les interventions dans les entrepts, qui n'ont pas empch les trafics lucratifs
sur les produits anglais et les marchandises coloniales, ni la spculation sur les
monnaies et les transfertsjuteux 17.Destructions de stocks et interpellations policires
n'ont rien pu y changer - en quatre ans, de 1807 1811, les Rothschild sont ainsi
contrls cinq fois -, soulignant dj par leur inefficacit la force montante du
capital, marchand et bancaire, dont certains de ces escompteurs du commerce
anglais 111,et non des moindres, ne vont pas hsiter jouer contre l'Empire, avant
mme Waterloo. C'est d'eux que tient Nucingen, baron d'Empire depuis 1808, qui a
pous l'une des filles de Goriot, et runit ses capitaux avant Waterloo o il fait,
avant tous les autres, la dcouverte que l'argent ne vaut qu'en quantits
disproportionnes
19.La paix est dsormais ncessaire parce que plus profitable
aux affaires, la libert des changes internationaux d'abord 2, et les Rothschild James s'installe Paris en 1811 ne sont pas les seuls intervenir pour l'imposer.
L'impuissance du pouvoir imprial, largement orchestre par les actions montantes
du multinationalisme
de la maison Rothschild, dit bien que les rapports de force
entre politique et capital ont chang de nature sans que la littrature semble avoir
pris acte de cette mutation qui parat, au vrai, repousse dans le temps jusqu' 1830.
Comment comprendre, en effet la diffrence de statut dont tmoigne la littrature
entre la Restauration et une Monarchie de Juillet qui voit l'assomption du banquier
et de l'affairiste ? De fait, dans le rel, c'est pourtant bien compter de 1815 que
l'tat se rapproche du grand capital et que la Bourse investit la socit, ce que
Chateaubriand, avec une grande acuit d'analyse, dnonce trs tt21 :
Aujourd'hui la France entire est appele la Bourse ; tous les genres de
proprit sont obligs de venir s'y perdre. Ceux qui voudraient viter de jouer,
la loi les y contraint par corps, les uns cdant aux tentations, les autres aux
menaces. Toutes les classes de la socit ont appris le bas langage de l'agiotage ;
16.Balzac, qui peint en du Bousquier les chances et les riches perspectives qu'offre ce type de
march, les mesure au reste intimement, son pre ayant lui-mme bti sa fortune comme
munitionnaire aux armes.
17.VoirJean Bouvier,Les Rothschild,Paris, Le Club franais du livre, 1967, pp. 26-46.
18.Telle est l'expressionde Napolon.
19.Balzac, La MaisonNucingen,in O.C.,VI, p. 396.
20. Ce qui demeure du colbertismequi fait que le commerce se dveloppe dans des formes traditionnellessi bien que l'une des cristallisations,l'un des freinsest le protectionnisme.
21. Dans son discours la Chambre des Pairs, Opinion sur le projet de Loi relatif la dette
publique et l'amortissement , Opinionset discours,in uvresCompltes,X, Paris, Penaud frres,
1849, p. 262.
96

Laure

Lvque

une inquitude gnrale s'est empare des esprits. On entend rpter de toutes
parts cette question alarmante : "O allons-nous ? que devenons-nous ?" On ne
sait comment disposer de ce qu'on possde : se retirera-t-on
d'une rente
continuellement menace ? placera-t-on son argent en fonds de terre ? l'ensevelirat-on dans ses coffres, en attendant
des
de meilleurs jours ? La perplexit
propritaires les prcipite dans une multitude de spculations hasardeuses, pour
viter une catastrophe que chacun pressent, et contre laquelle chacun veut se
prmunir [.].
Au commencement
d'un rgne nouveau, la premire session de ce rgne,
tait-ce bien le moment d'embrasser des mesures qui branlent le crdit, dtruisent
la confiance, alarment et divisent les citoyens ?
Et, d'avance, il avait conclu : Si le projet de loi est adopt, l'affaire est bonne
pour les capitalistes, mais la loi est mauvaise pour la France [.] les fonds monteront
pendant quelque temps, les capitalistes profiteront d'abord du jeu, se retireront
ensuite, et il y aura ruine prolonge pour notre malheureux pays. 22Chateaubriand
pose l le problme moteur d'une socit au moment o changent modalits et
champs d'investissement.
dans un article fameux du Conservateur de 1818,
Ainsi, ce que Chateaubriand,
stigmatise comme la morale des intrts triomphe dans la clart et le Melmoth
rconcili de Balzac fltrit cette civilisation qui, depuis 1815, a remplac le principe
Honneur par le principe Argent 23.
Pourtant, ce qui va freiner cette reconnaissance,
pendant encore quelques
dcennies, c'est le retour des Lys, la Charte octroye par Louis XVIII rinstall sur le
trne de ses pres et date de la 19e anne de son rgne. Le coup de baguette de la
Restauration 24, en niant ainsi la parenthse rvolutionnaire, occultait toutes les
et des
mutations et tout ce qui aurait pu apparatre comme des compromissions
collusions inacceptables avec la bourgeoisie. Et pourtant, c'est ds l'origine que le
pouvoir restaur doit faire appel la haute banque pour satisfaire aux contributions
exiges par les allis. Mais, au-del des services rendus par les banquiers, le
poids des hommes d'affaires dans l'tat est d'autant moins visible que le march
national reste la fois encore troit et segment, que les transports sont insuffisants,
que les capitaux investis dans le commerce et l'industrie ne connaissent pas encore
une grande mobilit et que les structures juridiques des socits sont elles-mmes
restrictives (beaucoup sont en nom collectif et peu sont anonymes). A quoi s'ajoutent
une relle pnurie montaire, une faiblesse tout aussi relle du crdit, et des pratiques
qui restent encore archaques, si les taux sont usuraires.
Il y avait, certes, avant 1815 des crations de maisons bancaires, mais c'est bien
de la Restauration que se structure vritablement la haute banque , l'expression,
du reste, date de l. C'est ainsi qu'en 1818 le ministre Decazes intgre trois banquiers
lus - Laffitte, Prier et Dlessert -, tous trois lis l'industrie. Laffitte apparat
comme le symbole de cette mutation et c'est, au reste, ainsi qu'il se prsente dans ses
Mmoires 25o il proclame, aprs son discours improvis la Chambre du 10 fvrier 1817 :

22. Ibid., p. 259.


23. Balzac, Melmothrconcili,in O.C., XIV, p. 3.
24. Balzac, Le Lysdans la valle, in O.C., VII, p. 83.
25. Mmoiresde Laffitte. 1767-1844, publis par Paul Duchon, Paris, Firmin-Didot, 1932.
97

Marchandise

et finances

dans

la littratue

du premier

XIXesicle

Je suis le premier auteur de notre systme de finances et de crdit et je l'ai seul


fait triompher. Le systme est prfrable tout autre, soit pour entreprendre de
grands travaux en temps de paix, soit pour soutenir les dpenses extraordinaires
Le gouvernement qui aura pu fonder sa puissance sur le
en temps de guerre.
crdit public finira par triompher de celui qui ne fera usage que des impts
[.]. J'ai donc rendu service la France. 26
Et il ajoute : J'en ai t cependant fort mal rcompens. Nous vivons dans un
pays o il n'est pas ais de faire les affaires publiques et, en mme temps, de plaire
aux puissants. Et, dans cet argumentaire, il oppose la voie moderne du crdit, ces
capitaux que vous n'arrachez point par la violence , venus s' offrir librement pour
servir l'intrt particulier comme l'intrt gnral , l'impt [qui] est aveugle et
surtout qui, comme le dit son nom, est impos, alors que l'emprunt absorbe des
capitaux oisifs et cre enfin un revenu qui n'existait pas et qui devient une double
ressource pour les particuliers et pour l'tat en augmentant les capitaux en circulation
et le travail gnral Il.
Balzac enregistre en quasi-synchronie - mme s'il faut videmment prendre en
compte le dcalage entre l'poque o il situe la fiction et une date d'criture forcment
plus tardive - cette inflexion dcisive et, parmi les maisons bancaires balzaciennes,
les Keller 28- qu'on voit agir en 1819 comme liquidateurs de la faillite de Guillaume
Grandet de mme qu'ils interviennent, en 1819 toujours, dans celle de Csar Birotteau
la premire couche de la finance parisienne , de mme que
appartiennent
Nucingen et du Tillet. Il n'est jusqu' cette tirade de Claparon, vritable ptition de
principe du manieur d'argent en grand, qui ne semble directement inspire des
principes novateurs d'un Laffitte, lui qui explique, pour Csar comme pour le lecteur :
- La Spculation ? dit le parfumeur, quel est ce commerce ?
- C'est le commerce abstrait [.] un commerce qui restera secret pendant une
dizaine d'annes encore, au dire du grand Nucingen, le Napolon de la finance, et
par lequel un homme embrasse les totalits des chiffres, crme les revenus avant
qu'ils n'existent, une conception gigantesque, une faon de mettre l'esprance en
coupes rgles, enfin une nouvelle Kabbale ! Nous ne sommes encore que dix ou
de ces magnifiques
douze ttes fortes inities aux secrets cabalistiques
combinaisons 29.
Nucingen fait videmment rfrence, qui utilise des hommes de paille - tel
Claparon, tel Crizet, protagoniste d'Un homme d'affaires ddi, en 1846, par
Balzac quelqu'un qui s'y connat, A Monsieur le Baron James Rothschild, Consul
Gnral d'Autriche Paris, Banquier 30-, et propose, avant 1823 - avec Keller - un
changement dans la contribution foncire parallle la consommation, n'hsitant
pas devant une troisime liquidation fictive qui lui permet d'acheter un domaine de
2 millions, ni vendre ses fonds en 1830 pour les replacer dans la rente 3
C'est prendre acte du poids nouveau des rentes et, surtout, de la spculation sur la
rente qui devance, au reste, encore une fois, largement 1830 et intervient ds les
26. Ibid., pp. 103-104.
27.Ibid., p. 102.
28. Quand bien mme les Kellerne sont que des Pygmes devantle grand Nucingen,Princede
la haute banque , Balzac,CsarBirotteau,in O.C., II, p. 253.
29. Cette initiation intervient lors des dbuts de la spculationimmobiliresur les terrains de la
Madeleine,ibid., p. 222.
30. Le rle de Claparon est au reste rappel dans Un hommed'affaires,in O.C.,VIII, p. 211.
-98

Laure

Lvque

dbuts de la Restauration dans un affrontement o les maisons franaises ont du mal


s'imposer face aux banques trangres, anglaises surtout, telles Baring et Hope. La
crise financire de 1818 en tmoigne 31.
Autant Keller - Franois du moins (ils sont trois frres) - que les donnes
fournies par Balzac, qui en fait un grand orateur de la gauche, se
biographiques
rapproche de Laffitte, autant la caractrisation de Nucingen fait clater la subtilit
des rfrents qui informent les banquiers balzaciens, presque palpable. Quand un
Keller/Laffitte se dmarque des pratiques qui sont celles du grand capital financier,
un Nucingen les pouse et les anticipe. On trouve dans les Mmoires de Laffitte un
portrait o l'on peut d'autant mieux reconnatre Nucingen que sa traditionnelle
de loup-cervier est mise en exergue. Laffitte y fltrit la sauvagerie
prdication
inhumaine du prdateur qui se constitue en tant que groupe dans ceux parmi des
banquiers qu'on appelle des loups-cerviers, gens qui ont pour principes de n'en pas
avoir, qui sont le mobilier usuel de tous les gouvernements 32. Ce que confirme
d'un Nucingen, mais non d'un Keller de
pleinement la trajectoire opportuniste
fiction ni d'un Laffitte, bien rel, lui.
Fort de ses capacits spculer, ce Napolon de la finance qu'est Nucingen,
si souvent identifi Law par Balzac 33,ce grand liquidateur de socits qui treint
dans sa serre un portefeuille gonfl de tous les brevets de proprit imaginables, a
compris avant tout le monde que l'argent n'est une puissance que quand il est en
quantits disproportionnes 34.
Rien de moins tonnant alors que de le voir, en 1845, soumissionner avec du
Tillet des actions de chemin de fer dans Les Comdiens sans le savoir o le journaliste
Bixiou mystifie Vauvinet en promettant de l'introduire auprs de du Tillet et de
bien des gens qui veulent faire leur chemin.
de fer alors qu'il sait pertinemment
que Ladjudication du Chemin sera positivement ajourne la Chambre . Nous
le savons d'hier 35, dit-il, insistant par l mme sur la collusion qui nourrit des
dlits d'initi, lesquels n'pargnent
pas les plus hautes sphres de la socit et de
l'tat. C'est le sujet mme du Lucien Leuwen de Stendhal o le pre du hros, le
banquier Leuwen, donne la primeur des cours attendus la Bourse, informations

qu'il reoit le premier grce son rseau tlgraphique, au plus fripons des kings ,
barme couronn qui peut ainsi spculer coup sr 36.
Louis-Philippe,
Mais, avant mme le plein dveloppement de ces infrastructures et de ces progrs
techniques, la force des banquiers de la Restauration s'enracine, ces dbuts de
l'industrialisation
- la France s'industrialise tard et lentement Il-, dans la pnurie
31. Voir les Mmoiresde Laffitte., op. cit., notamment pp. 114-124.
32. Ibid., p. 124.
33. Ainsi notre banquier alsacien est-il Law reparaissant en Nucingen , Balzac,CsarBirotteau,in
O.C., II, p. 253.
34. Sur ces questions, voir Laure Lvque, Le Roman de l'histoire.1780-1850, Paris, LHarmattan,
2001, pp. 125-184.
35. Balzac, Les Comdienssans le savoir, in O.C., X, pp. 898-899.
36. LucienLeuwen, in Stendhal, Romanset nouvelles,I, d. Henri Martineau, Gallimard, BiblioXavier Bourdenet, LucienLeuwen
thque de la Pliade , 1952, pp. 1304-1307.Sur ce point voir
ou l'tat tlgraphe , in Actesdu colloqueStendhal et l'tat (17-18 nov 2000), BibliotecaStendhal,
Studi 5, Collection Stendhal Club , C.I.R.V.I.,Moncalieri, 2002.
37. Mme si des entrepreneurs d'industrie, comme Richard Lenoir ou Dollfuss-Mieg,ont tent de
regrouper des entreprises ds les annes 1800, au moment du Blocus.
99

Marchandise

et finances

dans

la littratue

du premier

XIXesicle

de capitaux disponibles, mme si les besoins ne sont pas normes, un moment o


les investissements se font aussi dans les grands quipements collectifs
MUTATIONS ET DVELOPPEMENT CONOMIQUE :
DES OUTILS THORIQUES POUR PENSER LES PRATIQUES
On comprend qu'au tournant des annes 1810 paraissent des traits sur les
outils du dveloppement
conomique (Sismondi, Nouveaux principes d'conomie,
1819 ; Chaptal, qui institue les Chambres de Commerce, De l'industrie franaise,
1819) dans le cadre d'une rflexion comparative sur la place de la production
industrielle lie au rfrent anglais39.
De trs gros emprunts sont raliss, y compris par l'tat, ce qui favorise une trs
grande spculation et de trs substantiels bnfices. Les groupes financiers franais
et trangers - s'investissent puissamment dans ces oprations 40 - tel Laffitte qui
domine la socit des quatre canaux - comme dans les compagnies d'assurance
cres au mme moment.
La mise en place des outils financiers s'inaugure dans les annes 1820 avec les
premires concessions de chemins de fer, appuyes par des capitalistes parisiens 41.
Laffitte, un des plus ouverts, avance, on l'a vu, ds 1824, dans ses Rflexions sur la
rduction de la rente et de l'tat du crdit, l'ide que pour dynamiser l'conomie
franaise il faut dvelopper le crdit. Thoricien et praticien, car sa carrire l'a mis
il n'est pas suivi car, l comme en
mme d'observer tous les fonctionnements,
politique, la monarchie n'a pas pris la mesure du dveloppement et de ses enjeux. Il
en va de mme quand il suggre, l'anne suivante, de fonder une socit
commanditaire de l'industrie qui achoppe sur la crise conomique et financire meutes de subsistances, faillites bancaires, stagnation - et sur la conjoncture politique.
La Maison Nucingen, dont Balzac situe l'action en 1826 (l'criture est, elle, de
1837) donne une mesure concrte du jeu des spculateurs quand les actions Nucingen
chutent artificiellement en 1827 pour remonter opportunment en 1832. Or, on sait
que face la crise, le pouvoir rpond par le recours au parti noble et au parti prtre
aux dpens du dveloppement prn par le parti industriel mme si, en 1826, sont
cres dans la foule la Compagnie de chemins de fer, la Compagnie des messageries
gnrales de France, et percs les premiers tunnels ferroviaires.
La fin de la Restauration est marque par une rflexion croissante sur les
vnements, sur les mutations en cours. Aux cts d'conomistes libraux, de penseurs

38. Auguste-SimonBrard, qui fonde la premire compagnie d'clairage au gaz, dirige les travaux
du canal Saint-Martinet les fonderies et forges d'Alais.
39. A la fin des annes 1810,la production industrielleest valuable la moiti de la production
agricole(dont la moiti textile),ce qui indique l'archasmedes structuresconomiquesde la France.
40. En 1819,la premireligne vapeur est ouvertesur la Seine,puis surla Sane,puis surle Rhne
et, en 1820, est cr le Servicedes Pontset Chausses.
41. En 1823,c'est un chemin de fer industriel qui est ouvert pour acheminerle charbon du bassin
de Saint-tienne. Uincipitd'Un dbutdans la vie, dont l'action est situe en 1822, prend pleinement la mesure de ces mutations: Leschemins de fer, dans un avenir aujourd'hui peu loign,
doivent faire disparatre certaines industries, en modifier quelques autres, et surtout celles qui
concernentles diffrentsmodes de transport en usage dans les environsde Paris.Aussi,bientt les
personnes et les chosesqui sontles lmentsde cette Scnelui donneront-ellesle mrite d'un travail
archologique, Balzac, Un dbutdans la vie, in O.C.,III, p. 377.
-100-

Laure

Lvque

de la socit comme Saint-Simon 42, J.-B. Say 43,Destutt de Tracy44, dont Stendhal
45et Lamennais,
rappelle qu'il est mont sur les barricades en juillet 1830, de Fourier
Stendhal intervient dans le dbat avec son D'un nouveau complot contre les industriels
(1825).
Il y affiche d'emble son protocole de lecture sur la nouvelle socit o la
classe pensante , place entre la bourgeoisie marchande et industrielle et la race des
seigneurs, entre l'aristocratie, qui veut envahir toutes les places et l'industrialisme,
qui veut envahir toute l'estime , exerce son doute critique 46. L'industrialisme bourgeois
y est disqualifi de toujours faire primer son intrt particulier de classe sur l'intrt
national :
Je veux croire que mille industriels qui, sans manquer la probit, gagnent
cent mille cus chacun, augmentent la force de la France ; mais ces messieurs
ont fait le bien public la suite de leur bien particulier. [.] Mais je cherche en
vain l'admirable dans leur conduite. 47
s'accrot avec le ministre CoblentzDs lors, quand le mur d'incomprhension
Waterloo-1815
, le milieu bancaire et financier s'organise : c'est le lancement du
National enjanvier
1830, c'est le mouvement (Thiers, Mignet, Carrel), et Laffitte en
est bailleur de fonds. Et Stendhal de constater que depuis Juillet la banque est la
tte de l'tat. La bourgeoisie a remplac le faubourg Saint-Germain, et la banque est
la noblesse de la classe bourgeoise 48quand le 31 juillet 1830, le nouveau
gouvernement
comprend les banquiers Prier et Laffitte et que toutes les maisons
bancaires se rallient, dont James de Rothschild, qui soutient l'avnement du rgime
pansu , avant d'en devenir le banquier officiel. D'autant que, de fait, si certaines
banques, dont Dlessert, sont, ds la Restauration, structurellement lies l'industrie,
vont
c'est essentiellement
partir de 1835 que les capitaux d'investissement
vritablement
gonfler. Et si Marx prophtise juste titre maintenant le rgne des
banquiers va commencer , le grand changement qui s'engage dpasse la seule banque
et repose aussi sur les grands entrepreneurs
chevaliers d'industrie, comme l'a bien
soulign Jean Bruhat 49. Ce n'est pas un hasard si Couture rappelle que, chez
Nucingen, la banque est un trs petit dpartement 50. C'est trs net partir de
42. C'est ds 1821 que Saint-Simon tente de dpasser les freins du monde hrit de la Rvolution
pour intgrer les perspectives de transformations conomiques et socialesdans ses deux traits, Le
Catchismedes industrielset Le Systmeindustriel.Voir, sur Saint-Simon, Olivier Ptr-Grenouilleau,
Saint-Simon,Paris, Payot, Biographies, 2001 et, sur son influence en littrature, Fernand Rude,
Stendhalet la pensesocialede son temps, Grard Montfort, 1983. Exaltant l'industrialisme, il est
le vritable porte-parole de la grande bourgeoisie, de la fabrique, du ngoce et de la banque selon
J. Bruhat, in Histoirede la France contemporaine,II, Paris, ditions Sociales et Livre Club Diderot,
1979, p. 265.
43. J.-B. Say, Cours complet d'conomiepolitique, 1828-30.
44. Destutt de Tracy, Trait d'conomiepolitique, 1829.
45. Ch. Fourier, Le nouveau monde industriel et socitaire, 1829.
46. Stendhal, D'un nouveau complotcontre les industriels, op. cit., p. 75.
47. Ibid., p. 72.
48. Stendhal, Lucien Leuwen, op. cit., p. 1333.
49. Dans Histoire de la France contemporaine,II, op. cit, p. 333.
50. Chez lui, la Banque est un trs petit dpartement : il y a les fournitures du gouvernement, les
vins, les laines, les indigos, enfin tout ce qui donne matire un gain quelconque. Son gnie
embrasse tout [.]. La Banque envisage ainsi devient toute une politique, elle exige une tte
puissante, et porte alors un homme bien tremp se mettre au-dessus des lois de la probit dans
lesquelles il se trouve l'troit , Balzac, La MaisonNucingen,in O.C.,VI, p. 360.
101

Marchandise

et finances

dans

la littratue

du premier

XIXe sicle

1835-40 avec le dveloppement


des Caisses - nouveau type de banque destin
drainer les fonds pour stimuler l'industrie - dont, au premier chef, la Caisse gnrale
du Commerce et de l'Industrie en 1837, ouverte par Laffitte et le propritaire
de
raffinerie de sucre Lebaudy ou, en 1846, la Caisse centrale du Commerce et des
Chemins de fer, soutenue par les Rothschild, qui jouent pourtant la prudence au
moment mme o s'annonce une crise industrielle - provisoire - qu'affrontent les
groupes financiers rcemment constitus 51.Et Stendhal de noter pour lui-mme
d'avoir insrer dans la Vie de Henry Brulard :
placer. Secret de la fortune de MM. Rothschild vu par Dominique 52 le
23 dcembre 1835.
Ils vendent ce dont tout le monde a envie, des rentes, et de plus s'en sont faits
fabricants (id est en prenant les emprunts). ))53
Au reste, plus loin dans Henry Brulard, il dessine un croquis des routes qui
s'offrent devant chacun, synthse des virtualits de l'poque, ouvrant autant de choix
de vie ou, du moins, de possibles, vritable carrefour d'o, partir du point origine
- A, moment de la naissance -, divergent la route de la folie (F), la route de l'art de
se faire lire (L)54, la route de la considration publique (C), la route des bons prfets
et conseillers d'tat (P) 55et la route de l'argent (R), qui se confond avec Rothschild,
nommment sollicit comme rfrent, symbole absolu de la russite financire 56dont,
compter de 1830, le nom revient comme un leitmotiv sous la plume stendhalienne.
Ces routes que frquentaient,
plus efficacement que les liaisons officielles, les
fameux Courriers Rothschild qu'utilisent gouvernements,
banquiers, hommes
d'affaires et Balzac lui-mme, pour acheminer ses preuves, lui57. Au reste, chez lui,
la transcription des mcanismes l'uvre dans la socit s'intrique naturellement
dans les dtours de la trame romanesque, avec toute leur complexit financire et
industrielle.
Ces bouleversements
dpassent de loin le seul plan des infrastructures
pour
retentir sur les superstructures de la socit, dnonant comme obsolte l'opposition
noblesse/bourgeoisie.
Quand le temps est venu de payer l'addition pour le ban et
l'arrire-ban des salons d'or moulu o riait la bonne compagnie du faubourg SaintGermain, sans prvoir qu'un jour la Banque envahirait le Luxembourg et s'assirait
sur le trne 58,quand clate l'inversion advenue des hirarchies sociales :
Il n'y a que la banque, l'industrie ou la spculation qui puissent tre bien
accueillies partout. )) 59
51. Laquelle touche aussi des chemins de fer qui viennent de connatre un boom.
52. Soit Stendhal lui-mme, c'est l'un des pseudonymes auquel il recourt le plus.
53. Stendhal, La Viede Henry Brulard, in uvres intimes,II, V.del Litto d., Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade , p. 590. Ce sont d'ailleurs ces mmes processus que Balzacmontre
l'uvre dans Csar Birotteau o le commerant ne fait pas que rpondre la demande mais
parvient - et c'est ce qui fait sa fortune - la crer. Pour vendre, il faut allumer le chaland , Balzac,
La Maison Nucingen, in O.C., VI, p. 404.
54. Avec pour rfrents Le Tasse,J.-J. RousseauMozart.
55. Comme MM.Daru, Rderer, Franais, Beugnot .
56. Stendhal, La Viede Henry Brulard, op. cit., p. 813.
57. Balzacdont on sait qu'il a fait la connaissancede James de Rothschilden 1832, aux eaux d'Aix,
et qui ne cessera par la suite d'avoir recours aux servicesdu baron, comme l'indique la lettre que
II, Roger Pierrot d., Paris,
James adresse Balzac le 21 janvier 1833, cf. Balzac, Correspondance,
Garnier, 1962, pp. 227-228.
58. Balzac, Ferragus,in O.C., IX, p. 18.
59. Balzac, Le Dputd'Arcis,in O.C., VIII, p. 84.
102

Laure

Lvque

Quand bien mme la littrature se tait, au moins jusqu'en 1848 60, l'exception
notable de Lucien Leuwen (dont l'criture date de 1834, mais qui reste indit) sur la
forme nouvelle des antagonismes et les violences qu'ils suscitent, elle n'en prend pas
moins acte des affrontements
de classes que l'industrialisation
produit. Le constat
est identique pour Stendhal aussi bien quand Octave de Malivert (Armance, 1827)
dnonce les basses compromissions
de la noblesse ou quand Lucien Leuwen, face
l'aristocratie qu'il s'impose de frquenter, s'indigne de l'abaissement dont tmoignent
les salons de la meilleure socit nancenne :
Grand Dieu ! Dans quelle plate compagnie le hasard m'a-t-il jet ! Comment
faire pour tre plus sot et plus mesquinement
bourgeois ? Quel attachement
farouche au plus petit intrt d'argent ! Et ce sont l les descendants
des
vainqueurs de Charles le Tmraire ! 61
Au reste, Stendhal, journaliste d'occasion pour desjournaux
anglais, avait, ds
1825, brief ses lecteurs :
La noblesse dcline rapidement
devant les progrs croissants des affaires et
du commerce ; comme, heureusement, nous n'avons pas de majorat, tous nos jeunes
gens nobles et riches se font industriels. A la tte de nos matres de forge, nous
trouvons le prince de Broglie et le marquis de Louvois. 62
Ds lors triomphe cette morale des intrts qui permet de gagner la Bourse
coup sr et que Stendhal dnonce, lui aussi, dans Armance 63.Ds lors, les friPons
balzaciens lvent les intrts gostes au dernier degr de la conscration et c'est ce
Waterloo, c'est--dire, encore, en
que dcouvre Fabrice - et, significativement,
1815 - comprenant
que les individus se gouvernent dsormais selon le Code des
gens malhonntes.
LIBERT D'ENTREPRENDRE
ET EFFETS DU COMMERCE
LE RGNE DES BANQUIERS COMMENCE

QUAND

Dans l'insistance de Balzac, comme de Stendhal, sur le poids de la marchandise,


des changes, du commerce, dans la naissance, la construction
et le devenir des
fortunes, on lit la ralit mme du fonctionnement
conomique dans cette phase
du capitalisme industriel et financier. Et, si la banque, et
primitive, protohistorique,
surtout la haute banque, apparaissent peu, si seuls les grands, les plus visibles, sont
prsents, la gense besogneuse des fortunes, plus ou moins grandes, provinciales
surtout avant les conscrations parisiennes, s'impose dans la gamme de ses variations,
du tonnelier au parfumeur ou au Napolon du bonnet de coton . S'il y a des
checs, ce qui frappe c'est le nombre des russites, fussent-elles provisoires et
fragiles M,qui transcendent la mesquinerie des comportements et l'troitesse du champ

