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CHEZ CAMILLE CLAUDEL

Interview imaginaire de Camille Claudel par Reine-Marie Paris


J'ai l'honneur d'tre lie par le sang la grande artiste qu'est Camille Claudel : elle est la
sur de mon grand-pre Paul Claudel. C'est ce lien qui m'a dcide engager les recherches
sur cette parente inconnue.
Au commencement je ne me suis pas pos beaucoup de questions, ni sur la personne, ni
sur l'uvre. Je me contentais d'acqurir ses uvres au fil des ans. Elles m'inspiraient des ides
de joie et d'amour, mais n'impliquaient pas une connaissance particulire de l'art du modelage,
et, vrai dire, je ne faisais pas la diffrence entre une sculpture acadmique bien construite,
mais froide comme une chane de puits, et une uvre d'me. C'est l'observation continuelle et
attentive des uvres de Camille Claudel qui m'a enseign la diffrence. Camille avait un
idal. Chacune de ses sculptures est la rsultante d'une longue rflexion de l'esprit, elle-mme
tant la rsultante d'un instant intime du cur. Je me plantais devant chacune d'elles pour m'en
rassasier le regard. De jour en jour Camille me devenait plus proche ; dans l'intimit de
l'uvre, je me sentais de plus en plus en accord avec la personne au point de les confondre :
l'uvre tait Camille, et Camille l'uvre. Les traits de caractre de l'artiste se rvlaient
moi, d'abord sous forme d'esquisses, pour enfin se dvoiler en vritable portrait, aussi loign
de la caricature qu'il est possible, car il n'y a de vritable artiste que l'artiste qui exprime ses
propres images travers ce qu'il voit et ce qu'il ressent. C'est bien ce que Camille nous laisse
comme message lorsqu'elle dit qu'elle ne connaissait rien aux questions thoriques en matire
d'art et se bornait la pratique.
l'heure du bilan de mes recherches sur cette femme, unique dans l'histoire de l'art, il
m'a paru amusant de jouer au jeu de l'interview fictive ; elle me permet d'exprimer librement,
par la voix de Camille, ce que je pense de sa personnalit, de ses ides, de son me.
Camille a t mon hrone pendant de longues annes, et je ne pense pas me tromper en
disant qu'elle a cristallis autour de moi tous les bonheurs de l'esthtique en art ; savoir la
suggestion qu'une uvre d'art laisse dans mon imaginaire de la manire la plus nave qui soit.
INTERVIEW
Camille me reoit chez elle, quai Bourbon. Elle est coiffe d'un chignon relch ;
quelques mches auburn encerclent son visage et font ressortir ses yeux bleu outremer. Son
regard est franc. Elle est vtue d'une blouse de travail blanche, macule de taches d'argile.
Des selles, une table, des chaises et un lit constituent l'ameublement. Les pltres et les
marbres disposs et l en dsordre rpandent l'entour une sorte de vibration curieuse.
L'artiste accuse alors une quarantaine d'annes.
* quel ge avez-vous eu conscience que vous tiez ne pour l'art ? Avez-vous hrit de
gnes artistiques familiaux ?
Ds l'ge de 8-10 ans, je m'amusais triturer de la terre. Je modelais des personnages
imaginaires qui manaient de mes rves ou de mes lectures. Ainsi le temps passait vite, je
n'avais pas d'autres distractions. ma connaissance, aucun de mes anctres n'avait la fibre
artistique.
* tiez-vous bonne lve ?
Non, j'tais surtout bonne en dessin. Personne ne rivalisait avec moi. On montrait mes
dessins toute la classe. J'tais gonfle d'orgueil.
* Quel est votre meilleur souvenir d'enfance Villeneuve ?

Les escapades avec mon frre dans la fort. Je rcoltais toutes sortes d'objets pour
raliser des figurines et mon frre btissait une histoire autour. On s'entendait alors trs bien.
Comme j'tais l'ane, j'usais de ce droit d'anesse pour me faire obir. Il tait mon serviteur,
voire mon esclave.
