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Monde multipolaire

Le monde multipolaire correspond à un concept géopolitique, se référant à une situation où la puissance est
1
partagée par plusieurs pôles, nommés grandes puissances .

De par les changements économiques contemporains, on peut le considérer comme le type actuel de système
international, en opposition au monde bipolaire de la guerre froide définissant l'opposition entre États-Unis et
URSS comme seules puissances mondiales de la deuxième moitié du XXe siècle. Au rang de ces puissances
actuelles, on distingue les États-Unis, la France, le Royaume Uni, la Chine, le Japon, la Russie mais également
des puissances régionales et émergentes comme l'Inde, le Brésil, la Turquie, l'Iran, l'Afrique du Sud et le
Mexique.

L'émergence actuelle d'un monde multipolaire a notamment été soulignée lors de l'édition 2013 du club
2
Valdaï . Cette opinion prête toutefois à discussion, en particulier eu égard au statut des États-Unis
3, note 1
d'Amérique . Pascal Boniface considère par exemple que notre monde est dans une situation « hybride
4
uni-multipolaire » ou « en voie de multipolarisation . »

Sommaire
Historique succinct
Principaux pôles de puissance actuels
Occident
États-Unis d'Amérique
Union européenne
République populaire de Chine
Japon
Russie et espace eurasien
Articles connexes
Bibliographie
Notes et références
Notes
Références

Historique succinct
Des années 1350 au début du XXe siècle, bien que le terme était inusité, l'Europe se situe dans le cadre de la
multipolarité : plusieurs pays ambitionnaient de devenir la puissance dominante du continent, mais aucun ne
5
parvenait véritablement à préserver une prééminence plus de quelques décennies .

Principaux pôles de puissance actuels


Occident

Issu de la division de l'Empire romain en l'an 285, l'Occident s'agrège


autour de Rome et de la papauté durant l'époque médiévale.
L'Occident catholique s'oppose alors à l'Orient orthodoxe mais les
Croisés occidentaux portent un coup fatal à l'Empire byzantin en
mettant à sac Constantinople qui sera prise par Mehmed II en 1453.
Le protestantisme se développe à partir du XVe siècle. À partir de cette
époque les colons Européens s'établissent en Amérique et dans le
Nouveau Monde. De cette colonisation naîtront les États-Unis
d'Amérique. L'Occident est le berceau de la révolution industrielle et
atteint une position hégémonique aux XIXe et XXe siècles, colonisant
une grande partie de la surface du globe. À partir de la deuxième
moitié du XXe siècle, les pays occidentaux entrent en conflit larvé avec
l'URSS : c'est la guerre froide qui verra la création de l'OTAN. États membres de l'OTAN, alliance
L'unité européenne se réalise à la même époque et se concrétise par la militaire forgée en 1949.
naissance de la Communauté économique européenne, « ancêtre » de
l'Union européenne. Depuis 2013, le projet de zone de libre-échange
transatlantique laisse entrevoir un rapprochement économique plus
poussé entre l'Union européenne et les États-Unis. Ce projet est
parfois présenté comme le premier pas vers l'établissement d'une
union transatlantique réalisant l'unité politique du monde
6, 7, 8
occidental .

États-Unis d'Amérique

Les États-Unis sont la première économie nationale du monde


relativement au PIB. Ils sont membres permanents du conseil de
sécurité de l'ONU. Les États-Unis sont une partie d'un bloc plus large,
appelé communément le monde occidental. Membre de l'OTAN et
Projet de zone de libre-échange
acteur commercial important, les États-Unis restent le premier pays
transatlantique : les États-Unis et
pour ce qui est de l'influence politique mondiale. Les États-Unis
l'Union européenne en bleu foncé
disposent également d'un soft power colossal, comme en témoigne
ainsi que les autres membres
l'intérêt planétaire pour l'élection présidentielle américaine de 2008, possibles en bleu clair (ALENA et
9
ayant captivé jusque dans les pays non-démocratiques . AELE).

On peut considérer les États-Unis comme le premier « empire global


de l'Histoire » puisque contrairement aux empires précédents, tels
l'empire romain, mongol ou chinois, ils influencent la planète entière, et non pas une aire géographique
10
régionale . Les États-Unis sont de plus les seuls à disposer des quatre aspects caractérisant une puissance
10
globale (puissance économique, militaire, technologique et culturelle) .

