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LAmant LEspace de lAutre et le Plaisir du Texte Sarah Parvaiz

Les thmes majeurs des uvres de Marguerite Duras se trouvent entre les deux polarits de sa vie : le soi et lAutre. Dans ses uvres, Duras a trs bien montr les limbes culturels de son existence entre lAsie et lEurope jusqu' la mesure o cette ambigit est devenue le noyau, le cur de sa littrature. Dans mon article, je vais essayer de prouver que cette tension entre lespace europen et lespace asiatique, entre le soi et lAutre, dans les uvres de Duras, ne tombe pas vraiment sous la catgorie gnralement traduite comme Orientalisme par Edward Sad. Duras plutt intgre ces espaces dans un monologue constant dont la signification est de susciter, comme laurait dit Roland Barthes, le plaisir du texte . Daprs la trilogie littraire Un Barrage Contre le pacifique, LAmant et LAmant de la Chine du Nord on sait que Marguerite a eu une liaison avec un homme Chinois lge de 15 ans dont elle ne dvoile jamais le nom, un homme trs riche, de Cholen. Mais, les personnages incarnant les amants prsents dans ces trois uvres sont diffrents dun ouvrage lautre. Dans LAmant et LAmant de la Chine du Nord, lamant est Chinois, mais dans Un Barrage Contre le Pacifique, lamant est blanc. Tous trois sont plus gs que la petite fille, ils ont tous des limousines noires et ils portent tous un diamant sur leurs doigts. Les mains des amants de Duras ont maintenu un air rotique, ils ont t peints tous en dtail dune manire magnifique qui possde le charme de sduire le lecteur :

Elle, elle regarde sa main qui est sur laccoudoir de la banquette. Il a oubli cette main. Du temps passe. Et puis, voici que sans le savoir tout fait, elle la prend. Elle la regarde. Elle la tient comme un objet jamais vu encore daussi prs : une main chinoise, dhomme chinois. Cest maigre, ca sinflchit vers les ongles, un peu comme si ctait cass, atteint dadorable infirmit, ca a la grce de laile dun oiseau mort. [] elle est merveille par la main. Elle la touche pour voir . La main dort. Elle ne bouge pas. Et puis lentement elle se penche sur la main. Elle la respire. Elle la regarde. Regarde la main nue. (Duras, L'Amant de la Chine du Nord 42).

La succession des symboles de linitiation rotique est toujours la mme chez Duras : dabord le diamant qui donne naissance au dsir de la jeune fille, puis lodeur de la cigarette, le peignoir noir, la peau dune somptueuse douceur , les corps parfums ; elle franchit les mmes tapes avec chaque amants. La relation avec lhomme Chinois garde une importance profonde et significative plusieurs niveaux chez Marguerite Duras. Au fond, il sagit dun premier amant quelle ne va jamais oublier ; il est prsent dans ses uvres, dans ses rcits, ses interviews, ses paroles. Duras na jamais avou ce quelle avait vraiment prouv pour cet homme Chinois, il reste toujours un mystre pour nous, ses lecteurs. Autre chose trs importante, le Chinois est la premire personne qui elle avoue son rve de devenir crivaine et lui, il croit dans ce rve partag, il lui fait confiance. Cette confiance rassure la jeune fille et le rapproche plus que les autres membres de sa famille, notamment sa mre ( qui elle lavait beau avouer, car cette mre aurait voulu quelle devienne mathmaticienne). Et cest partir du Chinois quelle apprend crire,

rflchir sur ce quelle va crire dans lavenir. Donc son premier amant devient agent initiateur sur le chemin de lcriture. Elle vit sa premire exprience sexuelle avec cet homme, elle gote lrotisme avec lui, travers lui. Lacte de lamour devient un prlude de lcriture. Elle choisit dj les mots quelle va utiliser pour parler de cette aventure dans ses rcits, dans lespace rotique, la garonnire, dans les bras de son amant. Dans son livre sur Marguerite Duras, Laure Adler remarque que la future crivaine tait passionnment curieuse en ce qui concerne la sexualit humaine ; pour elle, lacte sexuel ne reprsente pas uniquement le sexe mais avant tout les flches dun pouvoir magique qui pntrent ltre. Il faut bien comprendre la signification du plaisir physique chez Duras avant tout ; la femme durassienne adore faire lamour et sait comment glorifier dans cet acte de pouvoir particulier. Marguerite Duras en parle dans LAmant : Javais quinze ans le visage de la jouissance et je ne connaissais pas la jouissance. Ce visage se voyait trs fort. (15). La jeune franaise va ouvertement vers le dsir, ne lui rsiste pas. Elle explore les extrmes du ravissement, atteint le sommet du plaisir, ce qui, pour elle, devient une poursuite, une recherche identitaire. Or, cest lhomme Chinois qui gnre, produit ce dsir, cest lui qui conoit la premire exploration rotique travers le corps de lautre. En matire de statut social, la jeune fille appartient un espace pauvre, une maison pauvre, o elle voit sa mre sacharner contre la dpression, le dsespoir, la faim. La narratrice de LAmant admet que la pauvret a rapproch la famille des gens du pays, car une telle condition leurs a permis davoir un contact direct avec les gens de la rgion en gardant une certaine domination dans leur maison europenne . Une telle situation dans LAmant est traite avec une nuance ironique par la narratrice :

