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OCTAVE MIRBEAU ET LA MDECINE

par Arnaud Vareille


Socit Octave Mirbeau Angers 2013

FAIRE SCANDALE

Dans son essai sur Flaubert, Albert Thibaudet crit que cest avec lui, aprs lui et daprs lui que lesprit mdical, les ncessits et les dformations mdicales sont incorpores la littrature1 , et rappelle combien lhpital dans lequel il passa ses premires annes eut une influence profonde et durable sur son uvre, notamment en raison de la facilit avec laquelle le jeune Flaubert pouvait contempler les cadavres aligns dans lamphithtre de lHtel-Dieu, Rouen. La jeunesse de Mirbeau a, elle aussi, t marque par la mdecine. Plus modestement que le pre de son illustre prdcesseur, mdecin-chef, le sien nest quofficier de sant et compense le manque de prestige et de lgitimit attach ce titre (le mme que celui de Charles Bovary) par une fatuit inversement proportionnelle son talent. Enfant, Mirbeau entend donc souvent parler dactes mdicaux ; il assiste aussi parfois quelques scnes traumatisantes lorsquil accompagne son pre dans ses visites de mdecin de campagne. Alfred Bansard des Bois, le premier ami, a la primeur de ces rcits scabreux, que le futur crivain se plat lui faire dans ses lettres2. Sa prvention contre les mdecins date de ce premier contact brutal avec la chose mdicale, comme il lcrit son confident, le 20 fvrier 1867 : [] javais constat plusieurs fois que je ntais pas fait pour la lancette et le bistouri. Du reste, je trouve quil faut avoir lme attache dans le corps avec de gros boulons dacier pour corcher les gens vifs et les raccourcir quelquefois dune jambe ou dun bras ; bienheureux quand ce nest pas de la tte 3. Il ne manquera pas, plus tard, de dnoncer en la personne des praticiens de vritables bouchers ou des criminels qui signorent. Luvre abonde en exemples de la sorte, quil sagisse de contes comme Le Tronc (Le Journal, 5 janvier 1896), qui raconte lhistoire pitoyable dun pauvre diable amput de ses quatre membres par dignobles mdecins militaires, ou de romans, limage du Calvaire, dont le chapitre II fait le portait dun chirurgien des armes en monstre froid. Paralllement lcriture de fiction, Mirbeau mne une carrire de journaliste. Bien 1 Albert Thibaudet, Gustave Flaubert, Gallimard, Tel , 1982, p. 11. 2 Voir sa lettre du 1er juillet 1869, o il voque avec humour, malgr lhorreur de la chose, une
dlicate opration dablation de la verge laquelle il a assist, in Correspondance gnrale, dition tablie, prsente et annote par Pierre Michel, avec laide de Jean-Franois Nivet, Lausanne, Lge dHomme, t. 1, 2002, pp. 142-143. 3 Ibid., p. 70.

que sans concession avec lordre social, ses rcits se refusent au dogmatisme et laissent le sens de luvre en suspens. En revanche, la chronique est pour lauteur une tribune o faire valoir ses partis pris grand renfort daudace, de provocation et de virulence. Linfluence de la presse est alors considrable et la chronique sy taille la part belle. Genre trs souple, elle rpond toutefois quelques rgles dont la connivence du journaliste avec son lectorat nest pas la moindre ; elle est au diapason des valeurs de la grande presse : divertir le public et le conforter dans ses prjugs. Par son intransigeance, Mirbeau fait rapidement figure dexception dans le monde des publicistes, et apparat, selon Remy de Gourmont, comme le chef des Justes par qui sera sauve la presse maudite . Il y poursuit, en effet, un but prcis : faire scandale. Aussi, lorsquen 1901 lie Faure lui fait visiter Bictre, Mirbeau, fort mu par le spectacle qui soffre lui, publie dans Le Journal deux articles polmiques contre les mdecins afin den dnoncer lincurie et la suffisance. Six ans plus tard, ce sont cinq chroniques successives que le romancier fera paratre dans Le Matin, sous le titre gnrique de Mdecins du jour (avec une variante pour la dernire, intitule Mdecins daujourdhui), afin de rvler, de nouveau, au public les agissements criminels de la Facult de Mdecine. Car le mdecin de lpoque a un pouvoir de nuisance qui dpasse de trs loin celui des hritiers de Diafoirus 4. Enorgueilli par lessor du positivisme, qui va rapidement dgnrer en scientisme, le praticien moderne sest assur une emprise nouvelle sur la socit. Il est dsormais un des prescripteurs de la morale, celui qui, par le biais de ltude physiologique, dcrte la sant ou laffection du sujet, en souligne les symptmes de vitalit ou ceux de dcrpitude. Le scandale provoqu par la srie Mdecins du jour nest pas le premier mettre au crdit de Mirbeau. Il a dj bouscul les artistes dramatiques et suscit un bel affolement mdiatique lors de laffaire du Comdien dclenche par son article du 26 octobre 1882, paru dans le Figaro ; il sest attir plusieurs duels pour la franchise de sa prose et une surveillance troite de la part de la police lors des annes 1890 pour avoir clairement affich son anarchisme dans des articles comme La grve des lecteurs (Le Figaro, 28 novembre 1888), ou apport son soutien quelques illustres figures du mouvement, tel Jean Grave lors de son procs en 1894. Cest, une fois encore, la police qui va ragir la campagne darticles de 1907 en ouvrant une enqute sur 4 Jarry rappelait dans La Morale murale laura de superstition dans laquelle baignait, au dbut du XXe sicle encore, la figure du praticien : Les mdecins sont les nouveaux prtres qui bnficient encore un peu de temps, et peut-tre longtemps auprs de la foule, car elle adore quon lui fasse peur du prestige dtre dtenteurs de mystres , La Plume, 1er mars 1903, p. 319.

un prtendu complot destin dstabiliser la Facult de Mdecine 5. Car le scandale a ses vertus. Alors que le dbat sur les questions fondamentales de socit est confisqu par tous ceux qui ont intrt ce que rien ne change, le scandale le porte sur la place publique, dvoile les coulisses du pouvoir, fait tomber les masques. Pour parvenir ses fins, Mirbeau a recours de multiples procds. Il va tout dabord, dans Les Pres Coupe-Toujours , mimer le srieux de lenquteur naturaliste confront au milieu tudi en voquant, de manire symptomatique, les documents humains que peut recler la presse mdicale, quil cite abondamment avec la distance ncessaire lobservateur scientifique, ou bien encore en recueillant, dans Mdecins du jour, les confidences dun interne sur le microcosme de la Facult. La littrature a emprunt, par lintermdiaire de Zola, les mthodes de la science mdicale pour dcrire le corps social. Le propos de Mirbeau est bien de retourner contre la mdecine les armes quelle a fournies la littrature dans la seconde moiti du XIX sicle, afin de la soumettre son tour une analyse sans concession de ses pratiques. Le journaliste insiste donc sur la dimension testimoniale de son enqute : il ne ferait que transcrire ce quil a vu ou entendu. Mais le scandale ne peut surgir dun tel programme. Mirbeau fait alors du Mirbeau et la neutralit apparente cde le pas la verve du polmiste. Ironiques, satiriques, presque diffamatoires (il regrette de ne pouvoir, lgalement, citer de noms dans certains cas), les chroniques harclent leur cible. Leur auteur se paie mme le luxe de quelques allusions ses propres textes. Lapparition du docteur Triceps, figure mirbellienne sil en est, dans Propos gais , est la plus emblmatique cet gard. Avec lirruption de cette rfrence dans lespace de la chronique, se produit une collusion entre rgimes fictionnel et factuel, qui dcuple la porte des rvlations dans la mesure o ce brouillage favorise toutes les extrapolations fantasmatiques du lecteur. Le caractre outrancier de certains portraits de mdecins qui ne dpareraient pas dans la collection de la Melle Bistouri de Baudelaire, rvant de la visite dun petit interne avec sa trousse et son tablier, [] avec un peu de sang dessus ! nest pas sans voquer les spectacles du Grand-Guignol, et notamment le thtre mdical dAndr de Lorde et Alfred Binet6. Mirbeau utilise tous les registres et 5 Voir Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Octave Mirbeau, limprcateur au cur fidle, Paris, Librairie Sguier, 1990, p. 796. 6 Il est frappant, par exemple, de noter la similitude dinspiration entre les articles de Mirbeau et le drame en un acte de Johanns Gravier et A. Lebert, Le Chirurgien de service (premire reprsentation le 23 novembre 1905), ainsi quavec la comdie en un acte dElie de Bassan, Les Oprations du professeur Verdier (reprsente le 16 mai 1907). Voir, propos du thtre mdical au Grand-Guignol, la prface dAgns Pierron Le Grand-Guignol. Le Thtre des peurs de la Belle poque , Paris, Robert Laffont, Bouquins , 1995 (pp. XIX XXIV, notamment). Si Mirbeau a pu tre sensible la veine de ces auteurs, on sait que ceux-

confirme lefficacit polmique de son style, compos dun savant mlange de rfrences lactualit et dimaginaire. Et puisque la mdecine touche la vie, il ne se prive pas de convoquer les ressources dun puissant pathos en dcrivant, avec force dtails complaisants et plusieurs figures dinsistance, lagonie de petits malades. Mirbeau bouscule ainsi le lecteur dans ses habitudes confortables, lapostrophe, lui demande de participer la rvlation des turpitudes mises en lumire. Le dialogue, vritable ou fictif, se noue galement avec des dtracteurs, ou des sympathisants, ainsi quen tmoigne, de textes en textes, lcho des ractions diverses suscites par les articles. Toutefois, le chroniqueur ne se contente pas de cder la facilit car la presse a un pouvoir exorbitant quil entend bien ne pas laisser aux seules mains des esprits conservateurs. Pour tre la hauteur des enjeux et mettre en cause les vritables responsables, il tend sa critique dautres institutions, comme lAcadmie Franaise ou lAcadmie des BeauxArts, par exemple. Bien quil paraisse fort loign de la question mdicale, lart fait lobjet de plusieurs allusions, ne serait-ce que pour rappeler combien sont solidaires lengagement pour la vrit et celui pour la dfense de la beaut. Sil se laisse aller une prolixit lgante7 , destine sattirer la bienveillance du lectorat, Mirbeau use aussi de rfrences culturelles plus conflictuelles, car contemporaines ou synonymes dune modernit toujours problmatique. Ainsi les audaces attaches aux noms de Salom, Monet, Renoir, Czanne, ou encore, Morrow ou Poe, maillent-elles des chroniques consacres au conformisme de lpoque. La campagne de Mirbeau contre les mdecins a, bien entendu, une dimension politique. Au milieu de son entreprise de dmolition, pour paraphraser Bloy, le polmiste indique, dabord, quelques raisons desprer. Il nuance alors ses jugements et, aprs avoir attaqu nommment plusieurs mdecins, il rend hommage au dvouement des personnels dans les hpitaux. Mais cest pour mieux faire contraster ensuite leur abngation avec la scandaleuse indiffrence dinstitutions criminelles si troitement aristocratiques, si lchement anachroniques, qui dorment dans la graisse rancie de leurs prjugs . Lattaque des corps constitus se fait donc au nom du combat contre toutes les entraves lindividuation, cet panouissement des talents de chacun induisant un progrs pour tous. Briand, qui abdique ses principes au nom du ralisme politique, en est le parfait
ci le lui ont bien rendu puisque, en 1922, Andr de Lorde ralisa, en collaboration avec Pierre Chane, une adaptation du Jardin des Supplices pour la scne du thtre des peurs . 7 [] art de dployer beaucoup de mots, didiomatismes et de culturismes pour peu dides , Marc Angenot, 1889, un tat du discours social, Le Prambule, coll. LUnivers des discours , 1989, p. 145.

contre-exemple. Contre la sclrose des esprits que favorisent la mdiocrit gnrale et la reproduction sociale (explicitement dnonce dans Examens et concours bien avant que Pierre Bourdieu ne la thorise), Mirbeau prend les mdecins comme prtexte afin dinviter ses contemporains mditer sur le spectacle quotidien de la comdie humaine . En anarchiste consquent, il dfend le mrite individuel non pour favoriser lavnement des ploutocrates et des oligarques sur les ruines de ltat, mais dans lintention de prcipiter la disparition de tous les teignoirs (selon le mot de Stendhal, quil admire), qui, la Belle poque, se sont affubls du faux-nez de la dmocratie pour se perptuer. Arnaud VAREILLE