Les États-Unis ont bénéficié de l'effondrement de leur rival de la Guerre Froide, l'Union Soviétique, pour
étendre leur influence en Europe, notamment via le biais de l'OTAN, qui a non seulement survécu à son rôle
historique (assurer la défense du « monde libre » face au communisme), mais s'est également renforcée par
l'adhésion de tous les anciens pays d'Europe de l'Est, précédemment vassaux de l'Union Soviétique dans le
pacte de Varsovie, qui voient toujours la Russie comme une menace et les États-Unis comme des
11
protecteurs .

Leur influence globale est toutefois entrée en déclin relatif par rapport au XXe siècle, et il est probable que ce
déclin relatif se poursuive dans les décennies à venir, de par l'émergence des puissances asiatiques en premier
12
lieu (Chine, Inde, Russie) . Les Américains tendent à rejeter la notion même monde multipolaire, ce qui
amène à des critiques sur leur politique dite de « gendarme du monde », décriée en Russie, en Chine et en
Amérique latine.

Union européenne

Bien qu'étant la première puissance économique et commerciale du monde, l'influence politique de l'Union
européenne sur la scène internationale ne correspond pas à ce statut. Les divergences entre les États membres
sur des dossiers importants tels que la guerre en Irak empêchent les Européens d'afficher une position
commune. L'Union européenne forme, comme les États-Unis, une partie du monde occidental. La plupart des
États membres sont également membres de l'OTAN. L'Union européenne compte désormais un membre
permanent du conseil de sécurité de l'ONU : la France. L'Allemagne dispose quant à elle d'une puissance
économique de premier plan.

République populaire de Chine

Première économie nationale du globe et pays le plus peuplé au monde, la Chine dispose d'une place de
premier plan sur la scène internationale, notamment en tant que membre permanent du conseil de sécurité de
l'ONU. Elle est pour les États-Unis le nouveau « partenaire-adversaire », ayant remplacé l'URSS dans la
13
course pour la domination mondiale . Depuis les réformes d'inspiration libérale de Deng Xiaoping,
l'économie chinoise croît a un rythme très important, de l'ordre de 10 % par an, et près de 400 millions de
13
Chinois ont été sortis de la pauvreté . Dès 2009, il y a plus d'internautes chinois que de citoyens
13
américains . La Chine apparaît également comme l'« atelier du monde » et le marché national le plus
13
convoité . La libéralisation économique progressive ne va toutefois pas de pair avec une libéralisation
14
politique , TIME titre par exemple lors de l'accession au pouvoir de Xi Jinping qu'il devient par là le
15
« nouveau dirigeant du monde non-libre . » Si l'armée chinoise ne peut actuellement prétendre à égaler les
forces armées américaines, la Chine a démontré en 2007 qu'elle maîtrise la destruction de satellites, ce qui a été
16
interprété par les Américains comme une potentielle remise en cause de leur suprématie spatiale . La Chine
s'est par ailleurs dotée de sous-marins balistiques capables du feu nucléaire d'une portée de 8 000 kilomètres,
17
ce qui met les États-Unis à sa portée . La Chine a publié en 2010 un libre blanc sur la Défense dont
17
l'ambition affichée est de rivaliser militairement avec les États-Unis .

Côté diplomatique, la Chine noue des partenariats avec le continent africain ; elle ne souhaite pas s'opposer
frontalement aux États-Unis (par exemple, son opposition, bien réelle, à la guerre d'Irak n'a cependant pas été
17
exprimée aussi vocalement que l'ont fait la France, l'Allemagne et la Russie) . Le marché intérieur américain
lui est un débouché indispensable, tandis que la Chine soutient artificiellement la valeur du dollar en achetant
18
des Bons du Trésor américain .

La Chine est aujourd'hui confrontée à de sérieux problèmes sociaux, en particulier de par les grandes inégalités
économiques entre les territoires côtiers, opulents et participant de plain-pied à la mondialisation, et les terres
19
intérieures, qui restent relativement pauvres et arriérées .