60. Voir Dolf hler, Le Spleen contre l'oubli. juin 1848. Baudelaire, Flaubert, Heine, Herzen,
Paris, Payot, 1996.
61. Stendhal, Lucien Leuwen, op. cit., p. 1019.
62. Stendhal, Paris-Londres,chroniques, Rene Dnier d., Paris, Stock, 1997, p. 589.
63. En la personne du commandeur de Soubirane, Cette me vulgaire qui, avant ou aprs la
naissance, ne voyait au monde que l'argent [.] il connaissait madame la comtesse de ***, et l'on
pourrait jouer sur la rente coup sr. Ce mot coup sr fit faire un haut-le-cur Octave ,
Stendhal, Armance,A. Hoog d., Paris, Gallimard, Folio, 1975, pp. 72-73.
64. Encore leur fragilit est-elle aussi un signe de dynamisme entrepreunarial, se relever d'une
faillite et se refaire relevant, finalement, de la slection naturelle de la socit capitaliste.
103

Marchandise

et finances

dans

la littratue

du premier

XIXe sicle

d action. Ces russites que rythment les capacits de thsaurisation et la recherche


des bons placements, comme le note parfaitement Pierre Barbris 65. Mais la statistique
n'est pas trompeuse, qui compte, dans la Comdie humaine comme dans le tissu
mme si elle reste
social, peu de Nucingen ou de Keller face la prolifration,
relative, des Birotteau, des Camusot et des du Bousquier.,
tous partie prenante,
leur niveau, des changements engags malgr les pesanteurs, y compris mentales, et
les peurs, les frilosits qui freinent les investissements nouveaux et les limitent au
rsolument engags dans la prise de risque calcule.
groupe des entrepreneurs
Au reste, la structure mme des maisons, de commerce ou de banque, associative
et souvent familiale, qu'incarnent chez Balzac les Keller, en rpartissant les tches,
tient la fois des formes hrites et des voies de progrs, en une articulation que
pratiquent les Laffitte et, excellemment, surtout les Rothschild, pour leur plus grand
profit. La bourgeoisie qu'a vue Balzac , pour reprendre l'expression de Pierre
Barbris, est bien conforme ce que voient, ou plutt ce que vivent, quotidiennement
ses lecteurs et la dynamique de l'Histoire, qui a tendance alors se confondre avec
celle des capitaux, des possibilits nouvelles d'investissement.
Possibilits qui
et une mobilit des capitaux, restes longtemps
supposent une disponibilit
insuffisantes dans la France du premier xixe sicle. Plusieurs romans de Balzac comme Le Contrat de mariage - ou de Stendhal - Lucien Leuwen singulirement
le montrent, donnant la mesure et les calculs du rapport compar de la terre, des
revenus de l'argent et mme des placements en bijoux.
De fait, l'investissement en terres, s'il rapporte moins la longue, n'en est pas
moins socialement, et mme conomiquement,
rentable 66.C'est la russite ultime
laquelle aspire Birotteau que d'acheter le domaine des Trsorires. Et, comme d'autres
hros balzaciens, le Pre Grandet - type mme de l'acheteur de biens nationaux en apporte une preuve tangible en s'assurant trs bas prix les plus beaux vignobles
de l'arrondissement
, puis de superbes prairies pour prix de son vin, fourni aux
armes, et enfin, en 1818, la terre du marquis de Froidfond avec ses fermes et ses
forts, objets, on le sait, de grosses spculations. Ce qui ne l'empche videmment
pas de spculer sur les rentes d'tat.
Le dynamisme de ces investisseurs fonciers n'est donc pas discutable, que
complte rapidement - ds les annes 1810 - la spculation urbaine, sur les terrains
btir. Nucingen encore en incarne l'avers, la pleine russite, accomplie sur le dos
des entrepreneurs acculs la faillite et Birotteau le revers, l'effondrement du miroir
aux alouettes. Car ne gagne pas spculer qui veut, les nafs et les petits se brlent
vite vouloir s'galer aux Nucingen ou aux du Tillet, comme le rappelle La Peyrade
dans Les Petits bourgeois, ou comme l'illustre du Bousquier dans La Vieille Fille, lui
qui fait sa pelote en plaant la fortune de sa femme au Grand Livre. Surtout, comme
le thorisent cruellement les convives de La Maison Nucingen.
Ds lors, les formes d'investissement
et les types d'investisseurs
noncent
clairement les enjeux.
et l'accumulation
l'ancienne - en or sonnant et
Certes, la thsaurisation
trbuchant - dominent les pratiques romanesques qui donnent, sans coup frir, la
65. Pierre Barbris, Le Mondede Balzac,Paris, Kim, 2000, notamment pp. 221-324.
66. Ces nouveaux propritaires fonciers, dont les terres constituent la rserve solide de leurs affaires, thsaurisent en numraire et spculent sur les rentes d'tat. Au reste, la nouvelle dynamique des
campagnes est insparable du dveloppement capitaliste ses dbuts, ce dont Balzacrend compte
aussi bien dans Les Paysans,EugnieGrandet que dans La VieilleFille, par exemple.
104

Laure

Lvque

victoire aux cus . Mais celle qui s'annonce pour un petit nombre d'initis est,
videmment, infiniment plus rentable comme le sait Gobseck qui cite les trois piliers
de la sagesse financire - le crdit public, la Banque, le Commerce - savamment
manis par ces nouveaux rois silencieux et inconnus, les arbitres de [nos] destines
qui connaissent et jugent de tout, devin [ant] toujours vrai . Il est vrai que leurs
accointances avec les plus hautes autorits de l'Etat favorisent puissamment cette
clairvoyance . Ds l'Empire, la Banque de France - cre en 1800 - et la Bourse en 1808 - devaient rpondre aux intrts nouveaux de l'tat et des gens de finances,
aux valeurs soit ouverte par les Rothschild et autres
avant qu'une proto-Bourse
capitalistes , pariant sur l'avenir. Cette Bourse o peut se noyer l'homme d'affaires 67.
Cette Bourse dont Claparon dit Csar qu'elle va s'achever , prs des Champslyses, dans une ambiance de spculation immobilire effrne, celle des terrains
de la Madeleine qui emportera Csar en 1819, faute d'avoir pu honorer les effets
souscrits ni trouver la somme ncessaire car l'argent ne connat personne ; il n'a
pas d'oreille l'argent, il n'a pas de cur, l'argent 68.Cette mme spculation - sur
les mmes terrains - qui resurgit, dcuple dans Les Petits bourgeois en 1839-40,
avant d'atteindre son apoge dans le Paris haussmannien
de Saccard.
Le saut qualitatif qui s'opre entre la Restauration et la monarchie de Juillet
s'inscrit dans la trame des intrigues et des manipulations qui ne portent pas seulement
sur les affaires, sur l'argent, mais qui affectent fondamentalement
les hommes et
leurs comportements
quand le petit usurier, artisan trangleur et souvent notaire,
cde la place au banquier d'affaires et ses prte-noms que rien n'arrte, arms qu'ils
sont de la puissance du capital, mme dsormais de faire des rois et d'craser des
peuples.
Les rapports entre politique et capital sont plus inextricablement lis que jamais,
et mieux vaudrait d'ailleurs dire la domination du politique par le capital - l'habile
Nucingen, prototype du banquier 69 l'incarne au mieux pendant trois dcennies,
et c'est l'tude de son cas qui permet
avec ses trois liquidations programmes
Blondet de tirer une loi gnrale sur les banquiers : La plupart de ces hommes sont
si contigus la Politique qu'ils finissent par s'en mler 70 - au moment o l'argent
lui-mme se fait marchandise 71et o la circulation des capitaux nourrit la spculation
les besoins nouveaux au dmarrage de l'industrialisation
et des
qu'engendrent
infrastructures en moyens de transport qu'elle impose. Les rseaux matriels - routiers,
fluviaux et, vite, ferroviaires -, les rseaux techniques, bancaires notamment, et humains
sont la condition ncessaire de la rapidit des changes et de la russite qu'incarnent,

67. Voir Chateaubriand, Dela mission de M. de Mackau, 14 aot 1825, Polmique,in uvres
compltes,Paris, Garnier, 1861, VIII, p. 419.
68. Balzac, Csar Birotteau,in O.C., II, pp. 277 et 282.
69. Voir, sur ce point l'tude de Jean-Herv Donnard, Qui est Nucingen ? , EAnnebalzacienne,
1960.Au-deldes personnalits , au reste, c'est le type mme du banquier qui intresse Balzac,qui
lui consacre un portrait incisif ( Le banquier ) dans le style de ses physiologies o c'est encore le
jeune Rothschild qui sert de rfrent, in O.C.,XIV,pp. 453-455.
70. Balzac, La Maison Nucingen, in O.C., VI, p. 13.
71. Grandet ne l'ignore videmment pas, quand bien mme il fait la bte devant le prsident
Cruchot. Il n'a pas mme besoin, lui, de la caution des conomistes anglais qu'il n'a probablement
pas lus, c'est intimement qu'il le sait: en principe, selon Bentham, l'argent est une marchandise
et [.] ce que reprsente l'argent devient galement marchandise", Balzac, Eugnie Grandet, in
O.C., V, p. 840.
105

Marchandise

et finances

dans

la littratue

du premier

xix6 sicle

leur chelle, l'entreprenant Popinot, propuls jusqu'au ministre du Commerce,


ou l'illustre baron Nucingen, Pair de France qui, fort de son intuition bien renseigne
- il se dit, avant l'heure, sr des Ordonnances de Juillet -, a construit, en jouant
sur les tendances, haussires ou baissires, qu'il oriente parfois savamment, une
situation de monopole, ces monopoles dont Balzac donne plusieurs exemples n.
Elle lui a assur, grce la pluralit de ses investissements et placements, le contrle
de banques, d'entreprises (de fourniture l'tat notamment), de mines, de canaux et
le rendement maximal de ses capitaux. Et si le systmeNucingen fait figure d'exemple
sa
exceptionnel dans La Comdie humaine par son degr de perfectionnement,
capacit se transmettre73, qui s'incarne dans son gendre Rastignac, tmoigne d'une
vritable rflexion sur la collusion consolide capital/appareil d'tat. Tmoin, cette
caractrisation de Rastignac par Bixiou, o la parataxe dit bien quels sont les vrais
moteurs de la vie de la nation, o les anciennes fodalits sont dsormais relayes
par les nouvelles dynasties :
[.] c'est un vieil ami nous. Il a trois cent mille livres de rente, il est Pair de
France, le Roi l'a fait comte, c'est le gendre de Nucingen, et c'est un des deux
ou trois hommes d'tat enfants par la Rvolution de Juillet. 74
Tel est bien l'horizon qui s'annonce au grand capital financier, la haute banque.
La dynamique mise en route n'a plus rien de commun avec le dynamisme des
de la gnration prcdente qui croise, pouvante, tel
ngociants-manufacturiers
Birotteau chez les Keller, ces nouveaux loups-cerviers qui la font plonger, devant les
abmes ouverts pour l'avenir :
il entendait discuter sa droite la question de l'emprunt pour l'achvement
des principales lignes de canaux propos par la direction des Ponts et Chausses
et il s'agissait de millions !
Ainsi, si l'change domine assurment chez Balzac, plus que la production75, si
les industriels, prsents dans les brochures, n'apparaissent gure dans les romans,
s'il dsindustrialise la bourgeoisie d'Alenon, il n'en pointe pas moins l'essentiel,
et pas seulement titre d'effets secondaires : la dynamique transformatrice du ngoce
et de la fabrique. Bien sr, il s'agit surtout de l'industrie textile, archasante certes,
mais qui n'en est pas moins porteuse de dveloppement, grce au commerce en gros
des toiles (La Vieillefille), comme des calicots : lin, drap, soie, coton et matires
tinctoriales dont, au premier chef, l'indigo dont on connat les normes profits
induits, que les Rothschild eux-mmes n'ont pas ngligs 76.

72. Il a conquis,reprit Bixiou,le monopolede la vente descheveuxen gros, commetel marchand


de comestiblequi va nous vendre une terrine d'un cu s'est attribu celuide la vente des truffes; il
escomptele papier de son commerce,il prte sur gages sesclientesdans l'embarras,il fait la rente
viagre,il joue la Bourse,il est actionnairedans tous lesjournaux de Modes; enfin il vend sousle
nom d'un pharmacien,une infmedrogue qui, pour sa part, lui donne trente millefrancs de rente
et qui cote cent mille francs d'annonces par an , Balzac,LesComdiens
sans le savoir,in O.C.,X,
p. 905. De mme Csar Birotteau est-il contraint d'en passer par Mme Anglique Madou, qui
dtient le monopole de la noisette, lorsqu'il veut imposer son propre monopole de l'Huile Cphalique, qui en contient, recourant, comme d'autres prcurseurs - Gaudissart videmment - la
publicit et aux arguments pseudo scientifiquespour vanter les mrites de ses produits.
73.De mme que les lignesboutiquiress'assurentla dure, des Birotteauaux Popinot.
74.Les Comdiens
sans le savoir, in O.C., X, p. 920.
75.Comme le montre bien Pierre Barbris.
76.Pas plus que Nucingen lui-mme,voir supra.
106

Laure

Lvque

Lintime comprhension
des mcanismes transformateurs
de la socit et de ce
qu'ils induisent dans la vie des hommes, leurs comportements et leurs intrts procde
directement
des illusions, des espoirs et des expriences de Balzac. D'un Balzac
dont la vie mme a t une entreprise - n'est-ce pas, au reste, trs exactement ce que
dit Grandet sa fille : La vie est une affaire 77? Et pas seulement d'criture puisqu'il
a pens d'abord faire fortune dans les affaires, montant des maisons d'dition,
d'agriculture spculative, de construction de canaux, de chemins de fer. 78. Pour
tenir de l'chec, sa trajectoire n'anticipe et ne nourrit pas moins celle d'un Csar
Birotteau qui a l'intuition de la ncessit de la concentration
verticale : les profits
viendront d'autant mieux qu'il contrlera les matires premires qui entrent dans la
mis
production de ses huiles et de ses parfums. Avant lui, Balzac, financirement
mal par ses entreprises ditoriales, avait conclu la ncessit de contrler toute la
chane de la production, jusqu' l'imprimerie inclusivement. De l des investissements
colossaux qu'il consent avec des capitaux qui ne lui sont pas propres - comme
Birotteau -, des capitaux que, qui plus est, il ne possde pas non plus en quantits
. C'est l'chec assur et il y a une Grandeur et dcadence de la
disproportionnes
maison Balzac comme de la maison Birotteau. Commercialement,
Balzac est alors
une valeur morte, quelle chance pour la littrature, valeur-refuge qui lui assure une
reconversion, certes russie, mais quel prix ? Celui de l'alination puisque, entrant
dans la carrire, son dbut dans la vie, il abdique toute possibilit d'indpendance
financire - plus jamais il ne sera son compte - pour ne plus jouir que de sa libert
de cration, laquelle ne vaut qu'autant qu'elle est vendable. Au final, Balzac aura
hypothqu sa vie, finissant, comme Birotteau encore, puis d'avoir couru aprs la
russite et la reconnaissance sociales. Sa production littraire, bien conue comme
un produit79, demeure la plus solide garantie de ses dettes et l'imagination littraire,
organiquement
intgre l'imaginaire capitaliste, ne lui vaut que post mortem dans le renversement
paradoxal d'une production qui se voulait de masse et qui
devait toucher un public de happy few - un retour sur investissement tant attendu.
C'est la seule affaire balzacienne qui aura russi.

77. Balzac, Eugnie Grandet, in O.C., V, p. 913.


78. La correspondance, notamment avec Madame Hanska, est loquente ce sujet.
79. Ce n'est nulle part thoris avec plus de force que dans les Illusionsperduesde Balzac, dans la
dualit des voies et des destins tracs par d'Arthez et par Lousteau pour Lucien alors Chardon et
bientt de Rubempr.
107

POUR

UNE

REFONDATION

CRITIQUE

DE

LA

DE

PATRIMOINE

NOTION

Denis
Martino
Franck-Dominique

*
Barthlmy
Nieddu
Vivien

**
**

le patrimoine dsigne un groupe de biens


E
tymologiquement,
Il est ce qui vient des pres, et porte
pris dans une relation de transmission.
implicitement l'obligation de transmettre aux enfants. Cette notion dsigne donc le
fait qu'un ensemble d'objets est associ au maintien d'un groupe dtermin. Avec la
Rvolution franaise, ces domaines de l'existence seront l'objet de fortes et complexes
transformations. Il en va ainsi des modifications du droit de tester dans un sens plus
galitaire. Dans ce cadre, d'un ct le patrimoine devient l'ensemble des avoirs qui
permettent un individu d'exercer sa capacit juridique ; les biens qui ne peuvent
avoir de valeur montaire
sont de fait exclus, et qualifis de droits extra. Simultanment, et Chastel le montre bien dans Les lieux de mmoires
patrimoniaux
(1986, Gallimard), avec la formation du patrimoine artistique et architectural de la
nation merge une lgislation selon laquelle certaines ralits font partie d'un
patrimoine commun. De faon anthropologique
plus ample encore (et en liaison
avec les caractres d'originalit majeure de la vie franaise de passage des socits
d'Ancien Rgime aux socits dominance capitaliste) seront alors noncs des
orientations et des principes qui vont dans le sens de l'affirmation de l'accs gal et
gratuit de tous des droits constitutifs du bonheur commun . Ds lors, le terme de
patrimoine ne va cesser de renvoyer l'expression de deux logiques radicalement
opposes : celle d'intrts individuels marchands et celle de collectifs qui cherchent
se dfinir travers un patrimoine commun.
* INRA-MONA,Ivry
** Universit de Reims
la pense347

109

Pour

une

refondation

critique

de la notion

de patrimoine

Cette pluralit de sens invite explorer plus avant une notion qui apparat la
fois au fondement des socits marchandes et de leurs limites. Car la construction
juridique moderne, destine briser les communauts d'Ancien Rgime et produire
l'individualisme
marchand
des socits capitalistes contemporaines,
s'avrera
incapable de russir accomplir totalement son idal thorique. De mme, on a pu
pointer dans un ouvrage rcent la grande faiblesse de la catgorie de patrimoine
dans l'analyse conomique, en rapprochant
celle-ci des questions que se posent
son propos les praticiens de la culture, les juristes, les sociologues
Cette faiblesse
dans le champ thorique peut tre mise en parallle avec la monte des contradictions
entre patrimoines individuels privs et collectifs (opposition entre appropriation
prive et prservation des ressources, mise en vente d'lments du patrimoine culturel,
crise des patrimoines nationaux, etc.). Ceci conduit un certain nombre d'conomistes
s'interroger sur les rapports entre patrimoines, ordres sociaux et dynamique du
de l'analyse en termes de
capitalisme, et sur la ncessit d'un renouvellement
patrimoine conomique 2.
Ses limites sont particulirement
observables dans la faon dont le courant
dominant en conomie cherche faire rentrer la ralit dans un fonctionnement
de
march. Ces conomistes ne laissent alors aux politiques publiques aucune fonction,
si ce n'est celle de rparer les situations qui ne peuvent vraiment pas s'adapter
un fonctionnement
de march. Cette dmarche
dite d'internalisation
des
externalits fait du march l'institution centrale de la socit. Il nous semble qu'on
doit lui opposer une reconnaissance
de la manifestation
du patrimoine collectif
dans sa ralit premire, et non comme une gne au fonctionnement d'un march
omnipotent.
LA CONFUSION

DU PATRIMOINE

ET DU CAPITAL

Si les conomistes ont un problme avec le patrimoine, c'est qu'ils ont trs tt
retenu la dfinition juridique en termes de droits de proprits individuels marchands :
est patrimoine uniquement ce qui peut tre inscrit dans des bilans montaires o les
avoirs rpondent des engagements.
Or nous sommes confronts des formes de
patrimoines o les droits de proprit individuelle n'ont pas de sens ou pour lesquels
il est techniquement
difficile d'identifier celui qui a droit la proprit. Ainsi, la
priode de forte croissance des Trente Glorieuses a t une priode d'accumulation
de capital, qui est venue gonfler les comptes de patrimoine des entreprises. Mais
c'est aussi, et on l'oublie trop souvent une priode d'activation de patrimoines
communs avec entre autres la Nation comme espace ncessaire la rgulation, et
des identits qui dlimitaient des appartenances collectives (branches professionnelles,
secteurs sociaux).
Ds qu'ils sortent d'une reprsentation de la socit comme conomie de march,
et notamment lorsqu'ils s'intressent la production ou la rpartition de la richesse,
les conomistes sont obligs de constater que les marchandises ne sont pas seulement
produites avec des marchandises : ct des ressources prives qu'on peut acheter,
sont mises en uvre les ressources collectives qui renvoient au second sens donn au
1. Barrre et alii, Rinventer le patrimoine, De la culture l'conomie, une nouvelle pense du
patrimoine?, L'Harmattan, 2005.
2. Voir le n spcial de Gographie,conomie,Socits,n 3/2004, vol. 6.
-110-

Denis

Barthlmy;

Martino

Nieddu,

Franck-Dominique

Vivien

terme de patrimoine. Ces ressources sont difficiles dcrire l'aide des outils de
base des conomistes que sont les comptabilits d'entreprise ou nationale, mais cette
difficult est aggrave par la confusion organise de faon systmatique entre capital
et patrimoine.
D'o de redoutables problmes en matire d'valuation de la valeur d'une
entreprise, en raison de la possibilit de retenir trois valeurs souvent divergentes : la
valeur dite patrimoniale par les notaires, valeur vnale qu'a un actif sur le march
(bien connue du crateur d'entreprise qui se voit refuser par le banquier des prts
portant sur des biens indispensables la production, mais considrs comme trop
spcifiques pour tre revendus par ce banquier en cas de faillite) ; la valeur conomique,
dfinie comme la somme des esprances de gains futurs, lie une convention sur
l'horizon de temps qu'on se donne pour le retour sur investissement ; la valeur de
remplacement, qui mesure les actifs leur cot de production. Cette dernire rvle
des inputs sociaux ou naturels ncessaires la production, mais
paradoxalement
que l'entreprise ne peut ni produire seule ni acqurir en toute proprit. C'est un
problme bien connu depuis le dbut du sicle dernier, avec les travaux de Veblen.
Le capital individuel lui-mme ne peut exister sans ce qu'il appelle les actifs intangibles
c'est--dire le grand corps de connaissances communes utilis dans une industrie,
qui est le produit et le patrimoine de la coopration industrielle. Or, ces actifs ne
sont intressants que s'ils circulent et ne peuvent tre attribus spcifiquement des
de l'activit passe et prsente de la
personnes prives. Rsultats immatriels
communaut industrielle (qui prend la forme d'une branche, d'un secteur ou d'un
rseau dans l'activit moderne),
ils n'ont pas de sens hors de la vie de cette
communaut dans son ensemble.
On peut alors constater une course permanente l'largissement de ce qui sera
considr comme actifs (comme capital disponible si l'on prfre) dans les comptes
nationaux : le culturel, le naturel, le relationnel, le politique, le social, doivent en
des ressources. Cette volont
faire partie puisqu'ils constituent indniablement
d'tendre la sphre du patrimoine - dans sa dfinition de patrimoine
priv
s'applique des domaines trs divers. Ainsi les droits retraite par rpartition sont
reprsents dans le langage d'quivalents patrimoniaux comme un droit flux de
revenus calculables moyennant une convention sur l'esprance de vie . Or, il n'est
pas possible de transmettre des droits la retraite hors du couple, mme si l'on peut
faire du calcul actuariel pour donner l'apparence d'un patrimoine individuel un
droit social. De plus, la dfinition comptable du patrimoine exige du point de vue
l'unit de ses proprits. Lorsque les actifs sont reprsents comme
mthodologique
du capital financier, ils doivent la fois tre divisibles, valorisables montairement,
et pouvoir donner lieu une cession de droits de proprit (tre cds sur le march
et/ou tre transmis par hritage). Autant dire que tout patrimoine n'entre pas dans
cette catgorie de capital disponible, loin s'en faut.
QUELLE RECONSTRUCTION
PATRIMOINE ?

ANALYTIQUE DU CONCEPT DE

Une reconstruction est donc rendue ncessaire la fois par le caractre central
du concept de patrimoine conomique et sa fragilit. Ceci invite prendre en compte
les critiques issues des diffrentes disciplines (telles qu'on les trouve dans les diverses
Rinventer le patrimoine cit plus
interventions
de l'ouvrage pluridisciplinaire
111

Pour

une

refondation

critique

de la notion

de patrimoine

haut) : celle du juriste qui sait que le droit de la proprit priv est inapplicable en
l'tat et qui passe son temps inventer des dispositifs permettant la socit d'aller
au-del du patrimoine marchand et du patrimoine individuel (dans des domaines
aussi divers que le droit de l'urbanisme, de l'environnement,
des brevets, etc.) ; celle
des sociologues,
la ncessit de reconnatre
le caractre
lesquels pointent
incontournable
d'un travail des personnes et des groupes sur leur identit, qui n'est
autre que le travail de patrimonialisation
; celle des praticiens aussi, pour qui le
patrimoine n'existe pas en soi : il faut allouer des ressources sa qualification et
l'identification de valeurs patrimoniales. Il est alors possible de dessiner deux voies de
reconstruction.
La premire consiste considrer que le patrimoine, tel qu'il est apprhend
par les conomistes, repre quelque chose de consistant (des ressources lgues par
le pass et disponibles pour l'avenir, formant des actifs nets mettre en face de
passifs) tout en tant trs incomplet dans sa caractrisation. Cette vision dbouche
sur diverses tentatives de (re) dfinition en extension du patrimoine, telle que celle
propose par J.-L. Weber, qui fait de celui-ci l' ensemble des actifs matriels et
immatriels, produits ou offerts par la nature, qui permettent notre vie 3.
Les largissements se font alors dans cinq directions : 1. le passage de biens
matriels des biens immatriels, mais susceptibles d'tre le support de droits de
proprit (un brevet, une franchise, une marque), 2. le passage de biens des nonbiens , choses non marchandes pouvant toujours tre rattaches un individu (actifs
non financiers et non marchands, tels que les relations de l'individu), 3. une extension
au domaine public, portant reconnaissance
d'objets par nature collectifs, non
divisibles, fondant un patrimoine public non marchand (un monument, un savoirfaire collectif), 4. l'extension
une gestion non marchande
de ces lments
(l'incapacit les faire entrer dans des comptes de capital amne diverses
propositions pour en rendre compte : comptabilit en quantit physique, description
construites et
par inventaire, etc.), 5. l'intgration des institutions historiquement
transmises, comme ressources ncessaires pour le fonctionnement
conomique.
La seconde voie de reconstruction
du concept consiste changer de point de
vue. Lesjuristes considrent que l'essentiel dans le patrimoine, d'un point de vue
conceptuel est de permettre l'existence juridique du titulaire des biens. Dit autrement,
le patrimoine a plus faire avec tre quelqu'un qu'avec avoir des choses . Ceci
marque la limite de la stratgie d'largissement du patrimoine conomique, car est
en termes de fonctions entre la
introduite cet endroit une rupture fondamentale
notion de capital et celle de patrimoine. Pour bien le comprendre, il faut se demander
dans quel rapport les objets, qu'ils soient ou non matriels, sont engags. Penser en
termes de patrimoine engage dans un rapport social autre que celui de capital qui
est fond sur la volont de s'approprier
les choses pour la satisfaction de besoins
individuels. En tant que rapport social, le patrimoine concerne une gestion des
choses telle que le groupe soit assur de sa perptuation, ce qui intgre une solidarit
entre les membres
de ce groupe d'un point de vue intergnrationnel
et
Le mme objet (l'eau, par exemple) peut tre pris dans une
intragnrationnel.
relation marchande (comme ressource privativement appropriable),
tout en tant
engag dans un rapport patrimonial (comme bien commun d'une communaut,
3. WeberJ.-L. (1993) Prsentation de la comptabilit du patrimoine naturel, Environnementet
conomie,Paris, Insee Mthodes, n 39-40, p. 97.
112