* Votre plus mauvais souvenir ?
Les leons de piano de ma sur Louise. Elles me cassaient les oreilles.
* Quand avez-vous pris votre essor ?
Dans la vie, il faut parfois avoir rencontr la chance. Je l'ai rencontre deux fois. La
premire fois que la chance m'a souri, c'tait Nogent-sur-Seine, o mon pre exerait la
charge de conservateur des hypothques. Nous habitions une belle maison XVIII e, o nous
recevions de temps autre les notables du coin. Alfred Boucher, le sculpteur, en faisait partie.
Mes yeux brillaient quand il venait. Je voulais lui plaire pour qu'il jette un coup d'il mes
esquisses. Il les trouvait intressantes et m'a encourage continuer. Il tait surtout un
excellent tailleur de marbre. C'est ainsi que j'ai pris mes premires leons de taille directe.
C'est un art trs difficile, vous savez, car il faut tre trs prcis et savoir exactement o donner
le coup de ciseau, sinon on court la catastrophe et le marbre est si cher ! Mon premier
marbre s'intitule L'cume.
L'cume. Grce Boucher, nous avons tous, sauf mon pre, dbarqu Paris
o il avait promis de me donner encore des leons.
La deuxime fois o la chance m'a souri, c'est ma rencontre avec Rodin, mais, quand j'y
pense aujourd'hui, j'aurais mieux fait ce jour-l de me casser une jambe. Je le dteste. Il a
pourri ma vie. C'est un homme malhonnte, grossier, sans ducation, qui s'est pris pour dieu et
qui exerait son droit du cuissage sur tout ce qui portait jupon.
* Pourtant il vous a apport beaucoup, ne serait-ce que de vous permettre de profiter des
avantages de son atelier, avec ses praticiens, ses modles, ses critiques d'art et sa clientle.
(Camille est furieuse).
furieuse). C'est surtout lui qui a profit de moi. Il me faisait travailler du
matin au soir sur les morceaux qui l'embtaient, en particulier les mains et les pieds de ses
personnages. Il trouvait ce travail fastidieux et beaucoup trop long. Si vous allez Meudon,
vous verrez une quantit de ces objets que j'ai models pour lui.
* Pardonnez-moi d'insister, mais, sans lui, vous seriez reste peut-tre une sculptrice sans
envergure, dans la veine d'un Boucher, une bonne main, sans plus ?
Vous tes agaante, la fin, de me lancer sans cesse la figure le parrainage de cet
obsd du sexe, qui ne voit dans la femme que ce qu'elle a de plus gros pour assouvir ses
instincts de Priape. Sans lui, j'aurais t encore un trs grand sculpteur.
* Cependant vous avez t trs intime avec lui, jusqu' en attendre un enfant. Je ne veux pas
tre indiscrte, mais la rumeur colporte ce bruit ?
Mon Dieu, quelle horreur, un enfant de lui ! J'ai bien fait de ne pas le garder. J'aurais eu
trop peur de mettre au monde un doublon !
* En avez-vous fait la confidence votre frre ?
Srement pas. Lui aussi est un obsd, mais d'un autre ordre. C'est un fou de Dieu. S'il
l'avait su, il m'aurait chasse tout jamais de son cur. Il m'admire, mais jusqu' un certain
point. (Rveuse
.) Pourtant il pourrait me comprendre et se souvenir qu'il avait fait un enfant
(Rveuse.)
sa matresse qui porte le nom de son mari, et non le sien.
* Rodin vous a prsente Mathias Morhardt, qui a crit un superbe article sur vous. Vous
auriez d lui en tre reconnaissante ?
Oui, j'aime bien Morhardt. Son article est bon, mais j'avais peur que cet article n'attise
les haines contre moi. Ds qu'il m'arrive quelque chose d'heureux, la jalousie de certains
m'empche d'tre sereine.
* Ne pensez-vous pas que vous exagrez votre aptitude voir tout en noir ? Il y a bien eu des
claircies dans votre ciel, non ?

