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Duqursne (IniuemlV

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RCITS DE L'HISTOIRE ROMAINE

SAINT JEROME

RECITS DE L'HISTOIRE ROMAINE


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siEcr, F

LA
1.

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i*;

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les barbares

Alakic.
PLA c
I

E.

L'Aiionie

(le

l'Empire.

voL
1

2.
3.

Le Dmembrement de l'Empire.

vol.

Derniers temps
1

f.

l'kmpike d'Occident.

L(i

Mort de

l'

Empire.

voL

LES LUTTES RELIGIEUSES


4.
5.

Saint Jrme.
La

l.a

Socit cinviienne en Occident,

vol.

Saint Jean Chrysostome et l'impratrice E


Socit ctntienne en Orient.
I

f u o x

k.

vol.

6.

NESTf)Rius

ET

EuTYCH.';.

Lc^ (iroiides f/crsiet' dii

v' .s/c/f.

vol.

Paris.

J. Cl.

AVE, imprimeur.

7,

rue Saint-Benot.

|12"711

RECrTS DE L'HISTOIRE ROMAINE


AU
V<^

SI K

CLE

SAINT JRME
LA

SOCIT CHRTIENNE EN OCCIDENT

AMEDEE
Membre de
TK O
I

THIERRY
l'Institut.

!;

U IT ON
I

PARIS
LIBRAIRIE ACADMIQUE

DIDIER ET C- LIBRAIRES-DITEURS
QUAI DES
A U

GUST1NS

35

1875
Tous
droits rservs.

^XnvA

AVIS DES DITEURS

Le volume dont nous offrons au public une


dition nouvelle, tout en tant

un ouvrage absoRcits

lument complet par lui-mme, forme cependant

une partie intgrante de l'ensemble des


de niistoire romaine au
v*"

sicle.

Deux grands
l'autre
v^'

faits

gnraux souvent

lis l'un

de

la

faon la plus troite donnent au


part dans Thistoire:
la

sicle

une physionomie
de
la

la lutte

RomanU contre
les
le

Barbarie

la

lutte

de l'glise contre

Csars, de l'ortho-

doxie contre l'hrsie et

schisme.

Cette duaht d'vnements la fois distincts


et

connexes a rendu ncessaire

la division

de

ces Rcits en deux parties.

La premire partie, traitant plus spciale-

II

AVIS DES DITEURS.

ment d'histoire politique, peut se rsumer en une


seule phrase
:

la

lutte

contre les Barbares.

Les trois

volumes dont

se

compose

cette

partie embrassent la priode qui s'tend depuis


la

mort de Thodose jusqu'


et bientt
:

la

chute de

la

Rome

impriale

aprs l'extinction de l'auto-

nomie
sifs
ils

italienne

ils

forment

les actes

succes-

d'un

drame

plein

d'tranges

pripties;

indiquent encore chacune des heures qui

s'coulent entre l'agonie et la

mort du grand
gnrique
intituls
et
:

Empire.

Nous avons group sous


de
luttes

le titre

religieuses les trois

volumes

Saint Jrme,
ratrice

Saint Jean

Chrysostome
et

f Imp-

Eudoxie,

Nestorius

Eutijchs,

Le lec-

teur aurait tort cependant de ne voir l que des

tudes d'histoire purement religieuse. La lutte

de l'archevque de Gonstantinople contre

la

femme d'Arcadius
natures

et

la

querelle

des

deux

appartiennent autant, plus peut-tre,

l'histoire gnrale qu' l'histoire religieuse.

Au

v*"

sicle,

en

effet,

la vie

publique

s'est

transporte du

Forum dans

l'glise,

mais

c'est

toujours la vie publique avec ses ardeurs, ses


passions, ses vertus, ses crimes.

AVIS DES DITEURS.


Ici

m
dalmate
,

c'est

Jrme

simple prtre

groupant autour de

lui

parla puissance de son

gnie le patriciat romain, le clerg de la Ville


ternelle, tout ce peuple l'gant de la
iv^

Rome du

sicle,

peuple trange, intermdiaire entre


et le christianisme,

le le

paganisme

l'antiquit et

moyen
et le

ge,

entre le vieux

monde

qui se

meurt
L

monde nouveau
un

qui va natre.

c'est

Jean Chrysostome, l'vque poliinstant souverain de Gon-

tique, le tribun

stantinople, qui, se faisant de la multitude

une

milice ardente et dvoue, armant au

nom de
les
l'in-

Jsus- Christ
classes riches,

les

classes

pauvres

contre

alluma presque lui-mme


la

cendie qui dvora


et

moiti de

la cit

impriale

remplit l'Orient

tout entier de

scandales,

d'meutes, de tumulte.
Enfin c'est Neslorius et c'est Eutychs qui,

branlant
principal,

le

christianisme dans son fondement


agitrent
le

l'Incarnation,
v^ sicle
:

monde

romain du
que
leurs

plus peut-tre qu'Alaric ou

bien qu'Attila
la

Alaric et Attila ne menaaient

terre,

Nestorius et Eutychs portaient


ciel

menaces jusqu'au

mme. Ardente

querelle o chacun voulut

prendre sa part,

IV

AVIS DES DITEURS.


et peuple, nobles et plbiens, laques

empereur

et clercs, et qui troubla


quillit

pour longtemps

la tran-

de l'Empire
foi

les

dogmes

les plus

im-

portants de notre

chrtienne devaient sortir

de ces formidables disputes.

Tel

est

rsum en quelques mots


Thierry a remis

le

vaste
les-

ensemble de ces admirables travaux par


quels

Amde

la le

lumire et

rendu
tant

la vie tout

un

sicle,

plus imporl'histoire

peut-tre des sicles dans

du

monde.
Gilbert-Augustin THIEKBY, Jacques-mde THIERRY.

PRFACE

Aucun nom dans


illustre

l'antiquit chrtienne n'est plus


et

que celui de saint Jrme,

aucun Pre de
commentateurs,

l'glise n'a

compt plus
le

d'historiens, de

de critiques depuis
J'ai

moyen ge

jusqu' nos jours.

glan dans cette moisson abondante, et profit des


Il

lumires apportes par mes devanciers.


surtout devant lequel je
si

en

est

un

me

serais

arrt,

dcourag,

mon

but dans

la

composition de ce livre n'et t tout

diffrent

du

sien.

Que

si l'on

me demande comment,
la

aprs tant d'ou-

vrages dont je reconnais

valeur,

j'ai

prsum pouvoir

dire encore quelque chose sur saint Jrme, je rpondrai

que
la

c'est

en l'coutant, en

le

cherchant lui-mme
ses uvres,

dans

volumineuse collection de
la curiosit

non-

seulement avec

patiente de

Trudit, mais
ici

avec l'amour de riiistorien. L'ouvrage que je publie

VI

PREFACE.

aurait

pu

s'appeler

Mmoires de saint Jrme,

si la

pr-

tention attache

un

pareil titre ne m'et sembl

mal

rpondre au srieux des recherches


sujet.

et la gravit

du

Au fond pourtant mon


Jrme n'en
est

livre

n'est
le

que

cela
il

saint
est le
l'a

pas

seulement

hros,

en

vritable auteur. C'est son portrait tel qu'il


laiss

nous

de sa main

c'est la

confidence de ses penses,

de ses tudes, de ses chagrins, de ses perscutions, de


ses triomphes, faite par lui-mme,
la

au jour
;

le

jour, dans

sincrit des premires motions


et

c'est aussi la vie

de ses amis

de ses ennemis, parfois


;

mme
il

la

confes-

sion de ses nobles pnitentes


iv^ sicle,

enfin c'est l'histoire


;

du

car
il

Jrme

touch tout

a tout vu, tout

racont

a particip toutes les luttes de son temps,


la

dont

il

a t l'me et
livres,

gloire. Voil ce

que

j'ai

voulu
;

dgager de ses
le titre

pour en- faire

l'objet

du mien

et

que
:

j'ai

ajout son

nom

indique clairement

ma

pense

la Socil chrlienne en Occident.

S'il est

difficile

de

saisir,

dans une seule tude,


la

le

personnage complet de saint Jrme,


l'universalit

faute en est

mme

qui

fait

son

principal

caractre:

aussi ses historiens se le sont

pour

ainsi dire partag,

suivant les tendances particulires de leur esprit. L'un


a choisi Tcrivain,
le

polmiste ardent, gal souvent

Cicron

un

autre, le thologien dont les dcisions font


loi

presque toujours

pour

l'glise

un

troisime,

le

PRFACE.
savant traducteur qui a su faire passer dans
latine
les
la

vil

langjue

beauts des livres hbreux et qui


;

nous

devons l'ordonnance actuelle des vangiles

un qua-

trime, l'ascte et le propagateur passionn du

mona-

chisme en Occident. A chacun de ces points de vue


d'une

mme
et

individualit

correspondent des travaux

nombreux
faitement.

souvent excellents,
la

mais

qui

ont un

grand malheur, celui de ne

reprsenter qu'impar-

O Jrme
l'action
:

reconquiert toute sa grandeur,

c'est

dans

c'est

par

elle

surtout qu'il
qu'il
est

puissant

parmi

ses

contemporains,

immortel pour
et,

l'histoire.

Jrme
il

a plus fait qu'il n'a ^^crit,

la

plu-

part du temps,
diate.

n'a crit qu'en


les palais

vue de

l'action

imm-

A Rome, dans

dors du patriciat, ou
il

Bethlem, au fond de sa grotte d'ermite,


provoque,
il

attaque,

il

dirige. Si l'on trouve

dans

les crits

de ce

Pre de
qu'il

l'glise

en

est

un miroir fidle de son temps, c'est lui-mme une partie importante, pars
Jrme
le

magna.
est

Plus qu'aucun de ses contemporains,

un

homme

du

iv^

sicle

et

on ne saurait

com-

prendre sans une connaissance approfondie des opinions,


des besoins, des passions, des prjugs de cette poque.

Tracs habituellement

au courant de

la

plume des
pour
la

secrtaires, dicts, improviss,

ses livres,

plu-

part, sont des crits de circonstance, faits

pour un but
ses

dtermin
lettres le

et actuel.

Il

nous montre parfois dans


la

messager qui attend

porte de son ermitage

Mil
les

PREFACE.
pages qu'il trace
la

hte pour ses amis de

Rome
le

et

cFAquile,

ou pour

les glises

des Gaules, dans


justifier

but

de rfuter une fausse doctrine ou de


doxie attaque. Ces pages,
polir, et elles

son ortholes

le loisir lui

manque pour

mier

jet.

y perdraient peut-tre la vivacit du preJrme verse sur le papier la pense et les mots
arrivent dans le tumulte de l'inspiration,
le

tels qu'ils lui

puis

le

pamphlet court

monde comme un vnement


si

que ne font

plir ni les pripties d'une socit

agite,

ni les dissensions des empereurs, ni les guerres tran-

gres ou civiles, ni
ville ternelle.

la

ruine suspendue au front de

la

Si

donc on

veu-t

expliquer saint Jrme

et,

qu'on

me

permette de

le dire, lui faire

pardonner
il

ses exagrations,

ses colres, ses injustices

mme,

faut devenir avec lui

homme
faire ici.

de son temps. C'est ce que nous essayerons de

Nous pntrerons
il

sa suite

dans

les

rangs du
;

clerg

romain dont

attaque les corruptions


il

sous les

clotres

mondains o
les

appelle
filles

la

pauvret et
Marcellus, des
et d'Egypte,

l'humilit

orgueilleuses
;

des

Fabius, des Scipions

au dsert de Palestine
entrane
;

o son ascendant
elles

les

Bethlem enfin,

accourent,

du fond de

l'Occident,

entendre sa

parole et mourir au sicle.

On ne peut
qui se
trange,
fait

se

rendre compte de tout


lui

autour de

mouvement qu'en tudiant ce monde


le
le

intermdiaire entre

paganisme

et le chris-

PUE FACE.
tianisme, entre l'antiquit et le

iK

moyen
de
la

ge,
la

ce

monde

lgant de Bome, perdu dans l'opulence et


et

mollesse,

qui veut goter


vraie

les austrits

Terre-Sainte par
Il

caprice, par

dvotion, par mode.

se

droule

dans cette tude une srie de caractres individuels


prcieuse pour l'histoire. Les documents chrtiens jus-

qu'au milieu du

iv^

sicle

ne nous avaient gure rvl

que

la

marche

lente et souterraine

du christianisme au
les

sein des classes populaires,

parmi

affranchis,

les

esclaves, les soldats, foule obscure,

parseme de quelproduisant dans sa

ques grands noms, mais vaillante


foi,

et

plus ardente qu'claire,


les

la

floraison sanglante des


la

martyrs; nous ignorions

procds d'initiation que

religion devait prendre plus tard dans le haut patriciat

romain, dans

le

monde du

savoir,

de

la

richesse et de
les crits

l'orgueil. C'est ce spectacle

nouveau que

de

saint

Jrme nous convient.

Quelle varit de caractres nous offre sa correspondance, laquelle


il

faut ajouter ses traits polmiques,

ses prfaces, et jusqu' ses

commentaires, car Jrme,

crivain personnel,
ses livres lui, ses
les uns,

s'il

en

fut,

met

toutes les pages de


!

amis

et ses

ennemis

De

ces caractres,

burins entirement de sa main, peuvent se


les

comparer aux morceaux


phraste
;

plus parfaits de

Tho-

les autres

ne sont qu'esquisss, mais l'esquisse


si

en

est si

hardie et

vraie,

qu'on voit

les

personnages
les vices

respirer et se mouvoir.

Quand Jrme

attaque

de son temps,

il

a la verdeur de Juvnal, de Lucile sur-

PREFACE.
auquel
il

tout,

aimait tre compar


et terribles.

ses portraits sont

alors

sombres

Rien n'est plus etTrayant que


hypocrite, avare et
la

ce personnage de Rufin-Grunnius,

voluptueux, qui s'enrichit des aumnes que


lui confie, et u festoie

charit

de

la

faim des pauvres.

Quand
charme

Jrme peint

ses amis, ses

amies surtout,
il

et le

des campagnes de Rethlem,

a toutes les grces de

Thocrite. Nous chercherions en vain dans Tantiquit

autant d'observations sur

les

femmes du grand monde


habiPaula,

paen ou chrtien

sur leurs sentiments, leurs

tudes, leur vie domestique, leur toilette

mme.

Eustochium, Marcella, Fabiola, sont des types qu'on ne


saurait oublier
fait

quand on

les a

connus,
elles.

et

Jrme nous
est toule

habiter familirement avec

Combien

chante cette fidle

et sainte affection qui,

ne sous

marbre
dalmate

et

Tor d'un palais de Rome, entre un prtre


des Scipions, ne
finit

et l'hritire

qu'au bout
!

de vingt-deux
parables dans
et

ans dans un monastre de Jude


la vie, ils le
lit

Ins-

veulent

l'tre aussi

dans

la

mort,

prparent

de leur dormition dans


la

les grottes

bnies qui entourent

crche du Sauveur.

ct de la galerie de portraits,

nous placerons

les

tableaux de voyage.

Ce Pre de

l'glise fut

un grand

voyageur.

Il

parcourut presque tout l'univers connu de


lui

son temps. C'est de


tingue
si

que nous vient ce mot qui

dis-

bien

le

voyageur intelligent du simple curieux,


:

Discendi sLudio peregrinationes inslUul sunt

Tamour
ses

de l'tude a cr

les

voyages.

Jrme rapportait

PREFACE.
observations de prgrn non-seulement
la

XI
foi

(c'tait

son objet principal), mais

la

la

philosophie, l'histoire,

posie

mme.
la

Il

disait
:

propos de Futilit qu'en

pouvait retirer

religion

De

mme

que
a

l'on

com-

prend mieux
et le

les

historiens grecs

quand on

vu Athnes,

troisime livre de Vnide quand on est venu, par


et les

Leucate
Sicile,

monts Acrocrauniens, de
dans

la

Troade en

pour

se

rendre ensuite Tembouchure du Tibre;


clair
la

de

mme

on
a

voit plus

les

saintes critures
les

quand on

parcouru
cits,

Jude, interrog

souvenirs

de ses antiques

tudi sa gographie.

L'historien de

Jrme

doit

donc

se faire

le

compa-

gnon de

ses voyages

en Grce, en

Syrie,

Rome,

Constantinople, en Egypte, en Palestine, pour y placer les remarques ou les simples impressions d'un observateur qui peint souvent d'un seul
trait,

souvent d'une

simple allusion classique dont

il

faut chercher le sens

dans

l'histoire

ou dans

la fable.

Quant

la

Palestine,

qu'il a

habite trente-cinq ans et qu'il parcourut fr-

quemment
et

avec

les

plus savants rabbins de Tibriade

de Lydda dans un but scientifique,

on peut dire

qu'elle lui appartient. Ses


saires aujourd'hui

uvres nous sont aussi ncesla

pour comprendre

Jude ancienne
et
les

qu* lui-mme
Actes

autrefois les

deux Testaments
la

des

Aptres

pour

comprendre

Jude

des

Hbreux ou

celle des chrtiens. Saint

Jrme

est le vade

mecum'de tout voyageur qui veut ment la Terre-Sainte.

visiter

fructueuse-

MI

PREFACE.
Je ne parle point des scnes de
la vie

humaine dans
:

lesquelles

il

aime encadrer

la

peinture des lieux


il

Jrme

est

un crivain incomparable quand


le

s'agit

d'analyser et de rendre par

langage ce qu'il y a de
les

plus dlicat ou dplus exalt dans


C'est
les

troubles de l'me.

dans ses

lettres

mmes

qu'il faut aller

chercher

ravissements de sa pieuse amie au spulcre du Christ,

la grotte de la Nativit,

aux bords du Jourdain par un

lever de soleil,
l'aspect

ou

la

sainte frayeur qui la saisissait

de

la

mer Morte,

ce

tombeau des

villes

maudites;

ou enfin son exaltation au milieu des sables torrides qui


entourent
la ville

du Seigneur.