LAssiette au beurre, n 187, 9 octobre 1904

OCTAVE MIRBEAU

Caricature chilienne du docteur Brouardel

Articles sur la mdecine

Brouardel et Boisleux
Dans une maison aimable o, lautre soir, nous dnions, la conversation, commence gaiement sur le voyage de M. Flix Faure en Russie 8, dvia trs vite sur la Duse9, de la Duse sur lamour, de lamour sur le docteur Boisleux 10. Cest quil y avait, parmi les convives, un mdecin. Il y a toujours un mdecin parmi les convives, comme, dans les foules parisiennes, il y a toujours un Chinois. Et un mdecin, seul, pouvait se souvenir encore de ce drame, dj oubli11. Quelle horreur ! scria une jeune femme, Et comment se fait-il quun tel misrable ait t condamn une peine si courte et si douce ? Le mdecin rpliqua vivement Horreur, en effet !... Mais pas dans le sens o vous lentendez, madame... Jai connu Boisleux... Ctait, je vous assure, un gyncologue distingu, un trs habile oprateur et, de plus ne vous rcriez pas un brave homme !... Il na pas su se dfendre, voil tout !... En dehors de son mtier, o il excellait, jamais je nai vu quelquun daussi gauche, daussi timide que lui... Ctait un point tel que cet homme, trs intelligent, paraissait, dans les circonstances ordinaires de la vie, un parfait imbcile. Il ne pouvait soutenir aucune discussion. Aussi, ne venait-il jamais aux runions de notre Socit, et nous envoyait-il des communications crites, lesquelles taient, toujours, dun grand intrt... Au procs, durant ces heures mortelles de laudience, son attitude dcras le perdit, car elle fut, non seulement pour les juges, mais pour tout le monde, un aveu 12. Il
8 Ce voyage a eu lieu du 18 au 31 aot 1897, dans le cadre de lalliance franco-russe, dnonce par Mirbeau. 9 La grande actrice italienne Eleonora Duse (1858-1924) est venue en France en 1897 et y a remport un trs grand succs. Elle est linterprte favorite de Gabriele dAnnunzio, avec qui elle entretient une liaison tumultueuse depuis 1895. Le 27 juin prcdent, dans un article du Journal intitul Propos de table et dt , Mirbeau a voqu les reprsentations donnes par la Duse et regrett quelle nait jou que des pices ridicules ou surannes telles que La Dame aux camlias. 10 Le docteur Charles Boisleux, 40 ans, est un gyncologue, qui a soutenu sa thse de mdecine en 1886 et qui grait une clinique sise rue des Archives. Il tait accus davoir pratiqu, son domicile personnel, au 58 rue de lArcade, un curetage-avortement sur une demoiselle Thomson, dcde le 26 novembre 1896 des suites dune pritonite. 11 La condamnation du docteur Boisleux cinq ans de rclusion, par les Assises de la Seine, remonte plus de quatre mois dj (fin mars 1897). 12 Il en est all de mme dAlfred Dreyfus. Dans une instruction mene uniquement charge, quel que soit le comportement du suspect, tout se retourne contre lui et est abusivement interprt comme un aveu. En loccurrence, une circonstance au moins aurait d jouer en faveur de Boisleux : il tait assist par un jeune mdecin amricain en stage, ce qui implique quil navait aucunement conscience de commettre un crime sanctionn par la loi.

tait ananti, ce que nous appelons, nous autres, sidr... Sil et conserv la moindre parcelle de prsence desprit, soyez sre, madame, que M, Brouardel 13 nen et pas eu aussi facilement raison. Dailleurs, notre cher doyen ne se ft pas frott un Boisleux dcid se dfendre... car je connais aussi le paroissien... Vous direz tout ce que vous voudrez.... Boisleux nen a pas moins tu une femme ! Erreur de diagnostic trs fcheuse14 !... Oui... Crime ?... Non.... Boisleux tait incapable dune mauvaise action... Il tait mme gnreux et dsintress15... Oh ! je sais... sa cause ne fut point populaire... On ne voulut rien entendre de tout ce qui devait plaider en sa faveur... Toutes les circonstances, toutes les concidences, grce auxquelles, en les altrant, on pouvait obtenir une condamnation inique, furent exploites avec une vritable cruaut... Habilement prpare par le ministre public, et surtout par M. Brouardel, lopinion considra ce malheureux comme un horrible assassin, quelque chose comme un Jack lventreur16... Eh bien ! savez-vous quelle tait la moyenne de la mortalit sa clinique ?... Elle tait de 16 % les dbats lont prouv tandis que, dans les hpitaux, elle est de 33 et mme de 37 %... Et, tenez... Tout dernirement, la Charit, le docteur X... a pratiqu le curetage sur une femme enceinte de trois mois... La-t-on poursuivi, pour stre tromp, comme Boisleux ?... Ah ! sil fallait poursuivre tous les mdecins, tous les professeurs, mme les plus minents et les plus glorieux, qui se sont tromps et se trompent, chaque jour, dans leurs diagnostics, mais notre Facult et notre Acadmie de mdecine seraient vite dsertes... et, au lieu de faire des oprations et de dicter des ordonnances, nos illustres praticiens tresseraient des chaussons de lisire et rempailleraient

13 Paul Brouardel (1837-1906), professeur de mdecine lgale, est alors doyen de la facult de mdecine de Paris et membre de lAcadmie de mdecine depuis 1887 ; il va prochainement tre nomm grand-officier de la Lgion dHonneur. 14 Boisleux tait accus davoir pratiqu le curetage alors quil ne pouvait pas ne pas avoir constat la grossesse de la jeune femme : autrement dit, davoir procd un avortement en toute connaissance de cause. Cest en voulant retirer les dbris du ftus quil a malencontreusement perfor lutrus, ce qui a entran une pritonite. 15 On accusait Boisleux de ntre motiv que par lappt du gain, circonstance aggravante. 16 Dans un article qui paratra le 5 janvier 1902 dans Le Journal, Propos gais , Mirbeau dnoncera les chirurgiens qui exercent leur profession la manire de Vacher et de Jack lventreur, mais sans danger , et fera dire lun dentre eux : La mort des uns, cest la vie des autr es . Jack lventreur (Jack the Ripper) est le surnom donn un tueur en srie non identifi, qui avait tu sauvagement, en les gorgeant et les viscrant, cinq prostitues londoniennes, dans le quartier de Whitechapel, entre le 31 aot et le 9 novembre 1888.

des chaises Poissy, comme de simples notaires infidles 17... Voulez-vous mon opinion sur Boisleux ? Cest un martyr ! a, par exemple !... Oui, un martyr,,. et le martyr de M. le doyen Brouardel, ce qui, mon avis, est le comble du martyre. Comment cela ? M. le doyen Brouardel il serait peut-tre temps de le proclamer tout haut constitue un danger public par lnorme, exorbitant, effrayant pouvoir dont il est investi et quil nexerce pas toujours avec la mesure et la modration quil faudrait... Car, enfin, pour faire couper le cou un homme ou simplement ruiner sa vie, il prononce des affirmations qui ne sont, le plus souvent, que des hypothses... Et il sappuie sur des lois physiologiques, changeantes comme des thories, phmres comme des modes et qui, lanne daprs, sont remplaces par des lois contraires... Encore, sil se contentait de ce que peut lui donner dapproximatif cette science incertaine, obscure et capricieuse quest la mdecine !... Mais non !... Je lai suivi dans des affaires retentissantes... Ce nest plus un savant, cest un accusateur public... Ce nest plus un mdecin, cest un juge !... Il a cette folie, ou plutt cette perversion, si caractrise du juge, qui consiste ne voir, partout, que des crimes !... Loin de temprer les excs de la justice, il les exalte et les justifie, en leur apportant la conscration de la science... Prudent, dailleurs, avec les forts, il est sans piti avec les faibles18. Dans les affaires civiles, o lon a recours ses lumires dexpert, il a presque toujours cette malchance de donner raison aux riches... Mais la justice ny perd rien, car il se rattrape sur les pauvres, copieusement. Pour Boisleux, cest un autre sentiment qui le fit agir... Mais je ne puis admettre un instant que notre cher doyen ait cru srieusement sa culpabilit !... Ho ! ho ! Remarquez dabord son acharnement insolite contre Boisleux... Non seulement, par des affirmations arbitraires et antiscientifiques, il dclare Boisleux coupable davoir sciemment, pratiqu, sur Mlle Thomson, un avortement... mais encore, il veut carter de ce malheureux la possibilit dune circonstance attnuante, dune excuse, dune sympathie... Et leffondrement de laccus lui rend cette manuvre facile, Il nadmet pas que Boisleux
17 Mirbeau a consacr deux chroniques ceux quil appelle les dilettantes de la chirurgie , Les Pres Coupe-toujours et Propos gais (parus dans Le Journal le 15 dcembre 1901 et le 5 janvier 1902, voir plus loin). Quant aux notaires infidles , ils sont une figure oblige de nombre de ses contes et romans, notamment Dingo. 18 Cest prcisment ce que Mirbeau ne cesse de dire des magistrats.

soit un travailleur, un oprateur adroit... il lui refuse, premptoirement, lhonneur davoir dcouvert un procd opratoire remarquable, qui sappelle llytrotomie interligamentaire. Lisez, dans le compte rendu du procs, cette partie de la dposition de M. Brouardel !... Elle est incroyable !... Ce procd nest pas de Boisleux ! , dclare-til, sans donner une preuve de cette trop facile ngation, sans nommer le praticien qui, selon M, Brouardel, on devrait cette pratique !... Il serait par trop insolent quun chirurgien, qui nest ni dun hpital, ni dune acadmie, se permt de dcouvrir quoi que ce soit !... Le docteur Delineau a beau rfuter, point par point, les thories scabreuses de M. le doyen... il a beau affirmer que ce procd est bien de Boisleux et la preuve, cest qu ltranger, en Allemagne19, en Angleterre, on dit communment le procd de Boisleux ; cest que, le docteur Berlin, de Nice, qui a publi, sous la direction de M. Auvard, accoucheur des hpitaux de Paris, un manuel de thrapeutique gyncologique20, consacre, au moins, vingt pages la description logieuse du procd Boisleux M. Brouardel ne veut rien savoir, rien entendre, rien admettre ! Il importe M. Brouardel que Boisleux ne soit mme pas considr comme un chirurgien de quelque valeur, mais bien comme une sorte de rebouteux, ignorant, brutal, capable de tout pour de largent !... Et savez-vous pourquoi ? Expliquez ! encouragea quelquun dentre nous, avec un sourire sceptique. Mon Dieu ! poursuivit le jeune mdecin, rien nest plus simple... Cest lenfance de la psychologie !... M. le doyen Brouardel, dont lnumration des titres officiels, des fonctions honorifiques et rtribues ne saurait tenir, en petit texte, dans une page in-folio... M. Brouardel qui, on sen souvient, arrta si comiquement la peste bubonique Bougival... M. Brouardel, enfin, nest pas aim de ses collgues... M. Brouardel souffre beaucoup de cette hostilit latente, courtoise, mais indniable... Rappelez-vous le beau charivari qui laccueillit, lAcadmie de mdecine, aprs son second voyage de Bournemouth, si trangement diffrent du premier !... Je sais bien que le bon Cornlius Herz est un terrible jouteur, moins facile terroriser que Boisleux, et quil a plus dune pierre dans son sac21 !...
Incision du vagin. Le mmoire de Boisleux sur Llytrotomie interligamentaire a paru Paris en 1892. En 1891, Boisleux avait galement publi une brochure tmoignant de sa comptence de gyncologue, De l'Asepsie et de l'antisepsie dans les oprations gyncologiques 19 Cest en Allemagne, Leipzig, qua paru, en 1896, chez Breitkopf & Hrtel, une brochure du Dr Boisleux : Von der chronischen und akuten Pelviperitonitis und deren Behandlung , traduction dun mmoire paru en franais en 1894, De la pelviperitonite chronique et aigu et leur traitement . 20 Ce trs gros Manuel de thrapeutique gyncologique a paru en 1894 chez Rueff. Cest lobsttricien Alfred Auvard, n en 1855, qui a assur la direction de cette publication en sept volumes. Le Dr Berlin, pour sa part, tait charg du quatrime volume, intitul Oprations. 21 Cornelius Herz, affairiste et matre-chanteur, ami du baron de Reinach et pourvoyeur de fonds de Georges Clemenceau pour son journal La Justice, a jou un rle minent dans le scandale de Panama. Condamn cinq ans de prison et 3 000 francs d'amende, il sest rfugi Bournemouth, o il mourra au

Mais quoi bon tre une autorit scientifique aussi considrable que M, Brouardel, quoi bon taler une infaillibilit tyrannique, si lon doit prendre, aussi allgrement, les lanternes qui clairent le seuil de Cornelius Herz pour des vessies malades ?... Durant quelques mois, la suite de cette quipe, la situation de M. Brouardel sembla compromise, et de latente quelle avait t jusque l, lhostilit de ses confrres devint avre et publique... Cest dans ces conditions que survint laffaire Boisleux. M. Brouardel naurait-il pas compris, tout de suite, le parti quil pouvait en tirer et ne se serait-il pas dit : tort ou raison, lopinion est fort surexcite contre les grands mdecins... On les accuse de toutes les erreurs, voire de tous les crimes... les campagnes les plus violentes sorganisent contre les hpitaux... On dnonce les chirurgiens... on fait la statistique funbre de toutes les femmes qui succombent, injustement, sous leur couteau !... Voyons !... cette haine, ces suspicions, ces dnonciations, ne serait-ce pas une admirable occasion de les dtourner habilement sur les petits mdecins, ces pels, les praticiens pauvres, ces galeux, dinnocenter lHpital, la Facult, lAcadmie, et de rentrer, ainsi, en grce auprs de mes collgues, reconnaissants de leur avoir rendu un pareil service ! Cest une question que je me pose et que je vous pose !... Il y eut un silence, non de gne, mais dennui... Oui ! oui ! reprit le jeune mdecin... Je sais bien... Rpondre un tel point dinterrogation... pntrer, sans autre lumire que celle de lhypothse, dans les cavernes de lme... expliquer les raisons secrtes qui mnent la conduite dun homme, quand ce nest pas un expert officiel !... cest scabreux !... Et lon risque de se tromper !... Mais, pourtant, le pauvre Boisleux a pay durement son erreur et sa vie est perdue 22 !... Que voulez~vous quil fasse dsormais ?..., Mais cela nous tait devenu indiffrent... Sur la table, il y avait des fleurs charmantes et des viandes savoureuses ; autour de la table, il y avait des femmes dont les paules nues, les bras souples comme des lianes, les sourires de pch, nous loignaient de

dbut du mois de juillet 1898. La France avait en vain demand son extradition, refuse par lAngleterre pour des raisons mdicales, du moins officiellement : il tait suppos tre diabtique et souffrir de la vessie, do le jeu de mots. Deux minents mdecins, Charcot et Brouardel, avaient t envoys en Angleterre pour lexaminer en juin 1896, et, dups par ce grand comdien, avaient imprudemment attest de son mauvais tat de sant et de son incapacit se dplacer. Voir Jean-Yves Mollier, Le Scandale de Panama, Fayard, 1991, p. 429. 22 Boisleux publiera cependant, en 1911, une tude sur La Mthode respiratoire.