Les enfants vieillards de la faim endmique, oui, mais nous, non, nous navions pas faim, nous tions des enfants blancs, nous avions honte, nous vendions nos meubles, mais nous navions pas faim, nous avions un boy et nous mangions, parfois, il est vrai, des saloperies, des chassiers, des petits camans, mais ces saloperies taient cuites par un boy et servies par lui et parfois aussi nous les refusions, nous nous permettions ce luxe de ne pas vouloir manger. (Duras, LAmant 13)

Ce que je voudrais souligner par ces observations de nature sociocritique cest que larrive de lhomme chinois dans la vie de la jeune franaise lui fait oublier momentanment sa pauvret. Au fond, il sagit dune adolescente de quinze ans, facilement impressionne par cet homme riche qui lemmne dn dans des restaurants chics de lpoque et lui offre des cadeaux bien chers. Elle est fascine par sa fortune, largent catalyse la motivation, la force derrire ce dsir quelle commence prouver pour lui. Lorsquelle rencontre le Chinois, la premire chose quelle remarque est le diamant, ensuite les vtements et la limousine Lon Bolle. Elle entrane toutes les conversations vers la fortune du Chinois, pour en rver pendant la nuit et penser dans la journe. Duras ne parle pas beaucoup de la dimension pauvre de cette rgion mais elle voit lrotisme travers un il sociocritique, travers la pauvret de la socit de lIndochine lpoque. Est-ce lattraction matrialiste de lAutre qui dclenche puis enchane cette relation? La jeune franaise est galement encourage par sa mre pour cette relation interdite. Lorsque Lo voit Suzanne pour la premire fois, la mre recommande sa fille davoir lair plus aimable :

Il tait seul, planteur, et jeune. Il regardait Suzanne. La mre vit quil la regardait. La mre son tour regarda sa fille. A la lumire lectrique ses taches de rousseur se voyaient moins quau grand jour. Ctait surement une belle fille, elle avait des yeux luisants, arrogants, elle tait jeune, la pointe de ladolescence, et pas timide. Pourquoi tu fais une tte denterrement ? dit la mre. Tu ne peux pas avoir une fois lair aimable ? Suzanne sourit au planteur du Nord. (Duras, Un Barrage contre le Pacifique, 38)

Du point de vue de cette mre qui affronte une situation financire extrmement difficile, Marguerite est en quelque sorte une fille vendre. La fragilit de son soi scrase sous la pression financire et familiale. Pousse et encourage par sa mre, la petite fille sengage dans cette relation sexuelle. Les frres de Marguerite nont aucune intention de travailler, et pour la mre, le geste dune fille de 15 ans qui quitte la maison en change dune grande somme dargent est considr tout fait normal. De plus, la famille dveloppe dans la conscience de la jeune fille une perception ngative de son aspect physique. Elle arrive croire quelle est laide et quelle ne pourrait pas attirer lattention des hommes, dun mari potentiel. Son grand frre Pierre la bat, linsulte, la traite en bonne rien. Sa mre parle de sa figure comme vnneuse. Larrive du Chinois dans sa vie brise ce miroir infernal. Au dbut, elle ne prte aucune attention aux dtails de beaut ou de laideur physique de son amant, elle est totalement dsintresse en ce qui concerne lge de celui-ci. Par contre, elle prend trs srieusement la chance pour aider la famille sortir de la situation conomique dsastreuse.