Les uvres de saint Jrme sont encore

et surtout,

pour

l'histoire des

dogmes

et

des

faits

ecclsiastiques,

une source inpuisable d'informations. Sans


d'tre
il

cesser

un

fils

respectueux et dvou de l'glise romaine,


et

apprcie

admire
s'est

les

glises orientales, d'o


le

la

lumire chrtienne
leurs traditions et
foi,

leve sur

monde.

Il

connat
la

remonte par

elles

au berceau de

dans Jrusalem, dans Antioche, dans Csare. Leurs


leurs controverses lui sont familires
:

doctrines,

il

entendu Apollinaris Laodice, Didyme Alexandrie,


Grgoire de Nazianze Constantinople
;

et

veut faire

profiter ses compatriotes occidentaux des fruits de sa

prcieuse moisson, en asacyant our

la

science l'ortho-

doxie de rglise romaine. Sa

controverse avec saint

Augustin au sujet de

la

dispute des aptres Pierre et

Paul montre quel point l'interprtation des critures,

PREFACE.
livre la seule logique des ides,

Kiii

en dehors de

la tra-

dition des
se
fit

faits,

peut garer

le

gnie lui-mme. Jrme

chez

les

siens l'initiateur de la

grande exgse

biblique, telle

que

la

pratiquaient les Orientaux.

Il

eut d'ailleurs

la

gloire de

compter parmi
:

ses adver-

saires

deux hrsiarques fameux Apollinaris, son ancien


qu'il
et
le

matre,
concile,

alla faire

juger Rome, en 382, par un


Pelage,

Breton

qui

vint

le

dfier

Bethlem,

et n'eut

pas se louer de cette audace. Dans

son ardeur pour

la vrit

du dogme, Jrme ne
il

se con-

tenta pas de guerroyer contre les vivants,

provoqua au
sicles

fond de leurs
passs.

spulcres
le

les

hrsiarques des

Gomme

berger Jacob, sur cette

mme

terre
ciel,

de Jude, avait
il

lutt jadis contre les

puissances du

prit corps corps le

grand fantme d'Origne,

in-

struisit

son procs

et le fit

condamner parTglise.
le
le

Tel

m'a paru saint Jrme d'aprs


de ses
livres,

tmoignage
rendre sous

mme
les

et tel j'ai essay

de

diftrentes faces
J'ai

que revt son individualit dans

l'histoire.

tent de peindre sous leurs vraies coul'crivain, le savant, l'athlte

leurs

l'homme du monde,

infatigable de la foi catholique. Travaillant la plupart

du

temps sur des correspondances,


rcits

j'ai

pu mler
et

mes

des

esquisses

de

la

vie

intime

jusqu' ces
doctrinale
les lecteurs

dtails
s'arrte,

familiers devant lesquels

l'histoire

mais que recherchent avidement


si

de nos jours,

curieux de Mmoires.

XIV

PRFACE.
C'est l le ct

de

mon

livre

o j'essaye de reprsenter

Jrme dans

ses rapports avec la socit

du

iv^ sicle

puiss-je avoir russi pareillement en le suivant dans la

sphre plus thre des questions religieuses, o


reu, par la gloritication de l'glise, la

il

palme du gnie
d'tre vrai.

uni

la foi
si j'ai

Mon but

principal a t
intresser
;

Heusi

reux
j'ai

pu en outre
aime

heureux surtout

contribu faire aimer et admirer


je
1

mon

hros,

comme

et

l'admire

moi-mme

RG[TS

DE L'HISTOIRE ROMAINE

SAINT JEROME
LA SOCIETE CHRETIENNE EN OCCIDENT l'migration romaine en terre sainte ET

LIVRE PREMIER.
La
au iv^ sicle. Peuple. Patriciens. Vie d'un snateur Vie d'une riche matrone. Murs du clerg romain. Femmes attaches aux glises. Les vques de Rome au iv^ sicle caractre politique des papes de Rome. Ncessit d'une rforme ecclsiastique, Arrive Rome d'Athanase et de deux moines de Nitrie. Histoire de Marcella. Communaut monastique de l'Aventin; Asella, Furia, Fabiola, Paula. Mode
socit romaine

de Rome.

des plerinages en Terre-Sainte.

3/^1

381

La seconde moiti du iv^ sicle fut sans contredit l'poque du plus grand luxe Rome et en Italie, non de ce luxe public qui s'alliant aux arts se plat couvrir de marbre et d'or les monuments de la patrie pour la
rendre plus
belle, plus

vnre, mais du luxe priv,

compagnon

insparable du caprice ou du mauvais got,

produit d'une dcadence

morale
arts.

qu'il

prcipite

lui-

mme

par
I.

le

ravalement des

Sous

les inspirations
1

SAINT JRME.
la

de ce luxe nervant,
la

profusion des ornements succde


la richesse la

beaut des formes,


princes de la

majest.

11

avait

essay de se glisser

Rome

avec

la

corruption asiatique
les

sous

les

maison de Svre; mais

murs

occidentales, encore vigoureuses alors, le combattirent

dans ses progrs


Occident par
Grecs d'Asie,
la

Constantin assura son triomphe en


sjour

fondation de Constantinople. Peuple de


nouvelle capitale, qui devint par
le

la

des principaux empereurs la vraie mtropole de l'empire, eut bientt


celle-ci repoussait

conquis l'ancienne des usages que

nagure avec horreur. La


recevait
ces

fille

sa mre des fantaisies qu'elle

imposa elle-mme
et

de

l'extrme

Orient.

Par une de
des
le

contradictions

qui se

retrouvent au fond
la

choses humaines

droutent

logique des ides,


et

christianisme, reliet

gion d'abngation

de pauvret, ne dans une table

propage par des pcheurs, concourut donner aux habitudes occidentales une mollesse inconnue des temps
paens. Si

Rome au
la

\w^

sicle

demeuraittoujours en beau-

coup dpeints
fut plus

rgulatrice de la vie politique, elle ne

celle des

murs
la

ehe pouvait donner

la

loi,

Constantinople donna

mode. Les documents contemporains ne manquent pas qui


la

veut tudier et peindre


d'ordinaire

socit de cette poque, sans

recourir aux donnes des temps antrieurs, ressource

peu

sre,

souvent

mme

dangereuse.

Des potes, des


des historiens
laires tels

orateurs qu'on appelait pangyristes,

estimables,

quelques crivains pisto-

paen

que Symmaque, nous en dvoilent le ct son ct chrtien se montre nous avec plus

d'ampleur encore et de certitude chez les crivains chrtiens qui faisaient alors l'honneur de l'Occident: Jrme, Ambroise, Augustin, Paulin de Noies. Leurs

LIVRE PREMIER.
livres, crits

au jour

le

jour, suivant les besoins de la

polmique religieuse ou de l'enseignement moral, refltent l'image du temps comme dans le plus pur miroir; leurs lettres surtout nous offrent ce caractre de vrit irrcusable, de tmoignage en quelque sorte involontaire et spontan. C'est l que je puiserai autant que possible
les

matriaux de
de Jrme,

mon

travail

entre ces

correspon-

dances volumineuses
celle

je m'adresserai

source charmante, source fconde,


le

principalement

o ce grand homme,
l'esprit

plus grand de tous assurment par

commepar le talent, littrateur et thologien consomm, homme du monde et moine, presque pape et chass de Rome comme un malfaiteur, nous parle de lui, de ses
amis, de ses ennemis, tenant encore, du fond de son ermitage de Bethlem, les
la

del socit patricienne dans capitale de l'empire. On peut dire sans exagration
fils

que toute
la

la vie

romaine
les

est l,

depuis les intrigues de

chancellerie piscopale jusqu'aux guerres scandaleuses

des conciles, et depuis

pratiques austres des moines

jusqu'aux plus intimes secrets des

gynces.

Au flam-

beau de ces rvlations, je ne cours pas risque de m'garer, et pour rester plus ferme sur le terrain de la certitude, je choisirai des
fois historien et acteur.

vnements o Jrme

est la

1.

On ne comprendrait gure

l'tat

de

la

socit chr-

tienne sans une connaissance au moins gnrale de la socit paenne, au milieu de laquelle celle-l commenait se dessiner
:

il

n'est d'ailleurs ici question

que des

hauts rangs de ce

monde

paen, de sa partie noble, riche,

SAINT JRME.
formait
iv^

lgante, dont le patriciat

le

couronnement.
rpublicaine,

Celui qui veut l'tudier au

sicle doit tout d'abord

abjurer ses souvenirs classiques de

Rome

car c'taient les plus vieilles familles qui prsentaient


le

spectacle
il

des plus tonnantes nouveauts.


restait

Quant

peu prs le mme. Il continuait passer ses journes aux courses de cbevaux ou aux reprsentations des mimes, ses nuits sur les bancs des ampbitbtres ou sous les portiques dalls des nobles maisons. Il allait toujours tendre la main aux distributions publiques, mais le pain ne lui suffisait plus
au peuple,

comme au temps
lui

de

Juvnal;

il

lui fallait

en outre
flatterie.

des rations de lard, de vin, d'huile, que les empereurs


avaient

concdes par

crainte
il

ou par

la

maigre sportule

du patron

savait joindre

un

revenu plus productif, la ranon des comdiens et des cochers, qui ne se souciaient d'tre ni assomms ni siffles. C'tait toujours, en un mot, la plus basse des populaces,
lche, turbulente, paresseuse, avide, incapable d'exercer

un mtier honnte,
gain de
la

et

jouant aux ds

le

soir tout son

journe. Cette plbe avait

mme

cess

de

porter des

ne distinguait plus ses membres que par des sobriquets emprunts on ne sait quel argot presque inintelligible pour nous. Ainsi les trangers venus Rome entendaient avec surprise parler
latins;
elle

noms

de Cimesseurs, de Semicupes, de Srapins, de Cicimbriques, de Glulurins, sans compter les Triilla, les Pordaca, les
Lucanicus, les Salsula'
1.
.

Un

autre tonnement pour eux


signification

Amm. Marc,
fera deviner

xxviii, 4.
les autres.

La

de

plusieurs de ces

noms

de choux; Trulla, cuiller Lucanicus, mangeur de saucisson, cause de la Lucanie, qui fournissait les meilleurs; Salsula, mangeur de porc sal; Semi-cupa, demibroc; Cicimbricus ou Cicumbricus, de cicuma, chouette.

Cimessor veut dire mangeur de trognons pot; Glulurinus vient de gluto, glouton;

LIVRE PREMIER.
tait

la masse populaire le grand nombre de gens face blme, ride, imberbe, que les affranchissements versaient chaque anne, et qui portaient

de voir dans

sur leurs fronts


l'impuissance.

le

double stigmate de

la

servitude et de

Scipion milien, interrompu par

des
:

murmures, criait un jour la plbe de son temps Silence aux btards de l'Italie M Au w" sicle il et pu dire Silence vous, Romains, qui n'tes pas
({
:

<(

mme
Un
point
n'tait

des

bommes!

snateur,

sous

le

rgne de Constance,

n'tait
;

assurment
de
la

un Gincinnatus ou un Gaton pas non plus un de ces nergiques sclrats


la

ce
qui,

vers

la fin

rpublique, prcipitaient sa ruine pour

l'opprimer ou

vendre,

comme
comme

Gatilina

ou Glodius;
le

ce n'tait pas davantage

un de

ces nobles dgrads qui

descendaient dans l'arne,


teur,

Gracchus

Gladia-

pour goter
:

le plaisir

aristocratique de prostituer

un grand nom
ni en
les

ce n'tait rien de romain, ni en bon,


Il

mauvais sens.
la

fallait

chercher son modle dans


de
la

annales de

Babylonie
la

et

Perse.
le

Une robe de
lin

soie flottante,

car

toge

du

tissu

plus lger lui

semblait bien trop lourde; des voiles de


rents
-,

transpa-

des ventails de femme, des ombrelles, taient

son

attirail

de

toilette;
il

entourage.

Quand
il

une troupe d'eunuques, son n'tait pas au bain ou au cirque,

soutenir quelque cocher, voir lancer quelques chevaux

un lit de repos, dans aux pavs de marbre, aux parois ornes de mosaque. Si quelque rayon de soleil, traverrestait assoupi sur
salles

nouveaux,

d'immenses,

sant les paisses courtines, arrivait jusqu' ses yeux,

si

une mouche
1.

se ghssait sous son vtement,

on lenten-

Val. Max., VI, 2.

2.

Amni. Marc,

xiv,

(j.

SAINT JRME.

dait pousser des cris plaintifs.


les

Cimmriens,

disait-il

donc n chez en gmissant, pour qu'on

Siiis-je

m'inflige de pareilles tortures

S'agissait-il d'assister

une chasse, que ses esclaves faisaient pour lui, ou de se transporter, pour quelque af'aire indispensable, du lac Averne Pouzzoles, ou Gate, dans une gondole lgamment peinte, il se montrait tout tonn de lui-

mme
laiss

et

ne

tarissait
il

pas sur

le rcit

de ses fatigues
-

et

l'entendre,

avait gal les


les

campagnes d'Alexandre
expditions de Csar
le
.

loin derrire lui


il

En

revanche,

pouvait passer

jour et

la

nuit jouer

Quant l'tude, elle lui inspirait autant d'horreur que le poison car, suivant le mot de l'historien qui nous empruntons ces portraits contemporains, la bibliothque d'un patricien tait aussi hermaux
ds.
;

tiquement ferme

et

aussi respecte qu'une


les

tombe

murs, quelques anecdotes de Sutone ou de Marius Maximus sur la vie


Quelques tirades de Juvnal sur
prive des empereurs,

composaient toute

la littrature

de ces anciens matres du monde, appels encore prononcer sur sa destine.


Si
le

snateur

quitte
se

son

palais

pour quelques
l'amphifaut
.

visites d'apparat,

pour

rendre

la curie,
,

thtre, aux boutiques du

Forum

il

que

Rome

en soit informe. On le hisse dans un char d'une hauteur dmesure, afin que tout le monde le contemple loisir, et l, renvers en arrire, dans une attitude nonchalante, il agite de la main gauche un

pan de
i.

sa

robe pour en faire remarquer


xxviii, i.

la

finesse et

Amni. Marc,

2.

Amm. Marc,
XIV,
().

xxviii, 4.

3. Bibliothecis,

sepulchroium

i-itu,

in

pcrpctuiun

clausis.

Amm.

Marc,

LIVRE PREMIER.
l'clata

Les chevaux cependant frmissent sous des capales

raons d'or,

cochers sont arms de baguettes d'or en


esclaves, serviteurs libres,

guise de fouet. La valetaille, accourue de tous cts,


est

runie au grand complet


bouffon,

affranchis,

aucun ne manque

l'appel,

pas

mme

comdie antique: Le majordome, une verge dore en main, les compte, les ordonne, les aligne, avec la dignit d'un centurion alignant ses manipules. En tte est la grosse infanterie, qui doit recevoir le choc et le donner, puis l'infanterie lgre-, compose d'esclaves jeunes, lgants, richement habills. Vient aprs le troupeau des eunuques aux faces
Sannio
le

comme

disait la

blafardes:

ils

environnent

le

char, l'il perptuellement

fix sur le matre,

dont

ils

pient

le

moindre mouve:

ment. Les suppts de la cuisiniers, marmitons,


les

cuisine succdent en bon ordre


rtisseurs...

reconnaissables

leur teint enfum; enfin arrivent les


balayeurs,
l'

porteurs d'eau,

la

squelle entire

des

gens gags qui


besoin
tant

forment

arrire-garde.

On emprunterait au
l'escorte,

les esclaves

des maisons voisines, on enrgimenterait

volontiers les passants

pour grossir
est

un

patricien

met
:

d'orgueil taler autour de lui


prt,

une nation
la

de

domestiques.

s'branle

Lorsque tout hommes et chevaux


Tavant-garde

troupe

se prcipitent

de

la

mme

vitesse;

repousse et bouscule
et
le

les

citadins qui ne se rangent pas temps,

les

dalles

noires des rues rsonnent au loin

sous

sabot des

chevaux,
ville prise

fournit ces
1.

une irruption de barbares dans une d'assaut, ajoute le contemporain qui nous dtails, et n'est autre que l'historien Ammien

On

dirait

Amm. Marc,

xiv, 6.
periti

2.

Utquc prlioi'um,

redores, primo catervas deiisas oppoiimit

et fortes, dciiide levs

armaturas.

Amm. Marc,

xiv, 0.

SAINT JRME.
Tout
le

Marcellin^
forme,

monde

regarde,

s'inquite,

s'ins'il

et le riche

snateur se

demande

lui-mme
festins
et

ne soutient pas bien le nom de ses anctres. Avec le soir commencent d'interminables
sige

o
les

un peuple de
les

flatteurs et
les

de parasites

dont

mers,

fleuves,

semblent avoir
qui parat sur

t les
la

montagnes du monde entier pourvoyeurs. A chaque monstre


des cris de
ils

table,

surprise se

font
le

entendre;

les

convives s'exaltent,

veulent savoir

nom,
l'oasis

le

poids, l'origine de chaque chose.