toute la distance de la volupt et du bonheur, de ces cauchemars chirurgicaux 23, et de Boisleux martyr, et de Brouardel bourreau... Au diable ! criai~je, vous avez, mon cher, des conversations vraiment stupides et glaantes !... Si nous parlions un peu de ladultre ! Oui ! oui ! applaudirent les femmes. Oui ! oui ! exhalrent les orchides et les vins. Oui ! oui ! susurrrent les sauces dans les plats... Et ainsi fut fait !... Le Journal, 25 juillet 1897

Les Pres Coupe-Toujours


Je ne nie pas les bienfaits de la chirurgie ; ils sont indniables. Mais je suis un peu effray par les chirurgiens, du moins par beaucoup de chirurgiens. La plupart du temps, les chirurgiens sont dhabiles ouvriers et dingnieux dcoupeurs. Ils ne sont que cela. Ils travaillent la chair humaine, comme le menuisier le bois, et lorfvre, lor. Ils nont pas ou presque pas de culture mdicale, dducation scientifique. Ils ont eu cette proccupation dassouplir leur main, mais pas celle de meubler leur cerveau. Ce qui souvent, dans bien des cas, rend leur intervention dangereuse. Et, lorsque, par surcrot, ils nont pas la conscience trs nette, trs prcise, des responsabilits terribles quils assument, alors ce sont de vritables assassins, des assassins tolrs et respects. Je me souviendrai, toute ma vie, dune fin de dner o les convives parlaient, tour de rle, sur la beaut. On parle toujours sur la beaut, aprs boire. Chacun donnait sa dfinition. Un chirurgien renomm pour son audace et pour son habilet, dailleurs, dit ceci24 :
23 Lexpression apparaissait dj en 1888, dans la premire page de LAbb Jules : [...] mes si beaux rves d'oiseaux bleus et de fes merveilleuses se transformaient en un cauchemar chirurgical, o le pus ruisselait, o s'entassaient les membres coups [...] 24 Le dner est une scne topique chez Mirbeau, dans la mesure o elle favorise lintroduction danecdotes dans le texte. On en trouve de nombreux exemples dans ses chroniques comme dans ses romans. Quant au mdecin ou au chirurgien, sa prsence est rituellen ainsi que Mirbeau le soulignait dans Brouardel et Boileux , paru dans Le Journal du 25 juillet 1897 (voir plus haut) : Cest quil y avait parmi les convives, un mdecin. Il y a toujours un mdecin parmi les convives [] .

La beaut, pour moi, cest un ventre de femme, ouvert, tout sanglant, avec des pinces dedans. Il ny a rien de plus beau. Et il se frotta les mains bruyamment, et je vis sur son visage lexpression de joie sincre, denthousiasme mme, sur quoi on ne pouvait pas se mprendre. Jai dj cont, je crois, cette anecdote sinistre25. Je ne cesserai de la rappeler, car elle projette une lumire clatante sur la mentalit de cet homme, une mentalit de vritable, de complet assassin, avec cette aggravation ou cette supriorit sur les assassins professionnels quil est, lui, thoriquement, esthtiquement, philosophiquement, cest--dire consciemment, un assassin. Par contre, on a cit aussi, cette parodie dun illustre professeur de Facult qui avait coutume, ses leons, de recommander ses lves : Quand vous faites une opration, faites-la bien vite, joyeusement. Par ce joyeusement, il entendait, celui-l, que loprateur doit se pntrer de cette ide grave et joyeuse quen tailladant des chairs et en sciant des os, il sauve autrui de la maladie, de la douleur, de la mort. Parole admirable et qui fait aimer celui-l qui la prononce. Il marrive souvent de lire des journaux de mdecine. Cest une lecture savoureuse et que je recommande tous ceux-l qui recherchent les motions psychologiques violentes. Il est rare, parmi dexcellentes et instructives choses, de ny point glaner les documents humains les plus extraordinaires et les plus imprvus. Souvent, ils sont dun tragique vous glacer la moelle ; quelquefois dun comique vous tordre de rire. Dans la Gazette des hpitaux de septembre 1901, larticle : Bulletin et Actualits, je lis, avec une stupfaction profonde, ceci que net point dsavou Molire, et quil regrettera, toute sa mort, de navoir point connu : la suite de diffrentes observations, les conclusions suivantes ont t votes : LAcadmie de mdecine, dans le but de faire diminuer le nombre des aveugles , pense quil est inutile dadresser aux sages-femmes une circulaire recommandant un traitement prophylactique dtermin Voil pour le comique. On ne peut gure le dpasser. 25 Dans le Frontispice du Jardin des supplices (1899), un jeune homme attribue ces propos son pre, le docteur Trpan.

Au point de vue tragique, rien ne vaut, ni les terreurs de lAmricain Morrow 26, ni les imaginations compliques dEdgar Poe, comme cet article que je lus, tout dernirement, dans la Presse mdicale, parue le 9 novembre 1901. Larticle est intitul : Deux cas de mort par rachicocanisation ; et il est sign par le docteur Legneu, agrg, chirurgien des hpitaux. La rachicocanisation, comme cet effroyable nologisme lindique, est un mode danesthsie, au moyen de linjection lombaire de la cocane. Il faut tenir compte au docteur Legneu des aveux complets sans restriction par quoi il commence, hroquement, son article Il ne cherche pas quivoquer attnuer la gravit de son acte Il crit avec beaucoup de sang-froid, beaucoup de calme, ceci, que je reproduis textuellement : Je ne veux pas rouvrir la discussion sur la rachicocanisation ; mais, dans ces derniers temps, jai eu dplorer la mort, par cocane, et cest un devoir imprieux pour moi dapporter la communication que jai faite la Socit de chirurgie ce regrettable complment. Deux de mes malades sont morts, tout de suite, quelques minutes aprs linjection, sur la table de lopration. Il ne sagit donc plus de morts tardives, secondaires, pour lexplication desquelles on pouvait, en toute conscience, admettre ou discuter la part de la maladie en cours. Les morts immdiates que jai eues ne laissent aucun doute sur linfluence de la cocane chez ces malades. Voil donc une dclaration nette, prcise, lugubrement loyale, et qui ne laisse aucune place lambigut Le docteur Legneu continue : Et cependant, il y ny eut incriminer aucune faute, ni du ct de linjection, ni du ct de la dose. Linjection fut faite, une fois, par un de mes internes, en ma prsence ; une autre fois par M. Frdel, chef de clinique, dans le troisime ou le quatrime espace lombaire, suivant la technique que jai expose ici ; linjection fut pousse lentement, la dose infrieure ou gale deux centigrammes. Et la substance utilise tait bien de la 26 William Chambers Morrow (1854-1923), romancier et nouvelliste amricain. La Revue Blanche publia plusieurs de ses contes, avant de faire paratre, en 1901, une traduction de son uvre la plus clbre, Le Singe, lIdiot et autres Gens (The Ape, the Idiot and Other People, 1897), recueil de nouvelles macabres salu par Apollinaire et Jarry, notamment.

cocane, une cocane non altre. Je lai fait analyser, elle tait intacte et, dailleurs, avant comme aprs, la mme solution ma donn les bons rsultats que je vous ai signals autrefois. Du ct des malades, il y a, cependant des circonstances attnuantes. Ainsi, dans cette partie-l, par un trange retournement des choses, ce sont les victimes qui lon donne des circonstances attnuantes. Seulement, on les tue tout de mme Ce sont des circonstances attnuantes purement honorifiques Ici, le docteur Legneu dcrit minutieusement ltat de son malade. tat fcheux, dailleurs. Ce brave homme tait sujet aux tourdissements, aux accs apoplectiformes. Le cur fonctionnait mal ; les artres taient athromateuses. Je fis part de mes craintes mes lves, confesse le docteur, mais nous trouvions aussi que le cas tait bien mauvais pour la cocane. A tort, je le reconnais, je me dcidai pour cette dernire, et joprai le malade le 1 aot. Dtails techniques sur les prparatifs de lopration : On prpare le champ opratoire, pendant que je finis de me laver les mains. Il se lavait les mains, dj !... Il se lavait les mains avant ! Et voici maintenant lopration, telle que la conte le docteur Legneu : Je commence, dit-il, lopration environ 10 12 minutes aprs linjection ; le malade est tranquille, ne dit rien, ne sent rien Tout coup, pendant que jouvrais larticulation et vacuais les caillots qui la remplissaient, le malade se plaint dtouffer : il demande sasseoir et pousse quelques gmissements. On lassied ; sa tte est agite de quelques mouvements convulsifs ; il retombe sur le lit, la face noire Il tait mort !... Ceci se passait trois quatre minutes aprs le dbut de lopration, soit un quart dheure aprs linjection Le docteur et t heureux de pratiquer lautopsie du cadavre Car ce nest pas le tout que de tuer les gens encore est-il utile de savoir comment on les tue. Malheureusement, cette joie si cordiale, si techniquement cordiale, lui fut refuse. Et il dut se contenter des seuls renseignements cliniques , cest--dire de savoir ce fait peu important, que le malade ft mort ! Ici se placent quelques commentaires moraux que je me reprocherais, toute ma vie, de

ne pas reproduire, car ils sont trs beaux. Malgr la peine quon prouve toujours, crit le docteur Legneu, quand on perd un malade danesthsie sur la table dopration, je ne puis dire que ce cas mait beaucoup troubl Nous tions si pntrs de la gravit des circonstances, nous avions tant discut lavance le pour et le contre de ces deux modes danesthsie, chloroforme ou cocane, que le rsultat ntait pas fait pour nous surprendre Je me reconnus coupable de navoir pas saisi que lathronie, la congestion crbrale, chez ce malade, constituaient une contre-indication la rachicocanisation Je men voulais de ne pas avoir endormi ce malade au chloroforme, et je pensais, en fin de compte, que javais plus de torts que la cocane cruelles beauts du remords ! Que pensez-vous quil arriva, aprs un tel accident ? Je continuai donc, rsume logiquement le docteur Legneu, comme par le pass, utiliser les injections de cocane Et, sur ces entrefaites, un second accident vint troubler nouveau la srie de mes oprations Et il ajoute froidement : Celle-ci ma proccup davantage Jaffaiblirais, je pense, la porte de ces rcits et de ces dclarations si je les entourais dun commentaire quelconque. Il est bon, cependant, de dire ceci : ces choses se passaient, quelques semaines aprs une mouvante sance, o en pleine Acadmie de mdecine, le professeur Recluser, qui fut un des propagateurs de lanesthsie par la cocane, venait de confesser tous les dangers de cette mthode et suppliait ses confrres de labandonner, comme il avait fait lui-mme Le Journal, 15 dcembre 1901

er Paul Reclus (1847-1914) : professeur de clinique chirurgicale la Facult de Paris.

Propos gais
Je parlais, lautre jour, des chirurgiens Quelques personnes mont reproch de navoir pas t assez svre, dautres de lavoir trop t ; parmi ces derniers, le docteur Legneu, dont je nai fait, pourtant, que reproduire la prose. Si quelquun sest montr svre, impitoyable contre le docteur Legneu, cest bien le docteur Legneu lui-mme. Je ny pouvais rien. Et si je suis peu familier avec les choses de la chirurgie, comme il le prtend, cest de sa faute. tout prendre, il est possible que cet honorable chirurgien soit un excellent chirurgien, mais cest un bien mauvais crivain. Cela ne veut pas dire quil ny ait point de bons chirurgiens. Dieu me garde de cette impit. Jen connais dadmirables, de grande science et de grande conscience 27, et plus que de toute autre amiti, je suis fier dtre leur ami. Bien comprise, il nest pas de profession plus mouvante, plus noble, que celle de chirurgien, puisquelle na pour but que de dlivrer lhomme de cette chose hassable, abominable entre toutes : la souffrance Tout le monde na point lhrosme catholique de M. Paul Bourget, qui va chercher dans la souffrance, comme jadis, dans ladultre, la joie de vivre Lautre jour, me rpondant dans un journal, le docteur Doyen 28, involontairement, je veux le croire, traduisait, de faon tout italienne29, mes sentiments lgard de ce vieux praticien dont je rapportais, en franais, les paroles restes fameuses : Cito, tuto, jucunde30 M. Doyen voulait, disait-il, me donnait une leon de latin. Il et mieux fait, je pense, de prendre une leon de franais, car je mtais trs clairement exprim, et il ny avait pas douter une seconde, de ladmiration que javais de ce professeur, respect parmi les plus respects. 27 Allusion Rabelais, mdecin sil en fut, et la doctrine de Salomon voque par Gargantua, au chapitre VII de Pantagruel : Science, sans conscience, nest que ruine de lme . 28 Clbre chirurgien, trs mondain. Mirbeau en fera lune de ses Ttes de Turc dans le numro spcial de LAssiette au Beurre, du 31 mai 1902, rdig par ses soins et illustr par Lopold Braun. Il y reprochera notamment au praticien son got pour la rclame et sa boulimie doprations. 29 Mirbeau fait rfrence la fameuse maxime italienne relative la traduction : Traduttore, traditore (Traducteur, tratre). 30 Devise dEsculape, qui dfinit les trois modalits de laction du mdecin : Tuto, cito, jucunde (Sans danger, rapidement, agrablement). En rptant, dans larticle prcdent, le conseil dun professeur ses tudiants ( Quand vous faites une opration, faites-l vite, joyeusement ), Mirbeau la voque de manire tronque.

