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Nicole Gueunier

La pertinence de la notion d'cart en stylistique


In: Langue franaise. N3, 1969. pp. 34-45.

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Gueunier Nicole. La pertinence de la notion d'cart en stylistique. In: Langue franaise. N3, 1969. pp. 34-45.
doi : 10.3406/lfr.1969.5432
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lfr_0023-8368_1969_num_3_1_5432

Nicole Gueunier, Tours.

LA PERTINENCE DE LA NOTION D'CART


EN STYLISTIQUE

0.0. La stylistique s'est longtemps fonde sur l'tude des carts,


qui a donn lieu, sous l'impulsion de Ch. Bruneau une vaste entreprise
de catalogues effets de style sur fond de langue . Entreprise fondat
ricepour la stylistique car elle lui a permis de se situer et par rapport
la linguistique et par rapport l'uvre littraire. Du reprage et du cla
ssement
linguistique des carts, on attend en effet qu'ils donnent accs
la littrarit de l'uvre.
Actuellement, le concept d'cart, pour tre moins souvent invoqu,
n'en reste pas moins sous-jacent bien des thories, ou tout au moins
bien des attitudes devant la stylistique. Il pose cependant des problmes,
fondamentaux et mthodologiques, qu'on doit mettre en lumire pour
dterminer sa pertinence et son efficacit dans la thorie et la pratique
stylistiques.
La production de l'uvre littraire peut tre analyse au niveau
des trois instances du langage que sont la Langue, la Parole et cette ra
lisation
particulire de la Parole qu'est l'uvre littraire elle-mme. Les
carts peuvent se situer par rapport chacune de ces instances, ce qui
donne lieu trois possibilits de dfinition.
1.0.0. Selon la premire dfinition, on appelle cart tout fait de parole
constituant une infraction au code de la langue.
En thorie, cette dfinition n'est pas la plus gnralement adopte
par la stylistique des carts. Elle permet pourtant de dresser un inven
taire ferm de faits faciles classer et dont la pertinence stylistique est
incontestable. Mais son champ d'application est limit .
1.1.0. On constate en effet que :
1 les vritables infractions au code de la langue sont en fait trs rares;
2 elles n'affectent jamais qu'une partie circonscrite de ce code, lai
ssant le reste fonctionner normalement.
0. Cf T. Todorov, Les Anomalies smantiques, 22-28 (Langages, n 1).
34

1.1.1. Ainsi, au niveau lexical, la cration de nologismes dans les


textes franais obit toujours aux lois qui rgissent la formation des
mots franais : emprunt, drivation, composition. Rien de plus rgulier
que les procds de drivation sufixale utiliss par Cline pour forger
les adjectifs : imageux , bouffonneux 1 , de drivation prfixale et
parasynthtique dans les nologismes de P. -A. Birot se dsecouer et
emmenotter 2 , de composition propos des dindons-phoques ou
des papillons-singes de R. Pinget 3.
Les formations apparemment plus infractionnelles de Michaux,
appartenant l'ensemble lexical que R. Bertel appelle espranto
lyrique tmoignent du mme respect de la lexicologie normative : ainsi
les verbes comme ramoiser , simplement form l'aide du suffixe non
marqu -er, les substantifs bruflement ou bichuterie 4 . Dans tous
ces cas, seuls les lexemes sont affects, morphmes et syntagmes fonc
tionnant
normalement.
1.1.2. Plus rares encore, du fait de la fermeture de l'inventaire des
morphmes, sont les infractions la morphologie. On pourrait par exemple
penser que, dans le recueil de pomes intitul L'Instant fatal, Queneau
bouleverse les lois morphologiques en regroupant en un paradigme pure
ment prfixai tous les morphmes termins par un , aboutissant ainsi
la dislocation des paradigmes traditionnels, notamment du paradigme
pronominal. On aurait ainsi un systme comprenant :
les formes atones des substituts nominaux (je fais > jfais; je lui
> jlui) 5, avec assimilation de la sonore la sourde devant sifflante
(je sais > chsais) ;
les prdterminants le, ce (le chirurgien > lchirurgien; ce temps
> ctem p s);
le dmarcatif de (de plus > dplus);
la conjonction que (que personne > qupersonne) 6.
Etc.
Il faut cependant remarquer que ce paradigme n'est infractionnel
que par rapport au systme de la langue crite et soutenue , et qu'il
rend compte en fait du systme de la langue parle. L'infraction est
donc doublement limite : au code crit, et l'intrieur mme de ce
code, l'aspect morphologique.
1.1.3. Au niveau du syntagme et de la phrase, les infractions qu'on
peut relever sont galement limites. Dans son avant-propos au Voyage
au bout de la nuit 7, Cline juxtapose ainsi une srie de syntagmes nga1. Cline, Voyage au bout de la nuit, Pliade, p. 10.
2. P.-A. Birot, Grabinoulor, Gallimard, pp. 47 et 52.
3. R. Pinget, Graal Flibuste, d. 10/18, p. 15.
4. H. Michaux, La Nuit remue, Gallimard, pp. 153-154.
5. R. Queneau, L'Instant fatal prcd de Les Ziaux, coll. Posie, Gallimard,
pp. 100-103.
6. Ibid., p. 129.
7. Op. cit., p. 10.
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tifs rgulirement pourvus de leur discordantiel et de leur forclusif, et