Ce poisson

vient-il

du Pont-Euxin ou de l'extrme Ocan? Est-ce d'Egypte ou la montagne du Phase qui nous

envoie ces oiseaux? Des serviteurs accourent avec des


balances, on pse les poissons, on pse les oiseaux et les
loirs-,

trente notaires sont


:

l,

tablettes

en main, pour en
la

dresser l'inventaire-

ce sont les archives de


est

famille.

venue; des esclaves voiturent travers la salle un orgue hydraulique aussi grand qu'une maison; d'normes lyres le flanquent avec des fltes et d'autres instruments varis,
puis
la

Cependant l'heure des divertissements

musique

retentit,

une

redoutable

musique,

s'crie

moins bruyantes symphonies. Suiventla danse et la pantomime, excutes par des danseuses et des histrions en renom. Les pantomimes laienttoujours la fureur des patriciens; aussi, de quelque ct que l'on porte ses pas, nous dit le mme tmoin oculaire, on voit des femmes longs cheveux boucls, qui, en se mariant, auraient pu donner
Marcellin, habitu en Orient de
((

Ammien

des sujets

l'tat,

danser sans fin

et

excuter par leurs

mouvements des
1. 2.

attitudes thtrales ^

Une famine

3.

Amm. Marc, xiv, G. Amm. Marc, xxviii, Amm. Marc, xiv, G.

4.

Prudent., in

S y mm.,

I.

LIVRE PREMIER.
s'lantfait sentira

Rome,

les magistrats,

pourdiminuer
:

la

consommation, rsolurent de renvoyer les trangers la noblesse demanda grce pour les comdiens et l'obtint. Trois mille danseurs et danseuses restrent donc dans la ville, ainsi que les churs et leurs chorges\ mais les professeurs d'arts libraux furent impitoyablement
chasss jusqu'au dernier.

Chez
les

le

personnage dont j'esquisse

ici le portrait,

hautaines prtentions galaient l'ignorance et

la futi-

lit. Il talait

tout venant la vanit aristocratique sous sa

forme

la

plus inintelligente, n'ayant la bouche que les


les

Reburrus,
fable

Pagonius,

les

Gryon,

les

Tarracius, les

Parrhasius, et autres

noms

tranges, plus connus de la

^ A l'exemple du matre, les valets n'en voulaient pas prononcer d'autres c'et t souiller l'illustre toit o ils servaient. Pour beaucoup de nobles

que de

l'histoire

romains de ce sicle, l'histoire tait trop moderne et trop plbienne remonter aux hros mythologiques semblait
:

plus digne, et Uit surtout plus ais.

Un snateur

italien

ne manquait gure d'tre issu de Cacus, de Gryon, ou de quelque brigand des poques fabuleuses, seigneurs de l'Italie avant l'arrive d'Hercule; un Grec voulait

remonter
tique de
ce ft
la

Glytemnestre

et

TroadeVnus et par une branche ane qui primt

aux Atrides, un Asia Anchise, pourvu que


la

famille des

Jules; enfin tout snateur provincial se croyait tenu de

descendre des anciens rois de son pays. Quant aux grands

ne meurent jamais, alors mme que s'teignent les races qui les ont possds; il en restait donc un bon nombre que l'on ne

noms de

l'histoire,

on

sait

qu'ils

1.
2.

Amm. Marc, Amm. Marc,

xiv,

(3.

xxviii, 4.

10

SAINT JRME.
point,

quand ceux qui les portaient avaient En rsum, le corps aristocratique prsentait une tonnante collection de tous les mensonges vaniteux de l'univers. On et pris la Curie de Rome, cette ville superbe qui avait absorb le monde, pour un thtre o les nations vaincues venaient jouer, au g^rand divertissement de leurs matres, la comdie
contestait

du

crdit et de l'opulence.

de leurs splendeurs passes.

A ct d'hommes pareils, que pouvaient tre les femmes? Elles participaient aux mmes vices dans la
condition de leur nature, passant leur temps en intri-

gues d'amour, en caquetages mdisants \ en travaux de


toilette, car leur toilette tait

un rude labeur. D'lgants eunuques, mls aux femmes de service-, garnissaient les appartements d'une noble matrone non pas qu'on la
,

gardt vue
barbare,

rien

comme la
la

chose se pratiquait dans l'Orient


libre

n'tait plus

qu'une Romaine,

mais parce que


tils

mode

avait fait de ces esclaves

mu-

l'ameublement ncessaire d'un gynce. A l'heure


toilette,
la

de

la

matresse appartenait ses suivantes,


elle

qui se prcipitaient sur


C'tait

comme

sur une proie.

qui lui infligerait quelque torture, agrablement

accepte, dit

rouge et faudage de cheveux tresss avec des fils d'or, l'autre rpandait autour de ses tempes une pluie de paillettes dores^; quelquefois des tresses brunes ou blondes se
mariaient ensemble sur
la

un auteur du temps. L'une, arme du fer des peignes, construisait sur sa tte un cha-

mme

tte,

ou

la

plus belle

chevelure noire se recouvrait d'une toison rouge chre1.

Hieron., Ep. 9G, Ep. 19 et passim. Hieron., Ep. 10, Ep. 82 et passim.

2.

Amm.

Marc,

xiv, 6.
;

3. Script, rer. August.

inVero; not. Casaub.,p. 85, d. Paris., 1629

et rebell. Poil, in Gallicii., p. 182, ead. edit.

LIVRE PREMIER.

11

ment achete en Germanie


sable.
l'objet

l'art d'tre

belle au

iv^

sicle

consistait principalement rendre la nature

mconnaisla

L'application des fards

tait,

aprs

coifTare,

important de

la toilette; ils taient

nombreux,

et les moralistes ecclsiastiques

sorte dress l'inventaire.

nous en ont en quelque Au premier rang figuraient le


et le

blanc de cruse,

le

minium,

noir d'antimoine,

destin relever l'clat des yeux.

Quand une matrone

romaine tait ainsi peinte et coiffe, on posait dlicatement au sommet de sa tte une mitelle persane, et le
grand
roi, s'il l'et

vue, et

pu

la

revendiquer sans trop

d'erreur pour

une de
on

ses favorites.

La robe d'une

l-

gante de haut rang n'tait ni de laine, ni de

toile,

mme
lettes

trs-fine;

laissait ces toffes


la

vulgaires aux toila soie,

plbiennes;

matrone ne portait que de


des tissus de lin
ils

souvent mle d'or,


le

et

si

lgers,
le

qu'au

dire d'un pre de l'glise,

couvraient

corps sans

cacher. Des bijoux, des perles, des pierreries de toute

sorte,

une ceinture

d'or et des souliers dors et craquant


la

sous

le

pied, compltaient

parure d'une patricienne

des riches quartiers de

toffes de La fureur de la soie broche reprsentant des figures par l'ingnieuse combinaison de leurs trames, invention nouvelle, suivant les contemporains, mais plus vraisemblablement imitation des tissus en usage depuis des sicles dans la Chine et dans l'Inde. On talait donc sur ses vtements des images d'oiseaux et de btes sauvages que les enfants se montraient du doigt en passant des fions, des ours, des chiens, et mme des chasses entires, ainsi que
:

Rome au iv^ sicle ^ mode tait alors pour les

des scnes

personnages

mythologiques ou histori-

i.

Hieron., Ep. 19, Ep. 89, Ep. 47.

12

SAINT JRME.

ques^ Chacun choisissait suivant son got et sa fortune; mais cette mode, que les paens exaltaient comme une preuve du gnie merveilleux du sicle, attirait la
rprobation des prdicateurs chrtiens, qui n'y voyaient

que l'uvre de Satan, un pige tendu par l'idoltrie aux mes imprudentes. Il nous reste encore plus d'un sermon prononc sur ce grave sujet^ Les sermons eurent tort, et les femmes chrtiennes ne recherchrent pas les toffes nouvelles avec moins d'empres.

sement que les femmes paennes seulement, tandis que celles-ci marchaient toutes barioles des amours de Jupiter et d'Europe ou de ceux d'Adonis et de Vnus, les autres arboraient sur leur corsage, comme une confession de leur foi, quelque scne de l'vangile ou quelque pieuse peinture de l'Ancien Testament
:

Telle tait la socit laque. Pouvait-on raisonnable-

ment

exiger que

le

clerg romain, vivant dans ce milieu,

recrut dans ce milieu, pratiqut les vertus vangliques

de continence, de renoncement soi-mme et de pauvret? L'infirmit

humaine ne

le

permettait gure. Aussi

l'amour du bien-tre, du
l'or

plaisir,
le

du

luxe, et la soif de

qui

les

procure, infectaient

clerg

non moins que

y joignait un vice particulier sa profession, l'ambition jalouse avec tous les dsordres
les

gens du

monde

de plus

il

qu'elle entrane. Je

ne

fais ici

que rsumer

les

auteurs
l'glise,
les enle-

chrtiens
les clercs

eux-mmes. Dans
dtournaient des

les bas

rangs de

filles

plbiennes et

vaient leur famille pour en faire des concubines sous

1.
iii-4".

Amm. Marc,

xiv, 6.

Vales., ad

Amm. Marc,

not., p.
v.

'2G,

d.

Gronov. Lugdun. Batav., 1G93. Prudent., Hamartig,

291, 292.

2. Aster.,

videnlia.

Joan.

Homil. deDivite

et

Lazaro.

Theodoret.,

Sermo de Pro-

Ghrysostom., Hom. 50, in Matlheum.

LIVRE PREMIER.
les

13

nomsde surs

agaples,

on

c\e

femmes sous-introduites,
glises d'Orient et

et cette plaie hideuse,

commune aux

d'Occident, restait vivace malgr les anathmes des conciles et les prohibitions des lois

sculires*. Les digni-

taires ecclsiastiques abusaient

de leur entre dans

les

nobles maisons pour y sduire les femmes, et l'accusation d'adultre est une de celles qui sont portes le plus frquemment contre des prtres ou des voques,
soit

devant

les

conciles, soit

devant

le

public.

Les

veuves attaches aux glises ne cherchaient trop souvent dans cette position semi-clricale qu'un manteau

pour couvrir leurs galanteries elles affichaient une hardiesse virile, se faisaient couper les cheveux la manire des hommes, et portaient des vtements qui
:

faisaient

douter de

leur sexe, tandis que de jeunes


friss

diacres

parfums,

comme

des

histrions,

des

anneaux tincelants aux doigts,


que
les

allaient de palais en

palais taler leurs grces effmines, et n'en

sortaient

mains pleines

d'or-.

L'avidit de tous

ces

hommes pour

l'argent

tait
le

proverbiale, ainsi que les richesses accumules par


clerg. Les captations exerces sur les
vieillards allrent si loin

femmes

et

sur

les

que deux

lois successives

rendues

par l'empereur catholique Vaentinien I" dclarrent radicalement nuls toute donation entre vifs ou tout legs
testamentaire faits des ecclsiastiques \

Les cochers
prtre paen

du

cirque, les comdiens, les prostitues, dit ce sujet

saint Jrme,

peuvent recevoir des

legs;

un

Voir, au sujet des Surs agaptes, le volume des Bcits de l'Hisromaine au v sicle intitul Saint Jean Chrysostome et Vlmpratrice Eudoxie, liv. I.
1.

toire

2. 3.

Hieron., Ep. 18 Ep. 93.


Coi). Th.,
1.

XVI,

t.

II, leg.

27-28.

14 le

SATNT JRME.
peut,

un

prtre chrtien ne le peut pas; je suis loin


l'glise,

de m'en plaindre pour


qui ont rendu
la loi

mais

je rougis

pour ceux

ncessaire'.

La

loi tait formelle,

on
par
si

l'luda sous couleur de


les

libralits faites

aux pauvres

mains du clerg -, et le nouvel abus devint bientt criant que saint Ghrysostome conseillait ses ouailles

de distribuer leurs aumnes elles-mmes, sans en charger ni prtre ni diacre. ^ La recommandation de l'vque
tait

encore plus infamante que


la

la loi.

Il

est

vident

qu'une rforme morale de

socit

romaine devait
de

commencer par
si tristes

celle

du

clerg, d'o descendaient

exemples.
contribu donner au sige piscopal

Diverses causes politiques, administratives et religieuses avaient

de

Rome une

position exceptionnelle

parmi

les autres.

Constantin,

lors

de

l'organisation

hirarchique

sacerdoce

chrtien,

ayant

assimil les

du vques aux
le

fonctionnaires civils et proportionn l'importance des

vchs celle des mtropoles administratives,


piscopal romain, suivant
le sort

sige

de

la ville ternelle, se

trouva sans gal au monde. Toute prive que

Rome

tait de l'action du gouvernement, puisque les Csars ne l'habitaient plus, la vieille mtropole de l'empire,
((

ce

domicile des
Pudet dicere

lois,

cette

reine
mimi

du monde
et

'^,

1.

sacerdotes idolorum,

aurigae, et scorta

haereditates capiunt; solis clericis et monachis hoc lege prohibctur; et prohibetur non a persecutoribus, sed a principibus christianis. Nec de lege conqueror, sed doleo cur meruerimus hanc legem. Hierou., Ep. 34.
2.

Hieron., Ep. 3i.


de

3. Rcits

VHistoire romaine

au

v^ sicle
I*''.

Saint Jean

Chnjso-

stome
4.

et

l'Impratrice Eudoxie, livre

Domicilium legum. Sidon. Apollin. Ep.


Exaudi, regina, lui pulcherrima mundi,
Inter sidereos,

1, p. C.

Roma, recepta

polos. Rutil. Iliner.,

i,

47.

LIVRE PREMIER.

15

on
sa

continuait l'appeler ainsi,


rivale,

dominait toujours

au moins par la dignit. Comme elle gardait hirarchiquement le premier rang, hirarchiquement aussi le sige ecclsiastique de Rome eut le
jeune
pas sur celui de Constantinople. La question, purement honorifique vis--vis de l'Orient, changea de nature
vis--vis de TOccident;
il

s'y joignit

un

droit de juri-

diction indtermin d'abord, mais qui tendit se des-

siner chaque jour plus nettement et s'tendre.

En

rsum, au point de vue administratif,


pal

le

sige piscospcial

romain eut ds

le

principe

un

caractre

qui tenait celui de la ville matresse des nations, et de mme que le prfet de Rome diffrait des autres
prfets, l'vque
les autres

de

Rome ne

fut pas

un vque comme
se passa

vques.

Sous
culte

le

point de vue religieux,

il

quelque

chose de semblable,

que

le

Rome chrtienne hrita en fait du monde paen avait rendu pendant des
encore
la

sicles et rendait

desse Rome,

mre des
sous

hommes

et

mre des

dieux

elle

en

hrita

une formule chrtienne, celle de son origine apostolique. La tradition, universellement reue, que le sige
de

Rome
et

avait eu
la

pour fondateur

le

prince

des

ap-

prsence des tombeaux de saint Pierre et de saint Paul dans ses murs^ donnrent la mtropole chrtienne un clat religieux qui galait presque
tres,

ou plutt les deux cultes se confondirent. Enfin un dtail de gouvernement vint ajouter ces raisons thoriques un argument pratique et l'exercice d'une autorit qui n'existait nulle part ailleurs. Depuis que
l'ancien,
49.
ii,

1. Rutil., Itiner., 2. Gaii,

i,

Ep. ap. Euseb., Hist. EccL,

25

16

SAINT JRME.

empereurs occidentaux avaient dsert le mont Palatin pour rsider tantt Cologne et Trves, tantt Milan*, le premier fonctionnaire ecclsiastique de Rome, Tvque, tait devenu, vis--vis d'un
les

snat organe

du polythisme,

le

reprsentant du chris-

tianisme lui-mme. L'importance de l'vque en avait grandi il ne voyait personne au-dessus de lui, et
;

dans

les

circonstances difficiles
le

il

traitait d'gal gal,

non pas seulement avec


consul, mais avec le corps

prfet
snat-.
se

de

la

ville

ou

le

du
qui

A Gonstantinople,
la

au contraire, l'vque
des

allait

perdre dans
la

foule

grands
le

dignitaires

formaient

cour

du

prince ^ et
dait

prince, qui depuis Constantin se regarsorte

comme une
soit
le

d'vque suprieur, tranchait

directement beaucoup
ecclsiastique,

de cas litigieux soit de discipline


de Constanti-

de dogme. Le pape

nople

tait, le

sous

point de vue politique, un simple

pape de Rome fat davantage. Pour soutenir le rang que la force des choses leur imposait, les vques de la ville ternelle durent
vque;
adopter en partie l'appareil des hauts magistrats civils

dont

ils

marchaient

les
ils

gaux, leur luxe, leur reprsencette

tation splendide, et

bronchrent sans peine sur

pente naturellement glissante. La mollesse allant de pair avec le luxe, le sige du pcheur tendit
et l'orgueil

de plus en plus

devenir un trne presque royal. Plus


l'irritation

d'an vque occidental s'en offusqua, mais

1. Histoire de la

Gaule sous

la

domination romaine,

1. 1,

et II,

passim.

2. Zozim., V, 41. Voir \^ 'sicle les ngociations


le

au du pape Innocent avec


P*" vol.

des Rcits de V Histoire romaine au


le prfet

de

la ville et

snat touchant les propositions d'Alaric.


3. Rcits

de VHistoire romaine

au

v^ sicle, passim.

LIVRE PREMIER.
fut vive surtout dans
le

17
u

les

grands siges d'Orient,

Je

hais

faste

de cette glise,

disait Basile

de Csare,

interprte en ceci des sentiments de ses frres*. Ce poste

envi s'acqurant par Flection, une ambition fivreuse

envahit

le

clerg

romain

tout

prtre,

tout

diacre

mme
pour
et la

voulut

tre pape,

comme

dans

les

soldat voulait tre empereur. Rien ne fut

armes tout plus pargn

russir, ni l'intrigue, ni la fraude, ni la calomnie,

violence allasouvent jusqu'au meurtre. L'honnte

etvridique paen

Ammien

Marcellin, qui fut presque


le

tmoin d'une lection papale o dans les glises et dans les rues,
ces rflexions pleines de sens
pris d'une
telle
:

sang avait coul

faisait

ce

sujet

Je ne suis pas sur-

ne m'tonne pas non plus qu'on se batte si rudement pour la satisfaire, car, une fois vque, on est assur de grands avantages pour l'avenir et pour le prsent; on ne sort qu'assis
ambition,
dit-il, et je

dans un
des

char,

magnifiquement
la

vtu,

et

une

table

vous attend,
festins

dont

dlicatesse pourrait

dlier celle

impriaux.
avec

Ces

hommes

seraient

plus
si,

heureux,

ajoute-t-il

un peu de

mlancolie,

au

grandeur de la ville, ils suivaient l'exemple de quelques vques provinciaux que


lieu de se fonder sur la

leur sobrit,
lit

la

vile t

de leurs vtements,
la terre,

l'humi-

de leurs regards baisss vers

recommandent
que,

aux adorateurs de leur Dieu


dignes d'eux et de lui-.
essayant

comme
On

de vrais pontifes

raconte

Damase

un jour de

convertir au christianisme le prfet

de

la ville,

Prtextatus, paen spirituel et assez sceptique,


et

quoique pontife de Vesta

du

Soleil

Oh!

s'cria

1.

