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AUX SOURCES DU CALVAIRE

QUI TAIT JUDITH / JULIETTE ?


[Le 26 octobre 2012 jai t contact, par courriel, par une dame qui sest prsente
comme larrire-petite-nice de la fameuse Judith, qui fut la matresse dOctave Mirbeau de
1880 1884 et qui lui a inspir le personnage de Juliette Roux dans le premier roman,
largement autobiographique, quil ait sign de son nom, Le Calvaire, paru chez Ollendorff en
novembre 1886. Elle ma annonc quelle possdait des documents susceptibles de
mintresser et ma demble apport une information extrmement prcieuse : le vritable
nom de famille de Judith ntait ni Vimmer, ni Wimmer, ni Winmer, ni Winther, comme
orthographi fantaisistement dans le cadastre parisien et dans les chos de la vie publique
des horizontales des annes 1880 parus dans la presse spcialise pluche par Owen
Morgan pour son article1, mais bien Vinmer. Cette dame ma de surcrot aimablement
transmis deux photos indites, lune dOctave, lautre de Judith, en mautorisant par crit
les publier dans les Cahiers Octave Mirbeau pour illustrer un article consacr son arriregrand-tante. Car article il devait y avoir : en effet, je lui ai propos aussitt de rdiger un
tmoignage paratre dans les Cahiers Mirbeau, o elle pourrait exploiter librement ses
documents aussi bien que ses propres souvenirs denfance (car elle a connu Judith la fin de
sa vie) et que les traditions familiales dont elle a pu entendre parler, de faon donner de sa
lointaine parente, comme elle le souhaitait, une image forcment diffrente de celle donne
par Mirbeau, au cur de son calvaire , ou par la presse people de lpoque voquant les
apparitions publiques du bataillon de Cythre , comme aimait dire le baron de Vaux. En
mme temps, comme elle ne connaissait que partiellement la gnalogie de sa famille et
navait pas beaucoup plus de comptences que moi en matire de recherches gnalogiques,
jai sollicit laide dun spcialiste, blanchi sous le harnois, Jean-Michel Guignon, qui a
accept cette mission de confiance avec une serviabilit toute preuve et qui a rdig, ma
demande, le texte ci-dessous. lorigine, le fruit de ses recherches tait simplement destin
complter le tmoignage de larrire-petite-nice de Judith.
Malheureusement cette dame na finalement pas souhait moins que, tout
simplement, elle nait pas pu ? rdiger ce tmoignage, quelle avait tout dabord accept
avec joie, et elle a retir son autorisation dinsrer les deux photos quelle mavait
spontanment offertes. Je le regrette, bien videmment, mais ne puis ni publier un tmoignage
qui na pas t rdig, ni outrepasser sa volont en matire de copyright des photos. Je tiens
nanmoins la remercier pour avoir pris contact avec moi de sa propre initiative et pour
avoir permis, grce aux informations quelle ma transmises initialement, Jean-Michel
Guignon daller de dcouvertes en dcouvertes, et aux mirbeaulogues et aux mirbeauphiles
den savoir dsormais beaucoup plus sur la mystrieuse Judith Vinmer. Mais force mest de
laisser ce remerciement dans lanonymat, car cette dame na pas souhait non plus que son
nom ft cit : de nouveau nous respecterons donc sa volont.
Seule une partie des trouvailles faites par Jean-Michel Guignon est voque dans son article
ci-dessous. Pour ce qui est du reste, ou bien il na pas dintrt direct pour la connaissance
de Judith, de sa famille et de son parcours, ou bien il ne peut tre dvoil, conformment aux
rgles trs strictes qui rgissent la recherche gnalogique. Mais Jean-Michel Guignon tient
naturellement ces informations non exploites la disposition de la famille de Judith Vinmer,
pour peu quelle en manifeste le souhait.
Pierre Michel]

1 Owen Morgan, Judith Vimmer / Juliette Roux , Cahiers Octave Mirbeau, n 17, 2010, pp. 173-175. Cest
grce cet article, accessible librement en ligne (http://www.scribd.com/doc/86461045/), que larrire-petitenice de Judith a appris sa liaison avec Mirbeau et, de l, a pu trouver les coordonnes de la Socit Mirbeau.

GNALOGIE PARTIELLE DE JUDITH VINMER2

2 Arbre : recherches de Jean-Michel Guignon, membre de lA.gen.A. Numrotation Daboville partir de Pierre
Charles Vinmer (1748-1795). Archives en ligne des Ardennes : http://archives.cg08.fr/arkotheque/index.php.
Entraide : Geneweb et Archives des Conseils Gnraux de lAisne, des Ardennes, du Puy-de-Dme, du Val-deMarne et de Paris. Ne sont reprises dans larbre gnalogique que les personnes voques dans larticle, ou
dcdes, conformment Loi des 100 ans du 15 juillet 2008.

