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Franois Jouan

Lvocation des morts dans la tragdie grecque


In: Revue de l'histoire des religions, tome 198 n4, 1981. pp. 403-421.

Rsum Le sens religieux de la scne d'vocation de l'ombre de Darius dans les Perses a fait l'objet d'interprtations divergentes, comme le montre l'analyse des principaux travaux qui lui ont t consacrs depuis le dbut de ce sicle. Mais parmi les tmoignages antiques, il vaut la peine de regarder de plus prs qu'on ne l'a fait les passages de la tragdie grecque qui prsentent des situations comparables divers titres celles des Perses : scnes de libations et d'offrandes funraires, scnes dans lesquelles les mes des morts se manifestent aux vivants, soit spontanment, soit la suite d'une vocation . En se rfrant ces passages, on peut distinguer plus nettement dans les Perses la part des lments religieux traditionnels et celle des pratiques magiques au coloris oriental, et apprcier plus pleinement l'art du pote dans la transposition scnique qu'il en a donne.

Citer ce document / Cite this document : Jouan Franois. Lvocation des morts dans la tragdie grecque. In: Revue de l'histoire des religions, tome 198 n4, 1981. pp. 403-421. doi : 10.3406/rhr.1981.4830 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1981_num_198_4_4830

L'VOCATION DES MORTS DANS LA TRAGDIE GRECQUE

Le sens religieux de la scne d'vocation de l'ombre de Darius dans les Perses a fait l'objet d'interprtations divergentes, comme le montre l'analyse des principaux travaux qui lui ont t consacrs depuis le dbut de ce sicle. Mais parmi les tmoi gnages antiques, il vaut la peine de regarder de plus prs qu'on ne l'a fait les passages de la tragdie grecque qui prsentent des situations comparables divers titres celles des Perses : scnes de libations et d'offrandes funraires, scnes dans les quelles les mes des morts se manifestent aux vivants, soit spon tanment, soit la suite d'une vocation . En se rfrant ces passages, on peut distinguer plus nettement dans les Perses la part des lments religieux traditionnels et celle des pratiques magiques au coloris oriental, et apprcier plus pleinement l'art du pote dans la transposition scnique qu'il en a donne. Lorsqu'on pense l'vocation des morts dans la tragdie, la premire scne qui vient l'esprit est celle de l'vocation de l'me de Darius dans les Perses d'Eschyle. Scne fameuse, certes, mais d'interprtation difficile et conteste. On peut, en gros, ramener quatre les exgses qui en ont t propo ses: scne de magie ncromantique orientale ; scne de magie grecque, inspire de pratiques contemporaines d'Es chyle ; scne purement religieuse, fonde sur les croyances courantes dans les pouvoirs surnaturels de l'me des morts ; enfin, scne de caractre avant tout littraire, qui transpose Revue de l'Histoire des Religions, cxcvin-4/1981

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au thtre l'pisode de la Nkuia homrique o Ulysse voque pour l'interroger l'ombre de Tirsias. Dans les tudes publies depuis le dbut de ce sicle, ces diverses thses ont connu des priodes de flux et de reflux, et on a parfois tent de les combiner pour rendre compte des divers aspects de l'pisode eschylen. La collecte des tmoi gnages relatifs aux croyances et aux sentiments des Grecs du ve sicle l'gard de l'me des morts et des mthodes d'analyse plus rigoureuses ont permis de faire justice de cer taines hypothses aventureuses et d'atteindre un relatif consensus dans l'interprtation de la scne des Perses. Il est cependant un domaine qui mriterait encore une exploration plus complte, celui de la tragdie grecque elle-mme, car ce genre, qui postule une harmonie de pense entre le pote et son public, est particulirement propre nous instruire sur les croyances relatives l'au-del et aux possibilits de contact entre le monde des vivants et celui des morts. Il est vrai que les tragdies conserves ne nous offrent pas d'pisode en tout point comparable celui des Perses, mais les chapps des Enfers taient assez nombreux dans le rpertoire tragique pour que certains thtres leur aient mnag un accs parti culier la vue du public1. Avant de faire appel ces tmoignages, nous analyserons rapidement l'pisode des Perses, en ne retenant que les motifs significatifs, et nous indiquerons les arguments qu'on a tirs des vers d'Eschyle l'appui des diverses interprtations proposes.

La venue sur la scne de l'ombre de Darius est prpare de loin : ds le premier pisode, la reine Atossa expose ses angoisses la suite de songes rpts au cours desquels Xerxs tait jet terre par un attelage indocile, en prsence de la figure muette du vieux roi (176-200). Comme le sacrifice 1. Sur les chelles de Charon , voir Pollux, IV, 132; M. Bieber, The History of the Greek and Roman Theater, Princeton, 1961, p. 78, et fig. 284-288.