2.

Odi fastum illius Ecclcsiop. Amm. Marc, xwii, 3.


I.

Basil.,

Rp.

10.

'^

18

SAINT JEROME.
en
riant, faites-moi vqiie

celui-ci
fais

de Rome,

et je

me

chrtien ^

On
atteint

le voit,

un matrialisme paen enveloppait


ou non,
et le le

toute

cette socit, chrtienne

pasteur en tait

comme

troupeau.
le

On

pouvait porter la croix


ses lvres,

sur sapoitrine et avoir


tait polythiste

nom dn Christ sur

on

par les

murs. Le christianisme en

effet

n'avait accompli

stantin

il

tait

que la moiti de sa tche avec Condevenu le second culte" de l'tat, il s'tait


et

donn une hirarchie puissante


vers
la
:

marchait grands pas

domination religieuse exclusive-; mais il n'avait sa seconde mission, la point pntr dans les murs
plus difficile peut-tre, tait d^ s'assimiler la socit par
lui conquise.

pour y parvenir, faire descendre une me chrtienne dans ce corps social faonn par le paganisme, et qu'un christianisme superficiel tait
Il

fallait,

inhabile transformer. Les chrtiens srieux sentaient

lui-mme plus d'un la demandait, tout en s'accommodant des abus. Elle devait venir du dehors. Un souffle parti de l'Orient l'apporta sur les collines du Tibre, ou du moins en sema quelques germes en passant.
la

ncessit d'une rforme, et dans le clerg

IL
Vingt-cinq ans environ avant
et vers

le pontificat

de Damase,

Tan
le

3/il,

Rome

reut dans ses

illustre,

plus illustre dont pt se

murs un hte bien glorifier une ville


d'Alexandrie,

chrtienne, car c'tait Athanase, voque


1. Hirou.,

Ep. 38.

2. Histoire de la

Gaule nous la domination romaine,

t.

IL

LIVRE PREJVIIER.
le

19
fit

mme

qui, n'tant encore


la

que diacre,

prvaloir au

concile de Nice
tialit.

doctrine catholique de

la

consubstanil

Perscut depuis lors par les ariens,

avait t

banni Trves du vivant de Constantin, puis rappel et rintgr par Constance dans son sige, o de nouvelles perscutions ne tardrent pas l'assaillir. Oblig de fuir
et

de sauver ainsi sa vie menace,


il

il

trouva

un

asile prs

de l'vque de Rome, qui propre justification


et

demanda des jugespour

sa

pour

la

confusion de ses ennemis.

L'vque de

Rome

l'accueillit bien, et si

Anathase n'eut
allait

pas la satisfaction de montrera l'Occident jusqu'o

en Orient l'imposture arienne, aide de la connivence des magistrats, il y laissa du moins des aspirations de rforme auxquelles son nom reste attach. Il amenait avec lui Rome deux solitaires gyptiens
qui avaient quitt
exil.
le

dsert de Nitrie pour partager son


et

L'un se nommait Ammonius,

devint clbre plus


la

tard

comme abb
;

d'un des grands monastres de

contre'

l'autre,

appel Isidore, tait l'homme de con-

fiance d'Athanase, qui,

pour le

fixer prs de lui, l'institua

grand hospitaUer d'Alexandrie-. On avait bien entendu parler en Italie des cnobites d'Egypte ou de Syrie et de
leur existence trange, environne de prodiges,
c'tait

mais

par de vagues
:

rcits, et

on n'en
l'objet

avait jamais

vu

aucun

ceux-ci furent donc


celle qu'excitait

d'une

curiosit

presque gale

leurvque. Rien n'tait

plus dissemblable que ces deux

hommes

sortis

de

la

mme

vie,

anims du

mme

enthousiasme pour
le

la soli-

tude, mais d'ge et de caractre diffrents. Le plus g,

Ammonius, semblait porter


1. Socrat., IV, '23. 2.

dsert avec lui; toujours

Pallud.,

Hht. ad

Laiis., Bibl. vet. Pair.,

t.

ii,

p. 901. Paris, 1624.

20

SAINT JRME.
il

pour ce qui l'entourait une pendant son sjour indiffrence pleine de ddain Rome, il ne voulut rien visiter des curiosits de mtropole de l'univers que les tombeaux des cette aptres Pierre et Paul^ Isidore au contraire, qui avait peine vingt ans, se montrait facile toutes les impressilencieux et triste,
affectait
:
.

sions, s'intressait

tout, recherchait le
et bientt le

monde

et la

compagnie des femmes,


socit de
snat,

moine gyptien,
la

choy, adul, se trouva introduit dans

plus haute

Rome.
dit

Il

connaissait chaque
et

membre du
les

nous

un contemporain,
la ville

mme

princi-

pales

dames de

^
et

Isidore suivait ordinairement

Athanase dans ses

visites, soit

chez Entropie, tante de


res-

l'empereur Constance

sur du grand Constantin,

te catholique en dpit des hrsies de sa famille, soit

chez Abutra, Sprantia et autres matrones dont

l'exil

noms. Ammonius les accompagnait quelquefois. Une des maisons que les gyptiens frquentaient le plus volontiers tait celle d'Albine, veuve d'un haut rang aussi distingue par son esprit que par
nous a conserv
les

l'illustration

de sa race ^
se

Reste libre de bonne heure, Albine avait renonc

aux secondes noces pour


cation

vouer tout entire TduMarcella,


elle

de sa

fille

unique,

encore
le

enfant.
et

Malgr sa ferveur chrtienne,


;

aimait

monde

en partageait les ides elle rvait pour sa fille un mariage clatant et u l'honntet avec beaucoup de richesses^ Au rebours de sa mre, Marcella, qui

1.

Socr., IV,

'23.

Pallad., Rist. Laus., ub. sup.

3. Atlianas.

ApoL, L,
Ep. 90.

Hieron.,

Ep. 06.

4. Hieron.,

LIVRE PREMIER.

21

pouvait avoir sept ou huit ans, tait d'humeur mlan-

cohque
par

et pensive

son

esprit, ouvert, attentif

au del

des habitudes de son ge, semblait travers quelquefois des clairs


d'exaltation
et

d'opinitret bizarres.
exils

Elle assistait prs d'Albine

aux conversations des


la

d'Egypte,
leurs

et

n'tait

pas

dernire

s'intresser
les

discours,

quand

ils

abordaient

questions
si

relatives la vie

monastique, ce sujet d'un intrt

neuf pour
rits,

les

Occidentaux. La peinture du dsert, de

ses horreurs, de ses combats, de ses prodigieuses aust-

de ses visions tranges,

faite

par des

hommes

qui

en avaient got eux-mmes


avait

les

motions fantastiques,
passait

quelque chose de poignant, capable de remuer

l'imagination la pkis calme.

On

en revue
celle

les

hros de ces

luttes mystrieuses

comme

de Jacob,

o l'homme, perdu dans


Dieu lui-mme.

la solitude, se

trouvait en contantt avec

tact direct tantt avec les

esprits

malins,

Ammonius avaient connu Pambon, Srapion, Macaire, dans l'aride dsert de Nitrie, imprgn de sel comme le lit d'une mer dessche ils
Isidore et
;

avaient vcu sous

la

discipline de

Pacme, reue dans


il

toute l'Egypte; Athanase pouvait parler d'Antoine, dont


avait crit la vie,

quoique

le

saint vct encore, et le


le

peindre dans sa demeure arienne, suspendu entre


ciel et la terre,

au sommet d'un roc presque inaccessible. femmes, dont le nombre se multipliait en Orient, et l'empressement des vierges de ce pays se courber sous une rgle de fer qui perfectionnait l'me en refoulant tous les instincts du corps. Pendant ces discours, Marcella sentait s'agiter en

On

n'oubliait pas les monastres de

elle

comme un
partit,

Athanase

tumulte de penses confuses. Lorsque il laissa pour souvenir ses htes un


le

exemplaire de sa vie d'Antoine,

premier qu'on et

22

SAINT JRME.
livre

encore vu en Occident ^ l'enfant garda ce

comme
les

un

trsor et

un guide qui dcida


la fois

plus tard de sa vie.


et

Marcella grandit

en beaut

en ge;

contemporains nous disent qu'elle devint la plus belle des Romaines-. Elle se maria, mais au bout de quelques mois une mort prmature lui enlevait son mari
sans qu'elle et aucun
alors

espoir

de postrit.

Ce

fut

que

se

rvla

voulait qu'elle se

un nom

illustre,

trempe de son me. Sa mre remarit pour ne point laisser teindre et les prtendants ne manquaient pas
la
si

autour d'une veuve

jeune

et si belle

elle

lesconduisit
Il

l'un aprs l'autre sous diffrents prtextes.

en vint un

cependant qui ne paraissait pas de nature tre refus, car son alliance levait la maison d'Albine presque au
niveau de
celle

des csars. C'tait Crialis. frre deGalla,


et

belle-sur du grand Constantin


il

mre du

csar Gallus:
:

honneurs, y compris le consulat on le respectait, on l'aimait, et il tait matre d'une immense fortune. Crialis tait vieux, et, quoique fort vive,
avait travers tous les
l'affection qu'il portait Marcella avait

un

caractre

toxit

paternel.

Son

but, en l'pousant, rptait-il, tait de lui


la

assurer ses biens et de


et toute sa

traiter

comme

sa fille. Albine

parent appuyaient ce projet avec ardeur, de


se vit assige de sollicitations sans
s'tablit ce sujet entre elle et Crialis
les

sorte

que Marcella
Il

nombre.

un

dialogue assez bizarre, dont

demandes

et les

rponses

avaient lieu probablement par l'intermdiaire d'Albine

que le biographe de Marcella nous a conserv. Auraije le bonheur de rendre celle que j'aime la femme la Mes biens sont plus riche de Rome? lui faisait-il dire.
et

1.

Hieron., Ep. 96.

2. Hieron.,

Ep. 96.

LIVRE PREMIER.
mdiocres, rpondait-elle, mais
ils

23

suffiront

pour

les

pour moi. Je suis vieux, reprenait Crialis, je le sais; mais les vieillards peuvent vivre longtemps et les jeunes gens mourir vite vous en avez la triste exppauvres
et
:

rience.

Assurment, rpliquait-elle,
vite;
si je

les

jeunes gens
sauraient
cherse

peuvent mourir
cherais
retira,

mais

les

vieillards

ne

vivre longtemps, et

consentais

me remarier, je

un poux

et

non pas un

hritage.

Crialis

etMarcella fut universellement blme. Le

monde

criait la folie, la famille la captation et

aux conseils

intresss des prtres. Albine, irrite outre mesure, cessa

presque de voir sa
Sentant bien que

fille,

ou ne la

vit

plus des

la

cupidit d'un ct,

mmes yeux. l'orgueil du nom

de

l'autre, inspiraient cette


les

perscution de ses proches,

Marcella tenta de

apaiser en abandonnant une partie

de ses biens des collatraux qui pouvaient continuer la famille; elle se dfit ainsi de ses pierreries et de ses

meubles
d'or, pas
elle

les

plus prcieux, ne gardant aucun ornement

son cachets Sans dire adieu au monde, se condamna ds lors ne porter ni fard, ni soie, mais
la

mme

la toilette

plus simple, presque toujours de couleur


le

brune. Elle s'ensevelit, suivant


croyait par cette vie modeste

mot d'un contempo-

rain, sous le linceul d'une viduit perptuelle. Marcella

calomnies,
mchants,

elle

elle

y en fut accable;

fut

chapper aux soupons en butte puisqu'une autre; aux


il

n'y eut pas de conte


et elle

absurde qu'on ne dbitt sur ses murs,


de toutes ces injustices
acheta ou loua, dans
petite
le

prouva

plus poignant chagrin.

Elle prit enfin le parti d'une retraite absolue. Elle

un des faubourgs de Rome, une


et
fit

maison entoure d'un jardin spacieux,

de

1.

Hieron., Ep. 90.

U
la

SAINT JEROME.
maison son ermitage, du jardin son dsert
loin
:

elle

passa ses journes, se livrant en paix,


jaloux, la contemplation, la prire,
Elle

des

yeux

aux

austrits.

ne paraissait plus en public qu' certaines heures et accompagne de sa mre, pour se rendre aux tombeaux des aptres. Cependant cette retraite absolue, loin de la ville, ne remplissait que la moiti de son but, car, rentre dans sa demeure, elle y retrouvait le mouvement

du monde. Une autre veuve chrtienne, Sophronie, excite par son exemple, s'tait arrang une petite cellule
cella

dans sa propre maison sans


tait

sortir

de

Rome

Mar-

voulut en faire autant^ L'habitation qu'elle tenait

un vaste palais situ sur le mont Aventin-; elle en consacra une partie des runions pieuses, et un oratoire o Ton devait prier en commun: le premier couvent de Rome naquit ainsi sous des lamde sa famille
bris dors.

Au fond,
clameurs de
tait

Marcella, malgr les inimitis, malgr les


l'intrt et les
:

mensonges de l'esprit de
elle vit

parti,

respecte et aime

accourir elle tout ce

qu'il

y avait de chrtiennes ferventesdans son entourage. La nouveaut, la curiosit, l'entranement de la mode, en


d'autres.
11

amenrent
ticule de

s'organisa de

la sorte

un convenpour
la

femmes

riches, influentes, appartenant

plupart au patriciat, etl'oratoire du


le

mont Aventin

devint

sige d'une puissance laque avec laquelle bientt le

lui-mme dut compter. Pour montrer de quel poids les effoi'ts combins de ces femmes pouvaient, en
clerg certaines circonstances, peser sur les affaires de l'glise,
il

me

suffira

d'en

nommer

quelques-unes, que nous

1. Hieron.,
2.

Ep. OG.
>.

Hieron., Ej). 4

LIVRE PREMIER.
retrouverons d'ailleurs
pas

25

comme

personnages principaux

ou secondaires dans le cours de ces rcits. Toutes n'avaient


la

mme

manire de

vivre, le
Il

mme

caractre,

la

mme
et

condition domestique.

s'en trouvait de veuves

de maries, de mondaines

et

de srieusement dvotes;

unes avaient des maris chrtiens et une famille chrtienne; les autres avaient pous des paens, et, presque isoles au milieu de' leurs proches, cherchaient au dehors un appui pour leurs enfants et pour elles-mmes.
les

En

effet, les

mariages mixtes Mi' taient pas

rares

au

iv^ sicle

et les

unions

quemment
que sur
cultes.
la

sur les

beaucoup plus frconvenances de race ou de fortune


se fondaient
la

sympathie des croyances ou


et

similitude des

La premire en estime
ticule

en autorit dans

le

conven-

du mont Aventin tait une veuve dj avance en ge, Asella, dont nous ignorons la famille. Elle aussi avait rompu avec sa parent, vendu ses parures en cachette; elle vivait pauvrement et partageait avec les indigents le peu de biens qui lui restaient mais ses
;

vertus, sa douceur, son inpuisable charit,


fait

en avaient

unobjetde respect pour les polythistes eux-mmes-. Venait ensuite Furia, qui apportait au sein de l'humilit

chrtienne les plus hautes prtentions aristocra:

tiques

veuve

comme

Asella et

comme

elle

d'une vie

austre, elle prsentait

un des plus frappants exemples


faisait

de ce bouleversement des ides qui


fille

de

la.

petite-

de Camille une servante du Dieu crucifie Fabiola, son gale en noblesse, puisqu'elle se recommandait du

i.
2.
3.

Matrimonia imparia. Hieron., Ep. 57.


Hieron., Ep. 21.
Hieron., Ep. 47.

26

SAINT JEROME.

nom

de Q. Maximus, comme l'autre du nom de Camille, ne l'galait gure en austrit. Ardente dans ses passions
(et la dvotion

en

tait

une), Fabiola, encore trs-jeune,

avait

incessamment pass de Dieu au monde et du monde Dieu. Pour le moment elle avait deux maris vivants; mais, dgote du dernier, elle commenait se demander si la bigamie (c'est ainsi qu'on appelait les secondes noces) n'tait pas un pch plus grand que la rupture d'un premier mariage, et nous la verrons faire ce sujet, prs d'un des grands docteurs de l'glise, une
consultation tant soit peuinsidieuse^ Je

me

hte de dire

que Fabiola racheta par le repentir les lgrets de sa jeunesse, et que son immense charit la fit inscrire, non sans hsitation pourtant, sur le catalogue des saintes du iv^ sicle. Nous ne savons rien de Marcellina et de Flicit, deux autres surs du conventicule-, sinon qu'elles
taient dignes des meilleures. Mais toutes les gloires de
la

beaut

et

de

la

fortune se runissaient sur Paula et sur


et

Eustochium. qui pouvaient suspendre avec orgueil dans l'atrium de leur demeure les images de Paul-mileetd'Agamemnon.On ne contestait pas, en effet, Paula, laprtention dedescendrepar sa mre d'une sur de Paul-mile entre par adoption dans la
ses

deux

filles, Blsilla

famille des Scipions, et son pre Rogatus, Grec et propritaire de la riche ville de Nicopolis, prs

d'Actium,
le roi

invoquait

comme

auteur de sa race

Agamemnon,
Grec,

des rois. Paula avait pous

un

autre

nomm
et,

Julius Toxotius, qui se disait descendant d'ne,


fils

en

respectueux de Vnus, n'avait point voulu renoncer


Elle avait

au paganisme.

eu de ce mariage quatre

filles

1. 2.