Denis

Barthlmy,

Martino

Nieddu,

Franck-Dominique

Vivien

: c'est
prserver en termes de qualit ou de scurit pour cette communaut)
de la
l'application d'une logique de patrimoine, laquelle exclut la marchandisation
scurit et de la qualit.
Le rapport marchand a ceci de particulier, disent des sociologues tels que
Chantelat4, qu'il vise dsencastrer les personnes d'autres types de liens sociaux.
Les personnes se trouvent alors prises dans un lien particulier destin faire en
sorte qu'elles se considrent uniquement
comme vendeur ou acheteur
l'exclusion de tout autre lment d'identit sociale (riche, pauvre, homme, femme,
etc.). Elles sont libres de toute obligation relationnelle la fin de l'acte d'change.
Ces conditions ncessaires pour que la relation marchande puisse fonctionner en
font un rapport social structurellement
incomplet au sens o, mme s'il joueun rle
considrable dans les socits modernes, il est destructeur de toute insertion, et de
toute identit 5. Il ne peut ds lors suffire faire exister lui seul l'ensemble de la
socit. Celle-ci ne peut tre conue comme un pur nud de relations de march
( Le monde n'est pas une marchandise , comme disent aujourd'hui les opposants
la mondialisation
librale). Il faut alors reconnatre, d'un point de vue analytique,
l'existence dans les socits marchandes
elles-mmes d'un rapport conomique
spcifique, qui existe d'ailleurs au sein de tout groupe. Nous avons choisi de qualifier
celui-ci de rapport social patrimonial car il est ddi au maintien de la continuit
sociale des groupes. Cette dernire est soumise des remaniements d'identit (dans
le sens d'une conservation adaptative). Ceci ncessite l'utilisation de moyens selon
des rgles qui, ncessairement,
sont extrieures la logique marchande, et dont le
chercheur doit faire l'analyse conomique.
Le fait de qualifier ce rapport de patrimonial ne signifie pas qu'on oublie
l'importance des patrimoines marchands (au sens individualiste issu de la Rvolution
franaise, que l'individu en question soit personne physique ou morale), mais qu'on
s'intresse aux objets et aux relations en ce qu'ils participent l'existence et la
continuit des groupes sociaux. On utilise donc un concept qui se rattache au sens
tymologique du terme patrimoine, mais aussi au sens des valeurs collectives que la
Rvolution franaise portait simultanment
la construction
Par
individualiste.
ailleurs, ceci ne nous conduit pas accorder une valeur morale particulire la
persistance d'un groupe social. Celle-ci (cas des groupes mafieux) peut tre, dans
certaines situations, rgressive ; les relations marchande et patrimoniale
peuvent
donc tre tour tour, selon les circonstances, libratrices ou opprimantes.
Mais,
lorsque les conomistes omettent de prendre en compte la relation patrimoniale, ils
tendent dissimuler un enjeu essentiel des actions et politiques qu'ils prconisent :
au plan des identits de ces
les effets sur les groupes sociaux, et les remaniements
groupes, que leurs prconisations rendent pourtant ncessaires.
4. Pour une prsentation, voir Barthlemy D., Nieddu M., Vivien F.-D. (2005) Encastrement,
valeurs d'abstraction du march et valeurs de socialit, in Sabourin E., Antona M., (dir.) Les
tensions entre lien social et intrts matrielsdans les processusd'action collective,Paris, La petite
bibliothque du MAUSS,p. 83-97.
5. Cette analyse est parfois conteste au motif qu'il existerait une identit marchande . En ralit
on cherche plutt dsigner par l l'identit du commerant, qui a pour activit professionnelle de
pratiquer constamment l'achat et la vente, ou alors l'identit d'un march spcifique (celui des
biens d'appellation contrle, ou des biens de mode). Dans chacun de ces cas, ce qui forme l'identit
n'est pas la relation marchande, mais ce qui permet de diffrencier la personne au regard de
l'anonymat des acheteurs et vendeurs ou le produit de la banalisation gnrique. Lidentit n'est pas
tire du march, mais de ce qui permet de se diffrencier et par l mme de rduire la concurrence.
113

Pour

une

REQUALIFIER

refondation

de la notion

critique

LE NON-MARCHAND

de patrimoine

Le rapport patrimonial induit une logique d'allocation des ressources qui n'est
ni rsiduelle ni subordonne la relation de march. Cette autre logique d'affectation
de moyens doit tre d'abord pose en tant que telle, avant d'tre envisage dans son
rapport avec la logique marchande. Pour la saisir, on partira d'une critique de la
dmarche dominante en science conomique qui consiste, soit voir dans les relations
de march l'exclusivit des relations conomiques d'une socit, soit considrer
que la rationalit des relations de march s'impose comme rationalit ultime,
structurant
l'ensemble des relations concernant
l'allocation des ressources, la
production, et la rpartition des biens dans une socit. Les conomistes qui mnent
ces analyses tentent ds lors de rduire les politiques publiques et les comportements
correspondants des sortes de mauvais choix, qu'on nomme en conomie solutions
de second best qui sont des arrangements
ncessaires mais insatisfaisants au regard
de la norme du march.
Pour l'essentiel, on peut noter chez ces conomistes l'utilisation de trois outils
en vue de cette rduction : la notion de capital, celle d'externalit,
ainsi qu'une
mthode qu'on qualifiera de dmembrement
des valeurs. La premire opration, on
l'a vu, consiste requalifier comme capital tout ce qui, un moment donn, peut
apparatre comme une ressource. Cette extension du domaine du capital a un objectif :
introduire l'ide que les diffrents types de capitaux sont substituables, et que par
exemple, si on dtruit du capital naturel (des ressources naturelles) ou social
(des relations sociales), on pourra toujours les remplacer par d'autres types de capital6.
Le deuxime type d'opration renvoie au fait que, mme spcialises, les activits
Par exemple, lorsque je produis un objet, je
sociales restent multifonctionnelles.
produis en mme temps, sans le vouloir, des externalits dont certaines ont des
effets bnfiques sur la socit : de la comptence,
un certain type de paysage
industriel, un certain niveau de relations sociales, etc. Dans un tel contexte, la
rponse gnralement avance par les conomistes vise sparer institutionnellement
les fonctions pour pouvoir associer un march chacune des fonctions prise
individuellement.
Il s'agit d'tre en position de crer les marchs qui pourraient
rinternaliser ce qui n'entre pas (du moins pas encore, selon le point de vue des
conomistes de march) dans une relation marchande spcifique. Pour ce faire, ces
mmes conomistes chercheront, par un troisime type d'opration, sparer, pour
un mme objet, ses diffrentes valeurs (ils reprent diffrentes valeurs telles que, par
exemple, valeur d'usage, valeur de non-usage, valeur d'option, valeur de quasi-option)
de telle faon qu'on russisse trouver un aspect sur lequel l'on puisse passer de la
catgorie de bien pas encore marchand celle de bien marchand.
Ces trois outils contribuent largir dmesurment
l'espace du marchand, en
cherchant isoler dans ce fait social total qu'est une relation ce qui ressort du
march, tout en niant ses autres aspects. Dans la ralit du monde, il restera tout de
mme des biens publics, mais au regard de cette dmarche ceux-ci ne sont que les
biens sur lesquels il aura t impossible de raliser toutes les oprations dcrites plus
haut et destines les transformer en marchandises.
Le bien public n'existerait
6. Il s'agit l de l'lment central de la proposition noclassique en matire de dveloppement
durable, selon un scnario qualifi de soutenabilit faible. Voir Vivien F.-D. (2005) Le dveloppement soutenable,Paris, La Dcouverte, p. 31.
114

Denis

Barthlemy,

Martino

Nieddu,

Franck-Dominique

Vivien

jamais pour lui-mme, mais par dfaut : il est un bien non marchand du fait de sa
mauvaise qualit marchande .
Pour nous, il parat donc indispensable
de requalifier ce non-marchand
,
arbitrairement
rejet aux confins de la sphre marchande. Tel que nous l'avons
tudi dans le cas des considrations non commerciales discutes l'Organisation
Mondiale du Commerce, de la multifonctionnalit
agricole, ou du patrimoine
il ne renvoie pas des biens, au sens o les entendent l'conomie et
professionnel7,
le droit, mais des tats que la socit ou un groupe social souhaite produire ou
reproduire : un certain tat de la sant publique, un certain niveau de scurit
alimentaire, un certain tat de l'organisation professionnelle, un certain niveau de la
qualit d'un service, etc.
On a dit plus haut que, si on la considre dans sa radicalit, la relation marchande
suppose que le lien social n'existe qu' travers la libert des personnes raliser ou
refuser la transaction de march, autrement dit que ces personnes sont considres
au sens o leur identit propre ne compte pas dans cette
gales et interchangeables
transaction.
Notre hypothse quant au rapport social patrimonial
est qu'il est
consubstantiel au fait que les hommes sont toujours insrs dans des groupes sociaux ;
la relation marchande ne fait pas disparatre cette insertion, mme si les circonstances
de son exercice peuvent mettre sous tension ces groupes, ce qui impose, du point de
de redire leur existence et/ou d'oprer
vue de la relation patrimoniale,
les
remaniements
d'identits rendus ncessaires par la coexistence des deux relations.
REPRER

LES RAPPORTS

SOCIAUX PATRIMONIAUX

DANS L'CONOMIE

Si ce que nous dfendons est exact, on doit retrouver dans tout le fonctionnement
conomique les effets du rapport social patrimonial. Prenons deux exemples tirs
de travaux portant sur la formation des moyens de production, en agriculture et
dans l'industrie.
Pour ce qui est de l'agriculture franaise, celle-ci a connu une modernisation
extrmement
rapide durant les Trente Glorieuses, en ralisant ce que le Trait de
Rome prvoyait pour elle en 1957, savoir son insertion dans un grand march
unique. Or, force est de constater que cette mutation s'est opre travers un ensemble
de dispositifs qui, paradoxalement, cartaient les mcanismes marchands d'allocation
des ressources, par exemple, en organisant la sparation entre le droit d'utilisation
de la terre et le droit de proprit. Ceci permet au producteur de conserver la matrise
du capital foncier y compris lorsque le jeu des hritages amne le fractionnement
de
ce capital ou pour carter des concentrations
d'exploitations juges excessives. Ce
dispositif, lorsqu'on l'analyse 8, donne voir un travail de redfinition de l'identit
conomique des producteurs agricoles. D'une identit familiale on glisse vers une
identit d'agriculteur professionnel. Cette nouvelle identit a son importance. D'une
7. Voir respectivement: Nieddu M. (2003) Les considrations non commerciales, une certaine
forme d'conomie sociale dans la mondialisation librale ? , in Euzby C., et al., Mondialisationet
rgulation sociale, tome 2, Paris, LHarmattan, p. 623-639; Barthlemy D., Nieddu M. (2003)
Multifonctionnalit agricole, biens marchands ou biens identitaires ? , conomierurale, n 273274, p. 103-120; Barthlemy D. (2005) Linstitution d'un patrimoine professionnel en agriculture , in Barrre C., et al. (ds.), op. cit., p. 197-221.
8. Voir Barthlmy, D., 2002, conomie patrimoniale et rpartition des moyens de production
dans l'agriculture franaise, conomieRurale, 268-269: 89-102.
115

Pour

une

refondation

critique

de la notion

de patrimoine

part, elle exclut de la matrise du foncier ceux qui seront considrs comme nonagriculteurs. D'autre part, le lgislateur introduit au sein de la communaut ainsi
redfinie des rgles de solidarit quant la distribution
de ce capital (aides
l'installation des jeunes, rpartition des terres libres par des dispositifs collectifs
qui l'organisent entre les membres du groupe professionnel). Celle-ci comporte certes
des aspects discutables, et nous avons insist sur le fait que la logique des rapports
n'tait pas ncessairement
patrimoniaux
progressiste. Mais le fait de les reprer et
de penser leurs effets permet prcisment de faire porter le dbat sur la rgle de
justice qui prvaudra au sein de la communaut. Cela a t galement le cas pour les
quotas laitiers. Si l'on s'est refus laisser faire les mouvements de concentration
imposs par les marchs, c'est que l'on souhaitait que cette agriculture professionnelle
reste rpartie sur l'ensemble du territoire national. La logique de la prservation
caractristique du rapport patrimonial l'a donc (partiellement) emport sur la logique
marchande. Elle a impos cette logique une recomposition,
notamment vers des
produits revendiquant une plus grande qualit (laits de montagne et autres).
Le cas de l'agriculture pourrait tre considr comme exceptionnel. En ralit il
attire l'attention sur des situations plus complexes dcrypter, mais dans lesquelles
les effets de rapports patrimoniaux
sont tout aussi consistants.
Ces rapports
introduisent la fois un principe d'identit (le patrimoine ne peut exister sans un
groupe qui le porte, raison pour laquelle on parle de patrimoine de la nation, ou de
l'humanit) et des rgles de justice redistributive au sein du groupe, qui s'opposent
la rgle de la. justicecommutative marchande (je reois uniquement l'quivalent de
ce queje paie). Lun des ouvrages d'conomie industrielle les plus intressants de la
dcennie 1990 (paradoxalement
et il s'en crit peu car les conomistes pensent
pouvoir s'en passer puisqu'ils tudient des marchs) rdig quatre mains par un
Amricain, M. Storper, et un Franais, R. Salais, et publi aux ditions de l'EHESS,
Les mondes de production, porte prcisment en sous-titre : Enqute sur l'identit
conomique de la France . Les deux auteurs montrent que selon l'identit attribue
au produit que l'on souhaite raliser, l'entreprise ne mettra pas en place les mmes
stratgies de recherche de gains de productivit. La prservation de l'identit de ce
produit - logique patrimoniale s'il en est - oriente donc fortement les mcanismes
d'allocation de ressources. De la mme faon, dans le prolongement
de travaux en
conomie rgionale, on peut reprer la formation d'espaces professionnels, qui sont
structurs en secteurs, ou en territoires autour de ressources libres d'accs pour tous les
membres du groupe. C'est le fondement thorique des ples de comptitivit - dont un
aspect positif est qu'ils renouent avec une logique de politique industrielle - au sein
desquels doivent en principe dominer des rgles de coopration et de partage
d'information 9.
La question de l'identit conomique, et la mobilisation de patrimoines qu'elle
visible pour les biens culturels, les produits d'origine
induit, est particulirement
contrle ou des biens dit cratifs comme ceux de la mode ; dans ces cas, on peroit
bien que s'ils sont fortement relis l'activit marchande, il reste qu'ils ne peuvent
exister sans mise en uvre d'une logique patrimoniale.
L'activit peut tre
9. Les dispositifs fiscauxdu type zone franche qui accompagnent ces ples n'entrent pas dans ce
schma. Ils relvent d'une concession l'esprit nolibral dominant. Ils ne creront que des effets
d'aubaine et n'apporteront rien aux ples, qui ont au contraire besoin que l'tat se dote des moyens
de financement public.
116

Denis

Barthlmy,

Martino

Nieddu,

Franck-Dominique

Vivien

exclusivement marchande, mais son substrat est une activit de formation d'identit,
puis la prservation dans un certain tat patrimonial de cette identit. Ce substrat a
une existence propre, et il est par nature exclu de la relation marchande. Il ncessite
un travail de production ou de reconnaissance auquel il faut allouer des ressources.
QUELS ENJEUX POUR L'ANALYSE DES SITUATIONS
CONTEMPORAINES ?
Faute d'attention porte l'existence de la relation patrimoniale et des activits
d'allocation de ressources qu'elle induit, les institutions ne sont envisages que du
point de vue des distorsions de march qu'elles entranent. Pour revenir sur un seul
exemple, la mise en place des quotas laitiers en 1984 a t trs souvent analyse de
ce seul point de vue, ce qui n'est pas tout fait faux, puisqu'il y a bien entrave au
march. Mais cela laisse de ct l'interrogation
sur la ncessit et les fondements
de l'instauration
de tels moyens de rgulation,
conomiques
qui n'auraient
si l'on suit nombre d'conomistes, t labors qu' partir de pures
apparemment,
contingences politiques. Or, si l'on adopte le point de vue de l'conomie patrimoniale,
on peut mettre en vidence que l'instauration des quotas a t le moyen de prserver
la continuit dans le temps des exploitations laitires et leur rpartition territoriale
travers un systme d'allocation de quotas en dehors du march, rpartis entre
selon des rgles
de solidarits
et
intergnrationnelles
producteurs
et selon une logique d'identit se traduisant par le maintien
intragnrationnelles,
d'agriculteurs dans certaines zones (zones de production, zones fragiles, zones de
montagnes etc.)10.
Ainsi, les politiques publiques ne sont pas des compositions entre un idal de
march et des arrangements qui dgradent cet idal mais que le pragmatisme rendrait
ncessaire. Lorsqu'on y est attentif, l'exprience montre qu'elles sont le produit
composite des tensions issues de ces deux rapports : la relation marchande et les
dynamiques qu'elle induit, mais aussi le travail de maintien ou de remaniement
d'identits que tend structurer en permanence le rapport social patrimonial.
Ceci dessine des directions de recherche nouvelles pour les chercheurs en
sciences sociales - les conomistes ayant une responsabilit particulire -, notamment
parce qu'il leur appartient de rendre visible le rapport patrimonial et de produire
une analyse de ses effets. Car ces chercheurs participent aux choix collectifs, en
mettant au point des technologies de l'action sociale.
Trois tches, qui relvent de telles technologies, destines crer ou rvler les
valeurs patrimoniales, leur incombent.
l'uvre dans des situations
D'abord,
identifier les valeurs patrimoniales
concrtes : que cherche-t-on prserver et pourquoi ?
Ensuite, mettre au point les outils d'observation et de mesure de ces valeurs. De
la mme faon que la mise en place d'une comptabilit nationale a t une condition
de la mise en uvre de politiques keynsiennes, la mise en place d'indicateurs de
mesure et de reprage d'quivalents patrimoniaux est ncessaire au dveloppement
de politiques publiques reconnaissant
le fait patrimonial. Cet effort est d'ailleurs
10. Barthlemy D., BoinonJ.-P., Wavreski P. (2001) The Effects of Milk Quotes National
Implementation on Dairy Farm Structures, in Barthlemy D., David J. (ds) ProductionRights
in EuropeanAgriculture, Paris, INRA-Editions & Elsevier,Amsterdam, p. 83-103.
117

Pour

une

refondation

critique

de la notion

de patrimoine

largement amorc, avec l'mergence de comptabilits d'allocation non marchande


en agriculture,
de comptabilits
de droits de production
environnementales,
d'indicateurs de changement climatique ou d'indicateurs comme le BIP 40 visant
mesurer un certain tat de la situation sociale. Il doit tre d'autant plus soutenu par
la demande sociale que celle-ci doit lgitimer les dmarches retenues. En effet, il
car elles doivent se rfrer
autorfrentielles,
s'agit de mesures largement
l'importance qu'une communaut accorde tel ou tel tat qu'elle souhaite promouvoir.
Enfin, reprer et observer les lieux d'expression et de dbats de ces valeurs
patrimoniales, car si l'on en croit l'exprience des quelques secteurs tudis, ces
lieux d'expression prennent la forme d'institutions ddies (telles que les Commissions
d'Orientation
Dpartementales
Agricole, des Agences de l'eau, des institutions de
pilotage sectoriel, ou celles cherchant dfinir les droits de proprit intellectuelle).
Il reste alors prciser les effets de composition entre rapport social patrimonial
et rapport marchand dans des socits marques par la gnralisation de ce dernier,
mais qu'on ne peut en aucun cas dfinir comme de purs nuds de contrats marchands.
Car de tels effets de composition sont permanents, mme si leur forme et le type
d'acteurs qui les portent ne sont pas dtermins a priori. Dans les politiques franaises
de gestion de l'eau, qui sont ici emblmatiques, on a pu voir que la solution, lgitime
- sous la forme d'un
et thoriquement
correcte, du principe du pollueur-payeur
montant verser quivalent au dommage provoqu -, a t pratiquement
toujours
t mise en chec. Le processus de rengociation
mis au point par les Agences de
l'eau a largement repris les principes d'application de la gestion d'un bien en commun.
En composant avec les industriels, elles ont contribu constituer des communauts
travaillant dbattre et s'accorder sur l'insertion de l'eau dans la vie collective.
Lexistence d'institutions ddies, de modes de gestion non marchande qu'il
faut bien cesser de qualifier en ngatif, la formation de communauts de traitement
de problmes ne sont pas, loin s'en faut, des produits d'archasmes dans les socits
modernes. Elles traduisent au contraire la permanence de relations patrimoniales,
qui, dans un rapport complmentaire et conflictuel aux relations marchandes, visent
la prservation ou la reconstitution des situations sociales, environnementales
et
culturelles, assurant ainsi la continuit de la socit.

118

fcofii

mu

il

1-

IHII

LE

MARCH

CHEZ

POLANYI

Quynh
*
Delaunay

vec l'mergence de la question de la mondialisation dans le


dbat politique, il n'est pas tonnant de voir les dbats thoriques se concentrer sur
les thmes du march.
L'ACTUALIT

DE POLANYI : LES THMES DU MARCH ET LEUR USAGE

La nature sociale et historique du march, nonce par Karl Polanyi, dans son
ouvrage La grande transformation, aux origines politiques et conomiques de notre
temps (1983), devait constituer un dmenti cinglant au march abstrait de la thorie
no-classique, qui voit le march comme l'quilibre d'un systme offre-demandeprix dans un espace o les agents, anonymes et atomistiques, agiraient selon la
rationalit conomique de l'optimisation de l'allocation des ressources. La grande
transformation
, c'tait, pour Polanyi, avec la grande crise des annes 1930 et
l'intervention des tats, la mort du libralisme conomique, instaur, dans la pratique
et dans la thorie, au xix" sicle, travers le march autorgulateur.
La grande transformation est le livre le plus connu de Polanyi. Il possde une
porte politique et idologique qui explique son succs au dtriment d'un autre
livre, tout aussi important, sinon plus, au point de vue scientifique, Les systmes
conomiques dans l'histoire et dans la thorie. C'est un ouvrage publi en anglais,
en 1957, avec Karl Arensberg, partir de travaux runissant des historiens de
Dans cet ouvrage, les auteurs s'efforaient de
l'Antiquit et des anthropologues.
rflchir aux principes d'organisation, dans les socits primitives et archaques. Ils
montraient l'existence des modes d'organisation
centrs, non sur des mobiles de
gain et de profit, mais sur des relations sociales dans lesquelles l'conomie, au sens
des socits occidentales, tait absente, absorbe dans d'autres types de relations,
notamment la rciprocit et la redistribution, le sacr.
* Sociologue
la pense 347

121

Le march

chez

Polanyi

Le thme du march comme construction sociale et historique, se dtachant


de la socit et aboutissant, de ce fait, des crises majeures dont
progressivement
tmoigne celle des annes 1930, est au cur du succs actuel de la construction
d'autres thories du social de l'conomie. Ces thories se veulent critiques de l'homo
conomicus des conomistes no-classiques du champ acadmique. Polanyi avait
mis l'ide que le penchant au troc qui fut au fondement de la thorie conomique
d'Adam Smith tait en ralit un penchant fort peu frquent [Polanyi (1983), p. 321].
Des motivations, autres qu'conomiques,
seraient l'origine des comportements
humains. Lexemple en tait donn par les deux principes fondamentaux
existant
dans les socits primitives et archaques : la rciprocit et la redistribution [Polanyi,
id., p. 75-76]. En s'appuyant sur ces thmes, les thories du social aujourd'hui se
donnent pour objectif de construire une autre conomie plus ancre dans le social.
Ces thories sont au fondement de l'conomie plurielle, l'conomie du don ou de
l'conomie solidaire, celle du march quitable. Elles se veulent ainsi lgitimation
scientifique de solutions politiques d'un autre ordre social.
Du point de vue thorique, peu de critiques ont t portes au travail de Polanyi.
Comme le constate Louis Dumont, dans sa prface son ouvrage, si le livre est trs
largement l'objet de respect, des spcialistes de l'histoire moderne le mentionnent
logieusement plus souvent qu'ils ne le considrent de prs [Dumont, in Polanyi
(1983), p. III]. De fait, un grand spcialiste, F. Braudel, en avait donn une critique
dans un jugement pertinent. Une faiblesse de fond affecte cet ouvrage. Il s'agit plus
d' une cration de l'esprit [Braudel (1979), p. 261] que d'une construction
scientifique.
Il apparat ncessaire de soumettre un examen plus attentif le fondement sur
de Polanyi. Le rejet explicite du marxisme suffit
lequel repose l'argumentation
actuellement asseoir sa renomme. Mais, s'il est la marque d'un choix idologique,
il est aussi l'expression d'un vide laiss par l'abandon d'une thorie scientifique
ayant marqu la construction des sciences sociales en France. L'intrt d'une lecture
attentive de Polanyi s'impose, tant donn l'importance
de ces thories dans le
dbat politique actuel, au sein d'une partie de la gauche, auquel l'uvre de Polanyi
donne sa lgitimit scientifique. Le propos de ce texte est de dconstruire, dans un
premier temps, l'architecture qui sous-tend la conception des marchs chez Polanyi ;
avec les analyses marxistes
puis, dans un deuxime temps, par un rapprochement
des crises conomiques, de montrer en quoi cette analyse ne repose pas sur un
fondement scientifique. Notre propos rejoint, pour une part, les critiques de Braudel.
On s'interrogera sur la domination des modes dans le milieu intellectuel et la perte
d'esprit critique, travers l'abandon, la suite de l'vacuation du marxisme des
dbats, de l'exigence de rigueur.
POLANYI : L'CHANGE ET LE MARCH
Karl Polanyi avertit : il ne prtendait pas faire uvre d'historien. Il avait choisi
seulement des scnes du pass dans le seul but d'clairer les problmes du prsent
[Polanyi, op. cit., p. 23].
Cette formulation situe les limites de sa dmarche : sans avoir analyser les
origines sociales du march et ses formes historiques, au regard de l'histoire des
socits et de la gense du capitalisme en Occident, il affirmait l'existence d'un
march autorgulateur
dont l'ide serait ne en Europe occidentale,
avec le
bouleversement
social et technique du xixe sicle.
122

Quynh

Delaunay

Ce march autorgulateur,
dsocialis, se dtachant du contrle de la socit,
fonctionnant sous l'gide de l'talon-or, aboutit la crise terrible des annes 1930.
Avec l'intervention des tats se produisit la re-socialisation de l'conomie, sous des
formes varies (tat-providence, planification socialiste ou fascisme). Ce fut la grande
transformation, grce la suspension de l'talon-or [id., p. 294-296]. Comme Polanyi
l'crivait : la faiblesse congnitale de la socit du xixe sicle ne venait pas de ce
qu'elle tait une socit industrielle, mais de ce qu'elle tait une socit de march
(p. 322).
Les circonstances

de la rdaction

de l'ouvrage

Il importe, pour comprendre


sa thse ainsi que les ides qu'il dveloppa plus
tard, dans les annes 1950, aux cts d'autres savants [Polanyi et Arensberg, op. cit.],
de situer ses proccupations,
dans le contexte historique.
La grande transformation fut crite en 1944, en pleine guerre mondiale. Elle
fut traduite en franais en 1983. La crise conomique de 1929, suivie du New Deal,
de la pense keynsienne, et la pleine affirmation de l'Union sovitique, inspiraient
ses analyses. Il est d'autant plus intressant de lire ce livre, non pas tant pour la
justesse de ses analyses que pour les interrogations qui portrent l'auteur s'interroger
sur ce que nous appellerions aujourd'hui le tout march . La faon dont il posait
la question du march et des changes, comme un moyen pour les tats de rgler
leurs diffrends non par les armes mais par le commerce, est rapprocher
de la
faon dont nos contemporains
posent la question de l'Europe, comme march et
lieu d'changes permettant de grer l'ordre du monde. Polanyi, comme les hommes
politiques actuels, analysait le march comme un lieu d'change entre des individus,
des rapports sociaux capitalistes et des contradictions
entre les
indpendamment
pays. Pour lui, un march autorgulateur tait un march qui fonctionnait seulement
sur la rencontre de l'offre et la demande, avec pour principe la monnaie. Ce march
aboutit un dsordre profond et mme une crise sociale, entranant l'instauration
du fascisme.
Polanyi voyait dans l'Union sovitique un pays qui proposait, l'instar des
dmocraties occidentales (les USA et la Grande-Bretagne,
notamment), des solutions
de contrle du march, mais avec les moyens qui lui taient propres, en fonction de
son tat de dveloppement
social et conomique. Il distinguait dans la Rvolution
russe deux moments, un allant de 1917 1924, comme le dernier mouvement social
et politique du xixe sicle, et un venant aprs 1930, comme le premier des grands
changements sociaux qui avaient transform le monde du xxe sicle. Par la mainmise
de la socit sur l'conomie, cette rvolution aurait mme fait partie d'une
transformation
universelle , rsultat de l'incapacit de l'conomie de march
fournir un lien entre tous les pays.
et consquence
de la disparition
de
l'internationalisme
capitaliste (p. 317-319).
Les changes

comme moyen de la pacification

des relations

entre les tats

d'un ouvrage aussi dense, on ne


Malgr la difficult faire une prsentation
pense pas trahir sa logique profonde en la rsumant ainsi :
Lhistoire de l'Europe, fonde sur le principe de l'quilibre des puissances, fut
des tats (p. 26
jalonne de guerres pour maintenir ce principe et l'indpendance
123

Le march

chez

Polanyi

et ss.). Les gouvernements subordonnaient


la paix la scurit et la souverainet,
employant pour cela des moyens extrmes. Mais au xixc sicle apparut un parti de
la paix. Selon Polanyi, la civilisation du xix' sicle reposait sur quatre institutions :
l'quilibre des puissances, l'talon-or international, symbole d'une organisation de
l'conomie mondiale, le march autorgulateur, l'tat libral. Car, au lendemain de
1815, les remous de la Rvolution franaise renforcent la mare montante de la
rvolution industrielle pour faire du commerce pacifique un intrt universel . La
matrice et la source du systme devinrent le march dit autorgulateur. C'est dans
les lois qui gouvernent l'conomie de march que l'on trouve la cl du systme
institutionnel du xixe sicle.
Pour la premire fois dans l'histoire de l'humanit,
on se reprsentait
les
sociaux sous des configurations
phnomnes
spcifiques : les phnomnes
conomiques taient perus comme constituant un systme spar de la socit et
devant soumettre l'ensemble du social. Le march autorgulateur fut une invention
des politiques et des conomistes permettant d'optimiser les changes et d'viter les
expditions guerrires. Il naquit, dans la violence, par la volont des tats. Cet acte
dsocialisa l'conomie. Leffondrement du march, dans les annes 1930, d cette
sparation, rappela que l'conomie tait encastre dans la socit. Ce terme
) fut repris, avec succs, par Mark Granovetter, dans les annes
( embeddedness
1980, pour fonder sa thorie de l'conomique et du social, prsente, actuellement,
comme l'innovation majeure en sociologie.
Toutes les socits sont soumises des facteurs conomiques. Mais seule la
civilisation du xixe sicle fut conomique dans un sens diffrent et distinct, car elle
choisit de se fonder sur un mobile, celui du gain, dont la validit n'est que rarement
reconnue dans l'histoire des socits humaines. Ce mobile n'avait jamais t,
auparavant, lev au rang de justification et de comportement dans la vie quotidienne.
Le systme du march autorgulateur drivait de ce principe.
les diffrentes
Polanyi analysait de faon juste la faon dont progressivement
protections sociales avaient t mises en pices pour librer la force de travail et
construire un march du travail : suppression, en 1834, du Speenhamland
Act qui
tablissait une aide paternaliste aux misreux - une misre protge - ouvrant la
voie un statut de travailleur sans abri dans la socit [Polanyi, op. cit., p. 120],
et vote des lois sur les pauvres instituant le travail obligatoire pour ces derniers. De
la mme faon, ses analyses du fonctionnement
de l'talon-or qui prsidait au
fonctionnement
des changes internationaux
reposaient sur des faits historiques,
renvoyant aux tribulations de ce systme qu'taient les diffrentes politiques montaires
des pays europens. Mais Polanyi ne liait pas le march des configurations sociales
globales. Le march tait rduit un systme d'changes entre une offre et une
demande, rsultant en un systme de prix, sous l'gide de l'talon-or. La crise
conomique tait due son dysfonctionnement
(p. 36). Ce n'tait pas une crise du
systme capitaliste.
Il crivait : Nous nous sommes trop accoutums penser l'existence du
capitalisme comme un processus rien moins que pacifique et voir dans le capital
financier le seul instigateur d'innombrables
crimes coloniaux. Chaque guerre, ou
presque, tait organise par les financiers, mais ceux-ci organisaient aussi la paix.
Cette constatation, notre avis, peut n'tre pas fausse dans certaines circonstances et
valable pour des individus, mais ne peut dispenser d'une analyse plus prcise des
systmes tout autant que des acteurs, comme groupes situs socialement, et de leurs
motivations.
124-

Quynh

LES CRISES CONOMIQUES


CAPITALISME ?