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apotropaque2 qu'elle avait clbr le lendemain matin avait lui aussi mal tourn (201-210), elle venait demander des conseils utiles (168) aux dignitaires de la cour formant le chur. Les vieillards l'invitent alors prier les dieux que ces visions ne se ralisent pas. Ensuite, ajoute le Coryphe, verse des libations la Terre et aux morts ; puis, du fond de l'me, supplie Darius... de ne t'envoyer de la terre au jour que des joies pour toi et ton enfant ; le reste, de le retenir aboli jamais dans l'ombre souterraine 3. Atossa le remerciait et promettait de s'acquitter de ces rites envers les dieux et nos morts sous terre (229), disait-elle, ds son retour au palais. C'est alors qu'apparaissait le messager, qui dcrivait dans une suite de tirades haletantes les tapes de l'anantissement de l'arme perse (249-514). La reine, accable par la ralisation de ses songes nocturnes (517-518), avec toutefois le soulag ement de savoir Xerxs vivant (299-301), maintient son projet d'invoquer les dieux et d'apporter ensuite du palais une offrande choisie la terre et aux morts (523). Elle se jus tifie ainsi : Je sais qu'il s'agit du pass, mais l'avenir ne peut-il nous rserver un sort meilleur ? (525-526). Atossa sort avec son cortge, et en son absence le chur entonne un premier chant douloureux, thrne sur les morts et mditation anxieuse sur l'avenir de l'Empire perse. Lorsque la reine revient, c'est pied (alors que prcdem ment elle tait monte sur un char, avec tout l'apparat de la royaut perse), en vtements simples et sombres (607-608), suivie d'une ou deux servantes portant le matriel des liba tions, burettes, guirlandes, rameaux4. Elle est effraye, les yeux pleins de l'hostilit des dieux et les oreilles de la clameur du peuple (603-605). Avant de verser les libations, elle les

2. 3. 216-223. 203 : 7TOTp67roKji Nous reproduisons p la traduction de P. Mazon, quelques retouches prs. 4. O. Taplin, The Stagecraft of Aeschylus, Oxford, 1977, p. 99-100, suggre qu' Atossa tait seule et portait elle-mme les offrandes, ce qui nous semble douteux. Le contraste entre les deux entres d' Atossa ressortit ce que Taplin appelle les scnes-miroirs .

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dcrit haute voix, suivant un usage cultuel connu : lait d'une vache pure , c'est--dire qui n'a pas connu le joug, du miel, de l'eau d'une source vierge (sans doute rserve au culte), du vin d'une antique vigne sauvage5, des rameaux d'olivier avec leurs fruits et des guirlandes de fleurs varies (611-618). Elle donne brivement ses instructions au chur : tandis qu'elle versera les libations aux morts et aux dieux d'en bas, les hymnes du chur devront voquer (anakalesihai) le divin Darius. Dans un rcitatif prliminaire, le Coryphe demande aux saintes divinits des Enfers, Terre et Herms, souverains des morts, de faire remonter cette me la lumire (es phs) . Il conclut : Si mieux que nous (Darius) sait le remde nos maux, il peut, seul entre les hommes, nous rvler quand ils finiront 6. Vient alors le grand chant lyrique qui accompagne le rite dcisif de l'vocation (633-680). Il comporte trois couples de strophes, correspondant sans doute aux trois libations rituelles, lait et miel (melikrton), eau et vin doux. C'est la fois un loge funbre de Darius (un thrne), un appel l'aide et une supplication aux puissances d'en bas de le laisser monter au jour. La fin du morceau, avec une pode malheureusement trs mutile (673-680), justifie cet appel par les malheurs qui accablent la Perse. Aux derniers mots, l'Ombre de Darius apparat la cime du tertre funraire. Comme le souhaitait le chur, le roi est dans toute sa gloire de Schah-in-schah , de la tiare royale bossette aux sandales safranes. Ses premires paroles aux fidles des fidles montrent qu'il ignore encore ce qui s'est pass sur la terre : il sait seulement que sa cit souffre, il a peru des gmissements et la terre a t branle7. Il tmoigne 5. Pour la nature de ces offrandes, voir A. D. F. Brown, Aeschylus, Persae 611..., Class. Rev., 12, 1962, p. 200. Cette vigne sauvage serait la vita sylvestris dont le jus tait impropre la fermentation. 6. 631-632. Le texte et le sens de ces deux vers ont t trs discuts (voir l'dition de Broadhead, ad loc), mais la traduction de Mazon est la plus fidle au texte reu. 7. L'tablissement et la signification du v. 683 : <rrvei, xbcoinai xal nSov a donn lieu d'innombrables tudes sans aboutir encore

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en tout cas de l'efficacit du rite : il a reu favorablement les libations et le thrne, les plaintes aigus vocatrices des morts (JAJxaywY0^ pGiovre yoot) qui pitoyablement l'appellent (686-688). Il ajoute qu'il a d pour venir user de son crdit auprs des dieux d'en bas et que le temps sur terre lui est mesur (688-693). Le chur se trouvant paralys par l'effroi, c'est Atossa qui informe son poux du dsastre perse. Darius explique alors l'chec de Xerxs par l'imprudence du jeune roi et sa mconnaissance des lois divines. Il donne les conseils demands pour l'avenir, mais prdit de nouveaux malheurs qui achve ront la destruction des forces perses, en particulier Pla tes (817). Enfin, en retournant aux tnbres souterraines (839), il exhorte Atossa et les Vieillards profiter de la vie, car, dit-il, chez les morts la richesse ne sert plus de rien 8.

L'interprtation qui a longtemps fait autorit est celle que Walter Headlam avait propose pour cette scne au dbut du sicle9. Il situait l'pisode des Perses dans un historique de la ncromancie travers l'antiquit, d'Homre aux Pres de l'Eglise. A son avis, Eschyle avait combin des pratiques magiques grecques attestes depuis la plus haute antiquit et des rites qu'il prsentait son public comme orientaux, mis en uvre par des Mages, incarns par les vieillards du chur. Il insistait sur le caractre d'incantation magique (epidi) du chant choral, marqu par les cris varis et lugubres, le rythme une interprtation satisfaisante (voir en particulier l'article de J.-C. Lawson, cit infra, n. 14-15). Celle de Mazon : Elle gmit, se frappe le sein, et la terre se fend se heurte de srieuses objections. 8. 842. On retrouve le souvenir du pessimisme qui baigne la Nkuia de l'Odysse. On pense en particulier aux paroles d'Achille (XI, 489-491). U. Bianchi, Eschilo e il sentire etico-religioso dei re persiani, Studi in onore di Anthos Ardizzoni, I, 1978, p. 61-72, note qu'une inscription perse trouve en 1967 Perspolis (et relative Xerxs) contredit cette vision pessimiste : elle affirme que l'homme qui obit la loi de Ahuramazda et lui rend un juste culte sera heureux de son vivant et bienheureux aprs la mort . 9. W. Headlam, Ghost raising, Magic and the Underworld, Class. Rev., 16, 1902, p. 52-61.

