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Semaine , :l lJne pa~flion frwaise

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La politique,
une passion contrarie
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dfiance de plus en plus


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g rande, la politique occupe
une place centrale dans la vie
,. des Franais, nourrie par une
mythologie rpublicaine issue
de la Rvoluti<?n franaise.
al-aime, dcrie,
rejete, la politique n'en demeure pas moins
au cur de nos
vies. A la tlvision, dans les journaux et mme dans les conversations, elle continue d'occuper une
place essentielle sans qu'on s'en

blique et de dsinvestissement.
Nous sommes depuis le dbut des
annes 1990, avec la chute du mur
de Berlin, le trait de Maastricht et
la d ception de la gauche au.. pouvoir, dans une trs nette phase de
prise de distance, avec de temps
autre des pousses protestataires
comme les meutes de banlieue en
2005 ou, plus rcemment, le ph
nomne Nuit debout, explique
Bruno Cautrs. Les Franais sont
toujours prts se mobiliser quand
une lection les m otive, comme
l'lection prsidentielle o ils
continuent de participer plus de
80 %, ou soutenir une cause humanitaire ou en dehors du champ
lectoral.

Au fond, c'est comme si nos


compatriotes aimaient la politique mais taient de plus en
plus dus par les formes qu'elle
prend et par ceux qui l'incarnent.
Il y a un dsaveu des partis qui ne
jouent plus leur rle de production
_, __ .<u.... ,.. ,,.~ in~tirutinns dont

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et dans la grande tradition gaulliste, aspirent s;en remettre un


homme providentiel, ajoute Jean

prsente
un double
visage, dont
l'un continue
susciter plus
que de l'intrt>
et l'autre
le reJet.
Les Franais se
font tour
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Garrigues.
D'o la sacralisation de l'lection prsidentielle, qui a cras
tous les autres scrutins, et n'a
quasiment pas d'quivalent dans
les autres pays dmocratiques.
Avec la \.lt Rpublique, de Gaulle
a en quelque sorte institutionnalis l'homme providentiel, note
Sudhir Hazareesingh. En France,
la politique n'est pas seulement un
horizon idologique mais un ensemble incarn dans la figure d'un
homme. Tout va toujours trs mal,
et ds que l'lection prsidentielle
arrive vous recommencez parler
d'avenir.

Ce grand rendez-vous dmocratique qui continue de susciter l'intrt dfaut d'espoirs est cependant devenu le cache-misre de
la dsaffection des Franais pour
la politique, selon l'expression de
Jean Garrigues pour qui ce sys

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trnin

de la Rvolution franaise.
al-aime, dcrie,
rejete, la politiqu e n'en demeure pas moins
au cur de nos
vies. la tlvision, dans les journaux et mme dans les conversations, elle continue d'occuper une
place essentielle sans qu'on s'en
rende forcment compte. En
France, lorsqu'on dfne entre amis
on commence par parler de soi,
de ses vacances, des .films qu'on a
vus et a .finit toujours par la politique... Professeur Oxford.
l'historien Sudhir Hazareesingh,
qui sjourne souvent en France et
vient de consacrer un essai Ce
pays qui aime les ides (1), a toujours t frapp par l'extraordinaire intrt que les Franais portent au dbat public. Quand on
voit qu'une mission comme Des
paroles et des actes runit plusieurs millions de tlspectateurs,
le succs de la presse hebdomadaire avec ses unes politiques ou
des polmistes de type Zemmour ou
Finkielkraut, c'est trs spcifique
la France. Il y a peut-tre du scepticisme, mais certainement pas un
dsintrt.
Malgr un niveau de dfiance
l'gard de la classe politique, qui
est devenu selon le politologue et
chercheur au Cevipof Bruno Cautrs gigantesque, l'intrt pour
la politique, lui. ne faiblit pas.
Une majorit de Franais (56%)
continue s'y intresser, selon le
baromtre de la confiance ralise
en janvier par le centre d'tudes
de Sciences-Po.
Les Franais croient toujours
la politique mais avec une alternance entre des cycles de fort
investissement dans l'action pu-

M
repres
Un rel intrt pour 2017
Pi de 7 Fr.me;~ ur 10 (74 %)
tmoignent de l'intrt pour
l'lection prsidentielle de
2017, rvle l'enqute lectorale
ralise en mars par le Cevlpof
(1). 20 % se disent moyennement intresss et seulement
6 % peu ou pas intresss du
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ce sont sans :r~


~ a!lS qui sont les plus
concerns (85 %), mals les
jeunes de 18 24 ans sont
quand mme 67% s'y Intresser et les 25 34 ans, 68 %.