Delaunay

: CRISE DES MARCHS

OU CRISE DU

A premire vue, l'ouvrage de Polanyi constituait bien une critique de l'conomie


no-classique. Cette dernire donne du march une vision abstraite et formelle,
faisant de la rationalit conomique l'impratif dominant. La mobilisation d'crits,
de faits et de thories suscite l'intrt du lecteur savant, l'aidant structurer les
connaissances qu'il possde sur la priode, dans une perspective diffrente de celle
qu'il a jusqu'alors. Au premier abord, l'adhsion peut tre totale. Pourtant, il faut
confronter la thse dveloppe au droulement rel de l'histoire.
Pour comprendre l'cart observ, il importe d'examiner le fondement de sa thse.
Cet examen, analyse empirique des faits et dmarche thorique, est une double ncessit :
rappeler que, d'une part, toute approche scientifique doit s'alimenter aux sources de
l'observation, et que, d'autre part, le rejet actuel du marxisme dans les sciences sociales
aboutit des insuffisances de cohrence et de globalit qui ne peuvent tre combles
par le recours une fausse interdisciplinarit, souvent davantage conue comme une
d'lments parcellaires slectionns dans d'autres disciplines qu'une
juxtaposition
assimilation relle du champ de ces dernires. Comme le rappelait Braudel, propos
du livre de Polanyi : Aucun effort n'est tent en fait, pour aborder la ralit concrte et
diverse de l'histoire.
Vingt lignes et la question du march de l'poque dite
"mercantiliste" est rgle. Sociologues et conomistes hier, anthropologues aujourd'hui,
nous ont malheureusement habitus leur mconnaissance presque parfaite de l'histoire.
Leur tche est d'autant facilite [Braudel, op. cit., p. 260].
La mthodologie

de Polanyi

: la neutralisation

des rapports

sociaux

et du libralisme conomique, qui lui est


La thse du march autorgulateur
attach, doit tre confronte aux donnes de l'histoire. Selon Polanyi, le nazisme,
en Allemagne, a t la solution l'impasse o s'tait mis le libralisme comme une
rforme de l'conomie de march ralise au prix de l'extirpation
de toutes les
institutions dmocratiques, la fois dans le domaine industriel et dans le domaine
politique (p. 305). Cette thse suppose l'extriorit du nazisme par rapport au
capitalisme. Cela est loin d'tre dmontr dans l'histoire, tant donn les liens
personnels troits entre les milieux d'affaires et les milieux politiques allemands. Si
le fait primordial des nazis avait t de subordonner l'conomie la politique, leur
dfaite aurait signifi la fin de l'intervention tatique et le triomphe du march. Ce
ne fut pas le cas.
Au-del de ce type de conclusion, il faut examiner le fondement conceptuel. Le
march autorgulateur, dont parlait Polanyi, est l'institution centrale d'une doctrine
Dans son sens doctrinal,
le libralisme
appele le libralisme
conomique.
de l'tat dans l'conomie : une conduite
conomique prne la non-intervention
contraire risquerait d'introduire
des distorsions dans le libre jeu de l'conomie.
Polanyi datait du New Deal et du Welfare State le dbut des pratiques politiques
resocialisant le march et identifiant la pense keynsienne la rupture idologique
avec les ides des conomistes du xixe sicle. Mais c'est sur sa conception du march
qu'il faut revenir.
Le march

autorgulateur

l'preuve

de l'histoire

La question du march faisait partie d'un projet scientifique plus vaste que
et
Polanyi reprit, dans les annes 1950. A partir des travaux d'anthropologues
125-

Le march

chez

Polanyi

d'historiens, il constatait que les principes de l'conomie occidentale ne s'appliquaient


pas toutes les socits humaines. Il chercha en dgager les principes existants. Il
en dcela trois au total, lui permettant d'effectuer une typologie des socits : la
et l'change. Polanyi en exprimait l'essence : la
rciprocit, la redistribution
rciprocit prend (donc) comme arrire-plan des groupes symtriquement ordonns ;
la redistribution repose sur la prsence, l'intrieur du groupe, d'une certaine forme
de centre ; pour que l'change produise une intgration sociale, il faut qu'existe un
systme de marchs crateurs de prix [Polanyi et Arensberg, op. cit., p. 245]. Les
actes interindividuels
ne sauraient relever de ces principes que s'il existait des
organisations symtriques, des structures centralises ou des systmes de march .
Ainsi, la conduite de rciprocit entre individus n'intgre l'conomie que s'il existe
des structures symtriquement ordonnes, tel un systme symtrique de groupe de
parent . La redistribution supposait une autorit centrale, rassemblant les biens en
un seul centre. De la tribu la socit de l'tat-providence, on en trouvait toutes les
formes. Quant l'change, pour qu'il devienne une forme d'intgration sociale, il
fallait le support d'un systme gnralis de marchs crateurs de prix. Celui-ci,
comme on l'a vu, ne sera ralis que dans les socits occidentales, partir du
xixe sicle.
Polanyi distinguait le march de l'change : l'change et le commerce constituent
ce que les Anglo-saxons dsignent par le terme de trade ; le march ou market est le
lieu o se forment les prix. Le titre anglais de l'autre ouvrage de Polanyi [Polanyi et
Arensberg (1975)] sur les systmes conomiques est d'ailleurs Trade and Market in
the Early Empires . La traduction franaise a fait disparatre cette distinction, mais
a conserv l'esprit de l'ouvrage. C'est bien dans la distinction entre les diffrentes
formes de l'change que Polanyi voulait marquer les diffrences entre les socits.
Toutefois, comme le rappelait Braudel, cette distinction entre l'change et le march
est quelque peu artificielle. Si on admet que le march existe, imprimant son rythme
l'conomie des socits, ds lors qu'il permet l'expression de l'offre et de la demande,
en rsultant en un systme des prix, on peut dater cette existence bien avant le
xixe sicle, et cela en dehors de l'Europe. En effet, ds l'Antiquit, et ds le XIIesicle
en Europe, les marchs, peu importants dans les conomies, taient relis entre eux
et subissaient des fluctuations des prix. Pour faire une tude historique des formes
des marchs, il aurait fallu en avoir une couverture plus longue dans le temps et plus
large, travers diffrentes socits, de ce qu'ils furent travers les poques. Il aurait
fallu aussi avoir recours d'autres disciplines que l'conomie. Si Polanyi en utilisa
certains de leur contenu, sa conception de la socit ne lui permit pas d'en tirer les
consquences ncessaires.
En choisissant la mthode qui exclut l'tude d'une squence convaincante
d'vnements
saillants , pour privilgier une explication de leur tendance en
fonction de institutions humaines [Polanyi, p. 23], Polanyi retenait une dmarche ahistorique. Pour lui, le march se serait cr de lui-mme. Il serait dot d'une endognit
qui le pousserait s'tendre et adopter des formes particulires, l'amenant du march
rgul au march autorgul. C'est ainsi que, selon lui, le vrai point de dpart est le
commerce au long cours, rsultat de la localisation gographique des biens, et de la
"division du travail" ne de cette localisation [Polanyi, op. cit., p. 90]. La ville serait
ne partir du dveloppement des marchs, comme leur rejeton [id., p. 94]. Pour
Braudel, ce sont les villes qui ont install les marchs, les Grecs, par exemple, sur
leur agora, avant d'tre soumises leurs lois [Braudel, op. cit., p. 262]. Le politique,
dans l'Antiquit, dterminait l'organisation de la cit.
126

Quynh

Delaunay

Pour Polanyi, les socits occidentales, issues de la Rvolution industrielle,


rsultaient d'un unique changement fondamental, la cration d'une conomie de
march . Il dit : on ne peut pleinement saisir la nature de cette institution si on ne
Une
conoit pas bien quel est l'effet de la machine sur une socit commerciale.
fois que les machines avaient t utilises en vue de la production, l'ide d'un march
(p. 68). Il poursuivait : le mobile
autorgulateur ne pouvait que prendre forme.
Toutes les transactions deviennent
du gain doit se substituer celui de la subsistance.
des transactions montaires et celles-ci exigent leur tour qu'un moyen d'change
soit introduit chaque articulation de la vie industrielle (p. 69). La construction
d'un march de type occidental aurait rsult d'un mcanisme trouvant sa source
dans le volume de la production obtenu grce aux machines et la dmultiplication
des changes.
Les crises qui avaient branl toute la fin du xixe sicle auraient leur origine
dans le drglement du march. Cette faon de voir rsultait de l'application de la
dmarche formelle de l'conomie une situation socio-historique.
Le march de
Polanyi tait une une cration de l'esprit [Braudel, op. cit., p. 261], et, pour
paraphraser Louis Dumont [Dumontm Polanyi, op. cit., p. XVI], de l'conomique
comme ide , n'ayant pas de rapport direct avec la ralit historique, et non de
l'conomique comme chose . C'est sur le tmoignage des thories conomiques
que cet auteur avait dduit le comportement
conomique des socits occidentales
du xixe sicle. Il est vrai que les ides possdent
un pouvoir influent sur le
comportement des hommes, car les thories savantes contribuent mettre de l'ordre
dans la confusion du rel, en produisant des schmas simplificateurs. Elles peuvent
aussi jouer un rle de lgitimation des pratiques. Mais elles ne tirent leur crdibilit
En fait de
que si elles renvoient plus ou moins une ralit qu'elles reconstruisent.
de l'tat
grande transformation dont parlait Polanyi, exprimant par l l'intervention
dans le fonctionnement
conomique des annes 1930 face la crise, il s'agissait
d'une premire mise en forme centralise des pratiques conomiques pour aider
l'installation de l'industrie franaise qui tait alors peuple de petites structures,
comme l'nonait le rapport Clmentel, du nom du ministre du Commerce, de
des Transports maritimes et de la Marine
l'Industrie, des Postes et Tlgraphes,
marchande, devant l'Assemble nationale, le 29 mars 1919.
Le march du xixe sicle prit la suite de l'organisation trs diversifie des marchs
europens des xviie-xviiie sicles. Marx, lui-mme, avait signal l'existence des marchs
diffrents au xixe sicle. Il avait montr la diffrence entre les marchs des produits
du systme corporatif et le march capitaliste. Cette diffrence n'est pas seulement
formelle. Elle repose sur la transformation
de la force de travail en marchandise. Le
march dit auto-rgulateur
de Polanyi, dans la ralit, a fonctionn dans une
socit encore peu marque par le march : la socit, au xixe sicle et au dbut du
xxe sicle, tait fortement agricole et la France rurale encore autarcique [Noiriel (2002)].
Les entreprises
dominantes
taient organises en trusts et en cartels. Elles ne
fonctionnaient pas selon les lois de la libre concurrence. Elles avaient des pratiques
monopolistiques.
Le march de Polanyi, assurant de lui-mme l'quilibre des activits conomiques,
est celui des enseignements
celui des
acadmiques dominants. Contrairement
historiens, il n'est pas un complexe qui se comprend, replac dans l'ensemble d'une
vie conomique, et qui ne cesse d'voluer et de se transformer [Braudel, id., p. 257].
De fait, il fait partie d'une conception
plus vaste de Polanyi sur les principes
127

Le march

organisateurs
d'ensemble.

des socits

Les motifs non conomiques

humaines.

chez

Polanyi

Il convient

: la rciprocit

d'en examiner

la cohrence

et la redistribution

En montrant le caractre historique du march rgulateur, Polanyi voulait


Son apport (ainsi que celui
souligner l'existence d'autres principes d'organisation.
de Mauss) est aujourd'hui interprt comme la mise disposition d'une grille
le caractre pluriel de
d'analyse [Laville (2003), p. 9] permettant d'apprhender
l'conomie relle, avec la mise en vidence d'une diversit de principes conomiques
de rpartition et de production, des formes d'encadrement institutionnel du march.
Ces principes sont repris, actuellement, par les thories du social de l'conomie, au
titre des motifs non conomiques dans les socits occidentales. Ils sont prsents
comme des principes altruistes, pouvant se substituer au calcul goste des socits
fondes sur la rationalit conomique, les socits de march.
la rciprocit, la
Or, l'utilisation, par Polanyi, des principes organisateurs,
redistribution et l'change, doit tre soumise l'examen des structures sociales qui
les portent et qui sont portes par eux. On ne peut mettre, sur un pied d'galit,
l'conomie solidaire et l'conomie dite marchande , pas plus qu'on ne peut englober
sous le terme d' conomie plurielle l'existence d'une multiplicit d'actes d'changes
de nature diffrente.
Il en est de mme de la rciprocit dans les socits dveloppes. Elle est perue
dans l'conomie solidaire sous sa forme non marchande. Or, dit Jean Lojkine : il
existe une rciprocit non marchande fonde [.] sur la dpendance personnelle de
ses acteurs l'gard de la communaut d'appartenance
[Lojkine (1989), p. 151].
La rciprocit occulte de nombreux liens de dpendance
et de domination. La
rciprocit se constitue autant comme ftichisme que la marchandise.
En effet, le systme du don que les anthropologues
(Malinowski, Thurnwald et
Mauss, notamment) dcrivaient comme tant la base de l'change rciproque dans
les socits du Pacifique, sur l'le de Trobriand,
n'est en rien librateur
ou
mancipateur. S'il est port par des individus - comme dans toute transaction - il ne
repose en rien sur des motivations individuelles et des choix spontans. Il est
rglement dans les temporalits accordes au contre-don et dans un contenu
fortement ordonn, selon la place de l'individu dans le systme de parent et
sociale. Lanalyse d'un don [Godelier (2002), p. 23] exige toujours
d'organisation
de prendre en compte le rapport qui existe entre celui qui donne et celui qui reoit
avant que le premier ne donne au second, c'est--dire les rapports sociaux qui prsident
l'organisation sociale du don. La diffrence entre les socits dites primitives et les
socits industrielles rside dans le rle du don au sein du fonctionnement
social.
L, il en constitue l'conomie, car indispensable la production et la reproduction
du groupe, dans son principe vital, ici, il est marginal par rapport au cur de
l'conomie. Les socits modernes sont des socits diffrencies et individualises,
fonctionnant sur un relchement des relations interindividuelles.
Lchange par le don existe partout. Mais comme mode d'organisation sociale,
il n'existe que dans les socits o prdominent les rapports personnels en tant que
rapports structurants de l'organisation sociale. Ces rapports ne sont jamais dpourvus
de pouvoir et de domination. Les modalits du don revtent la forme de la fte, avec
des sens divers, des rites ou du march (potlatch, kula, kitoum, moka). Le don n'agit
128-

Quynh

Delaunay

pas avec la force structurante de l'organisation sociale dans les socits modernes
Des perturbations
taient d'ailleurs dj intervenues, la suite du
contemporaines.
contact avec les Occidentaux [Godelier (1971), p. 229 et Meillassoux (1980), p. 424
in Lojkine (1989)], dans le systme du don de l'le de Trobriand, lorsque Mauss le
dcouvrit. Si le don se perptue dans nos socits, il est second par rapport d'autres
actes de la vie conomique dont il est dpendant,
par les revenus, la fiscalit, le
bnvolat. Comme acte de solidarit, il est dominant et domin. Le don et les
diffrentes formes de l'change ont des contenus historiques.
Les diffrents changes, dans nos socits, ne se situent pas sur la mme chelle
de pouvoir. Ils ne se juxtaposent pas en s'additionnant,
mais ils s'ordonnent au sein
d'une conomie dominante, non pas l'conomie marchande mais l'conomie
capitaliste.
L'absence

d'analyse

historique

de la structure

sociale des socits

et de leurs

rapports
Le march est une institution universelle dans l'espace et dans le temps. Mais il
revt des significations diffrentes, qui doivent tre renvoyes, au pralable de l'acte
marchand, comme pour l'acte de donation, aux formes de la production et de la
reproduction des socits : le march des cits du Moyen-Orient antique, important
[Warburton (2003)], mais second par rapport la guerre, la thocratie et l'esclavage,
les marchs diversifis des socits mondiales des xve-xvme sicles, dcrits par
F. Braudel. Ces rapports conomiques sont codifis selon les systmes sociaux et
politiques (le clan, la tribu, la cit grecque, la fodalit, le systme capitaliste),
partir du systme de reprsentations
que les hommes se font de leur rapport les uns
aux autres, sur la base de la ralit de leur organisation sociale. Le matriel et l'idal
s'imbriquent pour donner naissance des rapports sociaux.
Selon la faon dont on aborde la question du march - un schma no-classique
plaqu sur la ralit sociale ou l'expression concrte des formes de l'change d'une
- on
socit relle partir de leurs deux ples, la production et la consommation
n'aboutit pas aux mmes conclusions. Pour les uns, il s'agirait de construire une
conomie alternative au capitalisme en le contournant ; pour les autres, il s'agirait
de produire une analyse du capitalisme, de ses forces et ses faiblesses, incluant la
des sciences et des techniques,
mise en perspective
du dveloppement
de
l'chelle du monde,
l'organisation sociale et des rapports sociaux fondamentaux
et, au final, une certaine matrise de l'volution du capitalisme, en son cur et non
sa priphrie. On voit ainsi l'intrt d'une analyse scientifique des marchs.
Le march

dans l'enseignement

de la science

conomique

notamment
Labsence d'analyse des facteurs de crise du capitalisme,
les
du capital,
conditions de l'exploitation de la force de travail et de l'accumulation
dont la crise des marchs ne serait que l'une des manifestations, caractrisait, pour
l'essentiel, la pense de Polanyi. Pour ce dernier, la crise des marchs serait l'origine
de la crise du capitalisme. Il partait des mcanismes automatiques de l'change et de
la production industrielle, et non de l'histoire des socits organisant leurs relations,
micro-sociologiques avec des ressources et des pouvoirs, macro-sociologiques, comme
des entits sociohistoriques et des structures d'organisation
de classes, de systmes
129

Le march

chez

Polanyi

de reprsentations. La soi-disant anthropologie masquait mal le caractre abstrait de


l'homme et l'absence de ses dterminations historiques et culturelles. Mme si Polanyi
parlait des classes sociales, ces classes taient plus des groupes sociaux que des
classes au sens de Marx (p. 209). Chaque classe avait, pour lui, une fonction technique
naissait des rsidus des classes
distincte : une nouvelle classe d'entrepreneurs
anciennes, pour prendre en charge un dveloppement en harmonie avec les intrts
de l'ensemble de la collectivit ; l'essor des entrepreneurs,
des industriels et des
capitalistes rsultait de leur rle directeur dans le mouvement expansionniste. Le lot
des capitalistes tait de dfendre les principes structurels du march, les classes
terriennes allaient chercher la cl de tous les maux dans la conservation du pass,
les ouvriers taient dans une certaine mesure en position de transcender les limites
d'une socit de march et d'emprunter
des voies d'avenir.
les manifestations
des principes
Si Polanyi renvoyait,
en permanence,
organisateurs des socits primitives leurs rapports de production et de reproduction,
il considrait, en revanche, pour les socits industrielles avances, que le march et
les rapports marchands taient l'exacte expression de leurs rapports sociaux. Il
des socits
considrait le march comme la forme institutionnelle
dterminante
industrielles.
En faisant abstraction des rapports sociaux, c'est--dire en mconnaissant
l'essence du capitalisme, donc le caractre de classe des marchs (le caractre historique
des marchs), Polanyi occultait les intrts divergents des groupes sociaux qui agissaient
derrire les marchs. Il neutralisait aussi le caractre de classe des tats. Il euphorisait
leurs interventions, voyant en eux des institutions politiques neutres, humanisant en
quelque sorte le march : ce fut la grande transformation de notre poque, ouvrant la
voie la modernit et une civilisation humaine de paix et de solidarit. Ces
le march. C'tait un
conclusions taient lies la faon dont il construisait
conomiste, qui connaissait Marx, mais, notre avis, ne le comprenait pas bien, car
il tait ptri de la conception de l'conomie acadmique.
Sa thorie rejoignait l'conomie no-classique des modles de marchs et des
systmes de prix. Elle reposait sur la substitution d'une critique du fonctionnement
drgul des marchs une critique du capitalisme.
Le succs slectif de Polanyi : combattre
contrle des marchs

le libralisme

conomique

par le

taient confronts au dfi du nazisme. Ils se


Polanyi et ses contemporains
sentaient pousss en donner une lecture intelligible. C'est ainsi qu'ils avaient t
amens mettre en accusation les facteurs conomiques les plus vidents du dsordre
social et politique. Les souffrances entranes par la rvolution industrielle n'avaient
pas chapp Polanyi. Pour lui, la gestion de cette dernire, par la cration d'un
march rgulateur de l'offre et de la demande, par l'effet de son propre mcanisme,
en fut la cause. Sa mise sous contrle tatique devait en liminer tous les maux. Il
dit : Lhumanit est encore loin de s'tre adapte l'utilisation des machines, et de
grands changements sont encore venir. A l'intrieur des nations, nous assistons
une volution : le systme conomique cesse de dterminer la loi de la socit et la
primaut de la socit sur ce systme est assur (cela se fera diffremment selon les
Mais le rsultat sera le mme pour tous ; le systme de march ne sera
socits).
plus auto-rgulateur, mme en principe, puisqu'il ne comprendra ni le travail, ni la
terre, ni l'argent [Polanyi (1983), p. 322].
130

Quynh

Delaunay

Des valeurs librales, selon lui, furent associes au libralisme conomique dont
certains maux, cependant, ne devraient pas tre ignors (chmage, profit spculatif).
Elles risqueraient de disparatre avec les systmes d'intervention
tatique. Il dit :
Les liberts civiques, l'entreprise prive et le systme salarial se sont fondus en un
modle de vie qui a favoris la libert morale et l'indpendance
Nous
d'esprit.
devons essayer de conserver.
ces hautes valeurs hrites de l'conomie de march
qui s'est effondre (op. cit., p. 327). Il y avait l une confusion classique entre le
libralisme conomique et le libralisme comme systme, dont les valeurs politiques
remontaient
plus loin et dont les valeurs sociales s'affirmrent plus tard dans les
luttes.
La disparition de l'talon-or, comme moyen de rgler les changes entre les
tats souverains et comme moyen d'tendre partout l'conomie de march, et avec
celle d'un commerce non rglement,
cette disparition,
devait permettre
le
dveloppement de la coopration conomique l'chelle internationale, au gr d'une
libert d'organiser la vie nationale pour le Nouveau monde : la fin de l'conomie
de march pourrait bien signifier une relle coopration
combine la libert
intrieure (p. 326).
A soixante ans de distance, cette grande pense mrite d'tre mdite. C'tait
une vision optimiste des marchs, de la ralit des xixe-xxe sicles et des possibilits
des remdes techniques aux crises des socits capitalistes. Mais la
d'apporter
place de l'or comme monnaie de rserve (systme de l'talon-or), le dollar, rfr
Pas plus que l'talonlui-mme, sert actuellement aux transactions internationales.
or, le dollar ne saurait tre considr comme un moyen neutre de paiement. Le
premier exprimait la rivalit entre les puissances imprialistes, au centre desquelles
avec la livre sterling, et la nature de l'imprialisme
se trouvait la Grande-Bretagne,
d'une superpuissance,
de l'poque.
Le second la domination
les Etats-Unis
d'Amrique au sein d'un monde globalis ingalitaire.
Lanalyse de Polanyi permet toutes les illusions sur la nature du systme capitaliste,
rduit au fonctionnement
des marchs. On en jugulerait la crise en contrlant ces
derniers par des lois. Mais c'est bien ce que font les pays capitalistes
et les
gouvernements mondiaux, par des institutions comme l'OMC ou l'Union europenne,
au moyen des taux de change et d'intrt, une organisation conomique.
La lecture critique de cet auteur fait mieux ressortir l'impratif du moment.
Lconomie plurielle, qu'elle soit solidaire ou quitable, est un moyen de construire
des marchs la priphrie du capitalisme. Elle laisse entire la question du dollar
qui, l'heure actuelle, est l'expression d'un imprialisme n'ayant pas disparu avec
Lnine, malgr ses nouveaux oripeaux. Lissue une crise conomique majeure rside
de ce qu'est
dans une solution politique majeure, mais avec une comprhension
l'conomie capitaliste aujourd'hui.
RFRENCES

BIBLIOGRAPHIQUES

- BRAUDEL,
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131

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132

VIE

RECHERCHE

DE

LA

LES

PRINCIPES

DE

LECONOMIE

DE

N.G.

LES
DE

MANKIW

CONTRADICTIONS
LA

SYNTHSE

NOCLASSIQUE

David

A.

Warburton

P armi les cercles politiques


il existe
occidentaux,
dirigeants
aujourd'hui un consensus quasi complet. Il y a deux aspects : premier aspect on
devrait reconnatre les lois de l'conomie ; deuxime aspect : il est ncessaire de
se comporter en accord avec ces lois. Elles ont certes des cts dsagrables, les
partisans de ce consensus estiment cependant que l'application de ces lois servira
finalement les intrts de toute la communaut humaine. Cette vision telle qu'elle
est exprime dans ces cercles dominants est fonde sur deux suppositions : les lois
de l'conomie sont bien dfinies ; la croissance conomique est un phnomne
scientifiquement
compris et le lien entre croissance et prosprit est galement
clairement dmontr. Sur la base de ces suppositions, on affirme que l'obstacle
essentiel la prosprit est constitu par l'opposition aux marchs libres. La seule
question pour bien des participants de ce consensus (qu'ils soient de la gauche ou
de la droite) serait simplement celle-ci : comment stimuler la croissance conomique
souhaitable) tandis qu'on essaie de diminuer
(laquelle est en soi indiscutablement
les effets parfois ngatifs des marchs ?
Dans ce contexte, la question de la nature des lois ou principes de l'conomie
mrite notre attention. En effet au dpart, les principes sont aux fondements des
politiques conomiques. C'est un type de conception de ces lois qui se trouve prsent
dans un livre publi aux tats-Unis en 1998, rdit trois reprises depuis, mais
dont la premire dition a t traduite en franais ds 1998, il s'agit du livre Les
utilis dans
principes de l'conomie de N.G. Mankiw ', un ouvrage largement
de l'conomie un peu partout. Lauteur est un conomiste nol'enseignement
keynsien de l'Universit Harvard (o il a t le plus jeune professeur jamais nomm).