Japon

En ruine après la Seconde Guerre mondiale, le Japon s'est redressé grâce à une gestion économique
performante et à l'aide américaine. C'est en particulier grâce à la guerre de Corée, qualifiée par Shigeru
Yoshida, le Premier Ministre de l'époque, de « cadeau des dieux », que le Japon s'allie avec le monde
20
occidental, ce qui lui permet de rétablir son économie . Aujourd'hui encore allié majeur des États-Unis, le
Japon est la troisième puissance économique mondiale mais, à l'image de l'Europe, n'a pas une influence
politique correspondant à ce statut. Candidat au poste de membre permanent du Conseil de sécurité des
Nations unies (membre du G4 à l'instar de l'Allemagne, l'Inde et le Brésil), il est soutenu par les États-Unis
dans sa démarche. Partenaire commercial important de la Chine, il joue un rôle prépondérant dans l'économie
21
mondiale. Le Japon possède enfin un puissant soft power .
mondiale. Le Japon possède enfin un puissant soft power .

Russie et espace eurasien

La zone issue de l'éclatement de l'URSS est en phase de réémergence,


note 2
notamment depuis la prise de pouvoir de Vladimir Poutine .
Selon l'universitaire Richard Sakwa (en), Ievgueni Primakov,
ministre russe des Affaires étrangères (1996-1998) puis Premier
ministre (1998-1999), est cependant le « premier dirigeant à donner
son pays le statut de puissance résistante » et « [remet] en circulation
22
la notion de multipolarité » . Selon la chercheuse Tatiana
Kastoueva-Jean, le monde multipolaire pour lequel plaide Vladimir
Poutine « est celui où il existe des puissances souveraines, c'est-à-dire
complètement autonomes pour défendre leurs intérêts sans subir des
ingérences extérieures, en employant même des moyens militaires si
besoin », qui se résument selon lui à « trois puissances globales
Union douanière Russie-Biélorussie-
stratégiquement indépendantes capables de défendre leur Kazakhstan
23
souveraineté : la Chine, les États-Unis et la Russie » .

Premier fournisseur mondial de gaz et deuxième exportateur de


pétrole, la Russie joue un rôle important dans la sécurité énergétique mondiale. L'envolée des prix du pétrole
de ces dernières années contribue au redressement économique de la Russie. Anciennement unie aux pays
d'Europe centrale par le Pacte de Varsovie, elle a du mal à accepter sa perte d'influence dans ces régions au
profit de l'Occident (élargissement de 2004 de l'Union européenne) et aux promesses d'intégration à l'OTAN
de l'Ukraine et de la Géorgie. Consciente de l'émergence d'un monde multipolaire, la Russie tente de fédérer
autour d'elle les anciennes républiques soviétiques en s'appuyant de plus en plus sur l'eurasisme (Eurasec,
OTSC) et visant à une intégration eurasienne forte. L'objectif est la création à terme d'une Union eurasienne
sur le modèle de l'Union européenne.

Contribuer à l'émergence d'un monde multipolaire (c'est-à-dire, dans les faits, participer à faire contrepoids à la
prééminence américaine) est l'un des objectifs globaux de la diplomatie russe depuis la chute de l'Union
24
Soviétique .

Articles connexes
Multilatéralisme
Bipolarisation

Bibliographie
: document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

Pascal Boniface, Comprendre le Monde, Armand Colin, 2010, 288 p. (ISBN 978-2-200-24610-5)

Notes et références

Notes
1 Pascal Boniface écrit ainsi concernant la place des États Unis dans le monde : « Le monde
1. Pascal Boniface écrit ainsi, concernant la place des États-Unis dans le monde : « Le monde
n'est ni multipolaire (aucune puissance n'égale celle des États-Unis), ni unipolaire. Les

Américains ne peuvent imposer leur politique à l'ensemble du monde malgré leur désir de le
faire. » (Comprendre le Monde, Armand Colin, 2010, p. 131 (ISBN 9782200246105)).
2. Le magazine américain Forbes a ainsi désigné Vladimir Poutine comme l'homme le plus
puissant du monde en 2013 (cf (en) Caroline Howard, The World's Most Powerful People 2013
(https://www.forbes.com/sites/carolinehoward/2013/10/30/the-worlds-most-powerful-people-201
3/), Forbes, 30 octobre 2013).