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dchan, l'exotisme prononc de l'expression. D'aprs les premires paroles du chur : M'entend-il, le roi dfunt... ? M'entend-il lancer en langue barbare, claire ses oreilles, ces appels gmissants, lugubres, o se mlent tous les accents de la plainte ? (633-635), il supposait mme que ce chant tait prcd de cris sauvages et inarticuls qui n'avaient pas laiss de traces dans nos manuscrits. Ces incantations avaient pour effet de fendre la terre (ainsi comprenait-il le vers 683) pour laisser passage l'Ombre d Darius. A l'appui de cette expli cation, Headlam citait de nombreux textes, presque tous tirs d'auteurs d'poque romaine (Horace, Ovide, Stace, Lucain, Snque, Hliodore, etc.). La thse suivant laquelle l scne d'Eschyle comportait des lments orientaux authentiques, bien que fortement atta que, a conserv par la suite des adeptes. Un aussi bon connais seur de l'Orient que Joseph Bidez estimait encore en 1937 que les Perses, en particulier dans cet pisode, prsentaient des traces de rituels ncromantiques barbares et de croyances proprement magiques . Leur connaissance, son avis, avait d se rpandre en Grce pendant et aprs les guerres mdiques10. Un rajeunissement de la thse a t propos en 1952 par Piero Scazzoso11. Celui-ci donne le premier rle Atossa et voit dans notre scne une trs libre transposition d'un rite royal . Les souverains de Perse, considrs par leurs peuples comme des intermdiaires entre dieux et hommes, recevaient des Mages une initiation secrte, dont Atossa se serait trouve investie. Ce pouvoir se manifesterait dans la pice par l'vo cation de l'me de Darius. Mais les arguments invoqus par l'auteur l'appui de cette thse ne sont gure convaincants, le principal tant le caractre de profond respect des formules par lesquelles le chur s'adresse Atossa. 10. J. Bidez, A propos des Perses d'Eschyle, Bull. Ac. Boy. Belg., Cl. des L.t 1937, p. 206-235. 11. P. Scazzoso, II rito regale dell' evocazione di Dario nei Persiani di Eschilo, Dioniso, 15, 1952, p. 287-295.

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La transposition dans les Perses d'un rituel magique grec est plus communment admise. On peut citer parmi ses parti sans Theodor Hopfner, spcialiste des papyrus magiques, qui pensait qu'Eschyle s'tait inspir d'un rituel ncromantique du type qu'il appelait homrique-grec (par opposition au type oriental )12, ou plus rcemment Vittorio Citti, dans son tude du langage religieux et liturgique chez Eschyle13. Cependant, ds 1934, J.-G. Lawson avait soumis la thse de Headlam a une critique destructrice14. Il dmontrait mthodiquement que rien dans la scne des Perses n'avait un caractre de magie, ni orientale ni grecque. Atossa n'est pas plus Circ que les vieillards du chur ne sont des Mages : le Coryphe s'est lui-mme dfini dans le premier pisode comme un thummantis (224), quelque chose comme un devin par le cur . On ne trouve dans l'pisode aucun des dtails caract ristiques des scnes de magie : victime animale, sang vers dans une fosse, emploi d'herbes magiques ou d'ingrdients usuels dans les cuisines de sorcires, rite clbr dans la nuit ou dans un lieu cart. Au contraire, l'offrande des libations appartient la plus pure tradition cultuelle, elle se droule en plein jour et en pleine ville de Suse, et les prtendues incan tations ne sont que des prires, rendues seulement plus ardentes par la situation dsespre o se trouvent les Perses. Lawson dnonait enfin la faute de mthode qui consiste commenter un texte d'poque classique l'aide de tmoins postrieurs de cinq sicles et plus16. Spcialiste du culte antique des morts, Samson Eitrem avait expos ds 1928 sa propre explication16, selon laquelle 12. Th. Hopfner, s.v. Nekromantie, BE, XVII, 2, 1935, col. 2218-2233, particulirement 2220-2222. 13. V. Citti, II linguaggio religioso e liturgico nelle tragdie di Eschilo, Bologne, 1962, p. 11, 31-42. 14. J.-C. Lawson, The Evocation of Darius (Aesch., Persae 607-693), Class. Quart., 28, 1934, p. 79-89. 15. La fin de l'article (p. 84-89) est consacre un essai d' emendation du difficile v. 683, qui suppose trop de modifications du texte reu pour tre convaincant. 16. S. Eitrem, The Necromancy in the Persae of Aischylos, Sgmb. Osl., 6, 1928, p. 1-17.