Voir plus bas le voyage de Fabiola Bethlem.


Hieron., Ep. 28.

LIVRE PREMIER.
et

27

un

fils

encore enfant,

nomm
la

aussi Toxotius, et qui

semblait avoir puis clans

ligne paternelle

un

esprit

inn d'aversion ou cle ddain pour les chrtiens^ Telle tait, autant qu on en peut juger d'aprs des indications fort incompltes, la composition du petit
cnacle de l'Aventin vers l'anne 380, lorsque arrivrent
les

vnements que

je vais raconter.

III.

Aucune rgle
sonnes
si

commun.

ne prsidait cette runion de perdiverses et qui ne pratiquaient pas la vie en On se bornait lire ensemble les critures,
fixe

cbanter des psaumes, se concerter pour quelques bonnes uvres, s'entretenir de la situation de l'glise,
des progrs de
la vie spirituelle

en

Italie

ou dans

les

pro-

vinces, lire enfin la correspondance des frres et des

surs vous au debors


monastiques.

la

recliercbe des perfections

Celles des associes qui frquentaient le

monde

venaient se retremper quelques beures dans ces

saintes assembles, puis retournaient leurs familles.


Celles qui taient libres vaquaient,

comme bon

leur sem-

blait, des exercices de religion, et Marcella se retirait

dans son dsert. La science fit bientt partie de leurs exercices. Toute Romaine de naissance distingue savait un peu de grec, ne ft-ce que pour dire ses favoris,
suivant
l'glise
:

le

mot de Juvnal,
y.oLi

rpt par
vie et

Zw'/)

<^iy'/i,

ma
ad

un Pre de mon me-; les

1.

Hieron., Ep. 80.

2.

....
ZwY]

p. Paul,

Tif., 3.

Quoties lascivum intervenit illud


Juven., Sat. vr.

7cai '\>^yji.

28

SAINT JRME.
et

matrones chrtiennes l'tudirent mieux,


meilleur usage.
Il

pour un

circulait

en

Italie

plusieurs versions
assez diff-

latines de l'Ancien et

du Nouveau Testament,
pour

rentes les unes des autres, et cette diversit


geait les esprits srieux remonter,

mme
la

enga-

les vangiles,

l'original grec,

pour

les livres

des Juifs,

traduction
les

grecque des Septante, qu'avaient suivie de prfrence


traducteurs

dames chrtiennes se mirent donc rsolument l'tude du grec, plusieurs y


occidentaux.

Les

joignirent celle de l'hbreu, afin de pouvoir chanter les

psaumes dans la langue du roi prophte. MarcellaetPaula furent du nombre la premire devint mme, parla compa:

raison intelligente des textes,

si

forte

dans l'exgse des


la

critures qu'elle tait


prtres ^ Ainsi
le

frquemment consulte par des

christianisme relevait
les

femme par

la

science

comme

par
les

sentiments du cur. Tout en

fulminant contre

tudes profanes ses yeux enta-

ches de paganisme, mais matresses des seuls modles du beau, il y ramenait involontairement les esprits; la
Bible conduisait Homre.

Cependant

les aspirations vers la vie


le

monastique

se

rpandaient hors de Rome, surtout dans

nord de l'Italie.

L'exemple de Marcella tait suivi en plusieurs lieux avec moins d'apparat, mais d'une faon plus complte. Les
biographies des solitaires orientaux circulaient maintenant par
milliers en

Occident, et enflammaient les


lots

jeunes imaginations. Les

de l'Adriatique, ceux de

la

mer de Toscane,

les

valles sauvages de l'Apennin

ou

des Alpes, eurent leurs apparitions d'anachortes vtus

comme
pour
la

les

solitaires

d'Egypte, apparitions passagres

plupart. La Gaule aussi vit se produire quelques

1.

Hieron., Ep. OG.

LIVRE PREMIER.
vocations, en petit

29

nombre core venu. A Rome mme,


vents fminins sous
talrent sur
;

saint Martin n'tait pas en-

et ct

de cet essai de couquelques hommes


et

le

marbre

et l'or,

eux des vtements de moine

se dirent

cnobites toutefois c'taient des gens grossiers, fainants,


avides d'argent,
livrs l'intemprance et qui inspir-

rent plus de dgot que de tentation pour l'habit qu'ils

usurpaient^ Malgr ces checs partiels, la propagande des ides de rforme marchait; on se prenait d'admiration pour les doctrines de

renoncement
,

et d'austrit

de

l'institution

monastique, pensait-on
raviver
clerg.
la

se lverait

le

souffle

qui

devait
le

socit

chrtienne,
des

commencer par
et l'Egypte, terres

Cette

proccupation

esprits d'lite les reportait naturellement vers la Palestine

de

la

vraie inspiration chrtienne,

ce qu'on croyait, et patrie des grands monastres. Le

got des voyages Jrusalem se rveilla donc avec force sous l'empire des sentiments nouveaux, qui faisaient de
l'Orient le but de tant d'admirations et de dsirs.

Ces visites au berceau du christianisme et au sige de ses redoutables mystres n'avaient jamais cess en

Orient depuis

la

fondation des premires glises


aprs
la

les

lois cruelles d'Adrien,

seconde dispersion des

Juifs et la transformation

de

Jrusalem en une

ville

paenne, Aelia Capitolina, ne les avaient mme pas interrompues; mais en Occident elles avaient toujours t
rares.

La conversion de Constantin en fit natre le got et en facilita les moyens. On alla sur les traces de sainte Hlne par mode, par curiosit, par ferveur de christianisme. On voulut contempler les monuments que la mre
d'un empereur romain levait sur
1.

la terre

mme

de

la

Hieron., Ep. 90.

30

SAINT JEROME.

rdemption, au culte d'un Dieu si longtemps proscrit par

forma donc, des contres d'Occident Jrusalem, un courant continu de voyageurs trangers ou plerins, peregrini, durant la premire moiti du iv sicle. Ceux qui partaient d'Italie prenaient ordinairement le
l'Empire^
Il

se

voie de

mer

ils

abordaient soit
la

la ville d'Antioclie

de

Syrie, d'o

ils

remontaient vers

Palestine, soit directeterre tait pr:

ment Jopp, aujourd'hui Jaffa. La voie de


ils

fre par les plerins d'Espagne, de Gaule, de Bretagne

gagnaient Constantinople par

la valle

du Danube
et

et
la

la

Thrace, et de Constantinople

l'Asie

Mineure

Syrie.

de Bordeaux Jrusalem,

Le temps nous a conserv, sous le titre d'i^m/mre un guide des plerins occiden-

taux, rdig vers l'an 333. C'est

un indicateur pratique
et les

qui contient

les
la

mansions ou auberges,
le

mutations
la

ou

relais

de

course publique, tout


devient

long de

route,

avec les distances en milles romains. Aux frontires de


la Palestine, l'itinraire

un
et

livre explicatif

des

curiosits

que tout chrtien

doit rechercher et vnrer

dans un voyage en Terre sainte,

Tauteur y joint des renseignements traditionnels qui sont aujourd'hui d'une

grande importance pour


de dire dmontre qu'un
difficile
effet,

l'histoire.
tel

Ce que nous venons


et

voyage n'tait pas alors aussi

qu'on pourrait se l'imaginer,


partir

que

le

rendit en

du

viP sicle, l'occupation des provinces


les

romaines d'Orient par misme.

Arabes,

sectateurs de

l'isla-

A l'poque dont nous nous occupons,


manquaient pas
d'aller
visiter,

les plerins

ne
la

outre Jrusalem et

Palestine, la Syrie et Tgypte, et dans ces provinces les

dserts de Chalcide,

de Thbes,
42.

de

Nitrie,

royaumes

1.

Euscb., de Vita Coiislanlini,

]1I,

LIVRE PREMIER.

'

31

fameux de ce monachisme qui faisait tourner tant de ttes. De jeunes enthousiastes se liasardaient mme tenter, sous quelque abb en renom, la vie redoutable
de
la solitude,

sauf y renoncer bien vite et venir ra-

conter aux Occidentaux les merveilles qu'il ne leur avait

temps que leur vocation durait (pour un trs-petit nombre, elle ne changea point), ils crivaient leurs amis d'Italie ou de Gaule
pas t donn d'accomplir. Tout
le

des lettres destines


glise, de

la publicit, et

qui,

d'glise en

province en province, circulaient avec une

nous tonne aujourd'hui. Quand la ferveur du plerin et du solitaire tait seconde par le talent, cette correspondance faisait dcouler dans les monastres naissants de l'Occident le mysticisme oriental puis sa
rapidit qui

source.

La

petite thbade

dore que prsidait Marcella au

mont Aventin

s'occupait avec un intrt assidu des Occila vivacit

dentaux amens par

de leur zle dans


savait leurs

les

vraies thbades de l'Orient;

on

noms, on

s'enqurait de leurs souffrances, on clbrait leurs victoires sur le dmon, parfois aussi

on pleurait leurs dfaites.

Si leurs lettres taient belles et difiantes, les

femmes

les

apprenaientpar cur,

en rcitaient les passages les plus loquents. C'est l'honneur que recevait en 377 l'pitre exhortatoire d'un moine dalmate, retir dans le dsert de
et

Ghalcide en Syrie, engageant un de ses amis venirpartager


les

horreurs bien-aimes de sa solitude. L'ami

habitait Aquile, avait

nom

Hliodore, et fut quelque

temps aprs vque d'Altinum: le moine n'tait autre que Jrme. Il entrait ainsi dans cette carrire de gloire, de travaux, de tribulations, qui en a fait un grand homme pour le monde, un grand saint pour l'glise. L'ptre, crite avec une imagination de feu et beaucoup d'clat

32

SAINT JRME.
style,

de
fort
la

une de ces dclamations scolastiques en vogue au iv sicle, et qui passaient alors pour
tait

vritable

loquence

^ Tout
les

le

monde
les

la lut,

tout le

monde
et

voulut en retenir

pages

plus brillantes,

Jrme un jour ne
ciel

fut pas

mdiocrement surpris

d'entendre

Fabiola les lui rciter de

mmoire sous

le

o il les avait traces ^ L'admiration qu'inspirait le moine dalmate tait donc son comble dans la socit chrtienne de Rome, quand on apprit vers 382 son retour en Europe il revenait en effet ramen par des vnements qui touchaient la fois aux aventures de sa vie prive et des divisions religieuses menaantes pour rglise occidentale.
:

mme

1.

Hieron., Ep. 5.

2,

Hieron., Ep. 84.

LIVUE

II.

33

LIVRE

II.

Naissance et ducation de Jrme. Son premier sjour Rome. Histoire de Mlanie. Ferveur monastique parmi les jeunes Aquilens. Rufin, Bonosus, Hliodore, Innocentius. Jrme au dsert de Chalcide. Il est ordonn
prtre par Paulin

Antioche.

Mltius.

Jrme
concile

Constantinople

Deuxime

cumnique.
Pres.

Discordes entre les


pour Rome.

Mort et funrailles de

l'glise de Syrie Paulin, son amiti avec Grgoire de Nazianze. Scission des glises d'Orient et d'Occident.
: ;

Schisme dans

Mltius

Jrme part

348-381.

Jrme, ou plus exactement Eusbius Hironymus,


pouvait avoir alors trente-six ans. N vers 346, sur la pente mridionale des Alpes illyriennes, entre mone et Aquile, dans la petite ville de Stridon, moiti panno-

nienne, moiti dalmate\ parmi des populations agrestes et presque barbares, il y puisa peut-tre, comme il s'en
les dfauts d'une bumeur pre et violente, mais en revanche aussi une sve ardente et originale que

confesse,

gnie italien ne connaissait plus. Sa famille tait chrtienne et assez riche pour que son pre l'envoyt terminer
le

clbre grammairien Donatus, son prcepteur % Jrme apprit sous ce matre habile tout ce qu'on apprenait alors dans les
le

ses tudes

Rome, sous

qu'il appelle

1.

Hieron.,

CaL

Script, eccl., c. 135.


iv.

2.

Hieron., in Ruffin.,
I.

34

SAINT JRME.
grammaire,
Il

coles, la

la

rhtorique,

la

philosophie,

la

jurisprudence.

soutint avec clat

des controverses

oratoires, suivit le barreau, et s'acquit

parmi

la

jeunesse

romaine un grand renom de savoir et d'loquence K Tout en tudiant, il amassait, force d'argent et de
travail, cette

prcieuse bibliothque qui devint


sa vie, acqurant les

la

comqui

pagne insparable de

livres

pouvaient s'acheter, et copiant les autres de sa main, pendant de longs jours et de longues nuits ^. Des bancs de l'cole o il tait assis, il vit natre et mourir l'empire

de Julien,

les

temples se rouvrir,
le

le

sang des victimes


les places

tombes sous
et les rues, les

couteau infecter de nouveau

paens triompher avec insolence, les chr;

tiens

obligs de se cacher
:

puis, cette soudaine


!

nouvelle

l'empereur

est

mort

la

scne change, c'est

l'glise de se rjouir,
dit

aux paens de trembler. Il entend'entre eux s'crier avec une colre mle d'pouvante Vous dites, chrtiens, que votre Dieu

un

est patient,

voyez pourtant

comment
la

il

frappe

Ces

tableaux, faits pour mouvoir

une jeune imagination, se


sienne
;

gravrent profondment dans


sentait encore,

il

se les repr-

au bout de cinquante ans, dans toute leur vivacit premire. Jrme ne passa point son adolescence dans une ville aussi licencieuse que Rome sans que ses murs en ressentissent quelque atteinte. 11 eut
dplorer, nous
dit-il,

plus d'une chute et plus d'un

Son pre l'arracha ces dangereuses sductions en l'envoyant Trves, o rsidait l'empereur

naufrage \

1.

Hieron.,

Comment. Ep. ad Gai,


Ep.
18.

i,

2.

2. Hieron., 3. Hieron.,
4.

Comm.
Ep.
30.

in

Habac,

3.

Lubricum

Ep.

7.

Jd.,

adolescentias iter,

in

que

et ego

lapsus sum.

Hieron.,

LIVRE

II.

35

Valentinien, peut-tre pour l'attacher aux offices de ce


prince, ou l'enrler dans
la

milice coliortale

mais
livres

les

travaux administratifs taient


le

du prtoire peu du got de


;

Jrme, qui employa


sion de revenir

temps de son
Il

exil

copier des

de controverse religieuse.

saisit

enfin

y recevoir le regagner ensuite Aquile, sa mtropole d'originel

Rome pour

une occabaptme et

Pendant ce second sjour, suivant toute apparence, Jrme se trouva ml une aventure qui fit grand bruit. Il y avait alors dans la capitale de Fempire d'Occident une jeune femme chrtienne, de sang espagnol, dont la famille, migre Rome depuis quelques gnrations, avec une prodigieuse fortune, tait entre dans le patriciat

par de hautes alliances et avait

mme donn un

consul l'anne 3U. Cette jeune femme se nommait Mlania, ou, sous une forme affectueuse et familire,

Mlanium, suivant un usage grec introduit latine. Tout tait passion chez cette fille de ribrie, et sa dvotion avait un caractre non moins imprieux, non moins exclusif que son amour ou sa haine. Marie de bonne heure un homme d'un grand nom rest inconnu, elle en avait eu trois enfants mais elle atteignait peine sa vingt-troisime anne quand
Mlanis,
la

dans

langue

elle le perdit

subitement, et son deuil n'tait pas achev,


ses enfants, frapps leur tour,

que

les

deux ans de

allaient l'un aprs l'autre rejoindre leur

pre dans

la

tombe-. Ces coupsterribles ne l'crasrent point. Onnela


vit

pas tomber,

comme toutes les mres, dans une douleur


un de
ses biographes
les
:

furieuse et dsespre, nous dit


elle

ne pleura point,

elle

ne s'arracha point

cheveux

1.

Hieron., Ep, 14, Ep. 16.

2.

Hieron., Ep. 22.

36

SAINT JRME.
de toute sa hauteur,
le

se relevant

elle s'avana, les

bras

tendus, vers

crucifix, l'il sec, le

sourire

sur les

lvres. Seigneur, s'cria-t-elle, je

vous remercie d'avoir


:

bris tant de liens qui


suis libre

me

retenaient loin de vous


^
!

je

Cette scne se maintenant de vous servir passait la campagne, plusieurs lieues de Rome. Sans perdre un instant, elle envoya tout disposer la ville

pour des obsques dignes de son rang, fit placer les trois corps dans un mme cercueil, et s'achemina avec eux vers le monument de sa maison, tenant son plus jeune fils entre ses bras. Elle fit ainsi son entre Rome, et, selon le mot d'un contemporain, ce fut comme le triomphe de son malheur- La crmonie termine, elle annona son dpart pour un long voyage, et, malgr les prires, l'opposition mme de sa famille, qui tenta de la retenir, elle en fit rapidement les prparatifs aux approches mmes de l'hiver^. Quand on lui demandait o elle voulait aller,
.

elle

ne rpondait pas. Un jour,


la

elle

disparut sans qu'on

Ton apprit enfin qu'elle s'tait embarque sur un navire en partance pour Tgypte, laissant son fils unique Rome, sans avoir rien rgl pour son ducation ni pour sa nourriture. Dieu le gardera mieux que moi, avait-elle dit. Il fallut que le prteur urbain, charg du soin des orpheUns, nommt un tuteur au fils de Mlanie comme un enfant abandonne Une grande
pt
retrouver, et
1.