1.Cf. in bibliographie Mankiw N.G., 1998 & 2001a.


la pense347

135

Les

principes

de Vconomie

de N. G. Mankiw

Il fut un temps (2003-2004) la tte de l'quipe des conseillers conomiques de


G.W Bush la Maison-Blanche. Ce livre reprsente ainsi la pense et les conceptions
en matire des fondements de l'conomie qui dominent au plus haut niveau politique
et universitaire aux tats-Unis.
du point
Je voudrais examiner ici les Principes de ce livre, essentiellement
de vue de la logique interne de la synthse noclassique. Nous allons voir quelles
sont les nuances intressantes, mais aussi les difficults les plus importantes qui se
situent au niveau des conceptualisations
thoriques. Une dimension majeure des
difficults rside dans l'intgration de la Thorie Gnrale de Keynes l'quilibre
gnral de Walras et la croissance conomique. Cette dmarche indique que la
thorie conomique contemporaine (prsente par Mankiw) est incapable de rsoudre
les contradictions inhrentes la synthse no-classique. Si les difficults de ces lois
sont aussi profondes que nous le souponnons, les projets des hommes et des femmes
d'tat - qui sont fonds sur ces principes - risquent de se trouver sans fondement.
LES PRINCIPES

DE MANKIW

Comment Mankiw comprend-il sa discipline, l'conomie ? Il crit : Lconomie


combine des vertus de la politique et la science. C'est la socit qui constitue son
objet, mais elle l'approche avec la distanciation qui est celle de la science. 2
Quels sont les principes de cette analyse :
1. Les gens doivent faire des choix
2. Le cot d'un bien c'est ce quoi l'on est prt renoncer pour l'obtenir
3. Les gens rationnels pensent en termes marginaux
4. Les gens ragissent aux incitations
5. Lchange enrichit tout le monde
6. En gnral, les marchs constituent une faon efficace d'organiser l'activit
conomique
7. Ltat peut parfois amliorer les rsultats du march
8. Le niveau de vie d'un pays dpend de sa capacit produire des biens et des
services
9. Les prix montent quand l'tat fait fonctionner la planche billets
10. A court terme, la socit doit choisir entre inflation et chmage 3.
Les principes qu'il expose ne sauraient, pour notre auteur, tre considrs comme
les lments divers d'une philosophie. Ils ont ses yeux le statut d'outils conceptuels
de validit scientifique. J'ai dcid, crit-il, d'essayer de rsumer toute l'tude de
La plupart des dix principes
l'conomie
en dix principes
sont
simples.
et de nature quasi indiscutable.
J'ai rserv les trois derniers
microconomiques
mois la macroconomie.
(Le huitime) tait mes yeux la base fondatrice des
thories de croissance ; (le neuvime constituait l'essence de la thorie classique
montaire. (Le dixime) est inexorable car il est impossible de lui donner sens dans
les cycles des affaires.
(et) il reste cependant mystrieux parce que les conomistes
n'ont pas trouv une thorie satisfaisante pour l'expliquer. 4
2. Economicscombines the virtues of politics and science. Its subject matter is society. [b]ut it
approaches the subject with the dispassion of a science (Mankiw2001a : vii).
3. Notre traduction de l'anglais, mais sur la base de la traduction franaise (Mankiw1998).
4. Ibidem,2001b, in EconomieJournal, 111, C45-C61.
136

David

A.

Warburton

sont en gnral les plus importants. Deux des


Les aspects microconomiques
trois principes macroconomiques
ne concernent que l'inflation ; l'lment principal
sera la croissance qui donne naissance la prosprit. Nous essayerons de considrer
ces diffrents principes essentiellement
dans leurs relations mutuelles ainsi que
dans leurs rapports avec les courants de la pense conomique.
Premier

principe

: Les gens doivent

faire des choix

Mankiw commence l'exposition de son premier principe avec la remarque qu'il


n'y a pas de repas gratuit . Dans les thories conomiques, les choix et les questions
de ce type sont gnralement
dcrits et situs un autre niveau : celui de facteurs
dcisifs pour les entrepreneurs
et les tats. Mankiw pour sa part les ramne au
niveau des individus isols, et ce niveau les situe dans la domaine de l'conomie.
Il va de soi qu'il y a des choix, et que parmi les choix, il y a des choix spcifiquement
dtermins par les prix - mais les prix sont l'objet du deuxime
conomiques,
principe. De ce point de vue conomique le principe n 1 ne peut pas tre spar
du n 2, ou bien ce principe n'est pas une question spcifiquement
conomique.
Le cot d'un bien c'est ce quoi l'on est prt renoncer

pour l'obtenir

Avec ce principe Mankiw ne nous prsente rien de plus que l'une des
des consommateurs
faites par Adam Smith. Ce
observations sur le comportement
principe ne correspondant
que fort peu aux donnes et aux dbats des thories
o la question des prix est insparable de la monnaie, de l'offre et
contemporaines
de la demande, des cots, etc. Il ne correspond gure non plus aux analyses sur les
prix que l'on trouve chez Ricardo, Keynes ou Marx. Donc, ce principe n'est pas bien
ancr dans la pense conomique contemporaine.
Les gens rationnels

pensent

en termes

marginaux

Il existe certes des gens qui prennent des dcisions rationnelles de ce type, en
pesant tout. Les dcisions rationnelles de ce genre sont bases cependant sur les
prix et les choix. Elles sont plutt caractristiques des dmarches des entrepreneurs
telles qu'elles sont prsentes dans les textes de Menger, Walras, Jevons, Smith et
Marshall. Les comportements
censs conduire l'quilibre gnral y renvoient aux
et structures des entrepreneurs
matres des entreprises.
non un
comportements
sujet humain individuel et pris isolment des rapports sociaux et conomiques.
Les gens ragissent

aux incitations

de processus d'ordre
Une affirmation
aussi vague renvoie tellement
radicalement
diffrents (notamment dans l'ordre biologique) qu'elle n'a aucune
pertinence spcifique dans l'ordre historique, conomique, social.
L'change

enrichit

tout le monde

Avec ce principe (selon lequel le commerce enrichit tout le monde), Mankiw


reprend Ricardo, mais aussi un dogme de la synthse noclassique. Du point de vue
historique, l'origine de cette thse se trouve chez Ricardo (avec sa loi de l'avantage
137

Les

principes

de N. G. Mankiw

de Vconomie

Il l'a dvelopp,
ne l'oublions pas, dans un contexte historicocomparatif).
anthropologique
spcifique, celui de la rvolution industrielle en Angleterre, et des
dbats et combats sur les conditions d'change des crales dans leurs rapports avec
la politique lgislative de l'tat.
La manire de penser inhrente ce principe n 5 est en cohrence avec le
principe n 6 (les marchs seraient la meilleure forme d'organisation de la distribution
d'une certaine quantit de biens). Il se rattache aussi l'ide que les marchs sont
capables de stimuler et d'obtenir la production de quantits plus importantes de
biens. Et aussi de parvenir ce qu'il y ait partout plus de biens pour tout le monde.
Ce principe est galement li au n 8, lequel nonce que la capacit de production
dtermine la qualit de la vie.
En gnral, les marchs
l'activit conomique

constituent

une faon efficace d'organiser

^implication de ce principe est forcment qu'il existe d'autres formes d'organisations


conomiques, et que le march est simplement une faon efficace parmi d'autres. Il
y a trois difficults avec cette affirmation. La premire, c'est que Mankiw a dj identifi
les caractristiques de l'change du march (les prix et les choix) comme des principes
de l'conomie, et donc qu'en principe le march a dj t identifi comme tant
l'conomie. Deuximement, c'est que cette supposition est base sur les penses de
Jevons, Walras, et d'autres penseurs conomiques, qui ont prdit des rsultats de l'activit
du march, et ces rsultats diffrent d'une faon importante des rsultats visibles
aujourd'hui. En fait, la base empirique de ce principe pourrait tre conteste (et c'est
exprim comme une constatation empiriquement vrifiable).
L'tat

peut parfois

amliorer

les rsultats

du march

Ce principe n 7 parat reconnatre une ralit qui invalide la pertinence des


principes nos5 et 6. Notre auteur reprend en effet ici sa faon l'analyse fondamentale
exprime par Keynes dans la Thorie Gnrale : il y a des moments o le march
n'arrive pas tout seul grer la croissance conomique. Pour Keynes, ces moments
ont condamn une socit vivre un niveau de vie bien infrieur ses capacits de
production.
Le niveau de vie d'un pays dpend de sa capacit
services

produire

des biens et des

Le principe selon lequel la production est une des sources de la prosprit est
connu (sous des formes diffrentes) depuis Ricardo et Marx. Cette conceptualisation
se retrouve (de manire diffrente) chez Bentham et Schumpeter. En fait, dj dans
les annes 1950, Solow a mis en vidence l'incapacit de la discipline conomique
dfinir d'une faon thorique
et empirique
la base conomique
de cette
de la croissance conomique - et personne n'a russi depuis. La
conceptualisation
difficult principale est donc qu'il n'y a pas d'appui thorique contemporain
sur
lequel on peut l'affirmer, une ralit thorique que Mankiw cache.
Les prix montent

quand l'tat

fait fonctionner

la planche

billets

Tout d'abord Mankiw renvoie David Hume et Milton Friedman qui ont
des prix sont dtermines par les changements
prtendu que les augmentations
138-

David

A.

Warburton

dans la quantit de la monnaie. Ces changements


de prix (selon eux) n'ont jamais
d'effets conomiques la longue. En mme temps Mankiw crit aussi : La plupart
des conomistes considrent aujourd'hui qu' court terme - sur des priodes d'un
an ou deux - les variations montaires ont un impact sur les variables relles.
En
La neutralit montaire
revanche, la thorie de Hume semble vrifie long terme.
5
est donc une conclusion acceptable quand on raisonne long terme.
Par ailleurs ce que l'auteur nonce comme principe ne relve en ralit dans
son texte que de l'invocation de donnes qui portent sur les liens (au demeurant
complexes et contradictoires et non rductibles la linarit d'un principe ) entre
prix, monnaies et processus conomiques d'ensemble.
A court terme, la socit doit choisir

entre inflation

et chmage

La faible consistance des bases du principe n 9 se rpercute sur le principe


suivant, le principe n 10 invent par Mankiw. Il renvoie la courbe de Phillips
sur laquelle on peut suivre les aspects des rapports entre inflation et chmage. Une
s'agit l que de constats statistiques. Cela ne fonde en rien un principe ou une
loi . Ce qui est la fois clairant et important c'est de voir Mankiw ajouter luimme qu'il ne dispose d'aucune explication pour rendre compte et pour fonder la
liaison entre inflation et chmage. C'est ici une faiblesse majeure de la synthse
noclassique qui se manifeste.
QUESTIONS D'ENSEMBLE
La dmarche de cet ouvrage me parat appeler quatre observations gnrales.
Premire observation : Les rgles de l'conomie sont ici les rgles du march.
Elles sont en mme temps fondes sur une assise qui mlange des processus
lis au march (par exemple les prix) et par ailleurs des principes
spcifiquement
qui renvoient la nature des tres vivants (par exemple les rponses aux stimulations).
On trouve galement des affirmations (par exemple les principes nOs 1, 2,4, 8) qui
de la pense conomique contemporaine.
ne refltent pas les dveloppements
Autre aspect : les principes nos 6 et 7 affirment qu'il existe d'autres formes
d'organisation
conomique que le march. En mme temps, la formulation des
nos let2
donne l'impression
que les prix et les choix existent
principes
du march. Ce qui n'est gure possible, les choix exprims par les
indpendamment
prix tant prcisment les rsultats du march. Les principes admettent ainsi
explicitement qu'il existe d'autres formes d'organisation conomique que celles du
march . Cela tandis que ces mmes principes indiquent
que les principes
fondamentaux de l'conomie sont ceux des marchs . Le march, ainsi substantifi,
est dclar invitable, mais en mme temps, l'auteur aHirme aussi que le march peut
n'tre pas globalement efficace.
Deuxime observation : Parmi les principes de Mankiw, on ne trouve, par
exemple, rien sur les rles explicites (pourtant dcisifs) du travail, de la raret, de la
production, des politiques lgislatives des tats. Ces principes ne concernent gure
non plus les caractres de la monnaie. Mankiw carte par principe, si l'on peut dire,

5. Mankiw 2001a, p. 635; Mankiw 1998, p. 766.


139

Les

principes

de Vconomie

de N. G. Mankiw

la place et l'importance de la monnaie et du travail ; la valeur est ainsi rduite aux


prix du march.
Les origines, les racines, les dimensions des valeurs de la production et de la
les transactions et la prosprit et ne sont ainsi pas
croissance qui dterminent
situes comme relevant des principes . Lauteur n'y voit que des symptmes (tels
par exemple les prix et changes) qui rsultent du march. Lquilibre gnral n'est
pas non plus tudi. On a l'impression qu'il se rduit n'tre qu'un rsultat de ces
principes.
Troisime observation : Tous les comportements
qui sont considrs comme
relevant des entrepreneurs
et des entreprises dans les analyses conomiques de
ici qu'aux actes de
(comme Walras, Marshall, etc.) ne renvoient
penseurs
consommateurs
individuels. Donc, dans la forme d'expression
des principes
(concernant des prix et des choix), les stratgies conomiques qui sont celles des
firmes (lies avec la production et la distribution dans les analyses de Walras, Smith,
d'individus isols, les
Marshall, etc.) se trouvent transmues en comportements
consommateurs . Avec cette opration de transmutation, le livre donne l'impression
est de faire des choix . Ces dcisions et ces
que le problme du consommateur
choix (des consommateurs)
dterminant
seuls fondamentalement
le cours de
l'conomie.
serait une question de demande base sur la
Donc, l'conomie
consommation.
Parmi les principes microconomiques,
c'est l'change et la consommation qui
n 8, c'est pourtant seulement
gouvernent. Mais avec le principe macroconomique
la production (et donc les entreprises) qui se voient attribuer le rle central. Les
autres principes macroconomiques
ne touchent que l'inflation. Le lien entre la
production, le pouvoir d'achat et la consommation n'est pris en compte nulle part,
si ce n'est au niveau des prix du march. Mais les marchs ne sont pas aussi efficaces
globalement que si on n'avait pas besoin des interventions de l'tat, dont le principe
n 7 note pourtant la ncessit parfois .
Quatrime observation : Ce n'est pas explicite ici, mais il est vident que cette
approche de Mankiw partage la mme pense que beaucoup d'conomistes, c'est-dire que l'conomie n'est pas un phnomne historique autant qu'une ralit ternelle
qui existe en dehors de l'humanit. C'est l'ide de base de la vision de l'quilibre
gnral. Nous y reviendrons.
L'INCOMPATIBILIT

DE CONCEPTUALISATIONS

DIFFRENTES

Il n'est pas question de discuter ici des thorisations (elles-mmes comprises en


leurs contextes historiques) des penseurs que Mankiw reprend et assemble sa manire
dans ses principes . Mankiw a voqu (et tri) les ides de toute une srie de
penseurs importants. Tels par exemple, Hume, Smith, Ricardo, Marx, Bentham,
Jevons, Walras, Menger, Wicksell, Keynes, Schumpeter, von Hayek et Friedman. Il
le fait sans d'ailleurs remarquer que les concepts de ces penseurs ne sont maintes fois
gure compatibles. Cette attitude se manifeste deux niveaux : celui des processus
concrets et essentiels de l'conomie et celui des conceptions d'ensemble.
Il en va ainsi au niveau des donnes essentielles et concrtes. Les prix, la valeur,
le travail, la production ont des contenus trs diffrents dans les penses de Smith,
de Ricardo, de Keynes, de Menger, de Bentham et de von Hayek. On retrouve le
mme processus (et cela est plus grave) au niveau des diffrences fondamentales
-140

David

A.

Warburton

entre les thories. On ne peut pas prendre la thorie de la neutralit de la monnaie


de Friedman (principe n 9) et la loger dans un systme qui incorpore des types
d'interventions sur les processus du march comme ceux proposs par Keynes (principe
n 7). Pour von Hayek et pour Friedman le march est parfait et la monnaie sans
grande importance. Pour Keynes, c'tait exactement le contraire. En outre le caractre
parfait du march ne se prsente pas de la mme manire pour Jevons, Walras, von
Hayek et Friedman. Pour Jevons et Walras, les processus ont un caractre parfait car
ils sont l'origine de la justice dans les prix et dans la distribution des biens.
Lorigine de l'idologie selon laquelle le march constitue la meilleure faon
d'organiser les choses remonte Smith. Il tait convaincu que le march tait un
moyen par lequel les intrts de chacun comme ceux de toute la socit taient servis
en mme temps. Walras estimait que l'quilibre gnral devrait conduire un
nivellement des prix, selon lequel les entrepreneurs
ne perdent, ni ne gagnent.
Walras a vu les rsultats de la concurrence sur le march comme le moyen de parvenir
de justes prix et de justes gains. Jevons a cru que le march conduirait l'harmonie
sociale et von Hayek pense que l'change libre va marcher de pair avec le progrs.
Par ailleurs, mme si Jevons et Walras ont en partage une vision idale des
rsultats du march, les images qu'ils s'en faisaient taient bties sur le comportement
des entreprises et des entrepreneurs et non sur celles des consommateurs individuels.
En tout cas, ils n'taient pas des admirateurs des marchs en raison de leur passion
pour une totale libert de concurrence comme Friedman et von Hayek, mais en
raison de l'efficacit qu'ils attribuaient aux marchs. Par ailleurs, Schumpeter (pour
lequel la production invoque dans le principe n 8 tait l'aspect le plus important)
a estim que le systme socialiste tait une alternative viable au march (et a donc ni
le principe n 6). Cela tandis que des penseurs comme von Hayek et Friedman
s'intressent fort peu la production, mais avant tout la libert du march en soi.
Les pres de l'quilibre gnral (Jevons et Walras) taient convaincus que le
rsultat des libres changes sur le march taient la base et le moteur de la justice
dans les prix et la distribution de la richesse. Cela alors que Mankiw dans son
principe n 7 constate et affirme qu'il arrive que les rsultats du march dans la
distribution des biens ne soient pas justes ! Ce principe n 7 met ainsi, de fait, tous
les autres principes et bien des penseurs en question.
Rappelons que pour Smith, Jevons, Walras et von Hayek, le march et la
concurrence totalement libres sont la source de la prosprit.
Ce principe n 7 et les ralits qui s'y rattachent mettent ainsi en question le
principe mme de l'quilibre gnral, sur lequel toute la pense conomique est
assise depuis Walras. Dans ce cadre, la solution pour la synthse noclassique a
consist tenter d'tablir que la Thorie Gnrale de Keynes n'tait qu'une thorie
du court terme, lie avec une situation exceptionnelle.
Le fait que Keynes a crit le
contraire est simplement oubli , et ni. Cette manire d'intgration (dformante)
de la dmarche de Keynes a eu quatre effets diffrents. Le premier tient, on l'a dit,
la rduction de la Thorie Gnrale une thorie du court terme. Une rduction qui
fait aussi comme si les changements
dans l'investissement
n'taient pas compris
dans la Thorie Gnrale. Lautre aspect est que le caractre unique et spcifique de
la monnaie est ni. Le troisime aspect consiste nier et/ou oublier l'importance
de l'emploi dans la Thorie Gnrale. Enfin, le dernier aspect ignore et refuse les
analyses de Keynes sur les marchs saturs. Par l mme la Thorie Gnrale n'tait
pas comprise comme une thorie gnrale du systme (conomique, social, politique)
141

Les

principes

de l'conomie

de N. G. Mankiw

capitaliste mais comme l'examen et l'analyse d'une situation spciale et exceptionnelle.


Cela contre les intentions de Keynes, et au mpris des donnes et des laborations
qu'il prsente.
CROISSANCE ET QUILIBRE GNRAL
Les principes microconomiques
de Mankiw ne font rien que de dcrire les
interactions dans les marchs, c'est--dire les circonstances sous lesquelles une quantit
limite des biens se fait concurrence dans un contexte de distribution. Dans ces
les dcisions suivies par les changes. La raret
conditions, les prix dterminent
permet la fonction de production d'tre limine, mais la production globale
li avec la prosprit et la
rapparat comme un phnomne
macroconomique,
croissance.
La base de la synthse noclassique est la marginalisation (Screpanti& Zamagni)6
o l'essence se trouve dans l'quilibre et o les valeurs n'ont pas de rle. Mankiw ne
dit cependant pas explicitement que la synthse noclassique n'a pas intgr l'quilibre
et la croissance. La base de l'quilibre gnral se trouve dans le march, mais la
thorie de la croissance n'a jamais t mise en relation avec l'quilibre gnral et ce
dernier n'tait pas li au march sous une forme empirique.
Cette incohrence se manifeste sous la forme de plusieurs contradictions entre
les lments macroconomiques
dans les principes de Mankiw : tous les trois sont
contests par des penseurs importants. Buiter7 n'accepte pas cette thorie de l'inflation.
Bernanke et Grkaymak Set Dowrick et Rogers 9 n'acceptent pas sa thorie de
croissance. Enfin Mankiw 10lui-mme constate que les rapports entre l'inflation et le
chmage (trade-off) constituent un mystre.
Il n'arrive ainsi pas une formulation capable d'tablir et de comprendre les
liens entre l'emploi, la monnaie, la croissance et les marchs.
PROCESSUS

ET RALITS

Un des problmes les plus graves chez Mankiw (mais c'est l une faiblesse qu'il
partage avec beaucoup d'autres conomistes) tient, revenons-y, une profonde
inconscience en ce qui concerne les rapports entre la conceptualisation thorique et
le mouvement rel des processus dans l'histoire de l'humanit.
videmment, les reprsentations des aspects et qualits du march sont divers
gards insparables des processus des XVIIIeet xixc sicles, du Temps des Lumires
et de l'poque du progrs dans le cadre des transformations
des
rvolutionnaires,
transitions diverses et contradictoires
de la domination du systme seigneurial et
aristocratique (lequel a eu des apports marchands aux traits spcifiques) celle du
capitalisme marchand, industriel et financier. Nous avons alors des penseurs de
l'conomie qui sont ceux de l'poque de la Rvolution industrielle, lie avec la
croissance conomique, et une distribution de richesse dans les pays d'Europe,
6. Screpanti & Zamagni, 1995, pp. 147-149.
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142-

David

A.

Warburton

a constat que pendant la Rvolution


d'Amrique, et plus tard du Japon. Bairoch
industrielle, le niveau de vie ne s'est pas (ou bien peine) amlior dans les pays
qu'il appelle le Tiers monde tandis que les pays qu'il appelle les Pays Dvelopps
avaient une priode de croissance norme. Bairoch pense que les quantits des
biens exports par les pays dvelopps n'taient en soi pas trs importantes et
donc qu'il n'y avait pas d'inondation des marchs. Ces rsultats sont trs probablement
en grande partie dus aux prix faibles des importations qui ont rduit les capacits
des producteurs locaux maintenir et dvelopper leurs capacits. Mme si, dans
cette logique, il y a eu un niveau d'importations relativement faible, pour des raisons
conomiques, ces importations ont eu des effets ngatifs catastrophiques
pour le
dveloppement conomique de ces pays. Ainsi du point de vue historique, le principe
que l'change libre enrichit tout le monde est tout simplement faux. On pourrait le
montrer encore plus largement en rappelant la situation des ouvriers et des milieux
salaris, des couches populaires des pays capitalistes majeurs eux-mmes.
Si on se place aux tats-Unis contemporains
(contexte par excellence de la
pense librale de Mankiw), il y a de massives ralits qui ne correspondent
gure
aux principes de Mankiw. Lvidence empirique indique durant les derniers vingtcinq ans que le niveau moyen des salaires n'a pas cru au mme niveau que la croissance
la moins qualifie ont chut. Plus
conomique. Les salaires de la main-d'uvre
de la participation
des femmes dans l'activit
important encore, l'augmentation
entre 1960 et 2005 12.En
conomique sociale a connu une croissance de 30-50
moins levs que ceux des
regard, on le sait, les salaires des femmes sont de 10-20
hommes dans les mmes professions 13.Mais il y a aussi un autre aspect qui est
crucial : la plupart des femmes se trouvent dans des emplois sans avenir (prcaires,
mal rmunrs, sans prestige). Ceux que prcisment l'conomie contemporaine
des services cre dans des proportions
toujours croissantes 14.Donc, il n'est pas
des revenus qui
surprenant
que, dans les 25 dernires annes, la proportion
s'accroissent pour les 1 les plus riches de la population se soit leve de 8

16
15 videmment la croissance conomique n'a pas amlior la qualit de vie
d'une faon compatible avec le principe n 5. Ainsi, en fait, aujourd'hui
le type
capitaliste de la croissance conomique ne conduit pas mme aux tats-Unis -
une distribution plus quitable, ni une croissance de prosprit pour toute la
socit. Au niveau mondial l'poque de la Rvolution industrielle, les changes
aux tatsn'ont gure enrichi tout le monde et les marchs contemporains
Unis eux-mmes ont diminu la qualit de vie de millions d'tres humains.
CONCLUSION
Les principes dont il est question dans ce livre ne constituent qu'un mlange
de penses conomiques diverses et, pour la plupart incompatibles. Evidemment, il
y a l une confusion assez grande entre l'conomie et le march, et aussi sur les effets
et le rle du march. En outre, les affirmations identifies comme principes ne
11. Bairoch, 1999, p. 134.
12. The Economist, 15 avril 2006.
13. The Economist, 13 fvrier 2003.
14. The Economist, 16 juillet 1998.
15. The Economist, 10 juin 2006.
143

Les

principes

de Vconomie

de N. G. Mankiw

sont pas les lments fondamentaux ni de l'conomie, ni du march. Mais la difficult


la plus importante, c'est l'hsitation accepter les lacunes dans les thories de
l'quilibre gnral et la croissance conomique. En effet, ces questions n'apparaissent
gure - mais elles remettent tous les principes en question, et exigent forcment un
traitement particulier parmi les principes de l'conomie.
Ce qui est le plus significatif dans ce livre est le fait qu'il montre d'une faon
indniable que la synthse noclassique n'arrive pas rendre compte du rle de la
monnaie et du travail dans l'conomie de march. videmment, dans un monde
domin par les industries financires, la monnaie devrait jouer un rle important
parmi les principes de l'conomie, ce qu'il ne fait pas ici. Un des moyens de tenter
de masquer cette impasse consiste suggrer que la Thorie Gnrale de Keynes
n'tait qu'une thorie de court terme qui est opratoire lorsqu'il s'agit d'un cas spcial,
ou alors de prtendre que la Thorie Gnrale ne constitue pas une thorie. Mais
cela ne rsout pas le problme des liens entre la monnaie, l'emploi, les changes, la
production et le march : des problmes qui sont soulevs par Mankiw mme dans
les principes nos 7 et 10. Le principe n 10 qui tablit un lien entre deux choses
qui ne sont pas reconnues comme tant lies, est le symptme de cette contradiction.
Ainsi, l'examen critique de cette liste des principes de l'conomie donne par Mankiw
nous amne constater que la synthse noclassique semble avoir fait faillite.
Le rsultat est une incapacit comprendre aussi bien le rle de la monnaie que
les origines des valeurs. Cet lment est fondamental parce que la monnaie est gre
par l'Etat, et la monnaie est l'lment dcisif pour les salaris qui sont la fois les
forces de production et de consommation - mais aussi les voix dans les lections.
Donc, si les hommes et femmes d'tat nous expliquent qu'il faut respecter les lois du
march, c'est eux identifier ces lois, leurs origines, et leurs rsultats - prcisment
parce que les conomistes ne les connaissent pas.
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Recherches et Publications, Civilisations du Proche-Orient Serie IV Histoire - Essais 2.