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Eschyle avait associ des souvenirs de la Nkuia homrique des croyances et des usages religieux de son temps. Ainsi le costume de deuil de la reine et l'emploi de guirlandes vien draient du culte des hros, les libations du rituel courant. Dans un cadre pour l'essentiel homrique, Eschyle aurait introduit des notions plus modernes , par exemple une orga nisation sociale du monde des Enfers o les morts gardent leur individualit, leurs dignits terrestres, et mme leur cos tume17. Il a rduit la fonction prophtique du roi peu de choses par rapport ses traits de paternit humaine. Des raisons esthtiques et dramatiques l'ont conduit partager le chant et les libations entre le chur et la reine et confier cette dernire le rle religieux le moins important. Au total, malgr un orientalisme de surface, la scne serait donc fon cirement grecque, avec un rite marqu par Yeuphmia (620) et inspir du culte des hros protecteurs, qui se dveloppe Athnes dans la priode qui suit les guerres mdiques. C'est aussi vers une interprtation par la religion tradi tionnelle que penchait en 1950 Herbert Jennings Rose, la fois mythologue et commentateur d'Eschyle18. Il lui paraissait toutefois absurde (a silly paradox) d'imaginer que le pote tragique s'tait inspir de la Nkuia. Pour lui, les ressem blances avec la scne de YOdysse tiennent uniquement la continuit de pratiques dj en vigueur au temps d'Homre. Il estime que l'vocation des morts entrait dans le cadre des rites religieux : il tait tout fait normal de rechercher le contact avec un mort eminent surtout s'il s'agissait d'un proche parent au moyen d'offrandes et d'incantations, et de le supplier d'apparatre pour donner des informations et des conseils de conduite. Le chur, en insistant sur la haute noblesse du roi, sur sa nature presque divine19, l'apparente ces hros qui ont manifest aprs leur mort des vertus 17. Pc, 691, en dsaccord avec le v. 842 (voir supra, n. 8). 18. H. J. Rose, Ghost ritual in Aeschylus, Harv. Theol. St., 43, 1950, p. 257-280. L'auteur renvoie cet article dans son commentaire des Perses, A commentary on the surviving plays of Aeschylus, I, Amsterdam, 1957, p. 135. 19. Cf. Pe., 633-634, 641-643, 651, 654-656.

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oraculaires, un Trophonios ou un Amphiaraos, ou au moins des pouvoirs bnfiques pour la cit qui possdait leur tombe, un Oreste, un Thse, un dipe... Ce sont peu prs les conclusions auxquelles s'associe H. D. Broadhead au terme du soigneux examen de la question qu'il mne dans un Appendice de son dition commente des Perses20.

Si nous nous tournons maintenant vers le reste de la tra gdie grecque pour y chercher des lments de comparaison, nous aurons examiner successivement les deux rites de la scne d'vocation, les offrandes et le chant d'appel. On compte six scnes principales de libations aux morts ou aux puissances infernales dans l'uvre conserve des trois grands tragiques : offrandes la tombe d 'Agamemnon, par Electre dans les Chophores21, par Oreste dans YEleclre de Sophocle22 ; au tombeau d'Achille par Noptolme dans YHcube d'Euripide (528-529 ; 535-536) ; la tombe de Clytemnestre par Hermione dans Oreste (112-115) ; sur le sol de Tauride par Iphignie, la mmoire de son frre qu'elle croit mort, dans Iphignie en Tauride (159-166). On ajoutera le sacrifice lustral (katharms) aux Erinyes, divinits chtoniennes, offert par Ismne au nom d'dipe dans dipe Colone (469-483). Pour la nature des libations, la scne la plus proche de la ntre est celle d' Iphignie en Tauride, qui cite le mlange de lait et de miel, le vin et l'eau. Mais il n'y a pas un seul des l ments numrs dans les Perses qui ne se retrouve dans une 20. H. D. Broadhead, The Persae of Aeschylus, Cambridge, 1960, Appendix III, p. 302-309. 21. Le chur et les personnages n'emploient gure que le terme gnral de xoai (15, 23, 87, 149, 156, 164). Ce n'est qu'au vers 130 qu'Electre parle d'eau lustrale (Khrnibas). 22. El., 893-896. Dans V Electre d'Euripide, la libation est dpose par un vieux serviteur, mais le rite est expdi en deux vers (511-512) : libation de vin et dpt de branches de myrte. Auparavant, Oreste avait immol sur la tombe une brebis et dpos une boucle de cheveux (513-515).

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ou plusieurs des autres scnes tragiques de libations83. La puret exceptionnelle des libations offertes par Atossa cor respond seulement la dignit exceptionnelle du destinataire. Mais si l'on pense que le rituel dict par Circ Ulysse comp ortait dj le lait, le miel, le vin et l'eau24, on voit que cette partie au moins de la crmonie reproduit fidlement les rites du culte des morts. Gomme dans presque tous les autres pas sages tragiques26, la libation est verse sur la tombe du dfunt, l'image des offrandes que nous prsentent les lcythes funraires attiques. En ce qui concerne le destinataire, il y a cependant dans les Perses une difficult que Broadhead a t, semble-t-il, le premier bien dmler26. Au dbut de la pice, Atossa desti nait ses libations la Terre et aux morts en fait Darius, pour l'inciter lui envoyer un sort favorable. A sa seconde entre elle annonait encore : (J'apporte) des libations pro pitiatoires pour le pre de mon fils, celles qui adoucissent les morts (nekrosi meilikliria, v. 610, pendant exact des nertrn meiligmaia des Chophores, v. 15). Mais quand elle commence le rite, il est net qu'il y a deux sries de libations bien distingues par les deux pronoms pideictiques iasde (619) et lsde (622) , les unes destines Darius, les autres aux dieux d'en bas (nerirois theos), objet d'invo cations rptes dans les vers suivants (622-650) : non plus seulement la Terre, mais Herms souterrain et Adneus23. Lait et miel dans Oreste ; lait dans Electre ; miel dans dipe Colone ; eau dans les Chophores et dipe Colone ; vin dans Oreste (et YElectre d'Euri pide) ; branches d'olivier dans dipe Colone et de myrte dans YElectre de Sophocle. Atossa emploie une fois le terme de pelans pour qualifier ses offrandes (Pc, 524, mot qu'on retrouve dans les Chophores, 92). Pour tre complet, il faut ajouter les offrandes de boucles de cheveux (Cho. ; Soph., El. ; Eur., El. ; Or.), et dans un fragment de Sophocle (366 Radt : Les Devins ou Polgidos) une offrande de graines mles (pankarpeia), mais on ne peut prciser ni les circonstances ni le destinataire. Il n'y a d'offrande sanglante que dans YElectre d'Euripide (brebis) et dans Rcube (sacrifice humain). 24. Od., X, 518-520 : ypty Xs'a^at tckjiv vexiSeamv, | pToc tieXixp-rjxoi, jxeruetTa 8 f)Sl ovtj), | to Tptrov a>0' Socti. Mais ici s'ajoute un sacrifice sanglant (527-528). 25. Seules exceptions : Iphignie en Tauride (celui qu'on croit mort ne l'est pas) et dipe Colone (offrande l'autel des Eumnides). 26. O.c, p. 306-307.