une srie o manque le discordantiel :
si j'tais pas tellement contraint
je laisserais pas passer
c'est pas le voyage
c'est rien faire
vous m'errerez pas
si j'tais pas tellement contraint
si j'tais pas tellement astreint
je suis mme plus aimable
si j'tais pas l

il ne m'amuse plus
n'allez pas croire
je ne joue plus

L encore, la srie marque ne l'est que par rapport au systme de


la langue crite.
Parfois les infractions ne sont qu'apparentes : dans En attendant
Godot, l'injonction : Pense, porc profre par Pozzo, Lucky rpond
en prononant la fameuse squence : tant donn l'existence... Ina
chevs
8... Cette squence produit un effet de confusion totale; or il est
intressant de constater que sa syntaxe est, l'analyse, absolument
rgulire, bien que sa longueur, les rptitions, insertions et jeux de
mots rendent sa construction imperceptible. Le plus beau gnie qui
puisse natre, crit P. -A. Birot, ne dcouvrira pas un beau jour que si le
sujet est au pluriel le verbe doit tre au singulier... Je me reconnais le
droit de pitiner certaines lois quand ma force expressive m'y poussera,
mais je dois d'ailleurs ajouter que je n'ai us de ce droit-devoir que
fort rarement 9...
Mme lorsque les infractions sont caractrises, leur porte se trouve
quelque peu amoindrie du fait qu'elles se laissent en gnral facilement
rduire un petit nombre de connotations transparentes : ainsi l'criture
dite automatique dans le cas de certains noncs surralistes, la pur
ilit, la ngritude ou un stade d'aphasie dans celui d'une squence comme
toi venir .
On peut encore inclure dans le domaine des carts par rapport la
langue des tentatives qui semblent aller plus loin que la simple transgres
sion
du code d'une langue donne. Il ne s'agit pas du calligramme qui
n'est nullement infractionnel par rapport la langue, ni du lettrisme qui
parat plus proche des collages cubistes que des uvres littraires. Dans
certains textes, la transgression s'exerce contre la loi mme de tout lan
gage : la linarit du discours.
L encore, l'infraction est souvent plus apparente que relle : dans
ros nergumne de D. Roche 10, une barre verticale spare, la manire
8. S. Becket, En attendant Godot, dition de Minuit, pp. 71-75.
9. Op. cit., pp. 14-15.
10. D. Roche, ros nergumne, Seuil, p. 28.
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d'une dchirure, la partie droite et la partie gauche d'un texte qui se


nomme lui-mme lettre . Que la barre interrompe un mot selon des
coupes simplement inusuelles :
Que j'aimais gli