Mais il ny a pas, non plus, que des chirurgiens admirables. M. Doyen est le premier le reconnatre et les stigmatiser durement Il y en a dautres, malheureusement, dautres qui exercent leur profession la manire de Vacher 31 et de Jack lEventreur, mais sans danger Jai souvent entendu excuser les folles audaces et les plus innommables charcuteries, par lamour exagr du mtier Mais certains assassins ont aussi cet amourl Si grand que soit lamour professionnel, il ne doit pas aller jusqu amener sur les visages, ces sourires de joie macabre, comme jen ai surpris aux lvres de certains chirurgiens. Mon Dieu ! me dira-t-on, il y a dans toutes les professions des imbciles et des malfaiteurs Sans doute Il y a de mauvais peintres, de mauvais cordonniers, de dplorables notaires Ce sont de fcheux individus, dont on naime point les tableaux, les bottes et les fuites ltranger32 Mais leur malfaisance de peintres, de cordonniers ou de notaires, ne va pas jusqu tuer les gens Cest pourquoi lon a raison dtre plus svre pour les chirurgiens, dont lignorance, les erreurs, linconscience ont ceci de redoutable, dirrmdiable quelles se paient, non seulement avec de fortes sommes dargent, dabord, mais avec la vie, ensuite Et quand on est mort, cest pour longtemps, dit le proverbe. Le docteur Doyen connat-il ce chirurgien qui, venant de pratiquer, sur une jeune femme, une laparotomie33 trs complique, eut lide rjouissante et soudaine que cette femme ft aussi atteinte dune maladie du pylore Et comme elle tait bien tale, toute sanglante, sur la table dopration, lorganisme encore sous linfluence profonde du chloroforme : Bah !... dit-il faut voir a Jai le temps. De mme quil lui avait ouvert le ventre, il se mit lui ouvrir lestomac, cito, tuto, jucunde. La malade navait rien. Un pylore intact, parfait, superbe !... Cest curieux !... dit-il je me suis tromp Et pourtant le diable memporte jaurais pari tout ce quon aurait voulu 31 Joseph Vacher, surnomm lventreur du Sud-Est , a commis, en France, une srie de viols et de crimes avec mutilations sur des adolescents des deux sexes, la fin des annes 1890. Condamn mort en octobre 1898, il est excut le 31 dcembre 1898. 32 Les notaires sont lune des cibles favorites de Mirbeau. Leurs escroqueries seront, de nouveau, un leitmotiv de Dingo, roman de 1913, dans lequel les notaires successifs dun petit village grugent la population et senfuient avec les conomies des habitants, qui, chaque fois pourtant, renouvellent aveuglment leur confiance envers le nouveau venu. Mirbeau rgle au passage, encore et toujours, ses comptes avec sa famille puisque, si son pre tait mdecin, la plupart de ses aeux officiaient dans le notariat. Il dut lui-mme, sur injonction paternelle, suivre un temps la voie familiale Rmalard, dans la caverneuse tude de Matre Robbe, ainsi quil la dsigne dans une lettre du 20 fvrier 1867, adresse son ami denfance Alferd Bansard des Bois. 33 Ouverture de labdomen par large incision.

Et il se mit la recoudre avec une hroque tranquillit34 Cest ce mme chirurgien, habile bonhomme dailleurs, et bon vivant ah ! quel bon vivant ! qui a une manie vraiment peu banale la manie de la trpanation Il ne peut voir quelquun sans lui proposer aussitt de lui ouvrir le crne Au moins comme a on est fix tout de suite et lon ne travaille pas laveuglette ! dit-il avec un rire jovial. Un jour, je me trouvais dans une maison dner avec lui Il ny a pas un meilleur convive, et plus gai et sachant mieux raconter une anecdote Cest une joie, que cet excellent homme Aprs le repas, au fumoir, je me plaignis dune nvralgie qui me faisait souffrir depuis le matin. Voulez-vous que je voie a ?... me dit-il Cinq minutes Cric crac !... a nest rien !... Il plaisantait, je le veux bien Mais plaisantait-il vritablement ?... Ah ! son regard !... M. le docteur Doyen connat-il aussi cet autre chirurgien, dont on me racontait, tout dernirement, les nombreuses prouesses ?... Je regrette vivement que la loi ne me permette pas de le nommer, puisquelle ne me permet pas de faire la preuve de ce dont je laccuse Celui-l ne travaille pas dans les Acadmies, ni dans les journaux de chirurgie cots et respectables mais il est nanmoins assez connu dans un certain monde On lemploie, et il semploie, toutes sortes de besognes. Aussi la-t-on dcor, il y a trois ou quatre ans, pour services exceptionnels Exceptionnels Jamais le mot ne fut plus juste Gros, avec un masque rabelaisien, il respire la joie et la tranquillit morale Il aime le vin, les petites femmes, les tableaux Et voici ce quil fait : Ce brave homme possde une clinique, o il ouvre les ventres, pour six cents francs tarif connu La modicit de ce prix lui a valu une clientle nombreuse et peu choisie une clientle de ventres modestes35, qui ne peuvent se confier au bistouri des grands chirurgiens On lui amne un malade Si cest une femme, il exige que le mari assiste lopration, et rciproquement Parce que moi, dit-il, avec emphase et bonhomie je ne travaille pas dans les 34 Cette anecdote est la version dveloppe de celle que Mirbeau a dj donne, en 1899, dans le Frontispice du Jardin des supplices. Elle concerne galement le docteur Trpan (voir la note 2 de larticle prcdent). Cette irruption, encore voile, de limaginaire mirbellien dans la chronique amorce la chute, qui mle ostensiblement la ralit et la fiction. 35 Dans un article de 1896, intitul LHpital et recueilli dans Le Chemin de Velours (Mercure de France, 1928), Remy de Gourmont crivait, aprs avoir voqu le ventre des filles publiques barr dune large couture : Il ne faut demander aux mdecins que le respect de la chair pauvre et sans dfense .

caves je travaille au grand jour au grand jour, morbleu !... La malade est allonge sur la table dopration endormie Le docteur commence Un coup de bistouri et le ventre est ouvert !... Vous voyez, dit-il au mari le ventre est ouvert !... Maintenant, si vous voulez que je fasse lopration, cest quinze cents francs en plus Mais, rpond le mari, constern vous maviez dit six cents francs Pour le ventre pour le ventre, sacristi !... Mais pour lopration Ah ! vous ne voudriez pas ! On discute Les manches retrousses, le couteau la main, le docteur gesticule Le ventre Le ventre seulement Ne loublions pas La plupart du temps on sarrange pour cinq cents, pour mille francs quelquefois pour deux cents Souvent, on ne sarrange pas du tout car, les six cents francs, ctait tout ce quil y avait dans la maison. Alors, il ny a rien de fait !... dit le docteur Et il recoud la patiente, qui sera opre par un autre, ou qui mourra au petit bonheur !... Cette histoire, que je fus mme de vrifier plus tard, me fut conte par mon vieil ami Triceps36 Elle avait le don de lenchanter Et comme je protestais contre sa gaiet : Quest-ce que tu veux me dit-il cest la vie ! Cest la mort. Eh bien ! la mort des uns cest la vie des autres Ainsi, moi, tiens tu me connais Je suis bon garon sensible. charitable et tout !... Oui Eh bien ! mon vieux jai trouv un nouveau pansement pour les escarres Il est patant !... Il est patant en ceci quil emporte tout mme le malade !... Ah ! ah ! ah ! quest-ce que tu veux ?... cest la vie !... Hier encore ce pansement je lai expriment sur un professeur dhistoire Eh bien !... il est dans lhistoire, lheure quil est, ce brave professeur !... Cest la vie !... Ah ! sil fallait faire attention tous les insectes quon crase !... Ce brave Triceps !... Je voudrais bien savoir si le docteur Doyen le connat aussi, celui-

36 Personnage rcurrent chez Mirbeau. Il tait dj le mdecin de la farce intitule LEpidmie (1898) et celui du roman Les Vingt-et-un jours dun neurasthnique, qui vient de paratre six mois plus tt, le 15 aot 1901. Il se caractrise par une bonhomie cynique.

l !...37 Le Journal, 6 janvier 1902 * * *

Le docteur Doyen, par Delannoy, Les Hommes du jour, 1 janvier 1909

37 Un post-scriptum fait suite larticle dans Le Journal. Nous ne le reproduisons pas ici, car il traite dart et non de mdecine.

Mdecins du jour
I Ils ne soignent plus mais ils professent Une sance lhpital

Jai suivi, voici quelques jours, la visite dun clbre mdecin, dans un des grands hpitaux de Paris. Ah ! cet hpital !... La tte men tourne et le cur men lve encore ! Aprs tout, pourquoi ne pas le nommer, cest Beaujoner. Le concierge mavait dit : Le couloir, droite Traversez deux cours un autre couloir Ensuite, prenez gauche L, vous demanderez, h ! Je crus que je marchais dans une ville morte. Des murs noirs ; un carrelage ingalement bossu, o la poussire saccumulait dans les creux ; des cours trs sales, trs mornes, encombres de pltras ; des appentis crouls ; et l, quelques arbres chtifs qui ignorent le printemps et qui poussent, on ne sait comment, entre des pavs ; pas de verdures, pas de fleurs. Une lumire dune affreuse tristesse, une lumire malade, dort au fond de ces cours quenferme le quadrilatre des btiments, o les fentres sont plus sombres, les vitres plus encrasses, plus opaques que les vieilles pierres ronges des faades. Une prison met paru moins sinistre. Cela ressemblait dnormes magasins abandonns, une usine aprs lincendie38. Dans les couloirs, je croisai trois ou quatre pauvres diables, en bonnet de coton, en capote bleutre, qui, appuys sur une canne et toussotant, se promenaient tout petits pas.

er Situ dans le 8e arrondissement de Paris, ltablissement, fond en 1784 par Nicolas Beaujon, fut
dabord un orphelinat et ne devint un hpital quen 1795. 38 La description reprend les caractristiques de lhpital psychiatrique visit par le narrateur au chapitre III des Vingt et un Jours dun neurasthnique (1901).

Jen vis dautres, dans les cours, assis sur des bancs, grelottant, paules hottues 39, genoux serrs, qui prenaient lair et respiraient la vie la bouche dun caniveau. On et dit quils avaient t oublis l, comme des paquets, dans la hte dun dmnagement. Quand je passai devant eux, ils neurent la curiosit ni la force de lever la tte. Je trouvai le matre dans son laboratoire. Il nouait, mthodiquement, par-dessus son veston, un tablier de toile bise. Une toque noire, un peu incline sur loreille, coiffait sa respectable calvitie. Il parlait de Salom40. Avec beaucoup dindignation, il protestait contre une exhibition aussi immorale . Des baisers sur la bouche dune tte coupe ! Ah ! ah ! Pouah !... Spectacle ignoble offert des dgnrs du monde par des dgnrs de la musique et de la littrature : il pronona mme le mot de dlinquants. Regrettons Cyrano, messieurs, et Corneille dont la forte vertu etc.41 Nous tions l une vingtaine de personnes : internes, lves prfrs, amis, trois dames, pas trs jolies, qui tudiaient la mdecine. Ctait fort imposant. Et je pensais, non sans orgueil, combien, dans un instant, les malades allaient tre rassurs par tant de braves gens runis en cortge, pour les soulager et pour les gurir. * * * La premire salle o nous entrmes doit contenir rglementairement vingt-quatre lits. Cest du moins ce que mapprit une inscription rpte sur les murs. Jen comptai quarante-neuf. Ils se touchaient. Nul espace libre entre eux. Ctait comme un immense drap blanc o les ttes renverses, les mentons levs faisaient leffet de petites taches noires, brunes ou jaunes, quelques-unes trs rouges, quelques-unes, aussi, plus ples que le drap. On avait beaucoup de peine sen approcher. Sur un regard que jadressai linterne : Ah ! oui fit celui-ci en souriant ironiquement. Le cube dair, nest-ce pas ? Le 39 Adjectif qualificatif non attest et cr partir du verbe hotter : porter avec une hotte (Littr). Ce nologisme est une trace de lcriture artiste laquelle sacrifie souvent Mirbeau. 40 Richard Strauss vient de mettre en musique la figure de Salom, daprs luvre dOscar Wilde (1893). Ladaptation du livret a t ralise par Hedwig Lachmann et lopra cr le 9 dcembre 1905, au Hofoper de Dresde. La cration franaise en langue originale a eu lieu Paris, le 8 mai 1907, au Thtre du Chtelet. la suite de la reprsentation, Mirbeau a crit tout le bien quil pensait de luvre et du rapprochement franco-allemand quelle occasionnait (voir ses Chroniques musicales, Sguier/Archambaud, 2001, pp. 237-245). 41 Mirbeau napprcie gure Rostand et se mfie de lhrosme cornlien. Les deux rfrences servent de repoussoirs luvre prcite, illustration de lart vritable, selon lui.

fameux cube dair ? Eh bien ! voil Ici, il en est des rglements comme partout De la thorie, mon cher Des infirmiers nous prcdaient qui dplaaient, comme ils pouvaient, les lits serrs, faisaient virer les malades ainsi que des meubles dans un grenier encombr. Je crus un moment quon allait les empiler les uns sur les autres, les mettre en rayons de bibliothque, afin dtablir un passage, un dgagement. De nouveau, jexprimai ma surprise. Je demandai : Mais cest toujours comme a, me rpondit-il. Du premier au dernier mois de lanne Nous navons jamais assez de place Lencombrement est tel que, pour hospitaliser des cas plus graves, les cas urgents qui nous arrivent, je suis oblig de congdier les malades qui nont que 38 de temprature Oui, enfin 38, 383 Cest--dire que vous les envoyez dans un autre hpital ? Vous tes inou !... Un autre hpital !... Mais dans les autres hpitaux, mon cher, cest pareil ! Alors ?... O vont-ils ?... Linterne hocha la tte, fit un geste vague qui exprimait peut-tre de limpuissance, peut-tre de la fatalit : Quest-ce que vous voulez ?... Mais cest affreux ! mcriai-je. Sans doute Heureusement, on finit par se blaser un peu Sans a !... Tous avaient lair de braves gens. Je me rendis compte que ce que je voyais l, ce ntait la faute ni des mdecins, ni des internes, ni du personnel de lhpital, ni de lAssistance publique ; que ce ntait ni la faute de personne, que ctait la faute de tout le monde. De cet abandon honteux o est laisse ladministration la plus sacre, il ne fallait accuser que leffroyable gabegie lectorale, gabegie anonyme par o, de Lille Marseille et de Bordeaux Belfort, coule, ruisselle, sans cesse et sans profit pour aucun, lor inutile des budgets42 Nous tions engags la file indienne, dans ltroite range pratique par les infirmiers entre les lits. En passant, on saccrochait aux couvertures, aux matelas. Par une maladresse dont je rougis trs fort, jappuyai un peu lourdement ma main sur le ventre dun malade, 42 Mirbeau exprime ici la mfiance que sa sensibilit anarchiste lui a toujours inspire envers le systme parlementaire, juste bon, selon lui, confisquer lgitimement les moyens de dcision au bnfice dopportunistes et de dmagogues, grims en individus soucieux du bien public.