Juliette Roux de Saint-Quentin au Plessis-Mac


Ne Saint-Quentin le 3 mars 18583, Judith Vinmer, qui fut pendant prs de quatre ans
la matresse de Mirbeau, a servi de modle la Juliette Roux du Calvaire. Elle est la fille
cadette dAlexis Vinmer, peintre et photographe, qui a cr un des tout premiers ateliers de
photographie de lpoque. Si lon en croit le baron de Vaux, spcialiste et chantre des
horizontales de lpoque, elle serait arrive de Reims Paris vers 1878 et aurait eu peu aprs
un enfant, dont nous navons pas dautre mention 4. Aprs sa liaison avec Octave Mirbeau
(entre 1880 et 1884), on trouve trace dune promesse de mariage entre Judith et Jacquelin
Maill de la Tour Landry, rentier habitant rue Lon Coignet, deux pas de la Rue de Prony o
rside encore Judith, en juillet 18875. Ce projet de mariage sera vraisemblablement annul,
puisque le comte pousera Jeanne Madeleine Digeon, le 16 dcembre 1889, Paris 6. Ledit
comte Jacquelin Foulques de Maill de la Tour Landry est un neveu dArmand Urbain Maill
de La Tour Landry (1816-1903), qui fut dput du Maine-et-Loire entre 1871 et 1896, et
appartient une des plus vieilles familles originaire de la Touraine et de lAnjou.
Aprs sa liaison avec Octave, Judith fera lobjet de multiples articles sur sa vie
mondaine Paris et la plupart de ses dplacements sont soigneusement consigns dans la
rubrique Villgiatures du Gaulois entre 1894 et 1916 : Arcachon, Salies-de-Barn,
Bagnoles-de-lOrne, Spa, le chteau de Ransard et Carlepont. Pendant trs longtemps, elle
demeure dans un immeuble aussi cossu que celui de la Rue de Prony, au 53 bis Rue Jouffroy,
dans le 17e , et ce au moins depuis 1912, puisquune annonce parat cette anne-l dans Le
Gaulois pour une offre demploi de femme de chambre chez Madame Vinmer la mme
adresse7. Elle y rsidera officiellement jusqu sa mort, lge de 93 ans, le 1er juin 1951.
Curieusement, cest 19 kilomtres du sige de la Socit Octave Mirbeau que meurt
Judith Vinmer, sur la commune du Plessis-Mac 8 (Maine-et-Loire), probablement au chteau
de Marcill, chez le vicomte Antoine du Bois de Maquill, de vingt-cinq ans plus jeune
quelle, auprs de qui elle semble avoir vcu prs de quarante ans, mais avec qui elle ne fut
cependant jamais marie. Lacte de dcs mentionne quelle continuait de rsider
officiellement Paris, sans autre mention ni vocation du nom de Maquill. Son seul tmoin
tait lun de ses neveux, Maurice-Charles Vinmer, reprsentant en laines, n en 1880,
Reims, de la sur ane de Judith, Alixe, couturire, et de pre inconnu. Il est noter, chose
trange, que cette Alixe ne la reconnu officiellement que deux mois aprs sa naissance 9. Il
semble par ailleurs quelle ait rejoint sa sur Judith Paris, car elles sont vues ensemble au
cirque Molier le 7 juin 188710.
3 Acte de naissance de Judith Vinmer, n 169, la date du 3 mars 1858 Saint-Quentin (source : archives en
ligne CG02).
4 Brune, taille onduleuse, et deux yeux clatants, / O lamoureux devine une tendre chimre ; / Vint de Reims
Paris quand elle eut vingt printemps, / Samusa, fut aime, aima, puis devint mre (baron Charles Maurice
de Vaux, Gil Blas, 21 aot 1890).
5 Voir www.Genealogie.com : bans des 17 juillet et 7 aot 1887, dans les mairies des 7e et 17e arrondissements
de Paris. Publication de mariage dans Le Gaulois n 1784, du 18 juillet 1887. Mariage avec J. Digeon : acte n
1021 M-1889, Archive VE 6118, Paris 8e.
6 LAnnuaire de la noblesse franaise, pages 71-72 et 248 (consult sur Gallica) ; et base en ligne
www.Ancestry.fr.
7 Le Gaulois du 1er mai 1912, dans la rubrique Presse & Revues (consulte sur Gallica).
8 Cest dans la cour du chteau mdival du Plessis-Mac, sis sur la mme commune, quont lieu tous les ans les
reprsentations thtrales du Festival dAnjou. Or il se trouve que, depuis 1991, cinq spectacles Mirbeau y ont
t donns et que lexposition Mirbeau, ralise par la Socit Mirbeau, y a t prsente pendant trois semaines,
en juin-juillet 1995, et y a t inaugure par Edmond Alphandry, alors ministre de lconomie
9 Archives en ligne de la ville de Reims : naissance, acte n 120, la date du 16 janvier 1880 ; reconnu le 12
mars 1880.
10 Gil Blas, 9 juin 1887. Voir larticle cit dOwen Morgan, p. 175.