145

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Dakar des 1 et 2
1 et 2
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dcembre
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premire publication
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premire
trimestrielle
d'une srie d'tudes
consacr rapports entre
sciences humaines et
sur
contemporain.
le capitalisme
politique.
pages,
Juillet
SC
2006, 68 pages,
Juillet
15 ou 45
2006,en176
abonnement annuel ~_-

Juin 2006, 200 pages,


15

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rf*HTiHTi'pr

QUELQUES
REPRES
MONDE

SUR
DE

UN
FLUX
Patrick
Ribau

Nous vivons actuellement


dans un
monde de flux de marchandises,
de
et
services, de capitaux, d'informations
d'tres humains sans cesse croissant
avec la mondialisation
et l'expansion
rapide des changes.
Louverture
croissante des conomies nationales, le poids et l'essor des
firmes multinationales,
le fractionnede la fabrication
ment, l'miettement
des produits en des lieux diffrents ont
entran une vritable explosion des
changes mondiaux, celle-ci tant facilite par les progrs des moyens de
transport et la libralisation des changes.
Ainsi on pourra

distinguer

A- Le commerce mondial des


marchandises
Il reprsente un peu plus de 6400
milliards de dollars aujourd'hui.
la pense 347

147

Documents

Celui-ci s'organise actuellement en


quelques grands flux qui sont d'ingale importance.
On relvera principalement :
- Limportance
des flux de produits
nergtiques
(ptrole,
gaz naturel,
charbon, lectricit.)
qui reprsentent
14
des changes mondiaux des marchandises en valeur et qui rsulte des
entre rgions productridiscordances
ces faiblement peuples ou/et peu consommatrices et rgions consommatrices peu productrices, industrialises
et
fortement peuples.
- Les changes de denres alimentaires
15
en valeur des
qui reprsentent
mondiaux
et qui ont t
changes
multiplis par trois depuis 1960.
- Les flux des
produits manufacturs
le plus, qui reprsenqui progressent
tent les deux tiers des changes mondiaux en valeur.
Prs de 75
de tous ces flux sont
raliss par voie maritime dont une
part non ngligeable sous pavillon de
En effet 60
de la flotcomplaisance.
te mondiale (qui appartient
pour l'essentiel aux pays dvelopps industrialiss) navigue sous pavillon de complaisance de micro-tats

reprsentant
de la population mondiale
peine 0,4
le Libria,
parmi lesquels Panama,
Malte, les Bahamas se taillent la part
du lion. Les diffrents avantages obtenus ainsi par les grands armateurs sont
d'ordre
fiscal (faibles impositions),
d'ordre rglementaire
(absence de contrles techniques permettant des navires poubelles de naviguer et de
mettre en pril l'cosystme avec les
des mares noires),
multiplications
d'ordre social (politique de bas salaires, prcarit des emplois). Le gain ainsi obtenu pour le transport des marchandises par rapport aux pavillons
nationaux varie de 50 75
Les trafics maritime et arien ont
de plus de
globalement
augment
-148

40
depuis 1990 et quinze tats ralisent 70
des transports
mondiaux.
B- Les changes de services dans le
monde
Ceux-ci ont pris un essor spectaculaire depuis trente ans, en relation
avec la tertiarisation
des activits et
l'internationalisation
des entreprises . En valeur avec 1500 milliards de
au quart du
dollars, ils correspondent
commerce
des marchandises
contre
14
en 1970. Ils sont appels se dvelopper au travers des stratgies menes par les firmes multinationales.
Plus encore que les marchandises
ils
sont l'apanage des pays riches
C- Le commerce international,
important de la mondialisation
conomies

agent
des

Si trois ples, Amrique du Nord,


Europe et Japon, ralisent
plus des
deux tiers des changes, l'intgration
(ALENA, UE, etc.) reste la
rgionale
forme dominante du commerce international.
On assiste aussi l'apparition
de
nouveaux ples, signes d'une volution
des changes vers une pluri-plarit
et
d'un rquilibrage
des flux au dtriment de l'Atlantique Nord et au profit
du Pacifique (APEC.) et de l'ocan Indien.
Ces changes traduisent les intercroissantes qui lient de
dpendances
nos jours les conomies des pays de la
plante.
D- Les circuits conomiques parallles
et les nouvelles zones grises
Parmi

les flux qui prennent


de
et qu'il est plus difficile
l'ampleur
d'valuer, signalons les flux et rseaux
illicites comme les rseaux de contreles
faons, la drogue, la prostitution,

Documents

mafias de l'immigration
trafic des armes.

clandestine,

le

E- Les flux des capitaux


L'expansion des firmes multinatiomontaires
nales, les bouleversements
depuis les annes 1970, l'afflux des
la drglementation
et la
ptrodollars,
mise en place de rseaux plantaires
de tlcommunication
ont contribu
la cration d'un espace financier plus
ou moins unifi. Ainsi chaque jour, plus
de 1400 milliards de dollars changent
de mains sur les marchs des changes,
soit 50 fois la valeur du commerce
mondial des marchandises.
Tout comme les marchandises,
les
capitaux circulent pour l'essentiel entre
les pays riches : Amrique du Nord,
Europe, Japon qui entretiennent des relations privilgies , de domination
avec les pays de leur rgion. Plus rcemment, un petit nombre de pays mergents attirent les capitaux privs par
leur niveau de croissance lev.
Les plus grandes places financires internationales
comme New York,
sont
Londres, Tokyo, Paris, Francfort.
les plaques tournantes interdpendantes d'une circulation mondiale de l'argent en rseau qui fonctionne 24 heures sur 24. La libralisation
et l'ouverture des conomies ont accru la mobilit des capitaux y compris de l'argent
sale ; des mouvements spculatifs se
de plus en plus et dcondveloppent
nectent la sphre financire de l'conomie relle.
D- L'information

: pouvoir et enjeu

conomique
L'information
est dsormais
un
facteur de production . Elle commande aussi bien la stratgie des goudes tats-majors
militaivernements,
res que des firmes multinationales
in149

dustrielles

et financires.
A titre
d'exemple, forte de 362 000 terminaux
installs dans les banques, les FMN, les
bourses et les chancelleries,
l'agence
d'information
financire Reuter dispose du deuxime
rseau de satellites
aprs celui du Pentagone. Les choix qui
sont faits en matire d'investissement
et de dlocalisation
des activits coet sociales dpendent
de
nomiques
plus en plus de la matrise des informations.
La chane informative (industries
de matriels de communication,
producteurs d'informations,
utilisateurs
des rseaux) est domine par les tatsUnis. Cette domination s'appuie sur le
poids de son industrie
informatique
de ses
(Microsoft, IBM, HP, Apple.),
banques de donnes et des grandes
de cinma, de tlvision
entreprises
On as(Time Warner, CNN, CBS.).
siste un vritable imprialisme
amricain tant au niveau de l'information
que sur le plan culturel mme si des
oligopoles
d'entreprises
japonaises
mais aussi europennes
et australiennes (Sony, Matsushita, Toshiba, Philips,
Bertelsmann,
Murdoch.),
par le jeu
d'alliances et de fusions, cherchent
faire leur trou.
Les flux tlphoniques
se sont accrus de plus de 500
depuis 1990 !
E- Les flux humains
Ils sont sans cesse croissants et facilits par le dveloppement
des
moyens de transports, qu'il s'agisse de
flux lgaux ou clandestins , de
travailleurs, de touristes, de rfugis.
Quoi qu'il en soit ces migrations reflsur la
tent les ingalits rencontres
plante : les carts de richesse, l'ingal avancement dans la transition dles tensions et l'instabimographique,
lit gopolitiques.
Aliments par des ingalits socioconomiques croissantes, les flux inter-

Documents

nationaux de travailleurs migrants lgaux sont passs en cinquante ans de


45 millions
plus de 150 millions
il faut rajouter
prs de
auxquels
40 millions d'illgaux qui sont souvent la proie de rseaux mafieux. Pour
l'essentiel, ces flux humains partent des
pays les moins dvelopps vers les pays
industrialiss qui restent des ples d'attraction pour les populations des pays
pauvres, mme si on ne peut ngliger
l'attrait de certains pays dits du Sud
sur les populations des PMA (pays les
moins avancs).
Les mouvements de rfugis prennent galement de l'importance et re20 millions d'hommes,
de
prsentent
femmes et d'enfants victimes des guerres intra et inter-tatiques
qui ont enautoritaires
gendr des dplacement
ou des fuites de populations. Tout comme les travailleurs clandestins , les
rfugis se heurtent de plus en plus
des lgislations
d'accueil de plus en
plus restrictives des pays riches (Union
Australie, tats-Unis).
europenne,
ils
Quant aux flux touristiques,
li au
constituent un flot grandissant
des loisirs dans les pays
dveloppement
dvelopps et l'abaissement des cots
des transports ariens. En un demi-sicle, le nombre de touristes est pass
de 25 750 millions de personnes par
an. Il faut toutefois relativiser ce chiffre qui ne reprsente
de la
que 8
mondiale.
population
L encore, l'Europe, les tats-Unis
et le Canada reprsentent l'essentiel de
la clientle touristique et plus des deux
tiers des destinations.

DCLARATION
FINALE
DU
DES

IIIe

SOMMET

PEUPLES
*

D'AMRIQUE
Alors que se tenait Mar del Plata en Argentine
le IVe Sommet des
Amriques (4-5 novembre) regroupant
l'ensemble des chefs d'tat latino-amricains et carabens l'exception de
Cuba, se droulait galement le IIIe
Sommet des peuples d'Amrique
(25 novembre). On lira ci-dessous la dclaration finale de ce dernier, date du
samedi 5 novembre 2005, franchement oppose au premier, rvlatrice
du fort courant d'opposition aux tatsUnis qui existe en Amrique latine.
Nous avions l'intention de publier
simultanment
des extraits de la dclaration finale officielle du Sommet
des Amriques,
du
mais l'ensemble
texte est fait de propos si gnraux de
la part des. cheft d'tat qu'il ne constitue pas un apport digne d'intrt car
dpourvu de tout engagement concret.
tant gnral souhait, il peut aussi
tre gnreux sans consquences lorsqu'il voque la pauvret qui pse sur
le continent. Mais nous savons qu'aucune dclaration gnrale de bonnes intentions ne signifie un changement de
direction politique.
Le sommet des chefs d'tat s'est
galement termin sur un chec pour
le prsident
Bush et les nombreux
chefs d'tat latino-amricains qui, comme lui, souhaitaient que se poursuivent
* Diffusionde l'informationsur l'Amriquelatine
(DIAL),numro D2839-Brl35,15-30 novembre
2005.Site: http://www.dial.infbs.org.

-150

Documents

les travaux en faveur de l'ALCA (Aire


de libre-change
des Amriques). Les
cinq tats latino-amricains
qui rsistrent jusqu'au bout. sont les quatre
membres du Mercosur
(March commun du Sud, compos de l'Argentine,
Brsil, Paraguay,
Uruguay) et le VeCes derniers
nezuela.
pays exigent
d'abord une avance sur la question des
subventions
agricoles - aussi bien de
la part des tats-Unis que de l'Europe
- avant de
reprendre des ngociations.
Les subventions tats-uniennes
et euroen effet les propennes empchent
duits
latino-amricains
agricoles
d'avoir des prix comptitifs sur le march par rapport aux produits en provenance des tats-Unis
et de l'Europe. Pour le prsident Chavez, du Veun
nezuela, qui tente de promouvoir
l'ALBA (Alternative
projet alternatif,
bolivienne pour les Amriqes), l'ALCA est mort. La position des quatre
membres du Mercosur
parat
plus
nuance puisqu'elle n'exclut pas toute
reprise ultrieure de ngociations si les
tats-Unis et l'Europe remettaient concrtement en cause leur politique des
subventions
agricoles.
Nous, dlgues et dlgus d'orsociales de toutes les rganisations
du Canada la
gions du continent,
Patagonie, travailleurs et travailleuses,
paysans, autochtones, jeunes et vieux,
de toutes les races, femmes et hommes
de dignit, nous sommes donn rendez-vous ici, Mar del Palta, Argentine, pour faire entendre la voix de tous
les peuples de notre Amrique, exclue
par les puissants. Comme ce fut le cas
au Chili et au Qubec,
prcdemment
nous nous trouvons nouveau face au
Sommet des Amriques qui runit les
chefs d'tat du continent, l'exclusion
de Cuba, parce que mme si les discours officiels continuent de lancer de
beaux mots sur la dmocratie et la lut151

te contre la pauvret, les peuples continuent d'tre exclus de la prise de dcisions sur nos destines. De plus, nous
nous rencontrons
ici, au sein du IIIe
Sommet des peuples, pour consolider
notre rsistance face aux calamits orchestres par l'empire du Nord et poursuivre la construction
d'alternatives.
Jour aprs jour nous dmontrons
qu'il
est possible de changer le cours de l'histoire et nous nous engageons avancer plus loin dans cette direction.
En 2001, lors du sommet officiel
de Qubec, alors que l'absolue majorit des gouvernements
s'inclinaient
encore aveuglment
devant l'orthodoxie nolibrale
et les diktats
de
avec l'honorable
Washington,
exception du Venezuela, les tats-Unis ont
russi ce que soit fixe au leTjanvier
2005 l'chance ultime d'entre en vigueur de son nouveau projet de domination intitul Zone de libre-change
des Amriques (ALCA) et que le Quatrime Sommet des Amriques
viendrait sceller en Argentine les ngociations de ce projet pervers. Mais c'est
sans l'ALCA que nous avons franchi
l'anne 2005 et le sommet officiel d'Aravec la
gentine se ralise finalement
paralysie des ngociations sur l'ALCA.
nous sommes aussi ici
Aujourd'hui
pour clbrer cette impasse !
force est de constater
Cependant,
sans
que les tats-Unis
poursuivent
relche leur stratgie d'imposer
leur
sur le continent par l'enhgmonie
bitremise de traits de libre-change
latraux ou rgionaux, comme le dmontrent l'approbation
par quelques
voix de l'accord avec l'Amrique centrale, ou encore le trait qu'ils tentent
actuellement
aux pays and'imposer
dins. De plus, Washington a entrepris
rcemment
de dvelopper
le Partenariat pour la scurit et la prosprit de
du Nord (PSP). Malgr
l'Amrique
l'vidence
incontestable
des cons-

Documents

de l'application
quences dsastreuses
durant plus de dix ans de l'ALENA, ce
en profondeur
projet d'intgration
(ALENA plus) prtend imposer la politique de scurit des tats-Unis
toute la rgion.
Le gouvernement
des tats-Unis
ne se contente toutefois pas d'avancer
ses pices sur l'chiquier de son projet
de domination
du continent. Il persiste les insrer dans un cadre hgmonique unique et n'a pas renonc au
projet de l'ALCA. Aussi, aux cts de
gouvernements
qui lui sont inconditionnels, il vient Mar del Plata avec
la prtention
de ressusciter le cadavre
de l'ALCA, alors que nos populations
ont clairement exprim le rejet d'une
telle intgration
subordonne
aux
tats-Unis.
Si sa stratgie en faveur des grandes firmes nord-amricaines
s'est accompagne d'une militarisation
exponentielle du continent et de l'implantation de bases militaires tats-uniennes, le gnocide
George W. Bush
maintenant
arrive au sommet de Mar
del Plata avec la prtention
d'lever
un niveau d'engagement
continental
sa politique de scurit au nom de la
lutte contre le terrorisme, alors que la
meilleure faon de l'liminer serait de
renverser sa politique interventionniste et colonialiste.
La dclaration officielle qui a t
soumise aux discussions des gouvernements rvle la menace relle d'une
possible adoption des pires intentions
des tats-Unis, mme si elles arrivaient
tre nuances. Cette dclaration regorge de mots vides et de propositions
dmagogiques
pour combattre la pauvret et gnrer du travail dcent. Les
offres qui sont lances perptuent
un
modle qui a fait de notre continent
l'un des plus misrables
et injustes,
avec une distribution
de la richesse la
pire au monde.
-152

Il s'agit d'un modle qui bnficie


une minorit, qui dgrade les conditions de travail, qui aggrave le mouvement migratoire,
la destruction
des
communauts
autochtones, la dtrioration de l'environnement,
la privatisation de la scurit sociale et de l'dude normes qui
cation, l'application
protgent les intrts des grandes entreprises aux dpens des droits des citoyens, comme c'est le cas dans le domaine de la proprit intellectuelle.
Au-del de l'ALCA, on persiste
aller de l'avant avec la Ronde de Doha
afin d'attribuer plus de pouvoirs l'Ormondiale
du commerce
ganisation
(OMC) et imposer aux pays les moins
des rgles conomiques
dvelopps
inquitables qui donnent prsance
On
l'agenda des grandes entreprises.
continue de favoriser le saccage de nos
biens naturels, de nos ressources nergtiques ; on privatise la distribution
et on commercialise
l'eau potable ; on
stimule l'appropriation
et la privatisation de nos rserves aquifres et hyen convertissant
le
drographiques,
droit humain d'un accs l'eau en une
marchandise
d'intrt pour les transnationales.
Pour imposer ces politiques, l'empire et ses complices comptent sur le
chantage que permet la dette extrieure, laquelle empche le dveloppement
de nos peuples, violant tous nos droits
humains. La dclaration des prsidents
n'offre aucune alternative
concrte,
comme le seraient l'annulation
et le
de la dette illgitime, la
non-paiement
restitution de ce qui a t encaiss en
des dettes histotrop, et la rparation
riques, sociales et cologiques l'endroit des peuples de notre Amrique.
des divers
Nous, les dlgu-e-s
pays de l'Amrique, sommes venus ici
non seulement
mais
pour dnoncer
aussi pour dmontrer
que nous rsistons aux politiques de l'empire et ses

Documents

allis. Nous construisons


des alternatives populaires, forts de la solidarit
et de l'unit de nos peuples ; nous construisons un tissu social de bas en haut,
partir de l'autonomie
et la diversit
de nos mouvements,
afin d'atteindre
une socit d'inclusion, juste et digne.
D'une seule voix, runis au sein
du Ille Sommet des peuples de l'Amrique, nous dclarons :
1. Les ngociations visant la cration d'une Zone de libre-change
des
Amriques (ALCA) doivent tre SUSPENDUES
IMMEDIATEMENT
ET
ainsi que tout
DEFINITIVEMENT,
trait de libre-change
bilatral ou rgional. Nous endossons la rsistance
des peuples andins et du Costa Rica
contre le Trait de libre-change,
celle
des peuples des Carabes pour que les
EPA (Economie Partnership Agrement)
ne signifient pas une nouvelle re de
colonialisme dguis, ainsi que la lutdu Nord,
te des peuples d'Amrique
du Chili et d'Amrique centrale pour
renverser les accords de cette nature
qui les oppriment.
2. Tout accord entre les nations
du
doit tre fond sur les principes
respect des droits humains, la dimension sociale, le respect de la souveraila coopranet, la complmentarit,
tion, la solidarit, la prise en compte
afin de
des asymtries
conomiques
favoriser les pays moins dvelopps.
3. Nous nous engageons favoriser et promouvoir des processus alternatifs d'intgration
rgionale, comme
bolivarienne
peut l'tre l'Alternative
des Amriques (ALBA).
4. Nous assumons les conclusions
et actions issues des forums, ateliers et
rencontres qui se sont tenues pendant
le Sommet et nous nous engageons
continuer de consolider notre processus de construction
d'alternatives.
5. Il est incontournable
d'annuler
la dette extrieure
illgitime, injuste
et impayable du Sud, de faon imm-153

diate et sans condition. Nous nous assumons comme crditeurs et exigeons


le paiement de la dette sociale, cologique et historique envers nos peuples.
6. Nous assumons la lutte de nos
peuples pour la rpartition
quitable
de la richesse, avec un travail digne et
la justice sociale, en vue de l'limination de la pauvret, du chmage et de
l'exclusion sociale.
7. Nous endossons
la promotion
d'une diversification de la production,
la protection des semences originaires
que nous considrons comme patrimoine des peuples au service de l'humaalimentaire
des
nit, la souverainet
durable et une
peuples, l'agriculture
rforme agraire intgrale.
8. Nous rejetons de faon nergique la militarisation du continent dont
l'empire du Nord fait la promotion.
Nous dnonons la doctrine de la suppose coopration pour la scurit hmisphrique
que nous considrons
comme un mcanisme de rpression
des luttes populaires. Nous rejetons la
prsence de troupes des tats-Unis sur
notre continent,
nous ne voulons ni
bases ni enclaves militaires. Nous condamnons le terrorisme mondial d'tat
de l'Administration
Bush, qui prtend
mettre sang la rbellion lgitime de
nos peuples. Nous nous engageons
dfendre
notre souverainet
dans la
rgion de la Triple Frontire, cur des
ressources aquifres guaranis.
En ce
sens, nous exigeons le retrait des troude la Rpublique du
pes tats-uniennes
Paraguay.
9. Nous condamnons
l'immoralides tats-Unis
t du gouvernement
qui, pendant qu'il parle de combattre
le terrorisme, protge le terroriste Posada Carriles [militant cubain anti-castriste mis en cause dans l'attentat contre un avion reliant Caracas La Havane ayant fait 73 morts. Arrt Miami, le 17 mai 2005, le Venezuela de-

Documents

mande en vain son extradition] et dtient en prison cinq militants patriotes


cubains. Nous exigeons leur libration
immdiate !
10. Nous rpudions la prsence de
George W. Bush en ces dignes terres
latino-amricaines,
principal promoteur de la guerre dans le monde et de
la doctrine
nolibrale
qui affecte
mme les intrts de son propre peuun mesple. D'ici nous transmettons
sage de solidarit aux femmes et aux
hommes tats-uniens
qui, dans leur
dignit, sentent de la honte l'gard
de leur gouvernement
que condamne
et qui lui rsistent contre
l'humanit,
vents et mares.
Aprs Qubec, nous avons construit une grande campagne et consultation populaire continentales
contre
l'ALCA, et nous avons russi l'arr-

-154

ter. Aujourd'hui,
face aux prtentions
de ressusciter les ngociations de l'ALCA et d'y ajouter les objectifs militariste des tats-Unis, au sein de ce Ille
Sommet des peuples des Amriques
nous assumons l'engagement
de redoubler notre rsistance, de consolider
notre unit dans la diversit, et de convoquer une nouvelle mobilisation
continentale,
encore,
plus importante
pour enterrer l'ALCA jamais. Forts
de cet effort, nous nous engageons
construire simultanment
notre alternative d'une Amrique juste, libre et
solidaire.
Traduction franaise,
revue et corrige :
http://
www.cumbredelospueblos.org/

LIVR

1---

Franck

Dominique
Le

Vivien,
SOMMAIRE

soutenable,

pement
155

158

159

162

Le dveloppement soutenable
Martino Nieddu
Faire de la politique autrement. Les
expriences inacheves
des annes 1970
Patrick Coulon
Femmes philosophes,
femmes d'action
Bndicte de Maumigny-Garban
Parit !
Michel Cochet

164

Histoire de la Grande Kabylie,


xixe-xxe sicles. Anthropologie
historique du lien social dans
les communauts villageoises
Jacques Couland

167

La foi des chrtiens raconte mes


amis athes
Jean George

168

L'insulte (en) politique. Europe et


Amrique latine du xixe sicle nos
jours
Jean Magniadas
la pense 347

155

Repres

collection
Edition

La

Paris,

2005,

8,50

dvelop-

Dcouverte,
122

p.,

.
Martino
Nieddu

L'ouvrage Le dveloppement soutenable arrive point nomm pour tous


ceux qui s'intressent une notion encore souvent traite avec mpris, car considre comme un concept mou , trop
polysmique pour tre rellement pris
au srieux. Il mritait donc qu'on s'essaie organiser un tableau raisonn des
diffrentes approches - encore fallait-il
oser s'attaquer au foisonnement et la
diversit des travaux rcents. Ce Repre - La Dcouverte atteint l'objectif
de la collection en russissant une vaste
de nombreux
fresque, accompagne
encarts qui constituent en eux-mmes
une petite encyclopdie portative autour

Livres

de notions-cls (par exemple la distinction fondatrice entre conservation et prles


dfinitions
de
servation,
et de l'empreinte col'conergtique
logique de l'activit humaine ou le rappel de la nature normative de la notion
de dveloppement,
ainsi que ses caracde directionnalit,
de
tristiques
cumulativit et d'irrversibilit).
Nanmoins, cette synthse donne
voir plus que le format ncessairement
laisse supposer. En effet,
pdagogique
ds le premier chapitre, on peroit que
la question centrale qui se pose propos
du dveloppement
soutenable, c'est celui de la nature des acteurs en capacit
de doter d'un contenu concret cette notion. Qui sont ceux qui sont les plus
mme de spcifier les formes concrtes
de soutenabilit, et donc de dfinir le
dosage rel entre les trois dimensions du
soutenable : conomidveloppement
que, sociale, ou environnementale,
pour
le traduire dans de nouvelles formes ins? On comprend
titutionnelles
mieux
ainsi le choix du titre : Le Dveloppement soutenable reprend au plus prs
le terme anglais - issu d'ailleurs du vieux
franais comme en tmoigne le plus ancien dbat conscient sur la soutenabilit,
celui de la gestion bioconomique de la
fort franaise. Car il ne s'agit pas pour
l'essentiel de faire durer le dveloppement ; il s'agit surtout de savoir si des
acteurs vont dcider de le soutenir ,
sous quelles formes et avec quels moyens
(y compris thoriques) pour guider leur
action.
Ainsi le premier chapitre retrace le
difficile accouchement de la notion depuis le rapport Meadows au club de
Rome en 1972, mais aussi, la mme anne, l'mergence de l'ide d'une seule
terre Stockholm ainsi que de la notion d'codveloppement,
axe privilgi
du Programme des Nations unies pour
l'Environnement,
laquelle conduira la
reconnaissance
de patrimoines
com-156

muns qui pourraient tre grs directement au niveau mondial - ds le rapport dirig par Tinbergen en 1976. On
notera que la succession durant les annes 1990 et 2000 de sommets aux
avances souvent trop modestes, contraste avec cette fermentation de la dcennie 1970. Au-del des dclarations
d'objectifs, on voit les experts la recherche de stratgies d'action et de soutiens,
recherche qui aboutit dans l'organisation
faire un
du sommet de Johannesburg,
accueil particulier 800 grandes multinationales, avec l'espoir qu'elles seront
le moteur de l'ancrage dfinitif du dsoutenable dans une soveloppement
cit mondiale. Aprs ce chapitre destin camper la trame historique de
l'mergence pour le moins hsitante de
la notion, les trois suivants ramnent le
foisonnement de la littrature trois types d'approches, dont chacun cherche
ramener le problme du dveloppement
soutenable sous la domination d'une des
dimensions contenues dans l'quilibre
instable de la notion. Les premires pensent pouvoir organiser la discussion sur
le dveloppement
soutenable l'intrieur des outils de la thorie conomique dominante (thorie de la croissance
endogne durable, thorie des externalits et rgulation par le march). Les
secondes considrent ncessaire de reconnatre la spcificit des soubassements
des systmes
biophysiques
socioconomiques et de les intgrer rellement dans une gestion normative de
ces systmes (l'conomie
cologique,
les conventionnalistes
l'conergtique,
de l'environnement
et l'cologie industrielle). Les troisimes mettent au cur
de la problmatique du dveloppement
durable les ingalits et la transformation des rapports sociaux (l'codveloppement de Sachs, le courant de la
les partirpartition environnementale,
sans de la dcroissance).
La robustesse de ce classement incite aller au-del de l'opposition recon-

Livres

nue par la littrature de l'OCDE (voir sa


publication de 2002, Le dveloppement durable ) entre les tenants d'une
substantialit parfaite entre les capitaux
en voie de disparition (capital naturel
mais aussi social) et un capital technique suppos infini (soutenabilit forte)
et les auteurs qui leur opposent, en s'appuyant sur la critique que l'cole de Cambridge adresse aux noclassiques, une
entre diffrents types
complmentarit
de capitaux, et donc le fait que le capital
naturel et le capital social seraient irrductibles du capital technique et devraient donc tre traits dans leur spcificit (soutenabilit faible). Une lecture
attentive de la diversit interne chasi
que chapitre incite se demander
Franck Dominique Vivien ne donne pas
voir aussi deux autres lignes de clivage.
D'abord, selon qu'elles considrent
qu'il existe ou non une seule voie au
soutenable. Ainsi, les
dveloppement
de Kuznets
tenants
de la courbe
environnementale
(en U invers) considrent que les pays en voie de dveloppement doivent passer par la phase
industrielle polluante pour atteindre
le stade post-industriel
moins consommateur en matire et nergie ; la libralisation de l'conomie et la relocalisation
des industries polluantes dans des pays
moins disant environnemental
et social seraient donc tout fait progressistes. D'une autre faon, les tenants de
l'conomie cologique oscillent entre
l'tablissement de normes gnrales, issues de contraintes biophysiques et le fait
que de telles contraintes, en diffrenciant
les territoires, imposent qu'on reconnaisse la possibilit, et le droit l'existence de zones productivit diffrentes.
Ensuite, les diverses approches se
distribuent selon la place qu'elles attribuent aux rles respectifs des dispositifs
individuels ou collectifs. La partie de
l'analyse noclassique la plus coute
-157

consiste considrer que les comportements individuels suffisent produire du


durable ds lors que le
dveloppement
systme d'incitations est bien pos, travers l'volution
des prix relatifs ou
l'internalisation des externalits. On peut
se demander
si le principe pollueurpayeur ne permet pas d'occulter les responsabilits globales, et ne fait pas que
reporter, dans une socit de division du
travail la responsabilit sur le mchant
industriel polluant tout en exonrant ses
donneurs d'ordre de leur responsabilit
collective. Or l'approche noclassique
dlivre des rsultats plus ambigus : ainsi
pour d'autres, l'intervention de l'tat est
au nom de la rgle
ncessaire,
d'Hartwick : savoir conduire
le
rinvestissement
de la rente lie l'exploitation des ressources puisables dans
le capital technique qui doit les substituer, via un systme de taxation ou un
fonds d'investissement spcifique. On ne
peut dire plus clairement l'absence de
confiance de certains noclassiques dans
les changements de prix relatifs produits
par les dommages cologiques ou l'puisement des ressources naturelles, sur laquelle les tenants de l'conomie de march comptent pour produire spontanment du dveloppement
soutenable.
On retrouve une tension de mme
nature au sein des autres types d'approches ; l'conomie cologique peut tre
oppose l'cologie industrielle en ce
que la premire compte sur l'introduction de normes socio-conomiques
et
alors que la seconde
environnementales,
voit dans le monde de l'entreprise et les
libres ractions individuelles de ces entreprises au sein de l'cosystme industriel les cls pour donner un caractre
souteoprationnel au dveloppement
nable. La place des individus est galement centrale dans la thorie de la dcroissance qui pose que l'adoption de
individuels d'austrit
comportements
joyeuse sera plus efficace que la mobi-

Livres

lisation de forces sociales au service d'une


meilleure
environ rpartition
nementale .
Cette double tension entre l'individuel et le collectif, entre l'unit recherche sur un objectif de dveloppement
durable et la ncessit de reconnatre une
diversit d'options sans la figer dans la
reconnaissance d'ingalits historiques,
laisse bien penser comme le dit l'auteur
durable, plus
que le dveloppement
qu'une solution est devenu un problme.
La reconnaissance de ce problme a t
un premier combat, celui des annes
1970. On conoit bien que la recherche
des outils d'action, des technologies de
l'action sociale stabiliser est devenue
un enjeu de confrontation sociale, autour
duquel se rordonnent les grands affrontements politiques, qu'ils portent sur les
questions d'galit sociale, de mondialisation ou sur la survie des Etats-Nations.
Et l'on comprend mieux la polysmie du
vaterme, son caractre apparemment
gue et contradictoire. Lintrt principal
de la somme propose par Franck Dominique Vivien est de ne pas avoir masqu cette difficult, tout en montrant la
consistance des productions thoriques,
ce qui permet chacun d'en resituer les
enjeux potentiels, s'il le souhaite.