sser... ,

ou rendant impossibles une prononciation et une lecture qui en respec


teraient la sparation :
fard, tu nous sourira

is aujourd'hui... ,

le procd est bien connu depuis Mallarm et Apollinaire. Mais dans la


squence :
1
2
3
4

Que j'aimais gli


La rencontre de vo
Clientle, des genr
Votre trou enchan

sser en fin de journe vers


tre amabilit, de votre de
es acides, des fureurs
teur... ,

on voit que le dmarcatif de, situ droite de la ligne 2, appartient au


syntagme commenant la ligne 4 : de Votre trou... . L'cart stylis
tique ainsi produit par ce fait de dystaxie se situe la fois par rapport
au code de la langue et par rapport une des lois fondamentales du
langage.
1.2. Les exemples que nous avons pris aux niveaux successifs du
lexique, de la morphologie et de la syntaxe montrent combien est limit
le domaine des carts au sens que la premire dfinition donne ce
concept. Dans plusieurs cas, l'cart n'est qu'apparent, dans d'autres,
il s'intgre dans un sous-systme linguistique, par exemple celui de la
langue parle. Cette limitation a une double consquence quant la per
tinence
stylistique de la notion d'cart : 1 elle permet des classements
rigoureux fonds sur des catgories linguistiques prcises. Elle est donc
pour la stylistique un bon instrument de travail, une condition cepen
dant: qu'on ne se hte pas d'interprter tous les carts au nom du facile
principe de la mise en question du langage u . Qu'il s'agisse d'une
langue donne ou du langage en gnral, c'est un truisme de dire que
toute mise en question ne saurait tre qu'interne et relative, se situant
l'intrieur mme du systme contest. Il n'y a transgression que si le
transgress demeure. Le succs quelque peu tapageur des notions d'in
fraction
et de mise en question semble reposer sur un postulat thorique
assimilant le discours propre une uvre littraire donne, non un idio
lecte mais une langue indpendante aussi trangre la langue d'ori
gine que le basque l'est au breton. Ce concept a pu rendre des services
aux formalistes russes pour fonder en rigueur l'analyse littraire. Mais
lorsque d'une mtaphore : L'uvre littraire fonctionne comme une
langue , on passe tourdiment l'assimilation pure et simple du compan 1,11.
1968.
Principe
( La passe-partout
mise en question
dontdu M.
langage
Mounin
dans
fait lajustice
littrature
dans actuelle.
La Linguistique,
)
37

rant et du compar, on risque de fcheux dplacements de sens. Ainsi,


le corpus constitu par Finnegans Wake n'a pas, par rapport aux divers
idiomes qui entrent dans sa composition, l'indpendance que ces idiomes
ont entre eux. On doit donc se garder de construire partir des carts
linguistiques des chafaudages stylistiques que leur prtendue autonomie
risquerait fort de rendre branlants. 2 Par ailleurs, la notion d'cart
(selon la premire dfinition) ne saurait suffire fonder ni une thorie ni
une pratique stylistiques : les carts ne sont pas seuls pertinents : nombre
de textes dpourvus d'carts linguistiques relvent pourtant de l'analyse
stylistique.
2.0. Une seconde dfinition de l'cart, plus extensive, situe au
plan de la parole et non plus de la langue, est alors possible : On appelle
cart tout fait de parole constituant une infraction par rapport un niveau
dit non marqu de la parole. C'est sur cette dfinition que les prin
cipaux
spcialistes de la stylistique des carts fondent leurs analyses.
Ainsi Leo Spitzer, fondant sa thorie du cercle hermneutique
sur la recherche etymons psychologiques rvls par les carts, et
M. Guiraud, prconisant le dnombrement et le classement des mots
cls , se rencontrent dans leur conception des rapports du style et de la
langue. Leurs mthodes seules diffrent, l'un proposant une approche
intuitive des textes, l'autre une approche mathmatique et statistique.
Sans nier la richesse et l'intrt de ces analyses, nous voudrions montrer
que le concept d'cart qui les sous-tend est insuffisamment rigoureux.
2.1. La notion d'cart prise en ce sens est en effet fonde sur un
postulat reconnaissant l'existence d'une parole non marque , sorte
d'usage moyen, et de plusieurs strates littraires de cette parole non
marque : strate de la prose qui serait fidlement reprsente au niveau
lexical par la liste de frquence de Vanderbeke, strate de la posie dont
M. Guiraud entend rendre compte par son vocabulaire de base de la
posie , reposant sur la compilation de textes de Racine, Baudelaire,
Mallarm, Valry et Claudel 12.
Or, si l'opposition marqu vs non marqu est pertinente au niveau
de la langue, son application la parole parat plus contestable. L'usage
de la parole est, plus intimement que celui de la langue, li des variables
extra-linguistiques : dans les Exercices de style de Queneau, o l'lment
variable est le locuteur et l'invariant la situation, aucun des textes pro
poss
ne peut tre retenu comme prsentant un niveau non marqu
de la parole. Du fait mme qu'il s'agit de parole, non de langue, tout l
ment
porte une marque; de mme, si au niveau de la langue l'opposition
pass compos vs pass simple connote l'opposition langue parle (non
marque) vs langue crite (marque), dans L'tranger les marques s'i
nversent,
ou plutt, puisqu'il s'agit de ce cas particulier de la parole qu'est
la parole littraire, le pass compos acquiert une marque. De mme
12. Cf. P. Guiraud, Langage et versification dans l'uvre de P. Valry, Klincksieck,
1953, pp. 153 sq.
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M. Riffaterre a montr que le clich peut, dans la prose littraire, passer