Une nice de Judith, Madeleine-Thrse Vinmer, dcde galement dans le Maine-etLoire, lhpital dAngers, en 1976, aprs avoir habit Feneu, village situ au nord
dAngers, quelques kilomtres seulement du Plessis-Mac. Pour sa part, aprs le dcs de
Judith en 1951, le vicomte, alors g de 74 ans, sest mari avec une certaine Clotilde
Chouviat en novembre 1957 Paris. Puis, curieusement, il se remarie en 1964, Paris 11, alors
quil est g de plus de 81 ans, avec Jeanne Vinmer, une autre nice de Judith, ge de 67 ans,
qui se trouve tre la sur de Madeleine-Thrse, prcdemment cite.
Les demeures de Judith
Aprs lappartement bourgeois de la Rue de Prony, tout neuf et trs bien situ, o elle
vivait durant sa liaison avec Octave Mirbeau et dont le bail a t renouvel jusquen
1891, Judith Vinmer se porte acqureuse, le 22 aot 1896, du chteau de Laigle, Caisnes
(Oise), qui est mis en adjudication. Elle fera ce propos lobjet dune dmarche en justice de
Me Poissonnier, notaire Amiens, qui lui rclamera le paiement de frais de publicit, dun
montant de 253, 70 francs, quelle refusera de payer, pour cette adjudication qui na pas t
suivie deffet, puisquun accord de vente avait t pass directement avec le vendeur. Elle
perdra son procs12. Judith, a finalement fait lacquisition du Pavillon de Caisnes, prs de
Carlepont (Oise), qui est class dans lannuaire des chteaux de lOise13. Elle en restera
propritaire plus de vingt ans, tandis que, comme on la vu, elle continuera dhabiter Paris, au
moins partir de 1912, en tant que locataire 14 dun appartement situ au 53 bis Rue de
Jouffroy, toujours dans le 17e. En 1920, elle a dpos une demande de dcharge dimpts,
considrant que le Pavillon de Caisnes tait devenu inhabitable, aprs que le village, thtre
de violents combats durant la guerre, en juin 1918, eut t en partie ras. Tout en laissant deux
indigents sy abriter provisoirement avec quelques meubles, dans la partie non dtruite, elle
obtiendra cette dcharge en juin 192315.
Il savre donc que Judith Vinmer disposait, tout au long de ces annes, dune fortune
assez considrable, qui ne devait rien lhritage et que, l'instar d'Alice Regnault, et la
diffrence de la majorit de ses consurs, elle a investi dans la pierre. Mais ses revenus ont d
sensiblement diminuer par la suite, au fil des ans.
La famille Vinmer, de la Rvolution lAnjou
Ces unions et relations avec la noblesse, tant parisienne quangevine, auraient
probablement surpris les anctres de Judith : Pierre-Charles-Alexandre Vinmer, son aeul
(1778-1833), et son bisaeul, Pierre-Charles Vinmer (1748-An III), marchand confiseur
Sedan, qui furent probablement les Winmer, prsents comme tant respectivement jacobin et
secrtaire gnral et membre du comit rvolutionnaire de Sedan16. On retrouve aussi leur trace
dans un ouvrage de Jules Poirier, Correspondance de Nicolas-Memmie Mogue17, qui signale
que les Vinmer pre, femme et fils ont rendu visite au tristement clbre terroriste Memmie
Mogue, alors emprisonn la citadelle de Mzires, le 22 Germinal de lAn III.
11 Note en marge de lacte de naissance de Jeanne Vinmer, en date du 18 octobre 1897, Saint-Quentin.
(archives dpartementales de lAisne).
12 Voir le Journal des Audiences de la Cour dAmiens, la date du 15 juin 1897
(http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5594424q/f10.image.r=VINMER%201887.langFR).
13 Voir lAnnuaire des Chteaux de lOise, annes 1898-1899, p. 1132, et annes 1905-1906, p. 1154 (consult
sur Gallica).
14 Source : Sommier Foncier, mairie du 17e, Paris, collection DQ18 (consult en mairie).
15 Voir le Recueil des Arrts du Conseil dtat (1898-1954) - Contributions directes, Taxes et assimiles, pages
517 et 1042.
16 Voir Reprsentants du Peuple et des Ardennes, pages 7, 17, 18, 22, 24 & 28 (consult sur Gallica).
17 Correspondance Nicolas Memmie Mogue, Imprimerie Matot-Braine, 1901, pages 80, 131, 135 et 211
(consult sur Gallica).