u rutbi ;un7 passionne


davantage les sympathisants
de droite (84 %) que ceux de
gauche (74 %), sans doute
en raison des enjeux autour
de la primaire. Au sein de la
droite, ce sont les proches d es
Rpublicains (79 %) quJ se dclarent les plus intresss.
(1) Ralise dun au 20 mars auprs d'rm
chantillon de 20319 personnes inscrites

sur les lisees lectorales, dom 13 693


certaines d'aller voter en 2017.

une lection les motive, comme


l'lection prsidentielle o ils
continuent de participer plus de
80 %, ou soutenir une cause humanitaire ou en dehors du champ
lectoral. ,.
Au fond , c'est comme si nos
compatriotes aimaient la politique mais taient de plus en
plus dus par les formes qu'elle
prend et par ceux qui l'incarnent.
Il y a un dsaveu des partis qui ne
jouent plus leur r6le de production
des lites et des institutions dont
on constate l'impuissance, mais la
forme de l'lection pr~sidentielle,
personnalise l'excs, a continu
cristalliser ce go at des Franais
pour la politique, estime Jean
Garrigues, professeur d'histoire
contemporaine l'universit
d'Orlans (2).
Entre les Franais et la politique il y a, et ce n'est pas nouveau,
une sorte de passion contrarie,
analyse Olivier Ihl, professeur
l'Institut d'tudes politiques de
Grenoble. Elle tient au dcalage
qui existe entre la dmocratie telle
qu'ils la rvent depuis la Rvolution franaise et la ralit, c'est-dire celle d'un gouvernement
reprsentatif Ils sont constamment dans l'attente d'une forme
politique plus proche de la dmocratie d'assembles, o les gens
se rencontrent et dbattent. C'est
une tradition historique trs puissante en France et qui explique
l'importance cllez nous des rassemblements, depuis les banquets
rpublicains jusqu'aux manifest-ations, et du rle jou par la place
publique.
Cette passion singulire est
nourrie de tout un imaginaire
rpublicain baign de philosophie des Lumires, qui donne
notre modle une porte universelle. Les Franais ont toujours
eu le sentiment que leurs dbats,

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que de l'intrt.
et l'autre
le rejet.
Les Franais s
font tour
. , tour
passionnes
ou dgots. >>
Janine Mossuz-Lavau,
Les Franais etlapoUtique

leurs valeurs, leurs choix revtaient une forme d'exemplarit,


confirme Jean Garrigues. Et le
gaullisme, prsent comme une faon de maintenir la France comme
une grande puissance, a entretenu
cette illusion.
Cette aspiration trs franaise
une forme de dmocratie chimiquement pure ne peut cependant
que gnrer de la dception. La
Rpublique est un horizon toujours
repouss, constate Sudhir Hazarcesingh. Ses trois principes -libert, galit,fraternit -,qui sont
constitutifs de l'identitfranaise,
sont impossibles concrtiser. Cela
pousse les Franais les remettre
constamment en question et tre
dus par leurs reprsentants.
La place cent rale occupe
par l'tat, issu d'un triple hritage- monarchique, rvolutionnaire et bonapartiste- explique
par ailleurs les rapports souvent
ambigus que les citoyens cultivent avec leurs gouvernements.
Ils cherchent en permanence
se dbarrasser de sa tutelle tout
en rclamant un tat protecteur,

la politique n'est pas seulement un


horizon idologique mais un ensemble incarn dans la figure d'un
homme. Tout va toujours trs mal,
et ds que l'llection prsidentielle
arrive vous recommencez parler
d'avenir.,.
Ce grand rendez-vous dmocratique qui continue de susciter l'intrt dfaut d'espoirs est cependant devenu le cache-misre de
la dsaffection des Franais pour
la politique. selon l'expression de
Jean Garrigues pour qui ce systme en trompe-l'il est en train
d 'exploser. On a le sentiment
d 'a rriver la fin d'un cycle, approuve Bruno Cau trs. La France
a besoin d'un grand audit dmocratique. ,.
Ce malaise, incarn par l'immense souhait de renouvellement exprim, cache un mal plus
profond. Celui d'un fonctionnement dmocratique trs vertical
et trs binaire qui ne correspond
plus une socit de plus en plus
horizontale ni une conomie
mondialise. Il faut se poser
des questions sur l'ivresse des discours rpublicains qui nous font
constamment regarder dans le rtroviseur, regrette le politologue.
La France. orpheline des deux
grands modles politiques qui ont
nourri son imaginaire au cours du
xxe sicle, le gaullisme et le communisme, doit dsormais redfinir sa sphre publique. Or, ni le
PS ni Les Rpublicains n'ont accompli ce travail de refondation
idologique. Le paradoxe qui est
effrayant. relve l'universitaire
britannique, c'est que le FN est le
seul parti qui semble porter rme vision de l'avenir cohrente
Cline Rouden
(l) Flammarion, 2015

(2) Les hommes providentiels. Histoire


d'une fascination franaise, Seuil, 2012.