qui poussa un cri de douleur. Allons ! allons ! fit linterne. Comme tu es douillet, maintenant ! Douillet ! douillet !... Je voudrais vous y voir !... Ah ! vrai. Lexpression de sa figure se calma instantanment. Il ajouta avec presque de la gaiet : Enfin, tout de mme, monsieur linterne, je me fais vieux ici vous savez ?... Et puis, votre fait je ne peux plus, je ne peux plus !... Ses grands yeux caves mmurent. Au-dessous du sinus maxillaire, ses joues se creusaient profondment. Il avait une barbe de quinze jours, qui poussait trs noire, et, par la chemise entrouverte rejoignait la pilosit du thorax dcharn. La fivre, sur ses lvres sches, soulevait de petites cloques brles et blanchtres Qua-t-il ? demandai-je, quand nous nous fmes un peu loigns. On ne sait pas trop, rpondit linterne. Une typhlo-colite aigu, peut-tre, peut-tre autre chose. Il est perdu a, on le sait Aprs un petit silence : On va le transporter, ce soir, dans le service de la chirurgie Jai besoin de son lit * * * Lillustre professeur stationnait successivement au chevet des malades. Quelquefois, il leur adressait la parole, le plus souvent, il ne leur disait rien. Il tait, devant eux, impassible et froid, comme devant des pices anatomiques. Il les examinait avec une attention rapide et concentre Au-dessus de quelques lits salignaient, sur une planchette, des fioles contenant de lurine. Il les prenait, les exposait une vive lumire, les regardait, les secouait : Ah ! ah ! faisait-il, simplement. Ou bien, sur un autre ton : Oh ! oh ! Puis, le dos tourn au malade, une main sur ses hanches, lautre se livrant des gestes lents et pondrs, les jambes croises sous le tablier de toile bise, la toque un peu plus penche sur loreille, il parlait avec abondance. Sa suite lcoutait religieusement. Un flot de mots scientifiques sortaient de sa bouche, qui sen allaient rouler de lpouvante, par toute la salle, comme la vague roule des galets sur une grve. Il dcrivait la maladie

minutieusement, son closion, son volution, sa terminaison probable, sans le moindre souci du patient qui, lui aussi, coutait avidement, des grimaces aux lvres, ces paroles dautant plus terribles quil ne les comprenait point. De temps en temps, le matre invitait un lve, un confrre contrler, par un bref examen, cest--dire admirer le diagnostic si longuement dcrit. Et de toutes les couchettes les regards taient tendus vers lui, regards de terreur, despoir aussi, pauvres regards affols, o sexprimaient, dans une fixit tragique, tout linfini de la douleur et de lillusion, et tout limmense dsir de vivre, et toute laffreuse peur de mourir. * * * Nous allmes ainsi de salle en salle. Mme encombrement, mme dcor sinistre, mmes discours, mmes regards. Le professeur ne sarrtait pas aux lits des malades en agonie. Pourquoi faire ? Dans la dernire salle, en dcouvrant un malade, il dit : Ah ! messieurs, voici un cas trs curieux, excessivement curieux Jappelle tout particulirement votre attention Je navais pu approcher aussi prs que jeusse voulu du professeur, et je nentendais pas toujours trs bien ce quil disait. Pourtant, je crus comprendre que le cas en question tait surtout curieux par une certaine qualit de la douleur . Il parat que cette douleur venait contrarier formellement toutes les lois jusquici vrifies de la psychologie exprimentale. Ctait passionnant. Pour tayer dun exemple sa dmonstration, qui fut longue, et, maffirma linterne, trs remarquable, il pesait du pouce, trs fortement, et aux moments les plus opportuns, sur la partie douloureuse. Alors le pauvre diable soubresautait ; on voyait passer sur tout son corps comme une vague de souffrance. Mais, ne voulant pas crier, ne voulant pas hurler, il se dchirait les lvres avec ses dents. Une sueur paisse, gluante, collait ses cheveux, poissait sa barbe Et son regard ! Oh ! ce regard de crucifi, comment pourrai-je jamais loublier ?... Tout entier sa leon, lillustre professeur exigea que chacun de la suite vint appuyer du pouce sur la douleur et quil en vrifit les correspondances et les rpercussions extraordinaires. Tous dfilrent, tous appuyrent. Le dernier qui vint tait un tout jeune homme, trs petit, avec une courte barbe blonde, taille en pointe, un front norme, et dj chauve. Il se fit un visage souriant, et, comme sil flicitait le matre davoir, en quelque

sorte, invent une souffrance nouvelle, il dit : En effet, cher matre, en effet Extrmement curieux !... Trs amusant ! Par malheur, lhomme tait vanoui. La visite termine, pendant que le professeur, toujours professant, se lavait les mains, je demandai linterne : Expliquez-moi une chose qui me tourmente et qui mintrigue Le docteur a beaucoup et fort loquemment parl sur les malades De leur traitement, pas un mot, pas un seul mot Linterne me regarda avec stupfaction : Mais naturellement, mon cher Comment ? Vous en tes encore l ?... On ne traite pas les malades aujourdhui. Ce nest plus la mme chose. Finie, la thrapeutique !... Mais oui, voyons !... Le mdecin, le vrai mdecin moderne, ce nest plus un mdecin Cest un savant, mon cher. La mdecine et la science, a fait deux choses, et qui sexcluent !... Tenez Il fut interrompu par le professeur qui lappelait. Venez donc me voir aprs le service Je vous expliquerai, dit-il. Et il me quitta. Le Matin, 29 mai 1907

Mdecins du jour
II Hcatombe denfants : la facult se porte bien
Lhistoire romaine et la peinture acadmique franaise nous apprennent que rien nlve lesprit comme de mditer sur les ruines. Jamais dcor plus favorable que lhpital Beaujon ne stait offert mes mditations. Pourtant, en attendant le retour de mon ami linterne, laffreux aspect de ces murs entre

lesquels je marchais, le dgot tragique de ces salles o javais pass sattnurent peu peu. Cest que me revenait lesprit le souvenir dune autre visite toute rcente que javais faite un autre hpital, lhpital des Enfants-Malades43, auprs duquel, maintenant que jen voquais lpouvante, Beaujon mapparaissait comme un palais ferique. En allant aux Enfants-Malades, je mtais dit : Certes, je sais ce que cest que ladministration. Je connais son inertie, son incurie, ses traditions misonistes, son gaspillage effrn de largent, son mpris, ou plutt son indiffrence, pour la vie humaine. Je sais aussi quelle ne fait pas toujours ce quelle voudrait. Il ne faut donc pas mattendre de trs beaux spectacles. Mais, l-bas o je vais, il sagit de lenfant. Lintrt national, dfaut de la pit administrative, commande quon ait pour lenfant des soins exceptionnels, quon lentoure dune protection vigilante et tendre. Si, dans notre socit imprvoyante et dure lhomme, il reste encore un effort, un scrupule, un souci de lavenir, un respect de la vie continue, ce doit tre pour lenfant, car en le perdant, on perd tout Or, ce que je vis lhpital des Enfants-Malades, voici. * * * Je fus tout dabord frapp par son aspect riant. De lespace, de la lumire, de larges pelouses, des bouquets darbres. Accroupi devant une plate-bande, un jardinier plantait des fleurs. Quelques pavillons taient neufs. Les autres btiments semblaient bien vieux, mais leurs faades, soigneusement blanchies, navaient dans la perspective rien qui minquitt. En men approchant les fentres aux rectangles affaisss me parurent pourtant sournoises et mchantes. Du premier service o je fus introduit, rien dire ou peu de choses. En France qui est un des pays les plus malpropres et les plus routiniers de lEurope 44, il ne faut pas se montrer trop difficile. Ce que je vis tait convenable, ou peu prs. Jappris que, fatigu de ses incessantes et vaines rclamations, le mdecin titulaire du service avait pris sa charge 43 LHpital des Enfants-Malades, premier tablissement pdiatrique au monde, ouvre ses portes en 1802, Vaugirard, dans lancienne Maison de lEnfant-Jsus. 44 Le jugement est fond en raison puisque Mirbeau a effectu, en 1905, un tour dEurope en automobile. La 628-E8, rcit qui paratra en novembre 1907 chez Fasquelle, retrace les tapes essentielles de ce voyage travers la Belgique, les Pays-Bas et lAllemagne. Le romancier y soulignera la propret et la modernit de ce dernier pays pour les opposer linsalubrit des villages franais.

la rfection de ces salles. Il avait fait ce quil avait pu ; de lillusion surtout, et cest beaucoup. Ici et l, quelques plantes vertes ; des jouets sur les lits ; des couleurs claires partout Cela rassure les visiteurs et rconforte lesprit des petits malades. Sous le gai badigeon, on nen voyait pas moins la vtust des murs, le tassement et les fissures du plafond, linsalubrit des parquets. lentre des salles, il y avait des boxes disolement qui nisolent rien et do la contagion peut aller o elle veut, comme elle veut. Que ces boxes nisolent pas, cela est indiffrent ladministration. Quils aient lair disoler, cest tout ce quon leur demande. De la porte, les rglements sont saufs. Je trouvai bien rudimentaires, tout fait indignes de la Ville de Paris, les installations annexes : tuves, laboratoire, laiterie, salle de bains, chambre de photographie et de radiographie, etc. la rigueur, on pouvait sen servir, avec de la patience, de lingniosit et du dvouement. Heureusement, ce nest pas ce qui manque ici. Allons, allons, me disais-je en mexcitant lindulgence Ce nest pas trop mal ! Je traversai les pavillons de la diphtrie, de la scarlatine, de la rougeole, pavillons presque neufs, bien installs, trop encombrs. Mais, en ces temps dpidmies, lencombrement est invitable. Allons, allons, me disais-je encore, cest trs bien !... Pourtant, dans le pavillon de la rougeole, jassistai lagonie dun bel enfant de douze ans. Il venait du service des coquelucheux, o naturellement il avait contract une trs grave rougeole et, avec la rougeole, une broncho-pneumonie infectieuse, contre laquelle, hlas ! on ne pouvait rien. Ses yeux taient dj hagards ; ses petites mains se crispaient sur le drap. Il touffait, il dlirait. Ctait un enfant trs beau, extrmement robuste, bti pour vivre toute une longue et forte vie dhomme. Et il mourait ! Et il avait fallu lhpital pour que la mort ait raison de ce corps de petit hercule ! * * * Le service des coquelucheux est situ au troisime tage dun trs vieux btiment. Lescalier qui y mne est sombre et ftide. La rampe de fer, mal peinte, glue aux doigts. Les marches en sont uses, quelques-unes entirement pourries. Toutes sortes de tarires ont creus dans le bois des trous o la boue des chaussures et les germes morbides que le vent apporte du dehors saccumulent et fermentent. Sur les murs, anciennement peints en

brun, les dgels successifs ont fix les traces multiples de leurs rigoles deau, les fantaisies sinueuses de leurs salets. Lenduit tombe par plaques. Le salptre y soulve de grosses cloques par o suinte sans cesse une matire blanchtre, comme le pus suinte dune plaie infecte. Et lodeur de tout cela est terrible. Ce nest plus lodeur de lhpital, cest lodeur de la misre, lodeur de la contagion, lodeur du crime aussi. Vritablement, joubliais que jtais dans un hpital. Il me semblait que jaccompagnais quelquun qui va oprer une rafle dans un bouge. Les salles, troites et trs basses elles ne mesurent que deux mtres soixante-cinq centimtres de hauteur taient bondes. Lits contre lits ; souffles contre souffles ; morts contre mourants. La premire observation que je fis fut que la disposition des fentres ne permettait pas de renouveler laration de ces mornes soupentes, o la lumire se fait livide, o latmosphre est pesante et empoisonne. Jy respirais difficilement, jy respirais comme dans les cavernes du Mtropolitain45 Je vis que de grosses poutres traversaient le plafond ; je vis que des lzardes souvraient dans les murs Un petit venait de mourir ; prs du cadavre, encore chaud, un autre petit rlait. Je nentendais que des souffles touffs ou sifflant. Des toux dchirantes soulevaient, sous le drap, de pauvres petites poitrines condamnes. On me dit : Ah ! monsieur ! Cest une piti !... Ils nous arrivent, la plupart du temps, avec des coqueluches simples Huit jours, quinze jours la campagne, et ce serait fini !... Ici, la maladie se complique tout de suite Ou bien cest la rougeole je me rappelai le bel enfant qui agonisait cest la scarlatine, cest la diphtrie, toute sorte de mauvaises fivres quils attrapent car tout est infest ici et dont ils meurent car la virulence de ces infections est extraordinaire Et voyez, monsieur !... On me dsignait le plafond, les murs. Voyez !... Ces pauvres petits malades nont pas seulement la moiti de lair quil faudrait des enfants bien portants Je demandai : Combien en meurt-il ? Vingt-quatre pour cent, monsieur, me fut-il rpondu. Et aprs un silence : Bien entendu, nous ne comptons pas tous nos autres contagieux qui sen vont 45 Inaugur en 1900.