Oui, mais elles furent de courte dure. J'ai eu des bouffes de bonheur au chteau de
l'Islette, en Touraine, quand "le triste sire" cherchait un modle pour son Balzac.
Balzac. Moi, j'avais
en tte l'ide de La Valse et je terminais le visage de l'adorable petite-fille de ma logeuse, une
vritable grippe-sous, celle-l ; j'ai t oblige de lui laisser en dpt deux moulages en pltre
de la petite-fille, gage jusqu'au paiement du loyer. Pour en revenir au "matre", oui, ce
moment, tout tait clair dans ma vie ; pourtant je savais qu'il tait coll une vieille matresse
qui il mentait copieusement et cachait sa liaison avec moi. J'avais espr qu'il se dciderait
tre tout fait moi et qu'il quitterait sa commodit , comme il l'appelait. Pour l'obliger
m'pouser, je lui avais dict un contrat par lequel il me promettait le mariage et me donnait
une sculpture en marbre [NDLR
[NDLR : Elle n'a pas t retrouve ce jour.],
jour.], vous savez, Le Frre
et la sur,
sur, qu'il a copie sur ma Jeune fille la gerbe.
gerbe. Je devais mme aller Rome avec lui.
Ah ! Rome. Quelle ville extraordinaire ; j'aurais copi les antiques et bu du Valpolicella Le
paradis, n'est-ce pas ? Rien de tout cela n'est arriv.
* Vous avez expos tous les Salons des uvres magnifiques. Comment expliquez-vous leur
mauvaise fortune ?
Non, il ne faut pas dire a. Vous oubliez qu'en 1888, ma akountala a t rcompense
par une mention honorable. C'tait un vritable tour de force de la raliser. Douze heures par
jour, j'ai travaill sur elle, mes os taient rompus quand venait le soir. Elle n'a pas fait
l'unanimit, mais ceux qui l'ont dcrie sont des nes ! Je la trouvais si belle que je voulais la
traduire en marbre, mais l'tat, un ne aussi, n'a pas voulu me fournir le marbre. Bien
entendu, si Rodin l'avait demand pour lui, on le lui aurait fourni dans un carrosse d'or ! Vous
savez, j'adore tailler le marbre. C'est ma spcialit. Lui ne sait pas. Il donne ce travail ses
esclaves et Dieu sait s'il en a ! Je voulais aussi du marbre pour ma Valse.
Valse. Quel beau morceau
c'aurait
c'aurait t ! La direction des Beaux-Arts me l'avait promis et mme confirm par crit, mais
une fois encore, cette promesse est reste lettre morte, c'est le cas de le dire. Croyez-moi, j'ai
ma petite ide l-dessus, vous vous en doutez ! C'tait Lui qui tait derrire ; il avait tellement
peur que je devienne plus grande que lui
Je vais vous faire une confidence (Elle
(Elle rit.),
rit.), les femmes sculpteurs n'ont pas la cote.
Tout le monde sait que j'ai t l'lve de Rodin et, comme on dit, il vaut mieux s'adresser
Dieu qu' ses saints.
* Est-ce cause de votre style trop proche de celui de Rodin, ou en raison de vos thmes trop
autobiographiques ?
Mon style ? Qu'est ce que le style ? force d'tre ses cts, son style aurait dteint sur
le mien ? C'est a que vous voulez dire ? Sachez que, bien avant de connatre Rodin, je
modelais comme lui. Il ne m'a rien appris de ce ct-l. Comme lui, je sculptais par profils, de
sorte qu'on pouvait tourner autour d'une sculpture sans voir aucun angle mort. C'est le B.A.BA du model. Cette technique tait inne chez moi. Pour lui, tout tait prtexte palper les
hanches de son modle ; cela m'nervait beaucoup. Moi, je n'avais pas besoin de toucher pour
voir que mon model respirait la vie.
Quant mes thmes, ce sont ceux de la vie : l'enfance, la vieillesse, la mort, l'amour.