du statut d'lment non marqu celui d'lment marqu 13.
2.2. La seconde objection que l'on peut faire la thorie des carts
rsulte d'une remarque dj formule propos des carts purement li
nguistiques.
Le relev des carts suivi du classement de l'information qu'ils
peuvent apporter est un bon point de dpart pour l'analyse stylistique.
Mais ne retenir comme pertinents que les carts impliquerait l'limination
arbitraire d'un certain nombre de faits signifiants. La clbre analyse du
Rcit de Thramne par Leo Spitzer 14, aboutissant voir en Phdre une tra
gdie baroque, offre un intressant exemple des dformations de perspective
issues d'une excessive mise en valeur de l'lment dviant15 , au dtr
iment de l'ensemble et surtout de la relation entre cet lment et l'ensemble.
Il est galement un peu inquitant de remarquer que, dans cette
perspective, l'tude des carts est la stylistique ce qu'est la pathologie
la physiologie, l'analyse des lments dviants tant cense non seul
ement informer, mais mme fonder celle de l'ensemble considr. Une telle
mtaphore n'est nullement trangre la pense de Spitzer, comme le
montrent, dans ses travaux postrieurs 1928, des expressions comme
le centre vital de l'uvre ( the Hfeblood of the poetic creation ) et
organisme potique ( artistic organism ) 16. On voit les inconv
nientsd'une telle mtaphore : mconnaissance du texte et comme pro
duit et comme productivit (pour reprendre les termes proposs par
J. Kristeva 17), transformation ventuelle de la stylistique en l'une des
sciences dites naturelles ..., et, au plus bas degr de la vulgarisation,
extension pernicieuse de la plupart des lieux communs sur la vie propre
de l'uvre, fonds sur une assimilation plus que grossire de sa production
une naissance (prcde d'une gestation ), du rythme de sa consom
mation une croissance , puis un dclin et une mort parfois
suivie exhumation , et transforme dans le meilleur cas en vie
ternelle par l'existence d'une abondante postrit . On risque de
donner par l dans une mythologie de la cration littraire, attache
aux notions plus obscures qu'efficaces de subjectivit cratrice , de
gnie , etc. 18. Bien que la stylistique des carts ne soit nullement res13. M. Riffaterre, Fonctions du clich dans la prose littraire , C.A.I.E.F.,
n 16, mars 1964.
14. L. Spitzer, Linguistics and Literary History, Essays in Stylistics, Princeton,
1948.
15. Expression conforme la terminologie de Spitzer. Cf. these deviations ,
op. cit., p. 11, et aussi expressions... aberrant from general usage . Dans cette analyse,
la notion d'cart est d'ailleurs tantt employe au sens n 2, tantt au sens n 3 : ainsi
l'importance de la vision et la formulation naturelle du surnaturel sont des
carts par rapport l'usage moyen de la parole dans le genre tragique l'poque
classique (sens n 2). Mais pour Spitzer, ces lments dviants le sont aussi par rapport
au systme observable dans le corpus constitu par l'ensemble de la pice (sens n 3).
16. Op. cit., p. 28.
17. J. Kristeva, La productivit dite texte , Communications, n 11.
18. Cf. la critique de ces notions chez P. Macherey, Pour une thorie de la production
littraire, d. Maspero, pp. 83 sq.
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ponsable de ces notions peu rigoureuses, il semble que son armature