mourir dans les autres services ! * * * Par des escaliers pareillement ignobles, entre des murs galement sordides, nous montmes ensuite la crche. L non plus, on ne sest pas donn la peine de dissimuler. L, cest le crime et cest lassassinat, toujours !... Pas de salles de bains la crche. Trois baignoires portatives, en fonte maille, et dont lmail est parti, laissant nu les rugosits infectes de la fonte. Et cest tout. Pas de chauffage la crche. Lhiver, on allume un pole microscopique qui narrive jamais rpandre dans les salles la chaleur rglementaire. Aussi, par les journes froides, dans la crainte des pneumonies, on ne baigne pas les enfants la crche. Plus de nourrices la crche. Leurs enfants sy contaminaient et mouraient comme les autres. Plus de visiteurs charitables la crche. Les mdecins en interdisent laccs, par peur de la contagion. Car la contagion court de lits en lits, comme sur des fils lectriques, et la mort est au bout. On apporte cette crche des bbs dont beaucoup sont sains et beaux, et, aprs quelques jours, malgr les soins dun personnel de femmes admirables, ce nest plus que de petits cadavres quon jette sur les dalles de lamphithtre, comme des paquets de viande sur des tals de boucherie Il faut que vous sachiez, que vous rptiez partout que, dans cette crche maudite, la mortalit slve un chiffre effrayant de soixante-dix pour cent ! Ah ! limpression dhorreur et de colre que jai ressentie l, je voudrais la communiquer aux mres, je voudrais leur dire, je voudrais leur crier : Nenvoyez jamais vos enfants la crche des Enfants-Malades Tuez-les plutt ! * * * cinquante mtres de l slve un admirable pavillon. Il est tout neuf. Il reluit. Il est bti en briques vernisses, multicolores, perc de larges baies par o lair, la lumire

entrent grandes ondes de vie et de joie. Des arbres lentourent. Des fleurs ornent ses abords gays. Cest l que stale, que triomphe notre glorieuse Facult. Pour se construire ce palais, la Facult a bien pris largent destin aux malades ; elle a bien pris le meilleur emplacement dans les vastes terrains de lhpital ; elle a bien pris un peu de lair, un peu de la lumire quil fallait au pavillon de la rougeole Mais la Facult a le droit de tout prendre Et que les petits agonisants qui meurent dans ces taudis empoisonns se rjouissent ! Et que se rjouissent aussi les petits cadavres quon empile, comme les volailles au march, sur les tables de dissection labri de la contagion, dans ce merveilleux amphithtre o jamais personne dailleurs ne vient suivre un enseignement inutile et dcri, bien douillettement chauffe, dans ses salles spacieuses, toujours dsertes, la Facult est heureuse La Facult se porte bien ! Le Matin, 16 juin 1907

Mdecins du jour
III Professeurs qui nenseignent pas. Mdecins qui ne soignent pas.
Mon ami linterne vint me retrouver. Jtais fort surexcit. Je lui en expliquai un peu fbrilement la raison. Il me dit, en mentranant, par un ddale de couloirs, dans une chambre : Sans doute, ce que vous avez vu Beaujon et aux Enfants-Malades, ce que vous pouvez voir, chaque jour, dans tous les hpitaux de Paris, est effrayant. Cela effraie surtout par le pittoresque violent qui sen dgage. Mais ce nest pas le plus effrayant, croyez-moi. Lhpital nest quun des effets du mal ; ce nen est pas la cause. La cause est ailleurs Elle est principalement dans lenseignement mdical Elle est, pour tout dire, dans la Facult, dans les pouvoirs exorbitants que sattribue la Facult, soutenue, protge par le

gouvernement, par tous les gouvernements quils soient conservateurs ou rvolutionnaires qui se succdent en France. En France, les gouvernements changent : les institutions ne changent jamais. Elles datent, pour la plupart, de Louis XIV. Quelques-unes, les plus modernes, de Napolon. Il nen est pas une qui date de nous. Il sest accompli des choses immenses ; lEurope sest forme en grandes nations ; lAmrique, lAustralie, lAsie, mme la noire Afrique ont pris ou repris leur place dans le monde. Nos institutions lignorent ou elles sen moquent. Elles demeurent, refusant obstinment de sadapter aux ncessits de notre existence largie. Que des institutions puissent durer aussi longtemps sans voluer, alors que la vie volue sans cesse, cest ce que, pour les condamner, on en peut dire de plus caractristique. Et pourtant, cest, chez nous, la raison la plus forte que nous avons de les maintenir. Quand je contemple M. Maujan46, qui est le symbole du plus pur radical-socialisme, je me dis que la Rvolution la grande na, au fond, touch rien. Elle na touch qu des noms, qu des mots. La guillotine, qui versa tant de sang inutile, na mme pas touch aux ttes quelle trancha. * * * Une fois install dans sa petite chambre, aprs avoir bourr sa pipe, mon ami interne reprit : Le public peut, sil en a le got, voir ce qui se passe lhpital. Il ignore tout de ce qui se cuisine la Facult. Je vais vous le dire sommairement Dabord, mon cher, nous navons pas rellement denseignement mdical. Ce que nous avons, cen est la parodie Je me rappellerai toujours le soupir de soulagement que poussa un de nos matres quand il fut nomm professeur Comme on le flicitait : Enfin, scria-t-il, en saffalant dans un fauteuil, je vais donc pouvoir me reposer ! Et il fit comme il avait dit. Il ntait plus tout jeune, la vrit, avait une femme riche, aimait fort la musique. Ce fut pour lui loccasion de se consacrer dsormais, et presque exclusivement, sa passion. Je pourrais vous citer le cas vraiment prodigieux de celui qui, le jour mme de sa nomination, demanda et obtint un cong qui, sans interruption, dure depuis seize ans. Celui-l voyage. Il est archologue, je pense, moins quil ne soit conomiste, ou peut-tre danseur. Nous y avons gagn quils 46 Adolphe Maujan (1853-1914), dput de la Seine deux reprises, vient dtre rlu, le 20 mai 1906, pour un nouveau mandat. Il sige dans le groupe de la Gauche radicale socialiste.

ne nous assomment pas de leurs leons, si parfaitement oiseuses. Cest quelque chose, et cela vaut bien les quinze mille francs annuels que nous leur payons. Malheureusement, il en est qui prennent leurs fonctions au srieux, et qui svissent. Je sais bien que nous ne sommes pas tenus de les couter, et cette libert, nous en usons dans une large mesure. part Robin, Dieulafoy, Pozzi47 dont les cours sont suivis par un public nombreux, les autres professeurs professent dans le dsert. Pour remplir leurs vastes amphithtres, ils nont jamais que le personnel de leurs services et les infortuns stagiaires. Les plus hauts bonnets sen adjoignent jusqu quarante. Mais cela ne fait illusion personne. On ne vient pas leurs cours, on ny vient pas pour cette seule raison quon ny apprend rien. Les seuls cours suivis bien quils soient mis lindex sont ceux des professeurs libres. Il est instructif, par exemple, de comparer les cours dHuchard 48, Necker49, et ceux de Landouzy50, Lannec51. tudiants, professeurs, mdecins de province, praticiens trangers accourent en foule autour dHuchard, tandis que le pauvre Landouzy se morfond toujours parmi ses seuls stagiaires, dont beaucoup, ny tenant plus, sendorment ou bien dsertent. Cest que le premier, en six leons nourries, fortes, claires et concises, vous fait un magistral expos thorique et thrapeutique, des maladies du cur, tandis que le second se perd, toute une longue anne, dans les brouillards de la mdecine gnrale avec citations et digressions littraires, qui nont dailleurs aucun rapport avec la littrature, pas plus quavec la mdecine. Il faut le dire. Sauf en de trs rares exceptions, la Facult est infiniment mdiocre et absolument strile. On la connat bien ltranger, o depuis longtemps, elle a perdu tout prestige. Les grandes dcouvertes ont toujours t faites par des professeurs libres. Lannec52, qui dcouvrit lauscultation, nappartint point la Facult. Claude Bernard, qui rvolutionna la physiologie ; Pasteur, qui nous devons toute 47 Albert Robin (1847-1928), membre de lAcadmie de mdecine, spcialiste renomm de lestomac. Ami de Mirbeau, dont il est le mdecin traitant depuis plusieurs annes, il sera le ddicataire de Dingo (1913). Mdecin la mode, il avait dj eu les honneurs de la littrature avec Villiers de LIsle-Adam, qui lui avait ddi Une entrevue Solesmes , lune de ses Histoires insolites (1888), et avec Jean Lorrain, qui fit de mme en 1900 avec Le Possd , un des Contes dun buveur dther. Georges Dieulafoy (18391911), professeur de pathologie interne la Facult de Mdecine de Paris. Samuel Pozzi (1846-1918), chirurgien de lhpital Broca Paris, pionnier de la gyncologie et ami de Mirbeau ; il est un des modles du docteur Cottard dans La Recherche du temps perdu et le pre de la potesse Catherine Pozzi. 48 Henri Huchard (1844-1910), mdecin clinicien franais. Membre de lAcadmie de mdecine et spcialiste rput des affections cardiaques, il a publi un Trait clinique des maladies de cur. 49 Hpital fond en 1778, par Madame Necker, mre de Madame de Stal et pouse de Jacques Necker, ministre de Louis XVI. Il est consacr la mdecine et la chirurgie de l'adulte. Il ne fusionnera avec lhpital des Enfants-Malades quen 1920. 50 Louis Landouzy (1845-1917), membre de l'Acadmie de Mdecine. Spcialiste de la tuberculose, il est aussi clbre pour ses mondanits. 51 Ancien hospice cr au XVIIe sicle pour les ncessiteux puis rserv aux femmes en 1801, avant de devenir un hpital gnraliste, Lannec tait sis Paris, au 42 de la rue de Svres.

lorientation de la science moderne, non plus. Huchard, bien des fois, a confess qu la Facult il net point men bien supposer quil les et entrepris ses considrables travaux. Alors, on se demande quoi peut bien servir la Facult ? Eh ! mon Dieu ! rpondis-je, comme lAcadmie franaise, comme lcole des Beaux-Arts, elle sert sattribuer des honneurs, des privilges, des profits, au dtriment des autres. Elle permet ses membres de recruter, par leur situation officielle, qui en impose toujours aux snobs, une clientle de malades qui les enrichisse, par les concours truqus qui sont chaque fois un marchandage et un scandale, une clientle de mdecins qui maintienne et continue la toute-puissance de la caste, sacharne dconsidrer, touffer leffort libre, et de toutes les choses de la mdecine, fasse leur chose exclusive, leur proprit intangible. Voil Vous y tes !... approuva mon ami linterne. * * * Il ralluma sa pipe, et il continua : Vous savez que la thrapeutique est la science du traitement des maladies, ou, mieux car la maladie est individuelle des malades. En ralit, la thrapeutique, cest toute la mdecine, tant, en quelque sorte, la synthse des sciences qui concourent faire ce que, dans la pratique courante, comme dans lacception idale du mot, nous appelons un mdecin. Eh bien ! la Facult, on nen veut plus entendre parler. la Facult, on nest pas un mdecin, on est un professeur. Mdecin y est devenu synonyme dapothicaire Toutes les plaisanteries, vous les entendez dici, nest-ce pas ?... Mdecin ?... Mais cest la plus grave injure, la plus impardonnable offense que vous puissiez adresser un membre de la Facult. Soigner et gurir les malades ?... Fi donc !... Chose ridicule, presque honteuse ; tare irrmdiable. M. le professeur Bouchard 53, qui a la politesse acadmique, qualifie cela dun mot charmant : Cest un vain crmonial , crit-il. Soigner et gurir les malades, cela nest bon que pour ces vulgaires praticiens, bonimenteurs de la foire, charlatans moliresques qui pratiquent ainsi que le disait dj Voltaire54 cette bonne 52 Ren-Thophile-Marie-Hyacinthe Lannec (1781-1826), mdecin, nomm en 1816 lhpital Necker. Il inventa le stthoscope. 53 Charles Bouchard (1837-1915), professeur titulaire de la chaire de pathologie gnrale, membre de lAcadmie de Mdecine et de lAcadmie des Sciences. 54 Dans ses Epigrammes (1760), Voltaire crivait : Un mdecin, c'est quelqu'un qui verse des drogues qu'il connat peu dans un corps qu'il connat moins .