Nicolas-Memmie Mogue, n en 1766 et surnomm le Boucher des Ardennes , fut


aussi prsident du comit rvolutionnaire de Saumur, dans le Maine-et-Loire, en 1793-1794,
aprs son nettoyage de la Vende . On lui attribue la responsabilit de 32 000 Vendens
fusills ou noys dans la Loire, pendant la Terreur. Dans une lettre des reprsentants du peuple
des Ardennes leurs collgues18, Vinmer est dit prsident de la St Jacobine et Montagnarde
de Sedan, et membre du comit rvolutionnaire . Il signe le Sans-culotte Vinmer (p. 24). Il
aurait reu de Mogue divers biens, argenteries, argent, etc., et aurait mme dmnag sa cave
(si lon en croit la dnonciation de deux citoyens). Vinmer semble venir la rescousse du
condamn en avanant que ces dons auraient tous t faits comme un don patriotique (p. 17 et
18 du Procs-verbal), mais, p. 28, on voque maintenant le vol la Rpublique . Le 1er
Frimaire on demande Mogue de donner directement et en mains sres une nouvelle liste
dobjets et dargent, note contresigne Vinmer, qui il est remis 217 livres en assignats. Sur la
liste des sans-culottes lui ayant rendu visite la citadelle de Mzires pendant sa captivit, on
trouve ces trois noms : Vinmer pre, Vinmer fils et citoyenne Vinmer (p. 135). Lauteur,
Jules Poirier, signale que loriginal comportait des croix noires au regard de certains noms
(cest justement le cas de Vinmer fils), sans autre explication (p. 135).
Pierre-Charles Vinmer, le pre, dcde en 1795 (dcs n 97, table dcennale de lAn
III), peu aprs que Memmie Mogue eut t dcapit (le 14 juillet 1795, Mzires). Son fils se
mariera en 1802 Sittard, dans le Limbourg (actuels Pays-Bas, mais alors dans le dpartement
franais de la Roer), avec Anne Opdeweert 19. Leur fils, Alexis Vinmer, n en 1818 Etterbeek,
dans la banlieue de Bruxelles (alors dans les Pays-Bas), est le troisime enfant de PierreCharles-Alexandre, garde forestier. Il se mariera Paris, en 1839, avec Julie Triquenaux, fille
dune famille de vignerons de Brie (Aisne), et reviendra sinstaller en France, Saint-Quentin,
o il aura au moins six enfants, dont notre fameuse Judith. Cet Alexis, photographe, musicien
et peintre, sera commissaire du Jeu de Paume de Saint-Quentin20. Son atelier photo sera ensuite
repris par son fils Albert, frre de Judith. On doit Alexis et Albert Vinmer de nombreuses
uvres photographiques, dont certaines sont exposes dans le muse Antoine Lecuyer de
Saint-Quentin. Un portrait dAlexis Vinmer, peint en 1874 par Franis Guenaille (1826-1880),
don de Jeanne de Maquill (ne Vinmer) y est galement conserv21.
Signalons encore quun certain douard Vinmer a t un comdien succs au
Thtre Saint-Antoine, devenu Thtre Beaumarchais. Il y a tenu un certain nombre de rles
entre 1846 et 1847, comme le rvle Le Mercure des Thtres de ces annes-l. Or lun des
grands-oncles de Judith, n en 1791 Sedan, se prnomme justement douard-HenryJrmie. Serait-ce le mme homme ? Cela semble plausible.
Jean-Michel GUIGNON

DEMEURES DE JUDITH VINMER, DE PARIS AU PLESSIS-MAC

18 Les Reprsentants du Peuple dputs par le Dpartement des Ardennes leurs collgues, pages 17, 18, 24,
28 et 135 (consult sur Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6305419z.r=vinmer.langFR).
19 Acte de mariage, tat civil de Sittard ; acte de naissance, mairie dEtterbeek.
20 LAlmanach-annuaire de la ville, de l'arrondissement de Saint-Quentin et du dpartement de l'Aisne (1860)
(consult sur Gallica).
21 Voir http://www.culture.gouv.fr/public/mistral/joconde_fr?
ACTION=CHERCHER&FIELD_1=REF&VALUE_1=07930000041.

Ruines du Chteau de Carlepont (Oise)

43, Rue de Prony, Paris (17e)

53 bis, Rue Jouffroy, Paris (17e)

Le chteau de Marcill, Le Plessis-Mac (Maine-et-Loire)

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