-158

Hlne
de

la

ment.

autre-

politique
Les

expriences

inacheves

des

1970,

Presses

taires

de

328

Faire

Hatzfeld,

p.,

Universi-

Rennes,
21

annes

2005,

Patrick
Coulon
Hlne Hatzfeld est docteur d'tat
en science politique et matre de confrence l'Institut d'tudes politiques de
Paris. Louvrage qu'elle a crit nous entrane dans la priode charnire des annes 70 . Plus prcisment
elle nous
invite la relecture des volutions des
conceptions de la dmocratie et du politique dans les partis de gauche, associations et nouveaux mouvements sociaux.
D'une partie de la gauche devrait-on dire
puisque ses objets d'tudes sont le
Parti socialiste, le PSU, la CFDT, les clubs
et associations qui dans la recherche
d' une autre faon de faire de la politique participeront de part leurs volutions, leurs ttonnements et choix se
faire phagocyter par le Parti Socialiste
alors particulirement
affaibli dans une
gauche o l'influence du PCF tait dterminante.
A cette priode - on sort des vnements de mai et juin 1968 - de multiples questions agitent cette mouvance :
quoi servent les partis, peut-on remettre en cause la division des rles entre
parti, syndicat et association ? Lexigence
monte de construire une autre forme
d'organisation, un parti ouvert, qui ferait participer les citoyens l'laboration

Livres

d'un programme politique. Le Parti socialiste sera particulirement habile dans


la captation
de cette recherche
(voir
l'opration des Assises du Socialisme).
Selon l'auteure les luttes ayant trait au
social et socital tendent supplanter le
combat contre l'exploitation men par
le mouvement
ouvrier. Surgissent les
thmatiques portes par le mouvement
de libration des femmes, l'exigence de
nouveaux rapports entre sexes, entre les
hommes et la nature. tinterpellation
du
politique travers l'mergence du mouvement social, la demande de redfinition de la place respective de l'tat et
des citoyens, le dplacement vers le local, la participation vue comme remde
de la dmocratie, le cheminement vers
la rfrence l'autogestion traversent les
quelques 300 pages de l'ouvrage structur autour de 3 grands chapitres : Les
organisations en dbat, Mouvement social : la qute d'une alternative, L'interpellation du politique.
On ne peut que conseiller la lecture
de cet ouvrage qui montre comment les
annes 70 ont faonn de deux faons la situation laquelle nous sommes
confronts aujourd'hui : par la structuration du champ politique qu'elles oprent ; par les questions qu'elles ont poses et laisses en suspens. On regrettera seulement que l'analyse ne prenne
pas en compte le lien entre le mouvement du Capital, et la monte d'aspirations, de dfis et d'enjeux corollaires
sa logique d'extension.

159

Michel

Paraire.

philosophes,

femmes
Editions

d'action,
des

Temps
144

p.,

Femmes

10

Cerises,

Le
2004,

Bndicte
de Maumigny-Garban
Michael Paraire cherche rhabiliter huit femmes philosophes,
grandes
oublies de l'histoire, et s'attache nous
faire dcouvrir la richesse de leurs pense et intuitions. Son tude s'tend de la
Rvolution franaise au xxe sicle et, bien
loin des clichs traditionnels qui tendent
enfermer les femmes dans un rle
d'crivain et de porte-parole
du fminisme, se donne pour objectif de dvoiler leurs thories.
Pour cela, l'auteur structure son analyse selon un plan dfini : traits de vie
de chaque philosophe, examen de ses
ides et concepts, contribution, originalit et apport dans le domaine philosophique, postrit sans jamais se dpartir pour autant d'un esprit critique.
Le trait d'union qui runit ces femmes s'incarne travers une conception
humanitaire et progressiste de la socit.
Ces philosophes veulent faire voluer la
socit dans le sens du bien commun et
d'un idal de dmocratie.
- Madame de Stal (1766-1817)
n'est pas seulement l'auteur de Lettres
sur les ouvrages et le caractre de JeanJacques Rousseau (1788), de romans tels
que Delphine, Corinne ou l'Italie, mais
aussi une philosophe proccupe par les
murs et la vie politique de son temps.
Dans De l'influence des passions sur
le bonheur des individus et des nations

Livres

(1796) et Des circonstances actuelles qui


peuvent terminer la Rvolution et des
principes qui doivent fonder la Rpublique de France (1798), elle propose une
nouvelle vision de la politique dsormais
fonde sur la morale, l'abri des passions qui font s'entredchirer
les hommes et s'appuyant sur le principe d'un
rgime rpublicain.
Avec De l'Allemagne (1813) elle offre un tableau de l'histoire de la mtaphysique moderne qui fait d'elle la premire historienne de la philosophie.
- Flora Tristan (1803-1844) labore
ses conceptions philosophiques et sociales la faveur des observations rapportes de ses voyages au Prou et en Angleterre.
Prgrinations d'une paria (1838)
dresse le tableau du peuple sud-amricain exploit, maintenu dans l'ignorance
et la misre par le pouvoir politique et
l'glise.
Promenades dans Londres (1840)
dcrit la vie des ouvriers, parias de l'conomie librale, conduits se prostituer,
victimes de la prison, au sein de la nation la plus riche du monde.
EUnion ouvrire (1843) avec laquelle Flora Tristan rentre vritablement
dans la lgende du mouvement social,
dfend la cration d'une institution
voue la dfense des intrts et droits
des ouvriers, assurant l'ducation des
enfants, les soins aux malades et personnes ges, fonde sur le principe d'une
galit des sexes, condition de sa ralisation.
- Louise Michel (1830-1905) dcouvre le mouvement rpublicain en 1856
et opte rapidement pour un radicalisme
proche de l'anarchisme. En 1870, elle se
fait connatre en participant la Commune et entame alors un parcours de
militante, ponctu de nombreux sjours
en prison et d'une condamnation
la
dportation qui la conduit pour sept ans
en Nouvelle Caldonie (1871 1876).
160

Ses Mmoires (1886) projettent la


vision d'un avenir conditionn l'avnement de la Rvolution, mlant toutes
races et nations, avec des hommes et des
femmes gaux, bnficiant de la mme
ducation et des lumires de la science.
Elle considre que les principes peuvent
se conqurir par la force. Elle dnonce
l'ducation donne aux filles, la servitude des femmes.
Prise de possession (1888) appelle
l'tablissement d'une Rpublique sociale fonde sur le travail contre le capital, dirige par le peuple lui-mme. A
travers ma vie (1894), pome, rsonne
comme un hymne en faveur de la nature, du progrs du communisme.
La Commune, histoire et souvenir
(1898) relate le premier grand soulvement populaire dirig par des proltaires, annonciateur des rvolutions du xxe
sicle. Le mouvement anarchiste a incontestablement puis dans les thories
de Louis Michel.
- Rosa Luxemburg (1870-1919) intgre le mouvement ouvrier international avec son premier ouvrage Rforme
sociale et rvolution (1898). Elle s'illustre en participant
au Congrs de la
Paris, la
Deuxime Internationale
Rvolution russe aux cts de Lnine,
la cration du parti communiste allemand et l'insurrection spartakiste en
1919 (anne au cours de laquelle elle est
assassine par les Corps francs).
Dans Riforme sociale et rvolution,
Rosa Luxemburg s'insurge contre l'opet
portunisme de la social-dmocratie
prend parti pour la rvolution, seule alternative possible pour le proltariat.
Dans Grve de masse, partis et syndicats (1906), elle soutient le principe de
la grve de masse, seule capable de crer
des institutions neuves.
Dans Rvolution russe (1922) elle
critique svrement certains lments de
la politique lniniste : l'absence de nationalisation de l'agriculture, le droit des

Livres

nations l'autodtermination,
la conception du pouvoir en terme de terreur, et
affirme que l'alternative entre dictature
ou dmocratie doit tre remplace par
dmocratie bourgeoise ou dmocratie
sociale . Le communisme progressiste
s'appuie sur les ides formules par Rosa
Luxemburg.
-Alexandra
Kollonta (1872-1952)
rentre au parti bolchevique en 1915 et
devient ds ce moment pionnire de l'organisation des femmes ouvrires en Russie.
Dans Bases de la question fminine
(1909) elle dcouvre les rles jous par
le capitalisme et la grande industrie dans
la misre des femmes et dvoile la socialisation des moyens de production
comme remde vritable face la pauvret et l'esclavage.
Dans La Nouvelle morale et la classe
ouvrire (1918) elle entrevoit avec la venue du socialisme la possibilit d'un nouvel tat pour les femmes, dlivres de la
tyrannie du mnage, clibataires et utiles au plan collectif, et soumet l'ide
d'une union base sur l'galit et le respect mutuel, thories plus particulirement dveloppes
dans Thse sur la
morale communiste dans les sphres des
relations maritales (1921).
Dans EOpposition ouvrire (1921),
qui lui vaut l'exclusion du parti, elle s'oppose aux ides des dirigeants sur la question du commandement
unique pour
suggrer un collectif manant directement des ouvriers, et stigmatise, enfin,
les effets pervers de la bureaucratisation.
Alexandra Kolonta inspire tout le mouvement fministe du xxe sicle et notamment Simone de Beauvoir.
Simone Weil (1909-1943) adhre
la CGT puis la CGTU compter des
annes 1930, aprs son agrgation de
philosophie, s'engage dans les brigades
rouges en 1936 et travaille quelque
temps comme ouvrire chez Alsthom et
Renault.
-161.

Elle s'appuie sur son exprience


lorsqu'elle rdige son premier ouvrage
La Condition ouvrire o elle juge
l'aprs 36 comme fdrateur de fraternit et d'espoir entre ouvriers et met
l'ide d'une commission d'experts lors
de tout licenciement, pour plus d'quit.
L'Enracinement
(1938) reflte la
crise religieuse qui l'a conduite rorienter totalement sa vie et propose un ensemble de mesures : une relle diffusion
du savoir, une transformation
des made corporations
chines, l'organisation
pour chaque mtier, la valorisation du
travail artisanal et l'appropriation
individuelle des moyens de production.
La Pesanteur et la grce, son testament thique, montre l'affrontement
entre deux forces, la lumire et la pesanteur au sein de l'univers. Pour Simone
Weil le mal est constitutif du monde, la
contradiction
habite l'homme.
Cette
prise de conscience rapproche de la grce
et du cheminement qui y conduit.
- Hannah Arendt (1906-1975) rejoint le mouvement sioniste en raction
la monte de l'antismitisme,
aprs
avoir fait des tudes de philologie, tho(elle est l'lve de
logie, philosophie
Husserl et de Heidegger). Aprs avoir
chapp la gestapo, elle gagne les
Etats-Unis o elle enseigne les sciences
politiques et la philosophie partir de
1941.
Dans les Origines du totalitarisme
(1951) elle tudie le phnomne politique qui a merg dans les annes 30, en
Allemagne et en Russie. Avec la Nature
du totalitarisme (1954) elle dmontre
que celui-ci rsulte de rgimes fonds
sur la terreur et l'idologie.
Hannah
Arendt met en cause la responsabilit des
rgimes politiques qui entretiennent
dlibrment les individus dans un tat
d'abandon et d'isolement pour mieux les
dominer.
Avec la Condition de l'homme moderne (1958) elle montre que nous som-

Livres

mes passs dsormais dans un cycle de


production, consommation, distribution
qui a dtruit l'uvre en elle-mme et
condamn
l'homme l'tat d'animal
laborans. O trouver alors les conditions
de dignit de notre humanit ? Dans la
parole et l'action qui prennent sens au
sein d'une pluralit de l'tre.
La pense d'Hannah Arendt a aliment toute la philosophie des annes
70 et reste d'actualit l'heure du mondialisme.
- Simone de Beauvoir (1908-1986).
Si elle se trouve reconnue comme auteur
d'une uvre autobiographique
importante, de romans, et compagne de Sartre, elle demeure aussi une philosophe
part entire.
Pyrrhus et Cinas (1944) aborde les
problmes relatifs l'thique et la politique : pour la philosophe, l'homme est
projet, tension vers l'avenir auquel il doit
donner forme.
Pour une morale de l'ambigut
(1947) pose les principes de l'action et
montre que le seul moyen de surmonter
le doute qui l'accompagne rside dans
l'affrontement, mode d'action authentique.
Le Deuxime sexe dnonce
l'oppression dont sont victimes les femmes
et s'lve contre la notion d' idal fminin . Il n'y a pas de nature fminine
proprement parler mais une condition
fminine cre par le contexte socioculturel. Simone de Beauvoir s'interroge sur
les espoirs qui demeurent, face cette
situation, et entrevoit une triple solution :
l'union libre, la lutte pour obtenir l'galit entre hommes et femmes, et une
vritable ducation pour celles-ci.
- Gisle Halimi, Elisabeth Badinter
s'inscrivent dans le prolongement
de la
rflexion ouverte par Simone de Beauvoir.
Ces huit philosophes ne se sont pas
contentes d'exposer leurs ides, au nom
d'un idal de partage et d'galit, d'une
162

morale et d'une thique de la politique


et du social, elles ont eu le mrite de
proposer un ensemble de solutions pratiques, de chercher une mise en uvre
possible. C'est cet aspect qui contribue
aujourd'hui l'intrt de leur propos et
qui justifie une reconnaissance mrite
comme le souligne Michael Paraire.

Joan
d.

W.
Albin

254

p.,

!,

Biblio-

Michel,
Albin

thque
Ides

Parit

Scott,

Michel
24

Michel
Cochet
Joan Walllach Scott est une historienne amricaine spcialise dans l'histoire des femmes et du fminisme, spcialement en France 1. Dans Parit ! elle
propose de revenir sur l'mergence et le
dveloppement d'un Mouvement pour
la parit qui depuis les annes 1990
tente d'imposer la prsence d'un nombre gal de femmes et d'hommes parmi
les lus de la Rpublique. Elle traite ce
sujet en historienne, en philosophe, et
en fministe engage dans l'action en
faveur de l'volution de la situation des
femmes dans la socit.
La question de la place des femmes
en politique n'est pas nouvelle ; pas plus
que celle de ce que serait une juste reprsentation. Le premier mrite de cet
1.Elleenseignel'histoire l'InstituteforAdvanced
Study de Princeton.Ont t traduits en Franais:
Les Verriersde Carmaux: histoired'une verrerie,
du compagnonnageau syndicalisme(Flammarion,
1982), et La Citoyenneparadoxale, Lesfministes franaises et les droits de l'homme(Albin Michel, 1998).

Livres

ouvrage est de rappeler les donnes essentielles historiques et politiques de ce


problme. Lopposition entre deux conceptions de la reprsentation
depuis la
Rvolution franaise et dj l'uvre
lors mme de la Rvolution (Girondins
contre Jacobins, ou Condorcet contre
Robespierre) est expose dans ses fondements thoriques et dans son histoire
au cours des xixe et xxe sicles. Quel est
le rle du reprsentant ? Et comment
doit-il tre choisi ?
Le fond de la difficult tient dans le
fondement mme de l'ide rpublicaine,
fonde sur deux principes : d'une part,
la transcendance
de la nation par rapport la mosaque des diversits collectives et individuelles ; d'autre part la
position d'individus libres, indpendants
de leurs dterminations
collectives et
individuelles, guids par la raison, principe universel qui les unit (sans doute
plus en droit qu'en fait). Il s'agit d'abstractions, de pures ides. Comment ds
ce qui n'existe qu'en
lors reprsenter
ide ? Et que faire de la ralit empirique, diverse et changeante ? Faut-il la
nier ou tenter d'en reproduire l'image
dans la reprsentation
nationale ?
Mais l'auteur(e) souligne la diffrence entre le combat pour la parit la
fin du xxe sicle et celui, classique
pourrait-on dire, pour la reprsentation
de divers groupes (qu'ils soient sociaux,
ethniques, ou mme qu'il s'agisse des
femmes). C'est que des femmes demandaient dans le premier cas non pas tre
Ce
reprsentes 2 mais reprsentantes.
pourquoi se battaient les partisan(e) s de
la parit, c'est le droit pour une femme
de reprsenter aussi bien des hommes
que des femmes, et non pas simplement
des femmes. Cela a donn cette lutte

toute son originalit, puisqu'il ne s'agissait pas, nous dit J.W.Scott, d'exiger
particulire,
qu'une communaut
dfinie par le sexe, ait des reprsentants,
mais que les reprsentants soient galit des hommes et des femmes.
Le clivage traditionnel entre rpublicains et communautaristes
(quelle que
soit la communaut laquelle on songe)
se trouvait ainsi dpass, puisque ce qui
tait revendiqu c'est le droit pour une
femme, en tant que femme, d'tre cet
individu abstrait , susceptible de reprsenter aussi bien des hommes que des
femmes, que doit tre le reprsentant
dans l'ide rpublicaine. C'est ce qui a
fait, par une consquence ncessaire, que
beaucoup 3, aussi bien du ct des tenants d'un rpublicanisme universaliste
(niant la valeur politique de la diffrenciation sexuelle, et opposs de manire
gnrale aux quotas) que de celui de fministes traditionnelles concevant la
diffrence des genres comme une diffrence essentielle, ou de nature, ont soit
fortement lutt contre, soit dtourn le
sens de ce combat.
La position n'tait pas facile tenir : lutter contre une discrimination sans
tomber
dans un diffrencialisme
essentialiste, ou, en d'autres termes, concilier une revendication paritariste sans
tomber dans un communautarisme.
Ainsi J.WScott dfinit-elle l'objectif
du mouvement pour la parit :
La stratgie de la parit a consist
montrer du doigt l'hypocrisie d'un universalisme
a
qui, historiquement,
privilgi le sexe masculin en faisant des
hommes l'quivalent du gnral et de
l'abstrait (dsign par la raison), et des
femmes celui du particulier et du concret (signal par le sexe) 4 [.]

2. Rappelonsque ce droit, celuid'tre lecteur, n'a t accord aux femmes franaisesque trs tardivement (1944).
3. Sans parler des opposants traditionnels la participation des femmes la vie politique.
4. Parit! p. 105.
-163.

Livres

Et elle ajoute plus loin, voquant


une des promotrices
du mouvement,
Claude Servan-Schreiber
: Le but
n'tait pas de dfendre un intrt particulier des femmes ou d'apporter
une
contribution spcifiquement fminine
la fabrication des lois, a-t-elle prcis
( Nous tombons l dans un discours
diffrencialiste que, pour ma part, je ne
partage pas du tout ). Il s'agissait de faire
des femmes des reprsentants crdibles
de la nation .5
L'histoire du mouvement,
les circonstances dans lesquelles il s'est droul
et, au moins provisoirement, achev ont
d'ailleurs bien rvl cette difficult.
Lauteur(e) rappelle ainsi que les dbats
sur le PACS sont venus en quelque sorte
parasiter celui sur la parit. A cette
occasion, en effet, le problme de la dfinition du couple comme compos d'un
homme et d'une femme a ramen sur le
devant de la scne des conceptions
essentialistes, fondant en nature la diffrence des genres 6.
on le sait, plus sans
Finalement,
doute sous la pression du poids lectoral des femmes que par conviction profonde, la loi sur la parit fut vote par
les parlementaires. Mme si cette loi fut
partielle (limitant les exigences paritaires aux lections sur listes et la proporou
tionnelle, comme les europennes,
les municipales), si son application ne
s'est pas droule sans de multiples rsistances, et si elles a donn lieu des
dtournements
que rappelle J .WScott,
elle a finalement t adopte, introduisant le principe de la parit dans la rpublique.
La conclusion du livre bauche quelques rflexions sur l'avenir : la victoire,
mme partielle, du mouvement pour la

parit produira-t-elle terme des modifications finalement profondes dans la


vie politique franaise ? Et ces modifications remettront-elles
en cause ou non
l'ide rpublicaine fonde sur l'galit
en droit des citoyens ? Issue rpublicaine,
ou volution vers une dmocratie plus
ou moins communautariste
?
. l'affaire de la parit se conclura
non pas dans les spculations des philode
sophes mais dans les contingences
l'histoire. 7

Alain

Histoire

Mah,

Grande

Kabylie,

sicles.

Anthropologie
du

historique
dans

les

41,16

la

xnf-xx6

lien

social

communauts

vilBou-

Paris,

lageoises,
chne,

de

2001,
. Annexes,

650

p.,

Biblio-

graphie.
Jacques
Couland
Cet ouvrage est tir d'une thse soutenue en 1994, prolonge, dans son criture, jusqu' la veille de la prise en main
par les larch-s kabyles d'un mouvement citoyen algrien, dans la mesure o les revendications qui sont les
siennes ne se veulent pas limites sa
seule rgion d'origine. C'est dire la large
gamme d'intrt qui pourrait tre le sien.

5. Id., p. 106.
6. Ce fut le cas notamment de la philosophe S. Agacinski,abondamment cite par J.W.Scottpour ses
interventionsdurant cette priode.
7. Id., p. 254
-164

Livres

Lauteur, ds l'introduction,
prsente un plaidoyer
pour rhabiliter
l'tude des institutions politiques locales, les djema-s maghrbines, qui, dans
les rgions rurales o elles se sont prennises, auraient pu constituer des
points d'ancrage la construction du systme dmocratique, autogestionnaire
et
socialiste que les leaders nationalistes
projetaient pour leur pays (p. 7). On
remarquera que les qualifications de ce
systme renvoient l'Algrie, dans la
contemporanit, au moment o la thse
se prpare, de l'aprs printemps berbre
(1980), surtout concentr sur la Kabylie,
plus rarement ou pas du tout sur les
autres rgions berbres (Aurs, Mzab,
Hoggar et autres).
Dans la mesure o les djema-s
(berbrises en tajmat-s) y sont toujours
attestes, il y a donc quelque cohrence
faire porter l'analyse sur la qualit et
l'volution du lien social dans les communauts villageoises qui constituent le
cadre de vie des Kabyles, et plus particulirement en Grande Kabylie, l'identit la mieux marque : un espace rural
d'une densit dmographique
quasi-urbaine dans une rgion paysanne la
vocation agricole contrarie.
Lauteur procde en deux temps :
reconstituer une sorte d'pure de l'organisation villageoise la veille de la conqute franaise, puis drouler le fil de
l'histoire et apprcier les changements
de la colonisation
sociaux, rsultant
comme de l'indpendance.
Lpure du lien social traditionnel
permet de dgager quatre systmes symboliques qui le sous-tendent : l'ethos de
l'honneur du systme vindicatoire ; l'ordre islamique qui parcourt l'ensemble du
systme social et dispose, avec les marabouts, de ses propres desservants ; le sacr magico-religieux qui imprgne l'activit agricole, inspire les rituels domestiques, les procdures judiciaires de rglements des conflits ; l'esprit municipal
-165

et le civisme, sanctionn par l'assemble


villageoise pour garantir le respect de la
morale spcifique (herma) du village.
La place manque pour rendre ici la
finesse des analyses des effets des volutions historiques contextuelles
sur ces
systmes symboliques. Des sept tapes
distingues pour la priode coloniale, on
se contentera de signaler le passage sur
le mythe kabyle (pp. 147-157), formalis partir des annes 1860 et driv, partir de bribes de connaissances antrieures et nouvelles, d'un systme d'oppositions binaires : Arabe/Berbre, nomade/sdentaire,
smitisme/origine nordique, etc. Mme en l'absence
de politique kabyle officielle, cela favorisera une sur-reprsentation
kabyle
en matire de scolarisation et d'accs
la culture, d'immigration,
de reprsentativit dans les instances lues, dans les
accdant la nationalit
contingents
franaise, plus largement aux valeurs
laques. Il en rsultait une ambivalence
pernicieuse dans les reprsentations que
les Kabyles entretenaient
sur leur propre identit (p. 281).
Sous la colonisation, ce sont les trois
premiers niveaux qui seront les plus touchs : la destruction des units de production et de consommation gres dans
l'indivision, l'imposition du rgime pnal franais, contribuent privatiser le
sens de l'honneur ; l'accs la culture
rationafranaise (cole, immigration,
lit conomique),
mais tout autant au
mouvement
de renaissance
culturelle
(nahda) et de rforme arabo-islamique,
contribuent la scularisation des reprsentations et la dclricalisation
des
communauts
locales ; la dpaysannisation entrane un reflux du sacr
magico-religieux. Mais il n'en est pas de
mme de l'esprit municipal et du sens
le plus inatcivique : le phnomne
tendu de la recherche (p. 566) est de
rvler la prennit de la sacralit de
la herrna du village ; les tajmat de ces

Livres

villages continuent de sanctionner avec


la plus grande rigueur les atteintes la
herma du village, notamment au moyen
de l'antique ostracisme .
Pour l'Algrie indpendante,
trois
dont l'une
tapes sont distingues,
(1980-1988) permet de faire sa place au
moment tournant du printemps berbre
d'avril 1980. Pour cette priode, le dcoupage est focalis autour de la remise
en cause du monolithisme de l'tat algrien, de l'idologie arabo-islamiste. Le
mouvement culturel du printemps berbre d'avril 1980, est prsent comme
le premier mouvement social crer un
brche dans le monolithisme de la vie
politique algrienne. Ses revendications
ne remettent pas en cause l'intgrit de
l'Algrie, une formule de type autonomiste n'est pas envisage, mais un droit
d'expression en langue berbre et en
arabe algrien en opposition avec l'arabisation du quotidien et de l'enseignement qui dberbrise
et dfrancise.
Lauteur (qui rencontre la Kabylie cette
sur l'articulation
poque) s'interroge
entre berbrisme, revendication dmocratique et lacisme (p. 472). Il avait rapla participation
des
pel auparavant
Kabyles la guerre de libration, tout
autant - de rares exceptions dans les
deux cas - qu' la rsistance la conqute coloniale :
Ce serait l'impuissance constituer
un espace de libert dans la sphre politique nationale qui aurait mis en demeure les militants le raliser chez eux :
partir du printemps 1980, les jeunes
du MCB rinvestissent
les affaires de
leurs villages, non sans conflit avec les
anciens . Le dcoupage communal de
1984 se veut une rponse de l'administration cette redynamisation : elle rtablit la cohrence topographique et historique, donc culturelle, de la rgion.
Mais les conseils municipaux
sont,
comme ailleurs en Algrie, sous le contrle du FLN ; les villageois reportent
-166

donc sur la tajmat, maintenue par eux


en parallle, leur nergie et leurs espoirs.
La vie municipale est toutefois affecte
par la lutte pour le contrle du MCB,
exacerbe aprs la libralisation du rgime associatif et du systme lectoral,
amorce quelques mois aprs la rpression des manifestations d'octobre 1988.
Elle se cristallise, partir de 1989, entre
une opposition entre le Front des Forces
Socialistes (FFS) d'At Ahmed et le Rassemblement
Culturel Dmocratique
(RCD) de Sad Sadi. Mais, quoi qu'il en
soit des structures administratives modernes rsultant d'lections locales, rgionales et nationales et de l'existence
de partis politiques, l'auteur conclut que
la dmobilisation
politique des militants conscutive l'opposition
FFS/
comme par
RCD, s'est accompagne,
contrecoup, du rinvestissement par les
militants du mouvement culturel berbre
de la vie municipale de leurs villages
(p. 570). Il dcompte
dj (donc fin
2000), au-del des assembles de villages, l'existence de plus de 400 associations culturelles, les seules semble-t-il
investies, contrairement aux assembles
de village, par les jeunes filles (un tiers
des adhrents).
La richesse des donnes de terrain
annexes)
(appuye par d'importantes
contribuera sans doute une fconde
relance des rflexions (et dbats) sur ce
que j'appellerai les formes d'identification et de solidarit dans leurs combinatoires au regard de l'volution historique. La large extension, depuis la sortie
du livre, du mouvement des 'arch-s, dans
le grave enchanement
du cycle maniconfirme l'essentiel
festation/rpression,
des conclusions de l'auteur. On pourra
regretter, toutefois, quand les toutes dernires annes sont abordes, une tendance glisser de l'anthropologie historique la politologie partisane : la part
faite au FFS devait-elle conduire dcrier le RCD et les mouvements proches ?