Références
1. Le néoréalisme en Relations Internationales. (https://les-yeux-du-monde.fr/ressources/18805-le
-neorealisme-en-relations-internationales) Par Valentin BOUTEILLER. Les Yeux du Monde, 9
juin 2014.
2. Club Valdaï: les experts constatent l'avènement d'un monde multipolaire (http://fr.ria.ru/world/20
130916/199314725.html), RIANovosti, 16 septembre 2013
3. (en) Michael Pettis, « Holding Out Hope For a Multipolar World », The New York Times, 25
juillet 2013 (lire en ligne (https://www.nytimes.com/roomfordebate/2013/07/25/if-china-rises-will-
the-us-fall/holding-out-hope-for-a-multipolar-world))
4. Boniface 2010, p. 131
5. (en) Elisabeth Dickinson, « How "the multipolar world" came to be », Foreign Policy, 18 octobre
2009 (lire en ligne (http://www.foreignpolicy.com/articles/2009/10/19/fear_factor))
6. Roman Bernard, « Balladur, missionnaire de l'Union occidentale » (http://www.marianne2.fr/Ball
adur,-missionnaire-de-l-Union-occidentale_a91295.html)(Archive (https://web.archive.org/web/*/http://www.
marianne2.fr/Balladur,-missionnaire-de-l-Union-occidentale_a91295.html) • Wikiwix (http://archive.wikiwix.com/cache/?url=ht
tp://www.marianne2.fr/Balladur,-missionnaire-de-l-Union-occidentale_a91295.html) • Archive.is (https://archive.is/http://www.
marianne2.fr/Balladur,-missionnaire-de-l-Union-occidentale_a91295.html) • Google (https://www.google.fr/search?q=cache:h
ttp://www.marianne2.fr/Balladur,-missionnaire-de-l-Union-occidentale_a91295.html) • Que faire ?) (consulté le
16 mai 2017), Marianne, 17 septembre 2008
7. European Ideas Network compte-rendu du groupe de travail « L'Union européenne face aux
défis de 2025 » cité par Thomas Lemahieu, « L'Europe telle qu'elle est, meilleur atout des
libéraux » (https://www.humanite.fr/2009-05-26_Politique_L-Europe-telle-qu-elle-est-meilleur-at
out-des-liberaux), L'Humanité, 26 mai 2009
8. Édouard Balladur, Pour une Union occidentale entre l’Europe et les États-Unis, Paris, Fayard,
2007
9. Boniface 2010, p. 115
10. Boniface 2010, p. 116
11. Boniface 2010, p. 117
12. (en) « US global dominance 'set to wane' », BBC News, 21 novembre 2008 (lire en ligne (http://
news.bbc.co.uk/2/hi/world/americas/7741049.stm))
13. Boniface 2010, p. 141
14. Boniface 2010, p. 143
15. (en) « The Next Leader of the Unfree World », TIME, 22 octobre 2012 (lire en ligne (http://conten
t.time.com/time/covers/0,16641,20121022,00.html))
16. Boniface 2010, p. 144
17. Boniface 2010, p. 145
18. Boniface 2010, p. 145-146
19. Boniface 2010, p. 146-147
20. Boniface 2010, p. 135
21 Boniface 2010 p 140
21. Boniface 2010, p. 140

22. Richard Sakwa (en), « Le monde vu de Moscou », Le Monde diplomatique, no 787,


octobre 2019, p. 19 (lire en ligne (https://www.monde-diplomatique.fr/2019/10/SAKWA/60495),
consulté le 4 avril 2020).
23. « "Emmanuel Macron et Vladimir Poutine ont des visions du monde qui diffèrent vraiment" » (htt
ps://www.ifri.org/fr/espace-media/lifri-medias/emmanuel-macron-vladimir-poutine-ont-visions-m
onde-different-vraiment), sur ifri.org, 19 août 2019 (consulté le 4 avril 2020).
24. (en) Fyodor Lukyanov, « Rethinking Russia : Russian Dilemmas in a Multipolar World »,
Columbia Journal of International Affairs Vol. 63, No. 2, Printemps/Été 2010, pages 19-32 (lire
en ligne (http://jia.sipa.columbia.edu/russian-dilemmas-multipolar-world))

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