thorique soit insuffisamment solide pour l'en dfendre.
Ainsi, la stylistique semble n'avoir pas gagn grand-chose ren
voyer
de la langue la parole la dfinition de l'cart.
3.0. Une troisime instance du langage ralis dans la parole se
prsente alors : l'ensemble constitu par l'uvre elle-mme. La dfini
tioncorrespondante de l'cart serait alors la suivante : Tout fait de parole
constituant une infraction aux lois qui rgissent le fonctionnement du
contexte 18 bls. Cette dfinition entrane une consquence immdiate : la
dmarche analytique ne pourra, comme dans les cas prcdents, se fon
der a priori sur l'cart, puisque la dcouverte de celui-ci sera chronolog
iquementpostrieure celle des lois de fonctionnement du texte.
3.1. Comme nous l'avons vu plus haut 19, Leo Spitzer a fond ses ana
lyses sur des carts appartenant l'une et/ou l'autre des classes 2 et 3.
Le rcit de Thramne constitue un cart par rapport usage moyen
de la parole dans la tragdie classique, et par rapport au contexte luimme. Quant l'tude de la motivation pseudo-objective chez Ch.-L. Phi
lippe,
elle part de l'impression d'tranget provoque chez le lecteur par
la frquence des expressions causales dans un texte o le raisonnement
logique et le principe de causalit occupent une place mineure. De mme,
chez P. Guiraud, l'tude des mots thmes complte celle des mots
cls . Le concept d'cart au sens 2 (quelles que soient les objections que
nous avons pu formuler son gard) n'exclut donc pas l'cart au sens 3.
3.2. Au contraire, l'cart au sens 1 et l'cart au sens 3 sont dans
une relation d'incompatibilit, tant donn les rapports de tension entre
la langue et le texte dans le cas o existent les carts au sens 1 : en effet,
ce qui est dans ce cas cart par rapport la langue devient constituant
privilgi du texte : les nologismes de Michaux (ou les archasmes de
Claudel) donnent accs l'ordre du texte. De mme, l'absence de ponc
tuation
dans Grabinoulor, que le lecteur peroit immdiatement et in
stinctivement
comme une infraction aux normes linguistiques, est un des
principaux constituants du texte de Birot 20. Sans tomber dans l'erreur,
signale ci-dessus, d'assimiler le texte une langue indpendante, on
peut reconnatre en chaque texte un ensemble qui, situ lui-mme l'i
ntrieur
d'une langue, fonctionne comme une langue. Que l'tude de ce
fonctionnement soit mtaphoriquement appele grammaire , qu'on
parle son sujet de rgles et de grammaticalit ne prsente pas
d'inconvnient condition que le caractre mtaphorique de toutes ces
expressions ne soit pas perdu de vue. Mais mieux vaut, pour plus de
18 bis. Cf. M. Rifaterre, Stylistic Context, Word, 16, pp. 207-218 et The Stylistic
Function, in Proceedings of the 9th International Congress of Linguists, Mouton and
C, La Haye, pp. 316-322.
19. Cf. note 15.
20. Je n'ai pas, crit-il, par dsir d'originalit, supprim la ponctuation dans des
pages qui l'attendaient, mais... ces pages au contraire n'en peuvent point recevoir parce
que chaque chapitre a t coul d'un seul jet en une seule masse verbale (op. cit., p. 14).
40