Tombe-t-elle, la jeune fille, amoureuse de cet homme chinois lors de sa premire exprience rotique dans sa vie ? L-dessus, Duras prfre crer un halo de mystre pour ses lecteurs. La narratrice de LAmant navoue jamais la nature dun vrai sentiment damour, et, lcrivaine elle-mme, dans ses entretiens, adopte une attitude semblable. Nanmoins, le lecteur demeure avec un soupon damour qui parfume le tissu narratif de LAmant et les autres textes o limage de lAutre est dveloppe dans la trilogie littraire de Duras. Comme mentionn, la jeune fille dcouvre le plaisir rotique travers le corps laid et malingre du Chinois, de lAutre, cest sa faiblesse qui lui gnre le pouvoir sexuel. Et cest avec ce pouvoir quelle va trouver lnergie dcriture venir plus tard dans sa vie. En consquence, lexprience de lAutre devient lexprience du texte, et le plaisir de lamour devient le plaisir du texte. Elle demeure lcart des sentiments du Chinois, de ce quil prouve pour elle et lui demande de linitier en professionnel :

Je prfrerais que vous ne maimiez pas. Mme si vous maimez je voudrais que vous fassiez comme dhabitude avec les femmes. Il la regarde comme pouvant, il demande : cest ce que vous voulez ? Elle dit que oui. Il a commenc souffrir la, dans la chambre, pour la premire fois, il ne ment plus sur ce point. Il lui dit quil sait dj quelle ne laimera jamais. (Duras, LAmant, 48).

Cette phrase bouleverse lhomme chinois et cest ce point l quil ralise ce quil reprsente pour la jeune fille, pour celle quil avoue aimer passionnment. Une europenne lintrieur dun espace oriental, avec un homme oriental.

Comme Edward Sad remarque dans son uvre majeur de 1978, lOrientalisme nexiste pas en ralit. Cette notion a la base une connaissance assez gnrale de lOrient par rapport au monde occidental. Selon Sad qui utilise lexpression Orientalisme occidental dans ce livre de 1978, les Europens qui ont voyags vers lOrient au 19me sicle ont t exposs surtout aux liaisons rotiques, aux liaisons qui ntaient pas toujours possibles chez eux. Car de tels plaisirs gardaient une certaine libert, un dsir sexuel assez audacieux, qui pouvait les rendre coupables dans leurs propres pays et dans leurs socits. Ceci a jou un rle trs important dans la transmission de limage de lrotisme lOrient. Ce nest pas tout fait ce que nous voyons dans LAmant, o la femme dcouvre son soi travers lexprience de lAutre. Il y a un ddoublement de personnalit que la thorie littraire a depuis longtemps analys. La narratrice sort de lidentit dune Duras europenne pour retourner dans un autre temps et dans un autre espace, celui de lIndochine du dbut du 20e sicle. Au fond, Duras a grandi parmi les gens de cet espace, elle est profondment marque par lOrient :

All summer, Paulo and Marguerite were left to their own devices, there in the middle of the plain, to shoot at wading birds, to walk in the sun when they should have been taking a siesta, to climb up through icy waterfalls to get to the withered hectares of banana trees. [] Marguerite and Paulo lived like the Vietnamese, spoke Vietnamese, played with Vietnamese children. It was a happy period. (Adler, Marguerite Duras: A Life, 43-44).

Il est important de bien comprendre le perspectif de lcrivaine. Ce nest pas la franaise qui raconte ses aventures lors de ses rcits, ni une europenne, mais plutt une

fille blanche qui est rejete par la communaut franaise de lIndochine de lpoque- les personnages qui devaient reprsenter le soi pour celle-ci, mais au contraire, elle dvoile ses varis sentiments et ses penses pour les membres de la socit avec qui elle sest associe au cours de son sjour l-bas - les gens qui devaient reprsenter lAutre pour la jeune Duras. Elle remonte dans le temps, retrace les chemins de son pass pour partager avec nous ses lecteurs, lexprience qui a marqu son identit. Lorsquelle vit son pass, elle redevient la jeune fille de Mkong, elle crit du respectif de la jeune indochinoise dans la peau dune franaise. Marguerite Duras est oblige de redcouvrir son soi daprs cette priode qui est celle de lAutre, et le plaisir de dcouvrir le soi travers lAutre qui devient le plaisir du texte. Cette lutte et cette passion dans son criture nest rien dautre que lexotisme de sa littrature.

Ouvrages cits: Adler, Laure. Marguerite Duras: A Life. Chicago: University of Chicago Press, 2000. Duras, Marguerite. Un barrage contre le Pacifique. Paris: Gallimard, 1950. Duras, Marguerite. LAmant. Paris: Minuit, 1984. Duras, Marguerite. L'Amant de la Chine du Nord. Gallimard, 1991. Sad, Edward. Orientalism. New York: Pantheon Books, 1978.