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Hads. Pour la premire fois au vers 621, l'impratif anakalesihe ouvre le rite de monte, d'vocation, qui se substitue la simple prire au mort. Comment expliquer ce transfert ? Sans doute par l'pouvante qui s'est empare de la reine et sur laquelle elle insiste son entre en scne (peur qui trans parat dans les sonorits mmes du v. 606 : tooc xocxcov IxtcXtq^ic x<po{3e pva). Seul le face face avec le fantme du roi parviendra calmer cette pouvante, d'o l'obligation de supplier les puissances infernales, de qui dpend le retour de Darius sur la terre. Mais il faut avouer que pour le lecteur moderne le glissement d'un type de crmonie l'autre n'est pas clair : sans doute les choses taient-elles plus videntes pour le public d'Eschyle. * Avec l'vocation, nous entrons dans le domaine propre de la ncromancie, l'art qui permet d'attirer l'me des morts la surface de la terre et d'entrer en contact avec elle. Mais considrer les cas offerts par la tragdie, on s'aperoit que ces apparitions peuvent prsenter des caractres trs diffrents. Un certain nombre ne doivent rien la volont des vivants. On laissera de ct les fantmes qui ne se prsentent que dans les visions inspires, comme celle de Gassandre27, dans les fantasmes de la folie d'une Io ou d'un Oreste28, ou dans les rves prmonitoires comme celui de Glytemnestre29. L'ombre de celle-ci, au dbut des Eumnides, appartient au mme domaine du rve, car bien qu'elle soit visible des spectateurs, elle prcise que les Erinyes ne l'aperoivent qu'en songe, puisque, dit-elle, dans le sommeil l'me mortelle est toute claire d'yeux, qui le don de voir est refus quand vient le jour (104-105). On cartera aussi le cas des morts qui ont reu du sou27. Ag., 1217-1222. 28. Io : Prom., 566-574 ; Oreste : Cho., 1048-1062 ; Euh., Or., 255-276. 29. Cho., 527-533.

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verain des Enfers la permission de revenir au jour, comme Eurydice, mais gnralement pour un temps limit, et qui retrouvent pendant ce temps leur statut intgral de vivants. C'tait le cas de Protsilas dans la tragdie d'Euripide qui portait son nom80, et de Sisyphe dans le drame satyrique Sisyphe fugitif de Sophocle81. Un cas un peu diffrent est celui de cette demi-morte qu'est Alceste, intercepte par Hracls prs de son tombeau au moment o Thanatos allait l'entraner dans l'Hads, et ainsi rendue son mari32. Comme elle avait t consacre aux dieux infernaux par l'intervention de Thanatos (v. 75-76), il lui faudra une crmonie de dconscration 33 et un dlai de deux jours avant de retrouver pleinement ses privilges de vivante. Un degr de plus vers l'Hads a t atteint par le jeune Polydore : le fils d'Hcube a t tratreusement assassin et jet la mer. Priv des honneurs funbres et d'une tombe34, il erre entre deux mondes comme i'Elpnor de Y Odysse. Son fantme, qui dbite le prologue d'Hcube, dclare qu'il vient des cachettes des morts et des portes de l'ombre, o Hads vit l'cart des dieux (v. 1-2). Dtach de son corps depuis deux jours, il flotte dans les airs (v. 32) et son fantme vient terrifier sa mre Hcube en apparaissant dans ses songes (v. 53). Mais il sait qu'avec l'accord des puissances infernales, son cadavre obtiendra les rites funraires et le tombeau qui feront de lui un mort normal (v. 47-52). Polydore ne rclamait qu'un tombeau. L'ombre d'Achille, dans la mme pice, prsente des demandes moins innocentes, 30. Eur., Protsilas, fr. 646 a, 647-657 Na ; F. Jouan, Euripide el les lgendes des Chants cypriens, Paris, 1966, p. 317-336. Laodamie, veuve de Protsilas, avait obtenu des dieux que son mari pt la rejoindre sur terre pour quelques heures. Herms l'accompagnait et revenait le chercher. 31. Fr. 545 Radt, p. 415. Sisyphe avait sous un prtexte convaincu les souverains des Enfers de le renvoyer au jour et il avait refus ensuite de redes cendre sous la terre. 32. Aie, 1139-1142. 33. Aie, 1145-1146 : tplv cfcv eotci tooi vepTpoi | dupotYvtcrqTai xalrpirov Xfl o. 34. Hc, 30 : xXao-ro, <5T<x<po.