Lacrymas gutta non

fluxit,"stetit
:

immobilis, et ad pedes advoluta

Christi, quasi

ipsum tenerct, arrisit Expeditius, inquit, tibi servitura sum, Domine, quia tanto me onere liberasti. Hieron., E-p. 22.
2. Paulin.,
3.

Ep. 10, d. in-8", Antuerp. 1G22.

Hieron., Ev. 22.


Hieron., Chrome.

4.

Id., Ej;. 22.

Firmius

habitura absentem
si

quem Domino commendasset, quam complexura


didisset. Paulin., Ep.
10.

prsesentem

sibi cre-

LIVRE

II.

37

colre s'empara de la famille, et l'motion


ville.

gagna toute

la

paens et

Ce fut l'occasion d'une polmique ardente o les clirtiens entrrent en lutte, du moins
les

les les

chrtiens exalts, qui professaient

ides de

monala

cbisme pousses
par de
telles

l'excs. Les paens se plaignaient que,

doctrines preclies aux femmes, on sapt

socit par ses bases et on violt les lois sacres de la nature. Les plus sages chrtiens

pensaient

comme

eux,

mais se taisaient;

les exalts se

rpandaient en apologies
et d'autre,

pour cette mre dnature, qui sacrifiait son enfant


rgosme de
sa dvotion.
les

De part

comme

il

on dpassa la limite du vrai et du bon. Tandis que les uns voyaient dans Mlanie une sainte qu'il fallait offrir pour modle
luttes passionnes,

arrive dans toutes

toutes les
le

femmes \

les

autres dcriaient ses

murs,

et

nom

de Jrme fat prononc


Il

graves imputations-.

est

au milieu des plus possible que le jeune Dal-

mate, qui avait embrass avec ardeur les ides de monachisme,et t un des conseillers de la chrtienne dans sa fuite; il est probable aussi qu'il se montra aprs

son dpart un de ses apologistes


toutefois la suite

les moins mesurs; prouva que leur liaison n'avait rien eu

de criminel. Lui-mme protesta plusieurs reprises que ses sentiments pour Mlanie avaient pu tre de l'admiration,

mais non de l'amour ^

Aquile tait cette poque pour les contres qui enserrent l'Adriatique ce que Venise fut plus tard, une

grande

mtropole maritime

arts et les lettres savaient


1.

et commerciale, o les noblement se faire une place.

Sancta Melania nostri temporis inter Christianos vera nobilitas.


Hieron., Ep. 28. Hieron.,
l.

Hieron., Ep. 22.


2. 3.

c.

Id.,

Chron.

Cf. Ruf., ApoL,

ii.

38
II

SAINT JRME.
rgnait alors parmi
la

jeunesse de ces pays, plus

illy-

riens qu'italiens,

une ardeur extraordinaire pour

l'tude,

surtout dans les rangs chrtiens. Jrme y trouva donc, son arrive, une cohorte d'enthousiastes de son ge, la

plupart ses
la

vie

compagnons d'enfance, nourris comme lui de des Pres du dsert, et ne parlant que des ravissel'tat

ments de
ncessit

monastique, de sa perfection idale, de

la

du renoncement et des mrites de la pauvret pour mettre une digue la dissolution des murs. L'loquence de Jrme apporta un nouveau stimulant ces aspirations qui rpondaient si bien aux siennes. A force
de
s'exalter, les

jeunes disciples d'Antoine voulurent pas-

ser de l'ide l'action, de la thorie la pratique, et goter

sans plus de retard cette existence des mes privilgies.

Chacun

se choisit
la vie
la

une

solitude sa guise

les

plus sages

adoptrent

cnohitique et s'organisrent de petits

couvents dont

dure ne fat pas bien longue

d'autres

se jetrent dans les saintes aventures de la vie d'anachorte


;

celui-ci se

chercha quelque campagne bien inculte,

bien isole, pour y mourir au monde; celui-l, une gorge inconnue des montagnes Euganennes ou des Alpes; de plus hardis, quelque lot abandonn de l'Adriatique. Jrme alla s'enfouir dans sa sauvage patrie de Stridon, o il essaya de divers tats successifs sans pouvoir jamais
fixer

rinquitade dvorante de son jime.

Je ferai
j'ai fait

pour les jeunes moines aquilens ce que plus haut pour les nonnes patriciennes de l'Avenici

tin

je tracerai le portrait des principaux, afin

de mon-

trer dans quels lments,

parmi

les

hommes comme
rforme chrtait

parmi

les

femmes,

se recrutait l'esprit de

tienne son berceau.

Le premier d'entre eux, Jrme except,

inconet

testablement Rufin, qui fut plus tard prtre d'Aquile

LIVRE

II.

39
le

que nous verrons moine Jrusalem, sur


Oliviers, et historien ecclsiastique

mont

des

estim. Nglig par

ses parents

durant son enfance,

il

refaisait alors

son du-

cation dans l'ge

mr
et

avec une opinitret que le succs


le

ne trahit point,
salutaires

on put
les

vanter d'avoir su runir,

comme on disait alors,


^ Toutefois

tudes scolastisques aux tudes

les lettres

manqurent

ces tudes

scolastiques, faites dans la solitude et froid. rudit,

d'un savoir exact et dialecticien plein de ressources,


Rufin n'eut d'loquence, de style et de souffle potique

que tout juste ce


et les dtester

qu'il

en

fallait

pour

les

comprendre
saillies et

chez

les autres-. C'tait

en tout l'oppos
sarcasmes dans
logique sous
le

de Jrme. Tandis que celui-ci, ptillant de


puisant pleines mains les raisons et
les

l'arsenal des auteurs profanes, cachait la

des fleurs, Rufin, nu et compass, insinuait


ses plus perfides attaques
et claire qui

poison de

dans une argumentation prcise


la vrit.

ressemhlait

cur,

l'opposition n'tait pas

Pour les choses de moindre. Jrme, plein de

feu et d'abandon, se livrait

un ami comme
amis

si

l'amiti

dt tre ternelle; Rufin, n dominateur parce qu'il savait


se possder, profitait des dfauts de ses
et

ne leur
aussi

pardonnait jamais leurs

torts.

Deux hommes
la

dissemblables se rencontrant dans

vie devaient fatale-

ment s'aimer ou

se har

Jrme

et

Rufin firent l'un

et l'autre. Aprs avoir rempli le monde du bruit de leur amiti, ils le remplirent davantage du fracas de leur

colre;
fait

mais

la

haine servit mieux Rufin que ne

l'et

une amiti ordinaire, et son nom est rest attach celui de Jrme par l'effet de leur rupture mme. Sans
1.
2.

Studia scliolastica, studia salutaria. Paulin., Ep.


Hieron., in Ruf.,
I,

0.

III.

40

SAINT JRME.
le

doute

grand
les

homme

qui

fit

pendant cinquante ans

l'orgueil de la chrtient occidentale versa

un peu de
sa trace,

sa

lumire sur
sa

amis fidles qui suivirent haine donnait l'immortalit.

mais

Bonosus venait le second dans la liste des affections de Jrme. Fils d'un riche Aquilen, il s'tait fait pour son ami, qui ne songeait gure aux soins terrestres, le plus dvou et le plus attentif des frres aprs l'avoir
;

suivi

Rome
il

et Trves,
le

o leur hourse

mune,

tait all

rejoindre

comAquile. C'tait un
avait t

peu capable de grandes choses par lui-mme, mais facile exalter par Tenthousiasme des autres, et srieux ds qu'il avait pris un parti. Dans
et sincre,
la

homme bon

division des tches monacales,


la

il

s'attribua,

comme

toujours,

plus rude. Tandis que

Rufm

se confinait

prudemment dans un monastre,


suivante,
le

qu'il

quitta l'anne

Bonosus
*
;

affrontait la vie rmitique sur

une
de

de

la

cte dalmate qui ne renfermait pas


il

mme

pcheurs

y vivait de quelques provisions apportes

du continent, de coquillages jets par le flot sur la rive et surtout du produit de sa pche, en vrai fils du poisson, comme disait Jrme-. On sait que ces mots taient
employs par
les

chrtiens des premiers sicles de l'glise

l'poque des perscutions,

pour se dsigner entre eux, et que le Christ lui-mme tait reprsent sous le symbole du poisson, dont le nom grec runissait les
initiales

de cette phrase sacramentelle

Jsus-Christ,

Fils
1.

de Dieu, Sauveur ^
Hieron., Ep.
1.

Bonosus quasi filius ly%o:, id e^tpscis, aquosa petit. Hieron., Ep. 7. 3. Le mot grec 'IXOi;, en effet, prsente dans l'arrangement de ses
2.

lettres les initiales

de

la

phrase suivante

'Iyjcto Xpiazoc,

Qto Tio

IwTTip

Jsus-Christ, Fils de Dieu, Sauveur.

Au temps des

perscutions,

LIVRE

II.

41

Le troisime en importance
de noble
officier

tait

un jeune homme
enrl

extraction

provinciale

qui,

comme

dans l'arme romaine, avait jet bas le ceinturon, par dgot de la vie militaire, l'instar de beaucoup de
chrtiens.
famille,
Il

se

au sein

nommait Hliodore. Rentr dans sa d'un monde riche et lgant, le nou;

veau converti eut bien des assauts soutenir, sa vocation monacale fut mise bien des fois en pril car ses parents le sollicitaient de se marier, et lui-mme ne se sentait pas une force toute preuve contre les tentations. Dans

un

parti qu'Origne, et se mutila malgr les dfenses de rglise\ qui punissait ce crime volontaire de l'interdiction du saceril

bel lan de ferveur

prit le

mme

canons ecclsiastiques n'empchrent pas Hliodore d'tre lu quelques annes plus tard vque d'Altinum, en Vntie. C'tait un homme doux et bienveillant. Aprs s'tre enlev le droit de possder en propre une famille, il adopta celle de sa sur, et se montra pour les pauvres un pre affectionn et gnreux.
;

doce toutefois

les

L'association comptait encore d'autres proslytes en assez grand nombre, sur lesquels les dtails nous man-

quent, mais que leur fortune ultrieure nous signale comme des hommes d'un vrai mrite. Tels taient

Chromatius, devenu voque de quelque renom Eusbius son frre, archidiacre d'Aquile, puis vque; Jovinus, voque aussi. On trouvait en outre dans leurs
; ,

les chrtiens

dguisrent sous ce symbole naf

le

nom

et les qualifica-

tions de leur Dieu, dont le culte tait proscrit. Les Pres des trois pre-

miers sicles se servent frquemment de cette formule de convention, et l'image du poisson se retrouve chaque pas dans les peintures et les inscriptions des catacombes.
1.

C'est ce qu'on infre de la lettre 5 de saint Jrme

Tecastrasti,

propter rgna clorum.

phoriquement dans

le

Cependant ce mot peut sens du vu de clibat.

tre expliqu

mta-

42

SAINT JRME.

rangs Nicias, InnocenliusetHylas, qui se recommandent


tous trois
il

l'iiistoire

par une circonstance spciale dont

sera question plus tard. Nicias remplissait dans l'glise

d'Aquile les fonctions de diacre; Innocentius, laque,


avait t entran la vie religieuse par

son affection
esclave de

pour Jrme; quanta Hylas,

c'tait

un ancien

Mlanie, affranchi par elle son dpart, et qui, se trou-

vant sans matre, avait voulu suivre Jrme. Au milieu

de tous ces jeunes gens de savoir, de fortune ou de naissance, le pauvre affranchi tait estim comme un homme simple et bon, qui eflacait par Thonntet de
ses

murs

la

tache de

la

servitude
la

Ces esprits liautains, qui croyaient trouver


fection idale sous

per-

un

liabit

de moine et en usurpaient

d'avance tous
barras pour
les
le

les

droits, n'taient pas

d'un mince em-

clerg sculier qu'ils ddaignaient, et


ils

pour

suprieurs ecclsiastiques dont

contestaient parfois

l'autorit; aussi la profession

monastique, en beaucoup
les vo-

de lieux, rencontrait-elle pour premier obstacle


ques.
Il

arrivait

encore qu'aprs quelque temps d'preuves

l'ennui saisissait les

nouveaux convertis,
la vie

qui, ne trouvant

point dans

les

pratiques de leur asctisme l'idal qu'ils

avaient rv, s'imaginaient que


la

monastique, avec
exister

plnitude de ses

grces, ne pouvait

qu'en
ciel

Orient, loin de tout contact

humain, entre un

et
le

une

terre

galement inhospitaliers. Alors, chasss par


ils

dcouragement,

dsertaient des cellules sans posie

ni miracles, partaient

pour l'Orient ou rentraient dans le monde. Jrme, retir en Dalmatie, comme nous l'avons dit, ne vcut pas longtemps en bonne intelligence
1.

Hylas sanctoe Melani famalus.


:

Hieron.,

Ep,

1.

Quelques mss.

portent

Sanctae Melanii.

Ep.

8,

Ep. 36, et passim.

LIVRE
avec son
voque,
qu'il

II.

43

proclame un

homme

ignare,

brutal, mchant, incapable de sa charge et cligne seule-

ment du peuple qu'il gouvernait. Cet homme si rudement peint se nommait Lupicinus. On ne sait de quelles vexations, de quelles calomnies Jrme fut l'objet, mais
il

que l'voque souleva contre lui des populations grossires et violentes aux yeux de qui une nouveaut tait un crime. Pour chapper ce pilote inepte d'un
parat

navire fracasss

ce

sont les paroles qu'il emploie

dans sa colre,
linien

avec son frre Pauau fond d'une campagne. Faisant allusion cette premire retraite, il crivait plus tard dans une circonstance semblable Nous sommes venus en fugitifs demander aux champs la paix que notre patrie nous
:

Jrme s'enfuit

Nous ne voulons rien avoir dmler avec personne, et nous croyons que, s'il faut dfrer aux voques, quand ils enseignent la vritable foi, les respecter, les honorer comme des pres, nous ne sommes pas tenus de trembler sous eux comme sous des matres-. La paix lui manqua l comme ailleurs. Soit que l'hydre^
refuse.

(comme

il

appelait Lupicinus)

l'y

poursuivt encore,

soit qu'il se

dgott finalement d'un travail intrieur


il

sans rsultat,

dit

adieu son frre, et partit brusquele

ment pour Aquile dans


amis
et

dessein

de revoir quelques
Il

de gagner ensuite

la

Syrie ou l'Egypte.

y trouva

1.

Perforatam navem debilis gubernator

rgit...

Hieron., Ep.

7.

2. Idcirco

cnim

et nos patrias

nostras

dimisimus, ut quieti absquo


ut pontifices

ullis

simultatibus in agris et in solitudine viveremus;


(

Christi

qui tamen rectam fidem praedicant), non

patrum honore veneremur: ut sumus tam inflati cordis, ut ignoremus quid debeatur sacerdotibus Ciiristi. Patres se sciant esse non dominos. Hieron., Ep. 39.
3.

dominorum metu, sed deferamus episcopis ut episcopis... Non

Excetra. Hieron., Ep. 6.

44

SAINT JRME.

plusieurs de ses
d'esprit,

compagnons dans

la

mme

inquitude
il

dans
les

la

mme

disposition d'me;

n'eut pas
ils

de peine

convaincre par ses discours,

et

proje-

trent de partir ensemble pour l'Orient. Innocentius et


Nicias adoptrent

mme

cette ide avec ardeur; le paci-

que par curiosit ou par affection pour son ami, et Hylas ne voulut point se sparer du matre qu'il s'tait donn. Sur ces entrefaites arriva dans Aquile un prtre d'Antioche qui tait venu en Italie, au nom d'une partie des catholiques syriens, pour expliquer aux vques
fique Hliodore n'y consentit

occidentaux

de son glise, et qui retournait dans sa patrie aprs avoir rempli cette mission. vagrius
la situation
(c'tait

son

nom

),

homme

instruit et de

rang distingu,

confirma

les

jeunes Aquilens dans leur projet\ s'offrant

leur servir de guide

pendant
lui,

le

voyage, et d'introducIls

teur plus tard prs de ses compatriotes catholiques.

s'embarqurent tous avec


d' Aquile

sauf Jrme, qui prfra

suivre la route de terre. Tandis que ses amis cinglaient

vers

le

cap Tnare et les Cyclades, celui-ci se


la

dirigea sur Constantinople par

valle
le

du Danube
et

et la

Thrace, emportant avec


bibliothque qu'il
s'tait

lui

son trsor

plus cher, cette qui tait en

forme Rome,

grande partie l'uvre de sa main.

Dans

ce voyage, le Dal-

au del du Bosphore le Pont, la Bithynie, la Galatie, la Cappadoce, la Gilicie, o il nous raconte qu'il faillit mourir de chaud-. A Gsare en Gappadoce, il retrouva vagre, qui avait t charg par son glise d'une

mate

visita

autre mission prs de l'vque de cette

ville,

Basile^ que

1.

Hieron., Ep.

1, et

passim.

2. Hieron.,
3. Basil.,

Ep.

i.

Ep.

78,

Ep. 341.

LIVRE
la

II.

45
le

postrit

a justement

surnomm
et,

Grand.

d'eux partirent ensemble,

franchissant les

Tous pentes du

mont Amanus, Jrme


Antioche,
la fin

rejoignit ses

compagnons dans

de l'anne 373.

11.