clart, dfinir la signification littraire comme la superposition d'un sys


tme connotatif un systme dnotatif. Par exemple, dans Le Procs de
Kafka, le systme dnotatif est reprsent par l'affabulation judiciaire,
le systme connotatif est le sens ou l'ensemble des sens (mtaphysique,
psychanalytique, social, etc.) selon lesquels on peut interprter cette affa
bulation.
L'analyse se situe ainsi non plus au plan de la stylistique pure,
mais celui de la smiotique littraire 21. C'est dans cette perspective
que doit tre tudi l'cart du type 3.
3.3. Soit une srie d'exemples de ce type d'carts : nous considre
rons
comme tels des noncs dont l'analyse fonctionnelle ne russit pas
rendre compte : ainsi, dans le roman, les dtails descriptifs apparem
ment
inutiles l'conomie du rcit, irrductibles des fonctions dcorat
ives,explicatives ou symboliques w; au thtre, des noncs qui semblent
htrognes l'conomie dramatique, comme la tirade de Sganarelle sur
le tabac dans Dom Juan, ou, dans L'Illusion comique, la tirade o Mata
more utilise pour dcrire les lieux de propagation d'un incendie, toute
une srie de termes techniques d'architecture 23. On peut citer encore,
en posie, les prosasmes des Fleurs du Mal, et, indpendamment du
genre littraire, le type d'cart que M. Badiou a appels noncs ido
logiques
sparables 24 , c'est--dire l'introduction dans l'uvre littraire
d'noncs reprsentant l'idologie propre l'crivain.
3.4.0. L'tude de ce type d'carts nous parat illustrer de faon
pertinente la conception de l'uvre littraire comme superposition d'un
systme linguistique connotatif un systme linguistique dnotatif. Nous
les classerons, en nous rfrant la thorie des fonctions du langage de
Jakobson 25, selon les places asymtriques qu'ils occupent l'intrieur
de chacun des deux systmes.
La fonction potique du langage renvoie au systme connotatif, les
autres fonctions au systme dnotatif. Les textes fonctionnent ordinai
rement selon une hirarchie qui subordonne au systme connotatif et
la fonction potique, le systme dnotatif et les autres fonctions. Lors
qu'un cart se produit, la machine semble se drgler, les fonctions secon
daires prenant apparemment la place de la principale.
3.4.1. Il faut d'abord liminer un premier groupe d'carts o la
fonction potique demeure essentiellement et visiblement prdominante.
Ainsi, l'loge du tabac dans Dom Juan est analys par M. Badiou 26
comme le modle de la structure forme par le comportement de
Dom Juan l'gard de la vie sociale : le rle du tabac dans la vie de
21. M. Arriv, Stylistique littraire et smiotique littraire , Nouvelle Critique,
novembre 1968.
22. Cf. R. Barthes, L'effet de rel , Communications, n 11, pp. 84-89.
23. Corneille, L'Illusion comique, III, 4.
24. A. Badiou, L'autonomie du processus esthtique , Cahiers marxistes-lninistes,
juillet-octobre 1966.
25. R. Jakobson, Essais de linguistique gnrale, dition de Minuit, chap. XI.
26. A. Badiou, Modle et structure , Revue de l'enseignement philosophique,
octobre-novembre 1967.
41

socit tant en effet d'tre tour tour offert et accept, exprime la loi
de l'change-don; la fin de la tirade de Sganarelle : qui n'use pas de
tabac est indigne de vivre met en valeur cette signification sociale de
l'change du tabac. Or, l'gard des femmes, de l'argent et de la foi
jure c'est--dire du langage, Dom Juan est celui qui refuse cette loi de
l'change-don, d'o sa punition finale. Si l'on adopte les conclusions de
cette analyse, on voit que la tirade du tabac n'est nullement un cart ,
et que pour manifester la fonction rfrentielle du langage (introduit
depuis peu en France, le tabac avait t l'objet de rcentes controverses
religieuses et mdicales), elle n'en renvoie pas moins essentiellement,
en tant que modle de structure, la fonction potique et au systme
connotatif.
De mme, dans son tude sur la composition du Manteau de Gogol27,
Eikhenbaum prend comme point de dpart de son analyse la prsence
de procds comiques dans la facture d'un rcit communment jug atten
drissant.
Mais selon lui, l'usage de ces procds, loin de constituer un
cart, permet d'accder la signification essentielle, jusqu'alors ina
perue,
du texte.
Les prosasmes contenus dans Les Fleurs du mal sont un troisime
exemple de faux cart immdiatement rductible la fonction potique
du langage. On lit ainsi dans La Servante au grand cur :
Et quand Octobre souffle, mondeur de vieux arbres,
Son vent mlancolique Ventour de leurs marbres.
Certes, ils doivent trouver les vivants bien ingrats,
A dormir, comme ils font, chaudement dans leurs draps...
(Tableaux parisiens, Pliade, p. 171.)
Le syntagme que nous soulignons s'oppose comme un vulgarisme
au style noble et classicisant du contexte, marqu par les procds de
personnification : Octobre souffle , d'archasme : l'entour de , la
mtonymie : leurs marbres . Il pourrait s'analyser comme le modle,
au niveau stylistique, d'une esthtique de la flure (cf. La Cloche fle)
qui semble bien tre une des caractristiques du projet structural des
Fleurs du mal, divers constituants smantiques quivalents de la flure
se prsentant sous les formes variables de la claudication, de la dmarche
ttonnante, de la maladresse, etc. (cf. U Albatros, Spleen LXXVI, Les
Sept Vieillards, Les Petites Vieilles, Les Aveugles...).
3.4.2. Dans un second groupe d'carts, la hirarchie
FONCTION POTIQUE