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puisqu'il exige qu'on immole sur sa tombe Polyxne, fille d'Hcube et de Priam. Ce motif pique avait t adapt au thtre dans la Polyxne de Sophocle35, qui avait obtenu avec cette apparition un des plus grands effets scniques de sa carrire. Il est probable que la scne d'Hcube, o l'apparition d'Achille sur son tombeau tait seulement raconte, s'en tait inspire. Chez Euripide au moins, l'ombre d'Achille exerce un vritable chantage sur les Achens, en refusant de leur laisser quitter la Troade s'ils ne se plient pas sa demande (v. 37-41). Pourquoi ? Achille avait pourtant reu honneurs funbres et spulture : il rclame Polyxne, dit Euripide, comme une victime agrable son tombeau et comme sa part d'honneur (v. 41). On peut ajouter qu'Achille appartient cette catgorie d'mes que la ncromancie hellnistique voquera avec prdilection : les morts de mort violente (biaioihnaioi), les morts jeune (roi) et non maris (gamoi), plus avides des compensations terrestres dont la mort les avait frustrs36. Cet Achille a en commun avec Darius d'appar atrecomme lui sur son tombeau en gloire, avec ses armes d'or , dit Euripide (v. 110). Dans tous ces cas, les mes des morts sont apparues spon tanment aux vivants, sans tre appeles par eux, voire contre leur gr. Il nous faut passer maintenant aux scnes d'vocation proprement dites37. Le plus souvent, leur but est de demander l'me du mort une sorte de bndiction pour les vivants et leurs entreprises. Ainsi, dans Oresle, Hlne fait demander Glytemnestre sa bienveillance pour elle-mme et Mnlas, et aussi pour Electre et Oreste38. Le cas le plus connu est celui des prires adresses par ces deux derniers l'ombre d'Agamemnon dans les quatre tragdies attiques qui 35. Fr. 522-532 Radt, p. 403-409. Le succs de la scne d'apparition est attest par le Trait du Sublime, XV, 7. 36. Cf. H. J. Rose, o.c, p. 270-271. 37. Il faut naturellement les distinguer des simples lamentations funbres sans invocations ni demandes (par exemple Eur., And., 1188-1196; 1205-07; Troy., 1209-1215; 1304). 38. Or., 119-123 (eumen, 119).

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traitent du destin d'Oreste : les Chophores, les deux Electre et Oreste. Nous ne parlerons ici que des Chophores, les trois autres pices ne faisant gure que broder sur le long pisode eschylen. Celui-ci est la fois proche de la scne des Perses par l'expression, mais trs diffrent par l'esprit. Dans les deux pices, on voit de proches parents ou amis du mort lui offrir des libations et lancer de longs appels l'aide, joints des prires aux divinits d'en bas (seule Persephone vient s'ajouter dans les Chophores (v. 490) aux dieux invoqus par les vieil lards de Suse). Les diffrences concernent surtout les raisons et le but de la crmonie. Car si Agamemnon a un tombeau, il n'en est pas moins klautos, du fait que Clytemnestre n'tait ni qualifie pour lui rendre les honneurs funbres, ni dsireuse de le faire. On a donc, avec le thrne sur la tombe , une cr monie de rparation, clbre par les ayants droit que sont Oreste et Electre (v. 510-511). Ceux-ci ne s'attendent pas ce que l'me du mort remonte sur la terre et participe direct ement leur vengeance. Gomme on l'a remarqu38, le succs de celle-ci pourrait s'expliquer uniquement par leur courage et leur adresse, s'ajoutant l'aide de Zeus et de Dik, pro tecteurs des justes causes. Qu'auraient-ils besoin de l'ombre d'un tre du reste mutil par ses assassins au moyen du rite barbare du maskhalsms (v. 439-444) ? Agamemnon, comme Darius, continuera exercer sa royaut aux Enfers (v. 357360). Oreste et Electre ne lui demandent qu'un appui moral, et aussi une intercession auprs des forces infernales qui pour suivent le crime, Arai, Erinyes, Moires. Il y a malgr tout une rfrence une possible apparition d'Agamemnon, quand Oreste s'crie : 0 terre, laisse remonter mon pre, pour qu'il puisse contempler le combat ! *, mais ce n'est qu'un vu pieux qui rduit au mieux Agamemnon au rle d'observateur invisible. p. 75. 39. H. Lloyd-Jones, The Justice of Zeus, Berkeley-Los Angeles, 1971, 40. Cho., 489 ; voir encore le v. 459 o le chur, s' adressant Agamemnon, dit : < Entends-nous : viens la lumire, prte-nous ton secours contre les ennemis.