Livres

D'autre part, pour autant que les jeunes


militants des 'arch-s s'opposent tout
processus lectoral officiel, municipales
comprises, on et aim trouver plus que
des allusions sur la gestion compare des
municipalits gres par le Front islamique de salut (FIS), un temps, d'autres
temps par le FFS et le RCD.

foi

des

chrtiens

mes

amis

ditions

de

143

p.,

La

Fontaine,

Dominique

13

raconte
athes,

l'atelier,

Les
2006,

Jean
George

Lauteur, prtre de la Mission de


France, a pass quatorze ans Ivry-surSeine o, peu de temps aprs son arrive, il a rencontr Thierry, un militant
communiste avec qui il a particip de
nombreuses actions de dfense de l'emploi, de soutien aux chmeurs. Ainsi est
ne une solide amiti. Conscient que sa
vie est fonde sur des valeurs qui sont
proches de celles des chrtiens qu'il frquente et pouss par sa femme, Thierry
a demand Dominique Fontaine de lui
parler de la foi chrtienne , cherchant
seulement
comprendre.
Peut-tre
[lui]pour mieux [se] comprendre
mme . Toute la famille a particip
ces soires mmorables .
Ainsi est n ce livre d'amiti et de
le rcitant,
crit, prcise
dialogue
d'abord pour Thierry et sa famille.
et grce eux. Grce eux et d'autres
167

amis athes avec qui [il a] pu dialoguer .


Au fil des changes, en rponse aux interrogations, parfois aux objections, le
prtre vite le pige apologtique et livre ce qu'il croit, de faon simple, riche
de sens et souvent prenante. Le Jsus
qu'il prsente est un homme tonnant
qui n'est pas venu fonder une nouvelle
religion et qui a annonc une autre
manire de vivre en socit, une autre
logique des relations humaines . la
lumire de la tradition vanglique Dominique Fontaine parvient faire comprendre que pour lui, travers Jsus,
Dieu n'est pas une ide mais une exnat
prience . La foi, explique-t-il,
d'une dcision de croire . Il ajoute que
dans la personnalit de Jsus il y a son
et d'amour, le
message de fraternit
drame de sa mort, mais aussi cette relation particulire Dieu qu'il appelait
Pour
son pre. Elle est incontournable.
autant, cette foi n'est pas prsente
comme La Vrit : Ce temps transcend des moments de bonheur ou de
dtresse peut tre ressenti comme un
indice ou un signe de l'existence de
Dieu ; mais il peut tre interprt diffremment .
La foi des chrtiens raconte mes
amis athes. Le titre mrite rflexion.
Quels chrtiens et quels athes ? Thierry
et Dominique ont en commun la foi en
l'homme et surtout la volont de parler ensemble de la mort et de la vie, de
ce monde qu' [ils continuent] humblement mais rsolument transformer .
Thierry est de ces athes pour qui, explique son ami, le mot Dieu ne reprsente rien dans leur univers culturel et
personnel. Mais il n'y a chez eux aucune
hostilit. Et pour eux, tre sans Dieu
ne signifie pas tre sans la question que
certains abordent en employant le mot
Dieu . Cette question qui nous concerne tous peut se dcliner ainsi : Y a-til un absolu dans ce monde o tout est
relatif ? Y a-t-il une ralit (ou une per-

Livres

sonne) laquelle nous pourrions faire


confiance de faon absolue ? Y a-t-il un
amour plus grand que nos amours et qui
rende nos amours ternelles ?
Sans la volont commune de libration humaine le dialogue dont rend
Fontaine et t
compte Dominique
impossible. Thierry aurait-il pu discuter
de Jsus avec un prtre partageant, par
exemple, les convictions thologiques et
surtout politiques de Michel Camdessus,
ancien directeur du FMI, responsable
ce titre du dsastre des plans d'ajustement imposs aux pays pauvres, et expert patent auprs du Vatican ? Il faut
d'ailleurs noter que sur l'glise le dialogue entre Dominique Fontaine et ses
amis parat beaucoup moins ais que sur
Jsus. Volont mutuelle de ne pas trop
en dire ? A propos de la contraception
et du prservatif, l'auteur se dmarque
habilement de la doctrine officielle ,
comme vient de le faire le cardinal Marini.
Il est des athes , - et nous en
sommes - qui ne se prsentent gure
sous cet angle parce que, partisans d'une
lacit rattache l'galit et aux droits
de toute personne humaine, ils ne sont
pas, comme Jaurs le disait de lui-mme
en 1905 dans la discussion de la loi de
sparation des glises et de l'tat, de
ceux que le mot Dieu effraie . Si la question de Dieu ne se pose pas pour eux, ils
savent qu'elle se pose pour beaucoup.
Ce qui leur importe c'est moins la question que la rponse. Celle-ci contribuet-elle ou non la libration humaine ?
Ce livre attachant va dans ce sens et c'est
l l'essentiel.

-168

T.

M.

Bouchet,

Vigreux

et

L'insulte

(en)

Europe
du

Dijon,

G.

Verdo,
politique.
latine

Amrique

XIXe sicle

Editions
de

et

J.

Legett,

nos

jours,

Universitaires
292

p.,

22

E.

Jean
Magniadas
Le titre de cet ouvrage retiendra certainement l'attention.
Les clats de langage, les assauts
verbaux forment le matriau d'un impressionnant florilge qui, depuis le dbut du xixe sicle, traduit le foisonnement
de l'insulte dans les vies politiques de la
France, du Royaume-Uni, de l'Amrique
latine. Louvrage focalise l'attention sur
un certain nombre de lieux o l'insulte
politique est pratique, la traque des diverses formes qu'elle revt, en relation
avec les contextes politiques et historiques concrets.
Au Prou, elle est analyse lors de
la mise en cause de la domination de la
monarchie espagnole et Coro, (Venezuela), o elle est utilise, la fin du
xixe sicle, pour contrecarrer l'action des
Associations de femmes,
Autre lieu d'observation : le respectable Parlement anglais, o l'insulte ctoie l'humour et le mot d'esprit.
A la charnire du xxe sicle, les camelots hommes de main de l'extrme
droite franaise, recourront systmatiquement l'invective qui atteindra le
paroxysme lors de l'affaire Dreyfus, la
portant au summum de la haine antis-

Livres

du PCF fournit un corpus pour l'tude


mite. Insparable d'affrontements
phydu nationade l'insulte antiamricaine
au cours de
siques, de la propagande
lisme intgral elle s'inscrira durablela guerre froide. Son utilisation est, aussi,
ment dans le rpertoire
de l'extrme
tudie dans le mouvement communiste
droite.
jusqu'en 1940. Insulte, humour, satire
Elle accompagne, aussi, les profoncoexistent dans la crise majeure, que l'Ardes oppositions ethno-religieuses en Irgentine traverse fin de 2001.
lande du Nord, Autre lieu d'observation
Louvrage s'intresse la porte de
l'insulte, sa puissance dvastatrice et
privilgi : Hyde Park, o tout citoyen.
son traitement par le droit. Sa conclubritannique peut s' exprimer librement.
Harclement
des spectateurs,
sion montre bien sa brutalit et rappelle
injures,
insultes et provocations n'en sont pas
que la violence verbale a souvent prabsents.
par la violence de fait.
Dans les polmiques autour de la
La force de ce livre tient certainenationale lors des vives
ment la pntration et la rigueur de
reprsentation
tensions qui accompagnent son installases analyses sur un plan bien particulier
tion Bordeaux, aprs la capitulation,
de la politique.
l'injure, centre sur le vote des ruraux ,
svit allgrement. Le discours parlementaire fournira encore le matriau d'tude
entre les deux grands moments qui vont
de la loi Falloux la loi sur la lacit.
Expos l'injure sous diffrents registres, Lon Blum se dclara, lui-mme,
l'homme le plus insult de France.
Les affrontements
langagiers
n'pargnent
pas le village. A l'origine,
on trouve les disputes locales de factions
rivales peu chargs d'idologie, elles n'en
joueront par moins un rle dans la pntration de la politique moderne dans
les campagnes.
La mmorisation
et la remobilisation de l'insulte, ses procds sont examins dans les insultes lances Napolon Bonaparte avec les caricatures anglaises. Elles retrouvent une tradition
britannique de l'injure antifranaise.
Les paroles injurieuses comme modalits de l'action politique sont tudies
travers
les luttes politiques
que
connaissent l'Espagne au dbut du XIXt
sicle, le Venezuela au milieu de ce sicle.
Les trotskistes ont subi nombre d'insultes. Celles-ci font aussi partie de leur
arsenal militant. Une typologie, une interprtation en sont proposes. La presse
169

RSUMS

ABSTRACTS

Jacques Annequin, Sur l'conomie grecque et


romaine : produire, changer, grer
L'organisation de l'change, son fonctionnement, le rle du march - et la notion mme de
march - sont au cur des analyses les plus
rcentes. Les relectures de M. Weber et
K. Polanyi ne permettent gure de dpasser la
focalisation sur la question du march. Le recours au concept marxiste de rapports sociaux
permet de dpasser cette difficult.

Jacques Annequin, About Greek and Roman


economy: to produce, to exchange, to manage
The organization of exchange, its working, the
part of the market - and the notion of market
in itself - are in the middle of the more recent
analysis. To reread M. Weber and K. Polanyi
doesn't much allow to pass beyond the focusing
on the market. To have recourse to the marxist
concept of social relationships allows to avoid
this difficulty.

Michle Casanova, L'mergence du march


au Proche-Orient ancien
Vestiges archologiques et sources crites attestent de l'existence d'changes moyenne et
longue distance entre les civilisations du Proche-Orient ancien et de l'Egypte. Les textes
voquant le commerce sont trs rares au 3e
millnaire, mais plus nombreux au 2emillnaire
notamment Kanish (Turquie) et Mari (Syrie). Un dbat autour du rle du march l'ge
du bronze se poursuit chez les assyriologues et
les gyptologues. Personne ne met en doute
l'existence du commerce, des prix et des marchs, mais certains chercheurs estiment que le
march n'aurait pas jou un rle important ou
efficace.

Michele Casanova, The emergency of Ancient


Near East
Both archaeological and written sources testify
to medium and long distance trade between the
civilisations of the Ancient Near East and
Egypt. Texts directly relating to trade are very
rare in the third millennium, but become much
more common in the second millennium,
particularly at Kanish (Turkey) and Mari
(Syria). Both Egyptologists and Near Eastern
scholars recognize the existence of trade, market-prices, and markets, a running debate continues about the role, importance, and efficiency
of the Bronze Age markets.

Maurice Decaillot, Le march, et aprs ?


Alors que l'tat du monde incite reposer la
question de l'aprs-march, l'article, aprs
avoir rexamin la nature sculaire du march
comme change dissymtrique rompant la rciprocit locale, et refusant le dilemme: le
march ou l'Etat , esquisse un mode d'change
nouveau comportant l'change rciproque des
projets prcdant celui des biens, la recherche
mutualise de l'quivalence comme fondement
de l'quit, la prsence d'un arbitrage tiers
comme garantie sociale de l'galit des parties, et les procdures pouvant y conduire, en
liaison ncessaire avec les structures autogestionnaires d'un nouveau dynamisme socio-conomique.

Maurice Decaillot,The market, what then ?


As the state of the world induces lus to inquire
once again about the post-market, this contributionoffers a review of the long term market
practice as imbalanced, reciprocity-disrupting
exchange ; denying the frequent dilemma :
Either Market or State , it sketches a new
mode of exchange, including the exchange of
projects previous to the exchange of goods, the
common search for equivalence as a basis of
equitable exchange, the involvementof a thirdparty arbitratoras a social guarantee of an equal
status of the partners, and the procedures which
could lead to the self-governingstructuresof a
new socio-economicdynamic.

Jean-Claude Delaunay, Les grandes catgories de marchandises dans le capitalisme financier mondialis
Le stade actuel du capitalisme est ici tudi par
l'intermdiaire des marchandises que l'on y
trouve. La caractristique majeure de ce systme serait que les titres de proprit et de
crance soient changs sur des marchs sp-

Jean-Claude Delaunay, Great categories of


commodities in that globalised financial
capitalism
The present capitalist system is analysed, in this
paper, through the commodities traded on its
different markets. The main feature of that
system would be that the different financial
bonds are bought and sold in large quantities

170

RSUMS

ABSTRACTS

ciaux et que soit ainsi fixe la vraie valeur


du capital fixe productif. Cette forme d'valuation capitaliste marchande de l'information
accompagnerait le mouvement contemporain de
mondialisation.

on special markets. These markets have to show


the true value of productive capital. This
specifically capitalist form of evaluation of information is part of the contemporany tendeney
of globalisation.

Catherine Samary, Les voies opaques de la


transformation capitaliste l'Est.
La chute du mur de Berlin et la dissolution de
l'URSS marquent le dbut d'un tournant historique vers une restauration capitaliste. Nous
proposerons une priodisation des tapes qui
permettent de situer ce tournant dans l'histoire
de ces socits. Nous examinerons ensuite,
comment la privatisation des Etats et des
formes de proprit, sans vritable apport de
capital argent a rendu opaque la restauration capitaliste. L'adhsion l'Union europenne a largement camoufl un bilan socialement dsastreux. Mais elle soulve aussi, dans
les consciences et les luttes possibles, le dbat
sur d'autres choix ncessaires.

Catherine Samary, The opacity of the


capitalist transformation in Eastern Europe
The period 1989-1991- from the fall of the
Berlin Wall to the collapse of the Soviet Union
- is an historical turn towards capitalism. We
shall analyse different phases in the history of
those societies, helping to understand the
capitalist turn. We shall then focus on the
opacity of the capitalist transformation linked
with the forms and content taken by the privatisation of the state and of ownership
without capital . The integration in the
European Union has broadly hidden the whole
social disastrous balance sheet. But it also opens
conditions for new questioning and struggles
for other possible choices.

Claude Simon, La fiction littraire au dfi


de l'expansion financire. Vues cavalires
sur le xixe sicle franais
Les grands univers romanesques du xix6sicle
franais dsignent les financiers comme des
figures sociales essentielles, mais peinent
reprsenter les forces historiques qu'ils incarnent. La fascination embarrasse des romanciers ralistes pour le monde des affaires trouve
la fin du sicle un contrepoint surprenant dans
quelques tentatives thtrales.

Claude Simon, Literary fiction challenging


financial expansion. In the French 19th
century
The great 19thcentury French novels represent
financiers as key social figures, but find it
difficult to describe their activities and the
historical forces they embody. At the end of
the century surprisingly a few theatrical
attempts complement the embarrassed fascination of the realist novelists for the business
world.

Laure Levque, Marchandise et finances dans


la littrature du premier xixe sicle
C'est durant le premier xix, sicle que s'affirment la puissance et l'organisation des maisons
bancaires, qui s'imposent jusqu' la tte de
l'tat. Si la littrature franaise, Balzac et
Stendhal en tte, en prend acte, inventant
le personnage du banquier et de l'affairiste, de
l'industriel et du capitaine d'industrie, c'est
partir de 1830 qu'elle les fait prolifrer et travailler l'ensemble du tissu social alors que cette
dynamique a orient ds l'Empire, et, surtout,
sous la Restauration les mutations qui affectent les conditions de vie, de travail et de production. Il y a dans ce dcalage une marge d'angoisse mais aussi un espace de rflexion. O
allons-nous, que devenons-nous ? interroge
Chateaubriand quand la France entire est
la Bourse .

Laure Leveque,Merchandise and Finance in the


Beginning of the Nineteenth Century
It is the beginning of the nineteenth century
that imposes the power and organisation of
banks, even to the level of the head of state. If
French fiction, Balzac and Stendhal mostly, express an awarenessof this, inventingthe character
of the banker or the businessman, the higher of
lower industrialist, it is from the year 1830
onwardsthat thisfiction multipliesthem, working
them into the social fabric ; meanwhile this
dynamic character was influencing as far back
as the Empire and, mostly, under the Restoration
the changes that affect living, working and production conditions. This difference in timing
involves a fringe of anxiety, but it also provides
room for thought. 'What are we headingfor, what
are we turning into ?' inquires Chateaubriand
when 'the whole of France is at the Exchange'.

171

RSUMS

ABSTRACTS

Denis Barthlemy, Martino Nieddu, FranckDominique Vivien, Pour une refondation critique de la notion de patrimoine
Le mot patrimoine dsigne en franais la fois
la proprit individuelle de biens marchands et
des objets qui dfinissent l'identit d'une communaut et qui lui appartiennent de faon indivisible. Face la relation marchande, il faut
reconnatre qu'un autre rapport structure tout
groupe social, que nous appelons rapport social patrimonial. Il est ddi son fonctionnement actuel et sa perptuation. Les conomistes doivent le prendre en compte car il affecte les politiques publiques et les choix d'allocation de ressources.

Denis Barthelemy, Martino Nieddu, FranckDoiminique Vivien, Toward a critical new


understanding of heritage notion
'Patrimoine' (heritage) may refer to individual
property or to objects defining community
identity and constituting a joint possession.
When faced with market relations we must
acknowledge other relationships structuring
each social group. We call it 'heritage social
relationships'. These reflect current group
functioning as well as perpetuation. Economists
have to take account of these specific
relationships for they affects public policy and
resource allocation choices.

Quynh Delaunay, Le march chez Polanyi


Quynh Delaunay, Market in the works of
Avec la mondialisation, les dbats se concen- Polanyi
trent sur les thmes du march. L'actualit de
With globalisation, debates are centred on market questions. Polanyi's topical problems are
Polanyi est associe sa critique du march
autorgulateur , un march n la fin du xix6 associated with his critical analysis on selfsicle, dtach de la socit et aboutissant la
regulating market, born at the end of the 19th
grande crise des annes 1930. L'intervention
century, detachedfrom the society and resulting
in the 1930's great crisis. The State's intervende l'Etat, avec la pense keynsienne et le socialisme - le nazisme aussi -, aurait t l'orition, with Keynes's thought and socialist system
gine de la grande transformation de notre temps. - and nazism too -, would have been at the start
La justesse de son analyse sur la drive du
of the great transformation of our time. The
march sans entrave va, cependant, de pair avec - exactness of his analysis about the uncontrolled
une lecture neutralise des rapports sociaux
market drift goes, hand in hand, with a
relative la nature de l'tat et la domination neutralised and a-historical reading of social
relations as to the nature of the State and of the
imprialiste des grandes puissances de l'poque. Elle incite interroger notre poque et ses
great powers' imperialist domination of that
thories du social (conomie solidaire et cotime. It encourages us to think over our time et
nomie plurielle), au-del de la question du
its social theories (non monetary and plural
march.
economics), beyond the market question.

-172

Cahiers

d'

HISTOIRE
revued'histoirecritique
EN PARTENARIAT
AVECESPACESMARX
n 98 - Janvier-fevrier-mars
LE LOGEMENT

SOCIAL

EN REGION

2006
PARISIENNE

AU XXe SIECLE
- Jacques Girault, Apergus sur le logement
xixe-xxesicle. Introduction

populaire en region parisienne

- Pascal Guillot, Un maire de banlieue face a la question du logement entre


discours et pratique: le cas d'Andre Morizet (1919-1942)
- Catherine Dupuy, Un logement pour vivre mieux
Enjeux communistes du logement social dans une ville de la banlieue
parisienne, Gennevilliers (annees 50-annees 70)
- Fathia Lounici, Les foyers de travailleurs nord-africains en banlieue
parisienne: une politique de logement social d'exception (1945-1962)
-Aurelie

Cardin, Les 4000 logements de La Courneuve. Ralits et


La representation des 4000 a travers
imaginaires cinematographiques.
deux ou trois choses que je sais d'elle (1967) de Jean-Luc Godard

Metiers
- Eric Lafon et Gilbert Schoon, Rsidencit, un sicle de logement
social en region parisienne. Penser le logement pour penser le social,
une nouveaute au musee de I'Histoire vivante
Chantiers
- Jean-Christian
Vinel, La naissance de la libert syndicale aux tats-Unis:
commonwealth c. Hunt (1842), les societes de compagnonnage
et la
libert d'association
Debats
- Jocelyne

George, Sur les usages publics de I'histoire, polemiques,


commemorations,
enjeux de memoire, transmission et enseignement
Le n: 14 - Abonnement (1 an-4 nos): 49
Cahiers d'Histoire, Revue d'histoire critique
6, avenue Mathurin Moreau, 75167 Paris cedex 19
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Recherches
0
internationales

Recherches

internationales
(2

76

- 2006)

Michel Rogalski, A qui appartiennent les nuages ? [Editorial]


Claude Cartigny, Doctrine nucleaire franaise: une evolution preoccupante
Eric Lahille, L'integration economique europeenne au choc du 29 mai 2005

DOSSIER
JAPON:

FIN

DE

L'EXCEPTION?

Patrice Jorland, La trajectoire du Japon [Presentation]


Patrice Jorland, Le Japon, une puissance en voie de normalisation ?
Inoue Yasuo, Le modle japonais et ses relations avec l'Asie orientale
McCormack Gavan et Wada Haruki, A reculons toujours - Histoire peu commune
de quinze annees de ngociations entre le Japon et la Coree du Nord
Otomo Ryu, Religions et politique au Japon

MASSACRES

TRACES
EXQUIS EN INDONESIE

Patrice Jorland, Massacres exquis ou comment l'lndonesie fit retour au monde libre
(1965-1966)
NOTES

DE

LECTURE

Le n : 15 E - Abonnement (1 an-4 nos) : 50 E


Recherches intemationales
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~penseR
Louis

ALTHUSSER

l'a dclar
c'esta
decesarticles,
hasard
lui-mme,
articles
la
Althusser
partir
alivrdouze
cerits
par
Pensee.
Il
De 1961
c'est-a-dire
a 1975,par
Louis
sareflexion,
l'a approncessit
, qu'ila entrepris
l'arectifiee.
LouisAlthusser
futunefiguredominante
delaseconde
fondie,
moiticdu20me
desaphilosophie
sicle,autantparla nouveaute
queparles
l'ideedumatfrialisme,
surlapense
marxiste,
effetsquesesthesesontproduit
deladialectique,
delavrit,
etfinalement
delapensee,
dustatutdelaphilodurapport
entrelathorie
etlapratique,
maisaussidelapolitique,
de
sophie,
l'tat,dupouvoir.
Lirecestextes,dontcertainssontoublieset d'autresn'ontjamaist
rdits
leurparution
dansLaPensee,
satisfaire
ceuxquiveulent
depuis
pourra
retoumer
auxsources
desdebatsdesannees68 pourenmesurer
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bomeshistoriques
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Althusser
parJean-Pierre
Jouffroy.

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10E

- Presentation
del'articledePierreMacherey
surGeorges
Canguilhem
(1964)
- Surletravailthforique.
Difficults
etressources
(1974)
- Aproposdel'articledeMichel
VerretsurMaitudiant (1969)
- Idologie
etAppareils
d'tat(1970)
Ideologiques
enphilosophie
Justesse
(1974)
- Est-ilsimpled'etremarxiste
enphilosophie
? (1975)
article
estprcd
d'unebreve
lecontexte).
quienprecise
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1
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1

En 1939 paraissaient les trois premiers numfros de La Pensee. Intellectuels, artisans de


la science, militants revolutionnaires, les fondateurs de la revue entendaient, a travers,
rationaliste
du marxisme,
mener le combat liberatcur pour la
l'inspiration
le materialisme,
la paix, la fin des exploitations.
et deProlonger
de faon creatrice cette demarche
dans la France d'aujourd"hui,

science,

velopper
c'est se mesurer

a un champ totalement
et massivement
renouvele
de pode problemes.
revo-lutions:
Crises, mutations,
d'exigences,
se transforme
a grande vitesse. Les rapports
intemationaux,

tentialites,
le monde
les societes,

les classes,

bouscule.

Les

tentent
voies
ment.

vieilles

de se renouveler,

pour la liberation
desseins
strategiques

Les

pratiques

les,

culturelles,

en

developpement.
ces

les

anciennes

dominations

siecle

s'affrontent.
socia-

politiques,
a ces

confrontees
C'est

sur

ces

realites

questions

enjeux
la

que

fait

pensee

la

difference.

ABONNEMENT (1 an - 4 numros - Le n 18 E)
France : 65,50 E - Etudiant : 54,60 E - Etranger : 109
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scientifiques,
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les savoirs,

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Chque l'ordre de La Pense.

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la penseest repertoriee dans L'American Bibliographical Center, Clio Press et dans
Arts & Humanities Citation Index, International Bibliography of the Social
Sciences, London, Institute for scientific Information, Inc., Philadelphie.
MANUSCRITS
Les manuscrits ne sont pas retournes aux auteurs. Ils doivent obligatoirement etre
accompagnes d'un fichier informatique (disquette, e-mail) au fonnat *.rtf ou
*.doc.
LEGALES
Commission paritaire n 0110 G 85888
Dpt lgal 3e trimestre 2006
ISSN 003147.73
Directeur de la publication Jol Biard
@ la pense
Tous droits de reproduction, traduction et d'adaptation
reserves pour tous pays.

IMPRIMEUR
Vermet hnpressions
24, rue Le Brun 75013 Paris
Tel. 0143 3118 21-Fax: 0143 31 06 82

,
La collection

Pense(r)

qui reprend sur des themes precis des articles parus


dans La Pensee depuis 1939.
10 euros
Prix du fascicule:
Le Temps des Cerises Editions
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Prochain

dossier:

Afrique

Revue

trimestrielle

publiee
avec

en partenariat
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Mate

SOMMAIRE
MARCHE (S), SOCIETE (S), HISTOIRE
March (s), socit (s), histoire et devenir de l'humanit. Prsentation Antoine Casanova
Sur l'conomie grecque et romaine. Produire, grer, changer Jacques Annequin
L'mergence du march au Proche-Orient ancien Michle Casanova
Le march, et aprs? MauriceDecaillot
Les grandes catgories de marchandises dans le capitalisme financier mondialis Jean-Claude Delaunay
LE COURS DES IDEES
Les voies opaques de la transformation capitaliste l'Est Catherine Samary
La fiction littraire au dfi de l'expansion financire Claude Simon
Marchandise et finances dans la littrature du premier XIXe sicle Laure Lvque
Pour une refondation critique de la notion de patrimoine Denis Barthlmy, Martino Nieddu, Franck-Dominique Vivien
CONFRONTATIONS
Le march chez Polanyi Quynh Delaunay
VIE DE LA RECHERCHE
Les "principes de l'conomie" de N.G. Mankiw David A. Warburton
DOCUMENTS
Quelques repres sur un monde de flux Patrick Ribau
Dclaration finale du IIIe sommet des peuples d'Amrique
LIVRES
Comptes rendus par Martino Nieddu, Patrick Coulon, Batrice de Maumigny-Garbon, Michel Cochet, Jacques Couland, Jean George, Jean Magniadas
Rsums, abstracts
SOMMAIRE
Le dveloppement soutenable Martino Nieddu
Faire de la politique autrement. Les expriences inacheves des annes 1970 Patrick Coulon
Femmes philosophes, femmes d'action Bndicte de Maumigny-Garban
Parit! Michel Cochet
Histoire de la Grande Kabylie, XIXe-XXe sicles. Anthropologie historique du lien social dans les communauts villageoises Jacques Couland
La foi des chrtiens raconte mes amis athes Jean George
L'insulte (en) politique. Europe et Amrique latine du XIXe sicle nos jours Jean Magniadas