SYSTME CONNOTATIF

fonctions secondaires

systme dnotatif

27. Comment est fait le manteau de Gogol , in Thorie de la littrature, Seuil,


1965, pp. 212-234.
42

est bouleverse, certains lments du systme dnotatif envahissant le


champ de la connotation.
Ainsi, demande R. Barthes (cf. note 22), comment expliquer la pr
sence
dans une description d'intrieur intgre un rcit de Flaubert,
d'un baromtre plac au-dessus d'un vieux piano supportant luimme <f un tas pyramidal de botes et de cartons ? A cette question,
Barthes propose la rponse suivante : Les rsidus irrductibles de l'ana
lysefonctionnelle ont ceci de commun de dnoter ce qu'on appelle co
uramment
le rel concret... il se produit un effet de rel 28. C'est ici la
fonction rfrentielle du langage qui a pu un instant prendre le pas sur
la fonction potique ou tout au moins en voiler provisoirement l'existence
et les oprations.
De mme nonc idologique separable , par exemple la doc
trine anti-dmocratique de Balzac dans Les Paysans, reprsente, comme
le montre M. Macherey 29, un cart dans l'uvre. On peut en dire autant
de l'antismitisme de Cline ou du national-socialisme d'E. Pound. Dans
tous ces cas, c'est la fonction conative du langage qui semble l'emporter
sur la fonction potique.
L'numration de termes techniques d'architecture dans la tirade
de Matamore est peut-tre plus difficile classer par rapport aux fonc
tions du langage. M. Garapon l'intgre dans la srie des procds de fan
taisie
verbale 30 , mais si l'on trouve dans L'Illusion comique d'autres
exemples de fantaisie verbale, aucun n'a, par rapport l'ensemble du
texte, le caractre exceptionnel de celui-ci. Ne peut-on alors y voir la
recherche d'un contact plus troit avec le public du parterre, remon
tantdiachroniquement la tradition des cris de soties ? Le caractre
dviant de la tirade est alors renvoy la fonction phatique du langage.
Cependant, comme le notent chacun sa manire Barthes et Macher
ey,
dans l'uvre littraire, cet apparent renversement des fonctions,
cet envahissement par la dnotation du champ de la connotation n'est
finalement qu'un artifice de la fonction potique. Sa prsence connotant
en fait la catgorie du rel , le baromtre de Flaubert n'est qu'en
apparence un lment dnotatif; de mme, l'idologie de Balzac est
dnote, mais son intgration dans le roman connote l'art romanesque.
L'introduction de ce type d'carts dans un texte est une opration
qui offre certaines analogies avec la technique des collages : placer au
milieu d'un tableau un vieux morceau de tissu d'ameublement, un maillot
de corps ou la photographie d'un homme politique clbre31, c'est en
apparence dnoter le monde contemporain, mais cette dnotation dpend
28. Art. cit., pp. 87-88.
29. P. Macherey, Les Paysans de Balzac, un texte disparate , in Pour une
thorie de la production littraire, p. 326.
30. R. Garapon, La fantaisie verbale et le comique dans le thtre franais, du Moyen
Age la fin du XVIIIe sicle, d. Colin, 1957, pp. 8 sq.
31. Cf. les toiles du peintre Rauschenberg.
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entirement de son intgration dans l'ensemble constitu par le tableau