En
dans

se faisant l'introducteur des quatre

Occidentaux

d'Antioche, vagre les jetait au milieu d'un schisme qui ne troublait pas seulement cette ville et les glises de Syrie, mais menaait de s'tendre sur tout
la ville

L'glise d'Antioche, toujours en guerre intestine, avait subi l'une

l'Orient. Voici quelle

en

tait l'origine.

aprs l'autre toutes les hirarchies ecclsiastiques, suivant la force des partis et le caprice des empereurs
:

arienne ou semi-arienne sous Constance, elle tait redevenue catholique par la grce de Julien, qui, durant son
court passage l'empire, s'empressa de lui rendre ses

vques proscrits, afin de


tait
cit,

la

diviser davantage ^
cette

Tout

querelle, tout tait faction dans

turbulente

dont l'auteur du Misopogon nous a trac une si acre et si vivante peinture-. Or, du temps de Constance, il tait arriv que, dans un rare moment de l'approchement et de calme, ariens et catholiques, ou du moins la majorit des

choix d'un vque

deux communions, on tait


:

s'taient
all

entendus pour

le

chercher Bre un
la

homme

qui, dans ce sige, et auparavant

Sbaste en Armnie, avait

donn

dans celui de preuve d'un esprit

1.

Cod. Theod.,

2. Juliaiii

leg. xvi, de Episc. elCler. Theodoret., Hist., m, 4. Imperatoris Opra, Ed. Lips. in-f . 1696. Voir mou His-

toire

de la Gaule sous la domination romaine,

t. il,

ch. vu.

46

SAINT JEROME.
Il

quitable et conciliant.

se

nommait

Mltius, et les

historiens nous disent qu'il prchait surtout


la

aux
le

fidles

doctrine morale, qui ne diffre point entre

catho-

lique et Tarien*; toutefois, lorsqu'il fallait se prononcer

sur

le

dogme,

il

n'hsitait pointa se

proclamer hautement

consubstantialiste.
pas, profita

L'empereur Constance, qui ne l'tait d'un de ses aveux pour l'exiler, et Mltius

joignit la gloire de la tolrance les


tyre.

honneurs du marPendant l'exil du pasteur lgitime, deux vques intrus mirent la main sur le troupeau, qu'ils se disputrent.

Un

arien, Euzous, fut install officiellement par

ordre de Constance, tandis qu'un lgat du pape de Rome, Lucifer de Cagliari, assist de deux autres prlats occi-

dentaux, ordonnait vque catholique un prtre

nomm

Pauline
Cette ordination tait contraire

aux canons: l'vch


la

d'Antioche

n'tait

pas vacant,

et d'ailleurs

rgle

ecclsiastique ne

qu'un vque tranger^ un autre sans le concours des vques comprovinciaux. Son exil fini, Mltius vint reprendre l'administration de l'glise dont il ne s'tait spar que malgr lui. En stricte quit, le devoir de Paulin tait de
voulait pas

pt en instituer

se dmettre, Mltius tant catholique

comme

lui, et

de

plus ayant souffert pour


fait;

la foi,

ce

que Paulin
et les

n'avait pas

mais
il

il

en jugea autrement,
lu par

Occidentaux,
a

dont
tius,

tait l'uvre,

approuvrent sa persistance,

Ml-

disaient-ils,

catholiques, n'avait jamais

une runion d'ariens et de pu tre qu'un vque arien*,


le

l'immixtion des hrtiques viciant radicalement


1. Socr.,
II,

carac-

44.
ii,

2. Socr., Hist. Eccles., 3. Socr., 4. Socr.,

44.
C.

Sozom., H(st. Eccles.,

iv,

28.

Hist. Eccles.,

m,

H, 4.

LIVRE

II.

47

tre de l'lection. Paulin, lu par les seuls catholiques,

donc rien entrepris contre personne, et avec juste raison ne reconnaissait d'autre vque catholique que lui-mme ^ Des faits nomhreux, ratifis par rglise, dmentaient ce raisonnement; toutefois ceux
n'avait
))

des catholiques d'Antioche qui prtendaient


s'y raUirent, et

la

puret

Paulin conserva un petit troupeau con-

substantialiste ct de Mltius. L'glise de Paulin se

de Mltius s'tendit de la ville toute la campagne et aux vchs de la province qui ne voulurent communiquer qu'avec lui-. Priv de

cantonna dans

la ville, celle

l'appui des voques syriens, Paulin se mit sous tion de l'glise de

la

protec-

Rome, de qui il tenait ses pouvoirs par les mains d'un lgat, de sorte que les catholiques d'Antioche eurent deux vques, l'un reconnu par l'Occident et
inatique

repouss par l'Orient, l'autre lgitime en Orient et schis-

en Occident^

Cependant plus d'un vque


tel

occidental, alarm d'un

tat

de choses, hsitait
prilleux

suivre l'glise de

Rome dans

le dfil

elle

s'engageait de plus en plus; on


c'tait afin

le savait

Antioche, et

de donner des explications et de lever ces


inquitants

scrupules
d'Italie.

qu'vagre avait

fait

le

voyage

Prtre de l'glise spare et

ami intime de Paulin,

vagre eut l'habilet, dans ses conversations avec les vques italiens, d'exposer les choses sous la couleur la
plus favorable et sut les faire accepter de tout
m, 9
le

monde.

i. Socr., Hlst. Ecoles.,

et

passim.

2.
',L

Thcodoret., Hist. Ecoles.,

iv, 21.

Voir au sujet des dmls de l'glise


les

romaine avec
de
et

les glises

orientales

deux volumes
:

des Rcits

v^ sicle intituls

Saint Jean Chrysostome

romaine au l'Impratrice Eudoxie,


l'Histoire

Nesturius

et

Eadjclis.

48

SAINT JRME.
personnage important du clerg paulinien
tait fort vieux,
il

Ainsi,

et le pre-

mier aprs l'vque, qui


son insu peut-tre,
le

entrevoyait,

moment prochain

o, grce la pro-

tection de l'glise romaine, la succession piscopale s'ouvrirait

pour lui. Cette ambition de sa part ne prsentait rien de trop trange, car sa famille comptait parmi les plus notables et les plus riches de la province. Son pre,
Pompianus,
pereur
le

tait fils

d'un gnral frank, qui, aprs avoir

servi glorieusement sous Aurlien, avait reu


la

de cet emle

concession de domaines considrables sur


:

territoire d'Antioche

agrg

la

bourgeoisie de

la cit,

gnral barbare y avait pris femme, et son nom germanique s'tait transform en celui de Pompianus, rest
appellation patronymique ses descendants
et ses

comme
arrive

Jrme

compagnons

se trouvrent donc, leur

en Orient, enrls de fait dans une glise que les Orientaux regardaient comme schismatique. Ils furent blouis tout d'abord par ce foyer de lumires chrtiennes que renfermait cette moiti de
la

chrtient et

prs duquel l'autre ne semblait que tnbres. Les deux ApoUinaris de Laodice dominaient alors en Syrie par
l'clat

du mrite uni au courage le pre avait t grammairien et pote, et le fils," de rhteur loquent, tait devenu vque. Quand fut rendu le dcret de Julien qui interdisait aux professeurs chrtiens l'enseignement des lettres profanes-, afin que la puret de
:

leur

foi,

osait-on bien dire, restt l'abri de tout pril,


le

ApoUinaris
4.

pre mit une partie de l'Ancien Testa-

Hieron., Vit. Malch.

Basil.,

Ep.

8, p. 14.
:

2.

Sozom.,v,

17.

Julien avait l'habitude ddire

Nostri sunt scr-

mones, nostrumque

grsecari,

Omt.

in Julian. Voir
t. II,

mon

quippe qui Deos colimus. Greg.Nazian., Histoire de la Gaule sous la domination

romaine,

ch. vu.

LIVRE

n.
et,

49

ment en centon homrique,


fuge,
il

grce ce subterla

offrit

la jeunesse chrtienne
loi

substance du

pole des potes, en dpit d'une

abominable qu'avait
ct,

pu

seule inspirer et dicter


le

la

haine clairvoyante d'un


consacra sa

apostate ApoUinaris

fils,

de son

vaste science, tour tour subtile et profonde, l'ex-

gse vanglique, et tout l'Orient voulut entendre ses


brillants

mais hardis commentaires sur l'essence des mystres chrtiens. Jrme, qui se fit son lve, l'admira sans embrasser des doctrines qui lui parurent
douteuses, et conduisirent en
l'hrsie;
il

effet le

savant matre

puisa du moins son

enseignement
si

le

got de l'interprtation symbolique,


sa vive imagination-.

bien adapte

Dans l'enivrement de ces nouveauts, Jrme semblait avoir oubli le but de son voyage, lorsqu'un

ramena. vagre l'ayant un jour conduit trente milles d'Antioche, au bourg de Maronie, dont il tait propritaire, ils visitrent ensemble un vieillard nomm Malchus, qui vivait prs de l, absolument seul, dans un endroit tout fait sauvage. Enlev autrefois par une bande d'Arabes scnites avec un convoi de marincident
l'y

chands de

la valle

de l'Oronte,
et

il

avait t entran au
les

fond d'un dsert


solitudes sans fin,

condamn par

brigands,

ses

matres, la garde de leurs troupeaux. Perdu dans des


et

dsesprant de revoir jamais sa

patrie, le captif appelait la

mort grands
Il

cris,

quand une
:

femme,
fit

sa

compagne
le

d'esclavage, lui parla de Dieu et


l'couta et l'aima

rentrer

calme dans son me.

tous deux vcurent l'un prs de l'autre quelque temps

1.

Sozom,

V, 18.

2. Hieron.,

Ep.

50

SAINT JEROME.
des solitaires chrtiens, et parvinrent se sauver

comme

ensemble. La
et Malchus,

femme

entra dans

un couvent de

vierges,

revenu en Syrie, ne voulut plus connatre d'autre existence que celle qu'il avait si longtemps
des
tentes des Scnites
:

mene au milieu
le

il

achevait

alors ses derniers jours

dans un lieu qui

lui

en retraait

souvenir ^
Les paroles de cet

homme

simple avaient quelque


au cur; on y res-

chose de persuasif qui


pirait

allait droit

comme un
il

souffle de ces

dont

peignait les

campagnes embrases ravissements; elles laissrent Jrme


lui les

profondment troubl. Rejetant loin de

tudes et

les livres comme des amusements qui n'importaient point au salut, il rsolut de partir immdiatement pour

Chalcide. vagre

connaissait l'abb d'un des grands


la

monastres qui peuplaient


il

offrit

de

lui

premire zone de ce dsert, recommander les nouveaux htes, mais

Hliodore ne voulut point tre du nombre. Prtextant


ses devoirs envers sa famille et les soins
le fils

de sa sur,

il

signifia
insistait;

que rclamait sa rsolution de retourner


il

en

Italie-.
dit-il,

Jrme

versa bien

des larmes,
:

nous

car cette sparation lui tait cruelle

Hlio-

dore fut inflexible. Nicias aussi s'excusa,

et la troupe,

rduite Jrme, Hylas et Innocentius, se mit en route

pour Chalcide. Le dsert qui tenait son nom de cette petite et pauvre mtropole confinait vers le midi aux terres des .Arabes
scnites, appels dj Sarrasins^ et s'tendait
l'est,

travers des sables striles, dans


i.

une profondeur incon-

Hieron., Vit. Malch.


Ep. 35.

2. Hieron.,

3. Sarraceni, incertis

sedibus vagantes.

equorum camelorumque

sessores Ismalitse .

Hieron., Vit. Malch.

LIVRE

II.

51

nue. Vou d'insupportables chaleurs pendant presque toute l'anne, entre un soleil sans nuages et une terre

qui en rverbrait

les

rayons, ce pays n'en subissait pas


;

moins
il

les

plus pres frimas du nord

ds que la neige
et

recouvrait les hautes cimes

du Liban
les

de l'Anti-Liban,

se refroidissait tout coup, de sorte qu'on y prouvait

successivement et sans transition

souffrances extrmes

que la dvotion chrtienne attirait tout ce qu'il y avait d'mes fatigues et d'esprits inquiets dans les provinces de Syrie, d'Arabie, de Msopotamie et dans une partie de l'Asie Mineure.
l't et le froid glacial

de

de

l'hiver. C'est l

Le dsert
de moine,

se partageait
trois

en

trois

zones topographiques
l'tat

correspondant

conditions diffrentes dans


le

comme on
la

pratiquait en Orient ^ La pretait,

mire, situe sur

limite de la Syrie
:

jusqu'

un

certain degr habitabel

elle avait

des arbres, rares

pourtant, des eaux, et

un

sol

que

la

sueur humaine

pouvait fconder. Dans cette zone taient' construits de

grands monastres disposs pour


les cnobites

la vie

commune;

l se

trouvaient rassembls par troupes de plusieurs milliers

proprement dits-, qui cultivaient la terre pour la nourriture du couvent, tournaient la meule pour craser le bl, arrosaient le jardin ou fabriquaient des paniers, des nattes, du papier, de la toile, que venaient acheter les marchands de Chalcide ou d'Apame c'est l que se trouvaient les glises et un service ecclsias;

tique rgulier. La seconde zone tait celle des reclus, qui

habitaient des cellules isoles,


trois,
la

quelquefois deux ou
et vivaient libres

plupart du temps seuls,

de

1. Hieron.,
2.

Ep. 18. Ephrem., Parnes., 47. Cnobit quos in commune viventes possumus appellare. Hieron.,

Ep. 18.

52

SAINT JRME.

toute rgle, livrs l'indpendance absolue de l'inspira-

^ Plus avance vers l'est et moins arrose, cette partie du dsert offrait ses habitants des labeurs plus rudes et une solitude plus sinistre. En poussant encore vers l'est, on entrait dans la dernire zone, forme de sables nus et de montagnes peles, demeure torride des btes froces et des serpents, o les cavernes et le bord
tion

des sources taient infests

de

scorpions.

C'tait

la

rgion des anachortes ou ermites


trs de tout contact
trits

disperss et

squesdes aus-

humain-:
et

c'tait aussi celle

prodigieuses
s'y

des

grandes

hallucinations.

Malheur qui

hasardait sans une force d'me et de


les

corps toute preuve! Parmi ses habitants,

uns

passaient jusqu' trente annes dans une cellule sans

en franchir

le seuil,

sans voir une crature humaine,

sans parler; d'autres se faisaient des demeures au fond

de citernes dessches d'o ils ne pouvaient plus sortir, et o on leur jetait de temps en temps quelques figues
et

du pain d'orge;

d'autres enfin, privs de toute assis-

tance et de tout voisinage, erraient sur les montagnes,


sans gte, sans nourriture,
la

merci du hasarda

On
;

lesnommait
sauvages
c'taient
,

les paissants'^

par assimilation aux animaux


elle

qui vont chercher l'herbe o


les

crot

perdus du dsert. Un Pre de l'glise syrienne recommandait aux cnobites d'carter avec soin toute tentation de ce genre, et de ne se point
enfants

1.

Hieron., Ep. 18,

Gregor. Naz.,
soli

ad Hellen.
et ab eo

2.

Anachoretse qui

habitant per dserta;

quod procul
Naz.

ab hominibus recesserint nuncupantur. Hieron., Ep. 18.

Greg.

ad Hellen.
3.

Hieron., in Pelag.,

1.

I,

passim.

Greg.

Naz., de

Calam. anim.

su, ap. Baron, ann. 3G3, 111.


4. BoorxovTe, pascentes.

Ephrem., Parnes., 24.

LIVRE
exposer tmrairement

II.

53

du dsert, aux dangers de la faim, aux btes, aux dmons, leurs propres inquitudes surtout, pril suprme de Tisolement absolue Gessages conseils n'arrtaient pas toujours

l'horreur

des imaginations aventureuses, exaltes par

les abstila soli-

nences, et avides de savourer jusqu'

la lie ce

que

tude

offrait

de plus mouvant
la

et

l'abandon de plus amer.

Et qu'on ne croie pas qu'en dehors de ces tranges


dfis
la

nature,
les

vie

monastique
les

ft

rprouve en
l
:

Orient par
y voyait
et
les

hommes

calmes

et senss.

Loin de

on

un moyen de retremper
d'un remde salutaire.
n'approuvassent
Il

forces de l'me,

plus grands vques en usrent leur profit


n'y eut pas jusqu'aux
le

comme

paens qui

dans

monachisme
:

le

principe de renoncement soi-mme enseign par leurs


sectes

philosophiques
fait

le

plus

en

crdit

Libanius,

l'ami de Julien, a

l'apologie des moines-.

Au

reste,

un des noms appliqus


Orient tait celui de

la

profession monastique

en
le

philosophie,

que

l'austrit chr-

tienne acceptait avec orgueil. Je citerai ce propos

tmoignage d'un contemporain, qui a souvent port dans l'apprciation des choses religieuses un louable esprit d'indpendance et de justice, riiistorien ecclsiastique Sozomne. Une des choses les plus utiles que Dieu ait transmises aux hommes, nous dit-il, est la
1.

Ephrem., Parnes., 24.

Saint Grgoire de Naziance blme aussi


Il

l'imprudence des trop grandes austrits.


sifs

compare ces asctes excesanimis


illis

des chevaux chapps.

At, o Ghriste,

propitius esto,

piis

quidem

fateor,

cterum non
illi

satis consultis ac circumspectis, perin-

deque

affectis,

ut equi

in decursionibus militaribus, qui pernicitate

pedumfreti, extra curriculumferuntur, necfrno ullo coerceri possunt.


Greg. Naz., ad Hellen., ap. Baron., ann. 303, 110.
2. Liban.,

Ep, ap. Basil., Ep. 123.

54

SAINT JRME.
de

philosophie

ceux

qu'on
de

appelle

moines

Elle

mprise
la

comme

superflues les connaissances acquises


la dialectique.

aux coles

et les arguties

Pour

elle,

meilleure tude est celle de bien vivre. Elle enseigne

donc par une science simple et naturelle ce qui peut combattre et draciner le mal moral, ne trouvant pas
qu'il y ait

un milieu
fortifie

possible entre le vice et la vertu...