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Dans la premire partie de YHracls d'Euripide, Mgara, persuade que son poux est retenu pour toujours dans l'Hads, lui adresse une supplication pour qu'il envoie son fantme sur la terre : Secours-nous, viens, qu'au moins ton ombre nous apparaisse ! Rien qu' te montrer comme en rve tu peux nous sauver ! 41. La scne des Perses se distingue de celles-ci par la prsence effective sur terre de l'ombre du dfunt et par les conseils et prdictions qu'il dispense ceux qui l'ont appele. Trois textes o ces deux conditions sont remplies nous semblent pouvoir tre pris en considration : deux sont des pisodes tragiques, le troisime est un rcit d'Hrodote. Les Psukhaggoi (Evocateurs d'Ames) appartenaient une ttralogie odyssenne d'Eschyle42, avec Pnlope, les Ostolgoi (Ramasseurs d'Os) et Circ, drame satyrique. Le sujet : la vengeance d'Ulysse, le massacre des prtendants, les dmls d'Ulysse avec leurs familles et son nouveau dpart d'Ithaque pour d'autres aventures. Ce titre des Psukhaggoi rappelle les Psukhaggoi goi du chur des Perses qui attirent sur terre l'me de Darius. Le mot est expliqu par un gram mairien ancien, prcisment propos du titre de la pice d'Eschyle, comme ceux qui font remonter les mes des morts par leurs sortilges (goteiais) 43. La pice se plaait dans le prolongement de la Nkuia homrique44, et par les quelques fragments conservs nous savons qu'au bord du lac des morts Ulysse y voquait l'ombre de Tirsias qui lui prdisait de quelle manire il mourrait45. Apparition et prdiction se trouvaient ainsi combines comme dans les Perses. 41. Hr., 494-495 : "Aprj^ov, X6, xccl oxi q>vY)6 jjloi. | fiXi y.> X8v xv #vap y^010 a^42. Fr. 475-481 M. Sur la ttralogie, voir H. J. Mette, Die Fragmente der Tragdien des Aischylos, Berlin, 1959, p. 176-180. 43. Pausanias (III, 17, 7) et les scolies AB Alcesle 1128 citent le fait que le roi de Sparte Pausanias avait fait appel des psukhaggoi pour exorciser l'ombre d'une jeune fille qui hantait le temple d'Athna Khalkioikos. 44. La liaison tait renforce par le sujet du drame satyrique, Circ. 45. Fr. 478 M. Le motif provenait de la Tlgonie pique. Voir aussi l' Ulysse frapp d'un dard de Sophocle (fr. 453-58 ; 460-61 R., p. 374-378). RHR 15

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Un trs curieux fragment d'Euripide46, malheureusement dpourvu de localisation et de contexte, illustre encore une scne d'vocation des morts. Elle comprend libations et offrandes diverses47, accompagnes d'une invocation une divinit que le personnage appelle Zeus ou Hads, suivant le nom qui t'agre (v. 2-3). Le fragment s'achve ainsi : Envoie au jour les mes des morts, ceux qui veulent connatre l'avance les preuves qui les attendent, d'o ils sont venus, quelle est la racine de leurs maux, auxquels des bienheureux ils doivent offrir des sacrifices pour trouver le repos de leurs peines (v. 8-12). En l'absence de contexte, on ne peut dire si cette vocation restait l'tat de vu ou tait suivie d'effet. A tout le moins, on y retrouve le double thme de la monte des mes et des prdictions aux vivants. Le dernier texte n'est pas tragique. C'est une anecdote qu'Hrodote relate au sujet du tyran de Gorinthe Priandre, et qui se place une centaine d'annes avant les Perses48. Par ses brutalits, il avait expdi sa femme Mlissa dans l'autre monde. Il voulut nanmoins la consulter sur le lieu o avait t cach un dpt fait par un tranger, lieu qu'elle tait la seule connatre. Les envoys de Priandre allrent consulter l'ombre de Mlissa, non sur son tombeau mais une des bouches des Enfers, au Nkromanteion d'Ephyra, en Epire, prs des bords de l'Achron. L'vocation russit : Mlissa apparut bien, mais elle refusa de rpondre tant qu'elle ne serait pas vtue, car, disait-elle, elle avait froid et tait nue. Priandre usa alors d'un subterfuge pour s'emparer de tous les vtements de fte des femmes de Corinthe et les brla dans une grande fosse. L'eidlon de Mlissa consentit alors rvler l'emplacement de la cache au trsor. Ainsi, comme dans les Perses, l'vocation de l'me du mort a pour but

46. Fr. 912 N2 (Clem. Alex, Strom., V, p. 688). 47. V. 1 x^v> v- ^ 7reXav6v ; v. 4 Buotav arcupov TOXY>tap7csa. 48. Hdt., V, 92 ; cf. Lucien, Philops., 27.

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d'obtenir des renseignements, qui, ici, n'impliquent mme aucun pouvoir prophtique49. L'offrande de nourriture est seulement remplace par une offrande de vtements.

Ces dtours travers des textes, surtout tragiques, du ve sicle, tmoignent que l'pisode des Perses est moins trange et exceptionnel qu'il n'y paraissait. Comme l'ont bien indiqu Rose et Broadhead, il comporte une part importante d'l ments religieux traditionnels, libations, invocations aux morts et aux dieux d'en bas, conformes en particulier au grand rituel des Chophores. Il s'accorde avec les croyances communes qui, en l'absence d'un dogme sur l'immortalit de l'me, admett aient sa survie, la possibilit qu'elle intervienne, en bien ou en mal, dans le monde des vivants, et mme la facult pour ceux-ci de communiquer avec elle travers les songes. Des tmoignages de tous ordres confirment la ralit de ces croyances50. Il nous semble pourtant que Rose et Broadhead vont trop loin en dniant tout caractre de magie la scne des Perses. Dans le prcdent homrique, le rituel avait t dict par la magicienne Circ et il tait excut dans des conditions qui le mettaient hors de porte du commun des mortels. L'emploi mme du mot psukhaggs semble impliquer des pratiques qui sortent du domaine religieux. Ainsi, lorsque Hracls ramne Alceste voile Admte et que celui-ci exprime la crainte qu'il ne s'agisse d'un fantme infernal, le hros se rcrie : Ton hte n'est pas un ncromant ! 61. Un fragment d'Euri49. Il en va de mme pour la plus grande partie de l'intervention de Darius : l'explication des dsastres passs est due sa sagesse suprieure et sa connais sance des oracles des dieux (739-740). Ses prdictions mmes sont une extra polation partir des oracles dj accomplis (800-802). 50. Voir par exemple M. P. Nilsson, Gesch. der Gr. Religion, I2, p. 169 sqq., en particulier p. 169-170 (oracles des morts et culte des hros) ; 181-184 (cultes la tombe, revenants, fte des morts aux Anthestries) ; 192-197 (psukh et eidolon, reprsentation des mes des morts prs des tombes sur les vases attiques). 51. Psukhaggn, Aie, 1128.