farce dintroduire dans un corps que lon connat peu des mdicaments que lon ne connat pas du tout. Puis, comme il ne suffit pas de railler ses ennemis, quil faut les dshonorer, si lon peut, la Facult nhsite pas accuser les thrapeutes de former, avec les pharmaciens, une sorte dassociation de malfaiteurs, pour la mise en exploitation de drogues inutiles, le plus souvent, dangereuses quelquefois Le mot dordre, la Facult de mdecine, cest de nier la mdecine. On y repousse avec horreur la thrapeutique. On y fait galement de la pathologie dans lespace Un malade, mon cher, mais ce nest rien une bte dexprience, un accessoire de laboratoire, et mieux encore car on y rpte souvent le mot dHippocrate : Experientia fallar un thme discours Tenez, tout lheure, au cours de cette visite qui vous a tant impressionn, jai demand, bien timidement, au professeur aprs sa leon : Et le traitement, matre ? Ah !... oui ! Mais ce que vous voudrez ce que vous voudrez ! Jai crayonn rapidement, au petit bonheur, une courte ordonnance, et la lui montrant : Est-ce bien comme cela ? Il ne la mme pas regarde, et il a dit, dun air fatigu, obsd, irrit : Mais oui ! mais oui !... a na aucune importance. * * * Je mtonnais dentendre parler de la sorte mon ami linterne. Je lui en fis la remarque. Il rpliqua : Idalement, et dans le secret de mon me, je suis pour la thrapeutique. Pratiquement, je suis contre. Et vous allez comprendre pourquoi. Jai de lambition. Je veux conqurir tous les bnfices et tous les honneurs que comporte la profession que jai choisie. Or, thrapeute, je suis fichu davance. On me refuse, impitoyablement, tous les concours (externat, internat, clinicat, agrgation, professoral), si brillants quils puissent tre. Jen suis rduit devenir un petit mdecin de quartier ou de campagne, ou un pauvre journaliste, oblig, pour vivre, me livrer aux plus basses besognes dans une de ces feuilles inavouables qui pullulent autour de notre mtier Du jour o je suis entr lcole, la Facult ma pris par tout ce quil y a, en somme, de lgitime, dans mes esprances. Quelles que soient mes prfrences et mes ides, elle mentrane sa suite, dans cette voie absurde dexclusivisme doctrinal et dintrigues compliques par quoi elle a dtruit, peu peu, lenseignement mdical, dabord, nos vertus professionnelles, ensuite, enfin, la mdecine elle-mme. Sous peine de dchance, je ne puis me dlivrer de ce

carcan quelle ma mis au cou Oh ! la Facult ! Le Matin, 27 juin 1907


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Mdecins du jour
IV Examens et concours Gavage, truquage, marchandage
En France, tout commence et tout finit par des concours. Et qui dit concours dit truquage, marchandage, injustice. De haut en bas de lchelle sociale, on ne voit que de pauvres diables qui, dans des efforts douloureux, usent leurs facults, leurs dons personnels, leur force imaginative prparer des examens et passer des concours. propos de tout et propos de rien. On pourrait partager notre pays en deux immenses groupes, ceux qui passent des examens et ceux qui les font passer. Les minents professeurs et les chers lves. Hormis cela, il ny a rien que des individualits misrables et des individualits sans mandat , comme on dit la Chambre. Quil sagisse de jouer de la flte, de la contrebasse, du piano, du bistouri ou du canon : concours. Veut-on dresser un plan de caserne, dhpital, de thtre, de mairie ou un plan de bataille ? Concours. Faire un tableau, une statue, un pont, un jardin, un buf gras, un drame lyrique ? Concours. Dsirez-vous tre admis apprendre quelque chose, enseigner nimporte quoi, dfendre la veuve ou insulter lorphelin, ou bien avoir le droit, minemment national, duser vos vieux fonds de culottes sur les ronds de cuir, vos manches de lustrines sur les bureaux dun htel de ville ou dun ministre ? Concours. Les btes elles-mmes, les btes admirables que nous ne cessons de dshonorer en leur imposant un anthropomorphisme odieux, concourent : les chevaux, les chiens, les chats, les

oies, les pigeons et les cochons. Examens toujours et concours partout Pas dautre conception de la vie que de perptuer, travers toute la vie, la marmaille que nous tions lcole primaire et au collge. Spectacle suprmement comique o notre patriotisme se rconforte et samuse de vieux colonels, avec des barbiches martiales, des ranges de croix sur la poitrine, des rhumatismes et des fivres coloniales, plissant sur des sujets de concours pour entrer dans des coles de guerre ou pour en sortir comme professeurs ou comme lves. Car lge ny fait rien, ni la gloire. Si haut quon monte dans la hirarchie enseignante, il narrive point quon ne soit toujours et encore llve de quelquun. M. Liard 55, dont le nom nvoque point lide dabondance, nest-il pas llve de son ministre ? Et son ministre llve de tout le monde56 ? Et, si nous avons t bien sages, si nous avons bien pass nos examens, on nous dcore dun titre, comme dix ans on ornait notre front dune couronne de papier vert. Si nous navons pas t sages, on nous prive de dessert et on nous met aux arrts, nest-ce pas, mon gnral ? Gnral, cinq, huit, quinze jours darrts ! Pauvre vieux gnral ! La marmaille, lternelle marmaille, je vous dis ! Quel beau titre et quel beau sujet pour une comdie-bouffe que ne jouera pas Antoine57 ! * * * Cest surtout dans les choses de la mdecine quexamens et concours prennent un caractre vritablement grandiose. Ces concours-l, le docteur Huchard, dans sa lettre au ministre de lInstruction publique relative aux rformes de lenseignement mdical, les appelle des concours de circonstances. Ah ! oui, de circonstances ! Et quelles circonstances ! De vingt trente-cinq ans, les concours occupent la vie tout entire de celui qui veut 55 Louis Liard (1846-1917), philosophe et administrateur franais. Il succda, en 1884, Albert Dumont la direction de l'enseignement suprieur au ministre de l'Instruction Publique et fut lorganisateur de lUniversit nouvelle. Vice-recteur de lacadmie de Paris depuis 1902. Son portrait par Pierre-Andr Brouillet a t expos au Salon des Artistes Franais cette anne-l. 56 Premire attaque dans larticle contre Aristide Briand (voir infra la note 67). 57 Andr Antoine (1858-1943), metteur en scne, fondateur, en 1887, du Thtre Libre, sur la scne duquel furent cres de nombreuses pices naturalistes. Mirbeau reprendra lexpression la marmaille pour en faire le titre dun article consacr aux Beaux-Arts ( Paris-Journal, 30 janvier 1910). Il y dnoncera linfantilisation des artistes, placs sous lternelle coupe de lart officiel, et achvera son texte par des propos presque identiques ceux employs ici : De la marmaille, je vous dis .

tre mdecin et, de mdecin, devenir professeur de mdecine. On lve le professeur comme on engraisse une volaille la gaveuse mcanique. Le mdecin engraisse et, aussitt quil est gras, on le mange. Je veux dire quil se mange lui-mme et que le professeur a vite fait de dvorer le mdecin. Voici comment : Le candidat sest entran apprendre des leons, entonner leons sur leons, sempter de leons. Quand il sest bourr jusqu clater, il en redemande encore. La gaveuse marche, marche ; le candidat entonne, entonne. Tout entier sa gaveuse et son entonnement, il ne regarde rien, nobserve rien, ne cre rien. Il entonne, voil tout. Pendant toute la dure de la prparation au concours, il lui est, physiquement et moralement, impossible de se livrer aucun travail, un travail personnel, le seul qui compte et qui importe. En pleine force physique, en pleine activit crbrale, en pleine force cratrice, il na fait quimmobiliser sa volont, engourdir son initiative, striliser, atrophier son imagination sous les couches successives des ptons de la gaveuse et trente-cinq ans aprs avoir pli son esprit toutes les exigences dune discipline abrutissante, il est fatigu, dprim et ne produit rien. Il na acquis aucune science, mais il a gagn un titre. Est-ce bien l ce quil voulait ? Il faut le dire et le rpter : la Facult ne fait pas de professeurs et de savants ; elle confre des titres. Or, le titre ne fait pas toujours la fonction , et nous savons, par une longue suite dexpriences dsastreuses, que la fonction ne fait presque jamais le mrite58. Alors sexplique la pauvret scientifique des cinquante dernires annes dans la mdecine franaise. Demandez donc leur nom aux plus illustres bacilles. Ils sont presque tous allemands. Cest que le concours nerve et tarit lesprit de dcouverte. Non seulement le concours a dmoralis, puis, vid ceux qui y ont russi ; il a en quelque sorte disqualifi, et pour jamais, ceux qui y ont chou. Du temps perdu, des cerveaux gchs, des forces dtruites, et la routine, les prjugs victorieux : tel est le plus clair rsultat des concours. Remarquez encore que si la science mdicale a fait quelques progrs cest uniquement grce ceux qui, dlibrment quelquefois, par manque de ressources le plus souvent, nont pas voulu ou nont pas pu suivre la voie extnuante et coteuse des 58 Plaisantes variations autour de la clbre formule lamarckienne La fonction cre lorgane , amende par le darwinisme. Elles soulignent que les lois naturelles du mrite sont, ici, fausses par lesprit de corps dnonc dans la suite de larticle. Mirbeau a toujours t sensible aux thories dterministes et volutionnistes, auxquelles il fait souvent rfrence dans divers contextes. En 1899, dans un article du Journal du peuple ( Une face de Mline , 1er mars), il voquait le principe de Lamarck comme lment rgulateur aprs le grand dsordre quapporterait la libert sans limite pour laquelle il combat.

concours, ceux qui travaillrent hroquement ct de la Facult, mais en dehors delle59. * * * En plus de linutilit flagrante des concours, il faut aussi parler de leur immoralit scandaleuse. De mme que toutes les institutions similaires, la Facult de mdecine tient prement garder les concours qui sont pour elle un moyen de corruption, un instrument politique de premier ordre. Par le concours, elle limine soigneusement le caractre indpendant des uns, le mrite suprieur des autres, renforce ses privilges suranns et maintient son indispensable mdiocrit60. Cest ce quon appelle poliment lesprit de corps 61. Je sais bien que de temps en temps, intervalles rguliers, elle se paie le luxe dintroduire chez elle de grands talents. Elle admet des hommes de la taille et de la force de Robin, de Brissaud 62. Mais ceux-ci sont tellement noys dans un tel flot dintrigants et de mdiocres que leur personnalit, qui pourrait, qui devrait avoir une influence directrice, reste strictement dcorative, par consquent sans danger. Ainsi lAcadmie franaise nomme de-ci de-l un Hugo, un Renan un Berthelot. Mais que de Costa de Beauregard, de Thureau-Dangin, de Vandal, de dHaussonville63, qui sont vraiment toute lAcadmie, comme Bouchard et 59 Linsistance sur la marginalit est rcurrente chez Mirbeau et correspond sa sensibilit libertaire : tout ce qui est institu est nuisible lpanouissement individuel. La fin de la phrase est une rfrence explicite LEndehors, le journal anarchiste fond en 1891 par Zo dAxa, dans lequel Mirbeau a publi Ravachol , le 1er mai 1892. 60 Georg Simmel avait dj analys ce phnomne dans un essai intitul Comment les fmormes sociales se maintiennent (Alcan, 1898). Il y crivait, pour dnoncer les dysfonctionnements de la reconnaissance sociale, que, dans un corps de fonctionnaires, la jalousie enlve souvent au talent linfluence qui devrait lui revenir [] (p. 90) 61 Dj mis en cause par Georges Palante dans un article de La Revue philosophique daot 1899 (recueilli, en 1904, dans un volume paru chez Alcan sous le titre Combat pour lindividu). Le philosophe en donnait cette dfinition : Un corps est un groupe professionnel dfini qui a ses intrts propres, son vouloir-vivre propre et qui cherche se dfendre contre toutes les causes extrieures ou intrieures de destruction ou de diminution. (soulign par lauteur). Et il poursuivait : Ces avantages moraux [pour lesquels lutte le corps] ne sont sans doute que des moyens en vue dassurer la prosprit matrielle du corps et de ses membres ; mais le corps les traite comme des fins en soi et il dploie, les conqurir et les dfendre, une nergie, une pret, une combativit dont les passions individuelles ne peuvent donner quune faible ide. 62 douard Brissaud (1852-1909), professeur la Facult de Mdecine de Paris, neurologue, cofondateur de la Revue de Neurologie (1893). 63 Lobscurit de ces noms pour le lecteur daujourdhui tmoigne du peu de cas que la postrit a fait de ces Immortels et de leurs uvres. Elle justifie rtrospectivement le jugement de Mirbeau. Charles Costa de Beauregard (1835-1909) fut lu lAcadmie le 23 janvier 1896 ; ancien officier, il est entr sous la coupole comme historien. Paul Thureau-Dangin (1837-1913), lu le 2 fvrier 1893, historien, a t lu secrtaire perptuel en 1908. Albert Vandal (1853-1910), professeur d'histoire diplomatique lcole des

Landouzy sont toute la Facult de mdecine ! Les concours sont rgls davance, un an davance. Chaque fois, cest un scandale nouveau, ou, plutt, cest le mme scandale qui se rpte. On crie, on proteste, on rclame justice. Mais le ministre est occup ailleurs les ministres sont toujours occups ailleurs et les choses, aprs lalerte, reprennent leur cours naturel et silencieux vers lomnipotente et indestructible injustice. Sans que le ministre se soit mu, le Journal de Praticiens a pu, deux mois avant un concours, publier dans lordre la liste de ses laurats. Lanne dernire, un groupe dtudiants remit M. Briand, galement deux mois avant le concours, sous enveloppe cachete, les noms des cinq futurs agrgs. Sans stonner autrement, M. Briand put constater que la liste tait parfaitement exacte. Curieuse concidence, fit-il. Ah ! cest fort amusant ! Et gaiement, il annona M. Parsons64 quil allait, ma foi, dcorer M. Kistemaeckers65. Une fois seulement, il y eut de limprvu dans un concours. Lanecdote vaut quon la conte. Un certain docteur Balthazard celui-l mme qui il arrive en ce moment une aventure professionnelle assez pnible66 subissait les preuves du concours dagrgation. Ctait un ancien lve de lcole polytechnique, venu un peu tard la mdecine. Et voici ce quil dit devant le jury que prsidait M. le professeur Bouchard. Mes trs chers et trs illustres matres Je travaillais lcole dapplication, Fontainebleau Un jour de sortie, par une belle journe de soleil, je me promenais dans la fort. Javais apport un livre. Je massis sous un htre et jouvris ce livre Ctait un livre de M. le professeur Bouchard ! Ah ! mes trs chers, mes trs illustres matres, je nen
Sciences politiques, lu le 10 dcembre 1896. Paul-Gabriel dHaussonville (1843-1924), homme politique, lu le 26 janvier 1888, un des modles du baron Courtin, dans Le Foyer, comdie dOctave Mirbeau (1908). Aristide Briand est alors ministre de lInstruction publique, des Beaux-Arts et des Cultes dans le gouvernement Clemenceau. Un temps aptre de la grve gnrale et proche des anarchistes avant dentrer au gouvernement et de cder aux sirnes du pouvoir, il fut un ami de Mirbeau. Cette deuxime allusion sa manire complaisante de traiter les sujets de socit (il stait notamment rvl fort conciliant, aux yeux de ses amis politiques, lors de llaboration de la loi de 1905 consacrant la sparation des glises et de ltat) sera accentue dans larticle suivant. 64 Lon Parsons tait un journaliste de LAurore, attach au ministre Briand. Il fut un des membres de la commission charge de rdiger le projet de la loi de 1905. 65 Henry Kistemaeckers (1872-1938), diteur belge. Il se rendit clbre pour avoir publi de nombreux textes licencieux qui lui valurent quelques procs et une entreprise florissante. Dans ses articles, Mirbeau a souvent dnonc son mercantilisme. 66 Victor Balthazard (1872-1950), professeur de mdecine lgale la Sorbonne. Il a collabor avec Pierre Curie et Charles Bouchard pour ltude de l'action physiologique de l'manation du radium sur des souris et des cobayes. Nous navons trouv aucune information susceptible dclairer la remarque de Mirbeau.

avais pas lu dix pages que, tout dun coup, transport, illumin par le rayonnant, lmerveillant, le foudroyant, le miraculeux gnie de ce livre, je me levai et mcriai : Et moi aussi, je serai professeur ! Et me voici Puis il parla de la pluie et du beau temps, et, je crois, aussi du venin des vipres qui pullulent dans les gorges dAspremont. Que vouliez-vous quils fissent devant une telle profession de foi ? Quils le reussent. On drangea un peu lordre de la liste prpare peut-tre depuis un an. On raya un nom, auquel on substitua le nom du docteur Balthazard. Ctait ennuyeux. Mais quoi ? Une telle preuve valait bien ce petit ennui, nest-ce pas ? Le Matin, 7 juillet 1907

Mdecins daujourdhui
V La Facult se rforme. Mais dans rforme il y a orme
Dans sa dposition contre le docteur Balthazard, M. le professeur Dieulafoy sest cri dramatiquement quon vilipendait partout le corps mdical, quil en avait assez de la critique des journaux, de la calomnie des salons, des thtres, des restaurants et des dners en ville et quil tait venu la barre de tmoignage, moins pour craser le docteur Balthazard que pour venger une bonne fois et publiquement, ce pauvre corps tant maltrait. Et il allait faire comme il avait dit. Mais M. le prsident Toutain, qui redoute lloquence des mdecins, ne lui en laissa pas le temps. Eh bien, M. le professeur Dieulafoy a tort.