Les thmes de Rodin tournent autour du corps humain. Ses faunes, faunesses, nymphes
pantelantes, sont toujours les mmes polissonnes d'atelier. Il n'a pas d'imagination. Mon idal
moi est tout autre. Mon grand dsir est de mettre dans les formes que je tire de la pte
une ide ! J'estime que le moindre ouvrage artistique est comparable une posie, o les
mots, si agrables, si musicaux, si colors soient-ils, ne font qu'exprimer une pense qui
doit tre plus admirable encore [NDLR
[NDLR : Paroles de Camille Claudel en 1905.].
1905.].
Enfin, puisqu'on en est aux comparaisons, je vous prviens que je suis dcide sortir
de cette impasse infernale. Je veux chapper son influence nfaste. Elle m'a fait trop de mal
et m'en fera encore. La pense que je pourrais me tirer d'affaires sans lui le met dans un
tat affreux ! Croyez-vous qu'il a le toupet de m'envoyer pour la signer une protestation

en faveur de son Balzac et de me faire inviter par diffrents missaires venir assister au
banquet que lui ont offert la campagne ceux qui voulaient narguer la Socit des Gens
de Lettres en affirmant que son Balzac tait un chef-d'uvre ! Il voudrait absolument
que, aux yeux du monde, j'aie l'air trs bien avec lui, et me traner partout aplatie
devant son adorable personne ! [NDLR
[NDLR : Paroles de Camille Claudel en 1898].
1898].
* Le seul moyen de vous en sortir est d'exposer de belles sculptures dans la veine des
Causeuses par exemple.
Oui, personne n'a fait a avant moi. Elles sont d'une facture trs moderne. Elles ont t
inspires par les images que font les Japonais, qui racontent des histoires de tous les jours.
Octave Mirbeau, un ami de Rodin pour une fois o il m'envoie un critique qui me veut du
bien en a fait l'loge. Il a mme dit que l'tat devrait tre genoux devant moi pour me
commander de pareilles uvres. (Camille
(Camille devient pensive.)
pensive.) Non l'tat est indiffrent.
Heureusement, Eugne Blot, un ami de Gustave Geoffroy, a lui aussi tellement admir mes
uvres qu'il m'a achet les pltres pour les traduire en bronze. Eugne Blot est devenu mon
ami, le seul qui me comprenne. Il essaye de vendre mes uvres dans sa galerie, sans succs.
Je suis triste pour lui et surtout pour moi.
* Votre frre vous a-t-il achet des uvres ?
Non, jamais. Il a crit un article sur moi l'occasion de l'exposition de mes uvres,
justement la Galerie Blot. J'aime surtout le passage o il compare mon art celui dont il tait
le nom. Il n'a pas os dire son nom. Dommage pour moi, qui en aurai tir un meilleur
avantage. Il dit que l'art de Rodin est lourd et matriel, un ouvrage de manant, servi par un
esprit retors et desservi par une imagination naturellement morne et pauvre. Bravo, Paul !
* Vous ne vous tes jamais rabiboche avec Rodin ?
Non, c'est impossible, le contentieux est trop lourd. Il est si lourd qu'il m'envahit le
cerveau comme un cancer.
* Vous n'avez pas t touche par les courants novateurs qui pointaient leur nez ?
Non, ils ne m'intressent pas. Mes uvres puisent l'inspiration dans l'observation des
grands classiques de l'antiquit grecque. Je crois la signification de l'uvre avant ses
qualits esthtiques. Je suis avant tout un artisan qui excute le mieux possible ce que la
pense me suggre. Si elle me suggre des personnes qui causent entre elles, je modle des
femmes assises sur un banc qui coutent la parleuse. C'est mon ct raliste ; mais elles sont
nues. C'est mon got pour l'allgorie. Je mle le narratif la mtaphore. Vous savez, Les
Causeuses pourraient aussi bien s'intituler Le Secret.
Secret.
* Quel est votre rve le plus fou ?
Avoir de belles robes et de beaux chapeaux et de vivre tranquillement avec mes chats...
Reine-Marie PARIS