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pide rapproche psukhaggs de bskanos, qui est un terme pjoratif : sorcier, jeteur de sorts5*. Dans une scne des Oiseaux o Aristophane reprsente Socrate en train de se livrer la psukhaggia (1555), il est visible que l'opration est la fois suspecte et ridicule. La ncromancie est encore considre comme un crime majeur dans la cit platonicienne53. Il est bien vident qu'ici ce n'est pas le cas : l'opration est sublime du fait du cadre exotique, des circonstances, et aussi de l'opinion commune qui considrait la Perse et sa religion comme le berceau des pratiques magiques54. Le rite d'voca tion est aussi lgitim par la quasi-divinit de Darius, que le chur clbre avec insistance. Mais il n'en est pas moins paralys d'effroi lorsque l'opration russit et que se matrial ise l'ombre du roi. Tout l'art d'Eschyle tend souligner ce que le rite auquel se livrent Atossa et les vieillards comporte de dpassement des normes humaines. C'est d'abord le puissant mouvement qui emporte le morceau, et qui a t parfois mconnu55 : dans un premier temps, le chur, par ses appels vhments et ses cris, semble vouloir rveiller et aller chercher l'me du roi au plus profond des Enfers56. Il dirige ensuite ses invocations vers les puissances infernales, qui seules peuvent permettre la communication et la remonte de l'me au jour. L'hommage d'admiration rendu alors au presque dieu qu'est Darius est une faon de plaider sa cause auprs des divinits des Enfers. Dans la dernire couple et l'pode, l'ombre de Darius est maintenant assez proche de la surface pour que le chur 52. Fr. 933 : (axavov yir^iarov ^uxaytY^v. On trouve la mme mfiance l'gard des incantations : epids est associ gs (charlatan) dans Bacch., 234; Hipp., 1038. 53. Plat., Lois X, 909 c. 54. La tradition grecque attribuait aussi une origine orientale aux lament ations funbres, d'o les similitudes d'expression et de ton entre cette scne et les grands thrnes des Chophores, des Sept, des Suppliantes (111 sqq.) ou des Perses mme. Pour des expressions comme (3appp<>> (30$, cf. Eur. Phn. 680 ; Or. 1385; I.T. 1337-38 : vwXdXue xal xaT^Se pp^apa y.ki\ {jLayeuoua'. 55. Ainsi Broadhead, o.c, p. 308, a mis la suggestion bizarre de placer la premire couple de strophes aprs la troisime, pour donner plus de cohrence au morceau ! 56. Cf. 633 : TH 'dctei [iou ; 636 : 8io$oati> ; 637 : vp0ev pa xXei fxou.

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puisse l'imaginer en pied au sommet de la tombe et com mencer lui expliquer les raisons de son appel. Nous sommes malheureusement hors d'tat de juger de la musique et du chant57, ainsi que de la danse et de la gestuelle qui marquaient l'excution de ce morceau. Mais le texte luimme nous rvle une extraordinaire accumulation de pro cds formels qui transforment l'hymne en une vritable incantation magique : anaphores, rptitions, exclamations intercales, usage du refrain, chos entre strophe et antistrophe, frquence des hiatus, contrastes de sonorits cla tantes et sourdes, de sries de syllabes longues et brves, etc.68. Le pote use de termes sentis comme orientaux par son public et de rythmes asiatiques , choriambe et surtout ionique mineur. Bref, tout est mis en uvre pour donner l'illusion esthtique d'une grande scne de rite barbare , comme le chur lui-mme qualifie son chant, et dont le caractre et l'effet seront plus magiques que religieux. L'apparition de l'ombre de Darius en tire son aspect surnaturel et terrifiant59, attest par le chur, et qui a com muniqu au public d'Eschyle cette frayeur dlicieuse dont fait navement tat prcisment devant l'ombre d'Eschyle le Dionysos des Grenouilles d'Aristophane, lorsqu'il dit : Je fus ravi en tout cas quand tu entonnas ta lamentation au sujet du feu roi Darius. Le chur aussitt se mit battre des mains, comme cela, et crier Iauh ! Oh ! a60. Franois Jouan, Universit de Paris X (Nanterre).

57. L'expression x roxvafoX (a)... py^ara (634-35) suggre que la mlodie comportait de brusques changements de ton. 58. Ces procds ont t trs bien analyss par J. D. Haldane, Barbarie cries {Pe. 633-659), Class. Quart., 22, 1972, p. 42-58. Voir aussi D. Korzeniewski, Studien zu der Persen des Aischylos, Helikon, 7, 1967, p. 50-54. 59. Dans la Vie d'EscHYLE, 13, parmi les moyens scniques par lesquels le pote a frapp son public , figure l'emploi des fantmes (etdla). 60. Gren., 1028-1029. 65 ans aprs la reprsentation des Perses, une notation aussi vivante doit provenir d'une reprise assez rcente.