Le meilleur moyen de venger le corps mdical, ce nest pas de se mettre en colre. Cest de le rformer, du moins de tcher le rformer. Il en a besoin. Comme tous les autres corps, dailleurs, quils soient constitus ou non. Tout le monde en convient, M. le professeur Dieulafoy tout le premier, malgr son ardent donquichottisme, et M. le professeur Debove67 pareillement, qui commence se rformer soi-mme, en sen allant de sa chaire de doyen, de peur dtre oblig de la quitter. Le rcent congrs des praticiens qui fut un vnement mouvant et considrable, a lumineusement dmontr la ncessit et mme lurgence de beaucoup de rformes. Il nous a fait voir quil y avait dans la mdecine franaise les plus belles consciences et les meilleures bonnes volonts ; quindividuellement, les mdecins taient admirables, et que, collectivement, ils ne valaient rien du tout, phnomne, hlas !, commun presque toutes les communauts. Il a aussi expos, discut magistralement toute une srie de programmes nouveaux qui sont excellents et qui ne rclament rien moins que la refonte complte de notre enseignement mdical. Jai appris l les choses les plus surprenantes et qui, comme toutes les choses dites surprenantes, ne mont nullement surpris. * * * lcole, on nenseigne pas la bactriologie ; nouveaut sans doute trop rcente, par consquent dangereuse et encore suspecte de diabolisme. Pendant des annes et des annes, la Facult refusa obstinment de crer une chaire qui lui manquait : la chaire de clinique thrapeutique, la plus importante, la plus utile de toutes, celle qui fait vraiment le mdecin, le mdecin tel que nous voudrions quil en et beaucoup. Vous reconnaissez l, nest-ce pas ? la prvention que je vous ai signale du soidisant homme de science contre le charlatanisme de la mdecine pratiquante. Pour lobtenir cette chaire, il fallut lintervention fortuite dun riche Amricain qui proposa den prendre les frais sa charge et qui sur nouveaux refus, menaa de laller crer en Allemagne Alors, du moment quon en appelait au patriotisme !... Cest avec limpolitesse la plus mprisante, la plus insolente que fut carte galement la fondation dune chaire dhomopathie. Lhomopathie ! On en rit encore la Facult ! 67 Georges-Maurice Debove (1845-1920) est le doyen de la Facult de Mdecine de Paris.

Pourtant lhomopathie existe. Cest un fait impressionnant et qui donne rflchir, mme aux plus fervents allopathes. Que sont, en effet, les petites doses de Robin ? Que sont ses ferments mtalliques, qui ont dmontr sur notre organisme dprim, laction dynamique de la molcule, la puissance formidable de latome68 ?... Je le demande respectueusement M. Debove, dont jai lu ce sujet les plus tranges lettres. Je nen finirais pas si je voulais numrer, selon la mthode rabelaisienne, tous les partis pris et toutes les anomalies, signaler toutes les injustices, marrter toutes les tendances ractionnaires de lcole. * * * Les mdecin, les grands aussi bien que les petits, les jeunes comme les vieux, ceux du Nord et ceux du Midi, les allopathes, les homopathes et les triplepattes ont dclar qui mieux mieux, au congrs des praticiens, que le mal est dans la Facult je nai fait quinterprter, en les attnuant plutt, leurs unanimes dolances et que cest la Facult quon doit rorganiser de fond en comble, sur des bases entirement nouvelles, beaucoup plus larges, beaucoup plus libres. Les uns demandent quon spare la Facult de ltat, cest la mode69. Les autres prconisent une mesure plus radicale et infiniment sduisante : sa suppression. Voil une solution laquelle je serais fort tent de me rallier. Est-il besoin de dire quelle menchante ? Jai naturellement en horreur toutes ces institutions si troitement aristocratiques, si lchement anachroniques, qui dorment dans la graisse rancie de leurs privilges et ne veulent jamais ouvrir leurs fentres lair du dehors, dans la crainte quil ne disperse la poussire accumule de leurs prjugs. Et puis, on aura beau dire et beau faire, on aura beau ajouter les rorganisations aux rorganisations, empiler rformes sur rformes, abattre ici, rtablir l, on narrivera jamais dtruire compltement lesprit de caste qui y rgne mme si lon enlevait aux bnficiaires le droit carnavalesque quils ont de se distinguer des autres humains par cette toque et par cette robe dont se moquait dj Molire. Mais la suppression de la Facult aurait un inconvnient capital ; 68 Mirbeau parle ici en connaissance de cause. Le docteur Albert Robin le soigne, depuis plusieurs annes dj, laide de ce genre de remdes. Edmond de Goncourt latteste dans son Journal, la date du 29 dcembre 1894, en notant que le couple Mirbeau sort de chez Robin les poches pleines de petites bouteilles et de cachets . 69 Allusion la loi de 1905 consacrant la sparation des glises et de ltat. Les remous quelle a occasionns ne sont pas tous apaiss, deux ans aprs sa promulgation.

elle entranerait la suppression dun budget dont lenseignement a besoin pour vivre, car je ne crois pas quen France il puisse se suffire lui-mme. Nous reparlerons de cela plus tard70. * * * Devant cette pousse gnrale, devant cet talage des plus durs, des plus lgitimes griefs contre la Facult, M. Briand comprit quil ne pouvait pas se dsintresser de la question. Et puis, une rforme, diable ! voil qui tait son affaire, ne ft-ce que pour lenterrer, comme les autres M. Briand a le sens rvolutionnaire. Jentends que, mieux que personne, il sait tourner une rsolution, la combattre, tout en ayant lair de la dfendre, ou la dfendre tout en ayant lair de la combattre. Avec M. Briand, on ne sait pas. Il nomma, pardieu ! une commission qui devait tudier, proposer, appliquer la rforme unanimement dsire des tudes mdicales. Comme ctait contre la facult, contre son particularisme, ses abus de pouvoir, son exclusivisme dogmatique, ses pratiques routinires, qutait dirig le mouvement, M. Briand ne trouva rien de mieux, par des choix et des exclusions soigneusement calculs, de confisquer au profit de la Facult ce mouvement contre la Facult. Il lui attribua une norme majorit, tout en ayant soin de lui composer une minorit trs efface, et qui ne comptt pour rien. De la sorte, les rformes pourraient attendre, comme toujours. Car, se dit M. Briand en se frottant les mains, dans rformes, il y a ormes71 !... Il est vraiment harmonieux, et dune harmonie qui ne se dment pas, que M. Briand nagisse jamais autrement quil ne le fait en cette circonstance72. 70 Mirbeau nest pas revenu sur cette question. 71 Avant dentrer en politique, Aristide Briand tait avocat, inscrit au barreau de Saint-Nazaire. Le
jeu de mots salimente cette origine : cest lombre dun orme que se rendait la justice au Moyen ge. On appelait juges de dessous lorme , les petits juges qui navaient pas de tribunal et qui sigeaient donc en plein air. Par extension, on dsignait les petits avocats sans talent par lexpression avocats de dessous lorme , comme cest le cas dans la Farce de matre Pathelin. Mais la rfrence faite ici larbre de justice vaut surtout pour la locution plus tardive attendre sous lorme , qui dcoule des prcdentes et que Littr dfinit en ces termes : Attendez-moi sous lorme, se dit quand on donne un rendez-vous auquel on na pas dessein de se trouver (lorigine de ce dicton vient de ce que les justices seigneuriales se tenaient gnralement aux portes des chteaux et palais, sous un orme qui y tait plant ; il arrivait souvent que les parties assignes manquaient au rendez-vous et se faisaient attendre sous lorme) . 72 Dans tout ce passage, Mirbeau rgle ses comptes avec Briand, son ancien ami. Il la, en effet, vainement sollicit, au mois daot 1906, en tant que ministre des Beaux-Arts, afin quil fasse entendre raison Jules Claretie, ladministrateur de la Comdie-Franaise, qui refusait de jouer Le Foyer, pice de Mirbeau quil finira pourtant par accepter, avant de revenir sur ses engagements au cours des rptitions de la

Pour toutes les questions littraires, M. Briand sen remet lAcadmie franaise du soin de les rgler. Car enfin lAcadmie, nest-ce pas ?... On ne sait jamais ce qui peut arriver Tant de beaux discours !... Pour toutes les questions dart, il sadresse tout naturellement lcole des BeauxArts Car enfin il est bien vident que les Monet, les Renoir, les Czanne dpassent ce certain degr dart permis par ltat73, par ltat rpublicain, et au-del duquel lart nest plus de lart, nest plus que de lanarchie Pour toutes les questions religieuses, M. Briand en rfre au pape ou aux vques, reprsentants du pape Or, qui de plus comptent que le pape dans ces affaires dlicates et si embrouilles ? Il ne faut donc point stonner que, pour des questions denseignement mdical, mme si la Facult sy montre en posture daccuse, ce soit la Facult que M. Briand confre le soin hroque de se condamner elle-mme. Tout senchane et tout squilibre. Et Louis XIV, du haut de son cheval de bronze, et Napolon, du haut de sa rotonde, se rjouissent en voyant quil ny a rien de chang. * * * Je naccuse M. Briand ni ne le blme. Je serais mme dsol quil prt dans un sens ironique quelles nont point ces observations joyeuses ou tristes, selon lhumeur des gens qui se paient le spectacle quotidien de la comdie humaine. Non seulement je naccuse pas M. Briand, mais je ladmire et je lapprouve. M. Briand est ministre, par consquent, il nest matre de personne ni de lui-mme, et il est prisonnier de tout le monde et de tout. Quand il est arriv au pouvoir, lesprit tout plein de rformes chimriques, il a vu tout de suite quon ne gouverne pas contre les choses, fussent-elles les plus malfaisantes du monde, et que pour durer, pour ntre pas bris par elles, il faut gouverner avec elles Il gouverne. En attendant, la commission des rformes mdicales fonctionne. Elle fonctionne dans le silence et dans le mystre. Nul bruit nen vient jusqu nous, ou si petit si petit !... Ce
pice, en mars 1908. Sur cette affaire, voir Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, op. cit., pp. 775-783. 73 LEtat ne peut autoriser quun certain degr dart est une formule que Mirbeau attribue Georges Leygues, lune de ses cibles prfres. Homme politique dont la carrire ministrielle stale sur prs de quarante ans, cest en tant que ministre de lInstruction Publique et des Beaux-Arts (de 1898 1902) quil sattire les sarcasmes de lauteur. Mirbeau lui fait prononcer cette sentence dfinitive dans plusieurs de ses chroniques esthtiques, ainsi quau chapitre VI des Vingt et un jours dun neurasthnique (1901).

que lon sait, par de rares indiscrtions, cest quon y joue la comdie bien mieux quau thtre. Ce que lon sait aussi, cest que, pour couronner luvre de la commission et lui donner une signification clatante, M. Briand a nomm, virtuellement nomm, M. Landouzy au poste de doyen de la trs sainte Facult, en remplacement de M. Debove, qui dcidment va se reposer un peu. Et ce sera une chose trs belle de voir install dans ce temple de la science matrialiste le spiritualisme minemment clrical de la famille Buloz74 Le Matin, 31 juillet 1907

74 Franois Buloz (1803-1877) a fond la Revue des Deux Mondes en 1829. Il en sera le directeur de publication jusqu sa mort, en 1877. Son fils Charles (1843-1905) prendra sa relve jusquen 1893, date laquelle Ferdinand Brunetire lui succdera. En 1907, cest Francis Charmes (1848-1916) qui en assume la direction. Sous lgide de Brunetire, la revue devient trs conservatrice la fin du XIX e sicle : elle lutte contre la diffusion des ides socialistes, observe plus que de la rserve lors de laffaire Dreyfus et prend surtout une orientation trs clricale, comme en atteste sa vigoureuse opposition au positivisme ambiant et la loi de sparation des glises et de ltat. Veuf, Landouzy a pous en secondes noces lex-femme de Charles Buloz. Cette dernire possdait des parts importantes dans la revue ainsi que son frre, le physiologiste Charles Richet (1850-1935), avant que ce dernier ne dcouvre la gestion hasardeuse de son exbeau-frre. Un procs fut vit Charles Buloz au prix de grands sacrifices financiers de la part du frre et de la sur, qui ont encore, en 1907, des intrts dans la revue. Do la pointe finale de larticle de Mirbeau.

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