ou le groupe de tableaux, intgration due l'quivalent pictural de la
fonction potique.
Les oprations de celle-ci peuvent ds lors s'analyser comme la pro
duction
d'effets de dcentrement, chaque cart tant tour tour et dans
l'instant peru comme un centre, mais comme un centre dplac. De tels
effets de dcentrement sont particulirement visibles dans le cas (limite)
de textes comme les Cantos pisans o se juxtaposent des fragments
emprunts d'autres textes, appartenant la langue d'origine (l'anglais),
ou une langue trangre, et dans ce cas, traduits ou non. Les lments
emprunts dnotent leurs ensembles d'origine, par exemple L'Iliade ou
La Divine Comdie, mais ils connotent la fonction potique elle-mme,
manifeste dans ces oprations de remploi.
Quant au concept d'cart, force est en pareil cas de constater sa
ruine : les emprunts constituant en effet l'essentiel du texte, ils ne peuvent
tre considrs comme des carts. La ruine du concept d'cart entrane
celle du texte comme totalit monolithique. Renvoyant d'autres
textes, les citations et emprunts assument par rapport celui o ils s'i
nsrent
la fonction de dcentrement analyse ci-dessus. On peut alors
penser avec Bakhtine 32 que le texte, devenu mosaque de citations
ne peut tre tudi que comme lment d'une intertextualit dfinie
thoriquement par la possibilit d'une srie illimite de rencontres tex
tuelles,
fonctionnant dans un espace dialogique qui met en relation
non seulement les discours de l'crivain et du destinataire, mais aussi
ceux de l'histoire et de la socit.
L'exemple des Cantos pisans, caractristique d'un tat expriment
al
de la littrature, peut paratre ce titre insuffisamment convainc
ant.
Mais il suffit de considrer n'importe quel texte, ainsi que l'histoire
de sa critique (comme le font sans exception tous les partisans de toutes
les formes de critique immanente... ) pour percevoir la pertinence de
ce concept d'intertextualit. Ainsi la construction des Liaisons dange
reuses comporte des lments communs tout rcit, de l'histoire drle et
du conte populaire au roman polyphonique : l'articulation entre fable
et sujet , les procds de paralllisme, d'enchssement, d'entrelace
ment,
etc.; mais le rcit s'analyse aussi par sa rfrence de nombreux
ensemble parmi lesquels on peut citer les romans pistolaires et notam
mentLa Nouvelle Hlose. Il renvoie galement au thtre, et particu
lirement
au drame larmoyant dans la lettre 21. Plus largement encore,
il est constitu par sa rfrence au vaste discours littraire, historique et
social (lyrique, mdival, erotique) qu'voque la mtaphore de la guerre...
Pour compliquer singulirement la dlimitation des corpus, la thorie
bakhtinienne n'en ouvre pas moins, on le voit, un important champ
d'tudes la smiotique littraire.
32. Cf. J. Kristeva, Bakhtine, le mot, le dialogue et. le roman , Critique, avril 1967.
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4 . Que conclure, ds lors, sur la pertinence de la notion d'cart en


stylistique? Dfini par rapport la langue, l'cart est un bon mais modeste
instrument de travail, au champ d'application limit mais prcis.
Par rapport un hypothtique usage moyen de la parole , il pr
sente
de srieux inconvnients thoriques et mthodologiques, mais on
lui concdera le mrite d'tre un bon stimulant pour une analyse impress
ionniste.
Dans une perspective smiologique, plutt qu'en termes d'carts,
il faudrait penser en termes de variables. La description de l'uvre litt
raire serait alors celle d'un systme ouvert de variables. Les deux pers
pectives
sont bien diffrentes : l'cart se dfinit par rapport un code,
mais dans le cas qui nous occupe, la variable ne se dfinit pas par rap
port un invariant, mais par rapport d'autres variables. Lorsque
N. Ruwet assimile tel pome d'amour de Ronsard la srie de transfor
mations issue d'un lment invariant constitu par la proposition initiale :
je t'aime , ou lorsque avec plus de vraisemblance encore, Gombrowicz
affirme dans Ferdydurke 33 que tel pome o il est question des hori
zons , de l'ombre des sapins et d'une gorge de printemps quoti
dien est rductible une squence redondante compose uniquement
du syntagme les cuisses , tout l'intrt de l'analyse concerne les rap
ports variable/invariant. Ce qui importe au contraire la stylistique et
la smiotique littraire, c'est moins le rapport variable/invariant (qui est
en somme le mme pour tous les pomes d'amour) que le rapport de telle
srie de variables (par exemple un ou des pomes de Ronsard) une
infinit d'autres sries parmi lesquelles il faudra bien entendu dlimiter
un corpus, sachant que celui-ci est toujours extensible (sries qui peuvent
tre constitues de pomes d'amour antrieurs ou postrieurs ceux de
Ronsard, ou de pomes d'amour contemporains, sries de pomes non
amoureux, d'crits amoureux non potiques, etc.).
La pertinence de la notion d'cart est donc limite, mais sa mise en
question semble ouvrir d'intressantes perspectives la smiotique
littraire.
33. W. Grombrowics, Ferdydurke, Coll. 10/18, p. 180.

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