Par

la

contemplation continue de l'ternel auteur des


elle

choses,
divine.

l'me

la

source de
extrieur

l'essence
elle

Suprieure aux vnements du


dire
le

dehors,
;

domine pour ainsi ne l'atteint pas, et


Patience,
lesquels
est
elle

monde

l'injure

elle se glorifie

de

la

soufl'rance.

mansutude,
lve

frugalit, voil les

degrs par autant qu'il

Thomme
approcher.

vers Dieu,

deux princes de suprme philosophie, si l'on en croit la tradition, ont t les prophtes lie et Jean-Baptiste ^; mais le pythagoricien Philon nous rapporte que de son temps une foule d'Hbreux de distinction se livraient la prapermis
d'en

Les

cette

tique de cette sorte de sagesse dans

un

certain lieu situ

au-dessus du lac Marotide^ Leurs demeures, leur nourriture, leur discipline, telles qu'il

nous

les dpeint, res-

semblent

moines d'Egypte aujourd'hui. Il y avait aussi des femmes qui s'abstenaient du mariage
celles des
l.Res enim

omnium

utilissima

aDeo ad homines transmissa hujusi,

modi (monasticae
2.

vite) philosophia. Sozom.,

12.

Hujus excellentis

philosopliise princeps fuit, ut


i,

quidam memorant,

Helias propheta et Baptistii Johannes. Sozom.,


3.

12.

Verum pythagoricus

Philo, sua tate

Hebraeorum prstantissimos
12.

undique collectes in locum


situm philosophatos esse
sermonis
refei't.

quemdam

supra Mai-eotcm lacum in colle


i,

scribit.

Sozom.,

Taies

Philo, Platonici
fuisse

imitator

talcs

Josephus, Gracus Livius... Essenos

Hieron., Ep. 18.

LIVRE
et vivaient
.

II.

55

par
c'est

en communaut' Pliiion semble attribuer l'institution monastique des sectaires juifs, et


lui

Topinion de Josplie. D'autres auteurs


:

donnent
les

une autre cause paennes, quand

ils

la

font natre des perscutions

les chrtiens, obligs

de fuir sur

montagnes, dans les dserts peu la vie solitaire, qui


les trois

et les bois, s'habiturent

peu

fut rgularise par la suite.


la

Quelle que ft Torigine de

philosophie monacale,

Occidentaux, devenus htes de l'un des couvents


n'taient

de Chalcide,
imposait
sous
blit
:

gure prpars
le

la vie qu'elle

la

rclusion,

jene

et le

travail

manuel

un

climat dvorant. Jrme, dj ir.alade, s'y affai-

graduellement. En proie un abattement de corps

une langueur d'esprit qui ne le quittaient pas, il tait, dit-il, en danger de s'teindre, et ne se souvenait presque plus de lui-mme. Un coup soudain lui enleva Innocentius, emport par une fivre violente. Il perdait en lui, suivant ce mot touchant d'une de ses lettres, un de ses yeux et le frre de son me-. La plaie de son cur n'tait pas encore ferme quand la mort d'Hylas la rouvrit. Jrme restait seul, presque aussi mort que les
et

deux amis qui ses mains venaient de donner


ture.

la

spul-

Ces pertes et

le

sentiment de sa solitude absolue

semblrent imprimer une secousse son corps comme son me;Ues forces lui revinrent en apparence, mais

un mal cach

le

minait. Pour tre plus seul encore et se


il

nourrir loisir de sa tristesse,

quitta le couvent et

courut s'enfoncer dans


1.

la partie

inhabite

du

dsert.
quae

Mulieres porro

cum

illis

degere, provectas

setate virgines,
i,

amore
2.

philosophise a nuptiis sua sponte abstinuerint. Sozom.,

12.

Ex duobus

oculis

unum

perdidi;

Innocentium enim

partem
1.

anime mese repentinus febrium ardor abstraxit. Hieron., Ep.

56

SAINT JEROME.
il

L'ide de l'enfer le poursuivait;


avait frapp ses

s'imaginait que Dieu


le

compagnons pour
fut
le

punir

et le

rendre

au repentir de ses crimes. Ce


et

prologue d'un drame

intrieur dontil nous a racont les effrayantes pripties,

qui conduisit presque


Il

la

dmence ce grand et sublime


motions qu'une imacapable d'exprimer.

esprit.

faut l'entendre exposer lui-mme, dans des


belles, des

pages ternellement

comme la qu'un talent comme


gination
((

sienne pouvait seule ressentir et


le sien tait seul

Retir dans cette vaste solitude, toute brle des


soleil, je

ardeurs du
dit-il,

me

tenais loin des


tait

hommes, nous

parce que

mon me

remplie d'amertume. Le
et

sac dont j'tais couvert avait rendu


qu'il faisait

horreur aux autres,

mon corps si hideux ma peau devint si


passais

noire qu'on m'et pris pour

un thiopien ^ Je

des journes entires verser des larmes, jeter des


soupirs, et quand, malgr moi, j'tais forc de cder

au

sommeil qui m'accablait, je laissais tomber sur la terre nue un corps tellement dcharn qu' peine les os se tenaient les uns aux autres-.

Dans son exaltation


lui,

fbrile,

il

voyait se dresser devant

avec les souvenirs de sa jeunesse, l'image de Rome,

de ses splendeurs, de ses volupts enivrantes. Vainement redoublait-il de macrations et de jene pour carter ces dangereuses obsessions plus il les combattait, plus elles
;

le

poursuivaient,
vaincre.

comme

si

elles se fussent

acharnes

le

1.

Horrebant sacco

membra

deformia,

et.

squalida cutis situm .Ethio-

pic86 caniis
2.

obduxerat. Hieron., Ep. 18.


ossa vix haerentia collidebam. Hieron., ibid.

Nuda humo

LIVRE
((

II.

57

Hlas

s'crie-t-il

dans un morceau justement cl-

bre, j'avais le visage pli par les jenes, et

mon me

se

sentait brle des ardeurs de la concupiscence

au sein

d'un corps dj refroidi.


destruction de
les

Ma

chair n'avait pas attendu la

l'homme

entier, elle tait dj morte, et

passions bouillonnaient encore en moi*. Ne sachant


j'allais

plus o trouver du secours,


Jsus, je les baignais de

me jeter aux pieds


je les essuyais

de

mes larmes,

de

mes

cheveux, et je tchais de dompter cette chair rebelle

par des semaines entires d'abstinence. Je


d'avoir souvent pass le jour et
la

me

souviens

nuit crier en

me frapde se

pant incessamment
qui

la poitrine,

jusqu' ce que le Dieu

commande
si elle

la

tempte ordonnt

mon me

calmer. Je n'approchais plus de

ma

cellule qu'avec peine,


et,

comme
contre

et connu
je

mes penses,

plein de colre
le

moi-mme,

m'enfonais dans

dsert.

Si

j'apercevais quelque valle sombre, quelque

montagne
que
je

abrupte, quelque rocher escarp, c'tait


choisissais

le lieu

pour

aller prier et

en faire

la

prison de ce

misrable corps'. Dieu m'est tmoin qu'aprs avoir ainsi rpandu beaucoup de larmes, aprs avoir longtemps

tenu

yeux levs au ciel, je croyais me voir transport au milieu du chur des anges; alors, rempli de confiance et d'allgresse, je chantais au Seigneur: Nous courons aprs vous l'odeur de vos parfums
les
!

1. Pallebant ora jejuniis, et

mens

desideriis sestuabat in frigido corsol a

pore, et ante

liominem suum jam in carne prjEmortua,

libidinurn

incendia bulliebant. Hieron., Ep. 18.


2.

Ipsam qiioque cellulam meam, quasi cogitationum mearum consciam

pertimescebam. Et niihiniet iratus et rigidus, solus dserta penetrabam, sicubi concava vallium, aspera montium, rupium praerupta cernebam,
ibi

meae orationis locus,

ibi illud

miserrimae Garnis ergastulum. Hieron.,

ibid.

58

SAINT JRME.

Contre ces impurs fantmes, reste des garements de la jeunesse, Jrme invoqua une passion plus noble et chez lui plus imprieuse, l'tude il s'imposa la tche
:

d'apprendre l'hbreu.

Un

juif converti,

devenu moine

dans un des monastres voisins, s'offrit lui servir de matre cette circonstance ramena le voyageur vers les
;

zones habites du dsert. Le travail qu'il entreprenait le rebuta d'abord il ne s'y mettait qu'avec dgot. Si la lan;

gue hbraque

le

choquait par sa rudesse

et l'pret

de

ses aspirations gutturales, le gnie hbraque l'offensait

bien davantage encore par ses ingalits, par l'absence de cette beaut harmonieuse dont le gnie grec et latin avait
cr les types immortels ^ Ces modles taient
ses yeux, rouls
s'tait
l,

sous

dans sa chre bibliothque, dont il ne pas spar mme au milieu des lions et des seril

pents
si la

y courait non sans prouver de remords, comme prfrence qui l'entra^iait vers des livres profanes
;

et t

un crime contre Dieu


combats intrieurs
le

et

une

apostasie

de

sa foi. Ces
velle crise
il

conduisirent une nou-

non moins violente que la premire, et dont nous a fait lui-mme une mouvante peinture. Malheureux que j'tais! nous dit-il, je jenais et
ensuite Gicron. Aprs avoir souvent pass les

lisais

rpandu des larmes au souvenir de mes fautes, je prenais Plante dans mes mains^
Si quelquefois, rentrant

nuits sans dormir, aprs avoir

en moi-mme, je voulais

lire les

prophtes, leur style simple et nglig me rebutait, et parce

que ma
1.

ccit

m'empchait d'apercevoir la lumire, j'accu-

Hieron., Ep. 95.

miser ego lecturus Tullium, jejunabam. Post noctium crebras vigilias, post lacrymas, quas mihi prteritorum recordatio pecca2. Itaqiie

torum ex imis visceribus


Ep.
18.

ei-uebat, Plautus

sumebatur in maims. Hier.,

LIVRE
sais le soleil et

II.

59

non mes yeux^

Il

carme, une fivre interne qui,


puis par Je
le

me vint, vers le milieu du trouvant mon corps tout

manque de

repos, acheva de le consumer.

peu peu, seulement ma poitrine gardait un peu de chaleur, et dj on pensait m'enlerrer. En ce moment, je fus tout d'un coup ravi en esprit et amen devant le tribunal du Juge. Il en sortait une si grande lumire, et tous ceux qui l'environnaient jetaient

me

refroidissais

un

tel clat

que, m' tant prostern par terre, je n'osais


lui.

lever les

yeux vers

On me demanda
que

quelle tait

ma

profession. Je rpondis

j'tais chrtien.

Tu mens,

me
((

dit le Juge, tu es cicronien et est ton trsor, l est

nonpasclirtien,car

Il

ton cur-.
la

Ces paroles

me

fermrent
vif

bouche.

ordonna

qu'on
disais

me

fouettt;

mais ce chtiment m'tait encore

moins sensible qu'un

remords de ma conscience. Je en moi-mme ce verset du psaume Qui vous


:

rendra gloire dans l'enfer? Je m'criai enfinen pleurant: ((Ayez piti de moi. Seigneur, ayez piti de moi!

On

n'entendait que cette parole au milieu du bruit des

coups ^ Enfin ceux qui taient prsents, se jetant aux pieds du Juge, le prirent de pardonner ma jeunesse
et

de

me donner

le

temps de
s'il

faire pnitence,

pour

me

punir ensuite svrement,


des livres paens.
]\Ioi,

m'arrivait encore de lire


tirer

pour

me

de l'extrmit o je

1. Si

quando

in

memet

reversas, Prophetas lgre cpissem, sermo

horrebat incultus, et quia lumen caecis oculis non videbam, non oculo-

rum putabam culpam


2.

esse, sed solis. Hieron., ub. sup.

Interrogatus de conditione, christianum


:

me

esse respondi

et ille

qui praesidebat

Mentiris, ait, ciceronianus es,

enim thsaurus
3.

tuus, ibi et cor

tuum.

non christianus, ubi Hieron., Ep. 18.


l.

Haec vox inter flagella resonabat. Hieron.,

c.

(50

SAINT JRME.
trouvais rduit, je lui
fis

me

serment, et

lui dis
si

en

le

conjurant par son saint

nom: Seigneur,

je

garde

dornavant
qu'on

et si je lis

jamais des livres profanes, je veux

comme si je vous avais renonc. Sur ce serment, on me laissa partir, et je revins au monde. On fut surpris de me voir rouvrir les yeux; mais ils
traite

me

taient baigns d'une


la

si

grande abondance de larmes,


tait si

douleur dont je paraissais pntr


les

poignante,

que

pkis incrdules durent ajouter foi

ma vision ^

tait-ce vision? tait-ce rve? Jrme, dont la puis-

sante imagination savait donner


illusions de la pense, se le

heureusement pour nisme occidental, il


l'envie
resta

sa

un corps aux plus vagues demanda plus d'une fois, et gloire, pour celle du christiapar n'y voir qu'un rve; mais
lui.

finit

plus crdule que

A mesure que

sa

que son talent, nourri des fortes ludes profanes, s'leva dominant tous les autres, la tourbe des esprits mdiocres et jaloux cria plus fort au parjure, et vint lui opposer impudemment lui-mme son rve comme une vision -.
s'tendit,

renomme

III.

L'esprit de

Jrme

se rassrna

peu peu

il

s'ar-

rangea une vie d'tudes entremle de pratiques d'asc1. In hsec sacramenti verba dimissus, revcrtoi- ad superos, et mirantibus cunctis oculos aperio, tanto lacrymarum imbre perfusos, ut etiam iiicredulis fidem facerem ex dolore. Hieron., Ep.'A^.

2. Audistis,

quant novum,

quam

honorificum juramenti sui expoJudice Christo, assistentibus


II.

suerit

genus, rsidente

in tribunalibus

angelis... Revelatio... perjuria

Ruf. in Hieron.,

LIVRE IL
tisiiie; il vit

61

frquemment vagre, qui lui apportait des livres et lui procura des scribes pour en prendre copie sous ses yeux; lui-mme enfin se mit compiler des matriaux pour plusieurs ouvrages qu'il rdigea plus
plus
tard.

Quelques religieux occidentaux, conduits Chalcide par une vocation semblable la sienne, et chez qui
le

got des lettres n'tait pas teint, se runissaient lui


autre

de temps
petite

pour

lire et

pour converser. On aime

se figurer, sur cette limite de la terre habitable, cette

acadmie de moines, dont

les jardins taient le

dsert, agitant

en face d'une cellule

les plus graves

ques-

tions de la destine humaine. Ce fut pour Jrme une poque de douce quitude qu'il regretta souvent au milieu des traverses de sa vie. Cependant il lui manquait

un ami, un ami

vrai,

un
les

frre

dans lequel

il

pt verser

avec assurance toutes


cela

motions de son cur, car va-

gre \ attentif d'ailleurs tous ses besoins, n^tait point

songea d'abord Rufin. Ce confident de sa jeunesse, aprs s'tre fait ordonner prtre dans Aquile, tait parti pour l'Egypte; l, il avait rencontr

pour

lui. Il

Mlanie, tait devenu son compagnon, visitant avec elle


les solitudes

on attendait incessamment leur arrive Jrusalem. Voil ce que Jrme apprit d'un de ces prtres qui circulaient d'glise en glise et de monastre en monastre, colportant les nouvelles et les lettres. Il crivit donc Run pour le supplier de venir Chalcide visiter un ami qui ne l'avait
de Nitrie et de Thbes
:

point oubli

ne recevant point de rponse,

il

crivit

de

nouveau par l'intermdiaire de Florentins, gouverneur de la province, mais sans plus de rsultat-.
1.

Hieron., Ep. 1.

2. Hieron.,

Ep.

2.

62

SAINT JEROME.
Sa pense alors se tourna vers
le

pacifique et timide

quitt au moment gagner cette fois par une peinture irrsistible des dangers du sicle et des ravissements de cette solitude qu'il avait eu le malheur de fuir. Recueillant ses rminiscences classiques, il

Hliodore, qui

l'avait si
:

prudemment
espra
le

d'affronter le dsert

il

composa d'un
dont
l'effet

style trs-travaill
la

uneptre exhortatoire

trompa et dpassa son attente, car Hliodore ne vint pas, mais tout le monde dans les

fois

cercles chrtiens sut l'ptre par cur. Fabiola la rcitait

devant Jrme lui-mme, quinze ans aprs, l'ermitage

de Bethlem.
les

On

voudrait, dans cette dclamation trop


l'cole, distinguer
la

empreinte des procds de


passages qui excitrent
et

aujourd'hui

dvotion des contemporains


:

Tenthousiasme des pieuses patriciennes de l'Aventin on n'y trouve gure qu'une ampliffcation outre sur le principe fondamental de la thorie monastique, savoir
qu'il faut briser tous les liens naturels

tre Jsus-Christ. C'est la

ou sociaux pour doctrine que Mlanie avait

mise hardiment en pratique, et l'on peut croire qu'elle n'tait pas sans succs dans nombre de familles romaines,

le

contraste des croyances religieuses entretenait des

dissensions et de sourdes rvoltes.

Une

cole qui

pr-

tendait changer de fond en comble les

murs chrsophismes
:

tiennes ne reculait pas non plus devant


toutefois elle put s'apercevoir

les

que l'exagration nuisait son but, et la socit fut en droit de reprocher aux nouveaux docteurs de vouloir remplacer un mal par

un

autre.

Soldat effmin, disait

Jrme

Hliodore par allule toit

sion son premier tat, que fais-tu sous

paternel?

est le rempart,

est le foss et l'hivernage

sous

la

LIVRE
tente de peau?

II.

63
la

trompette divine a dj retenti. Le grand Empereur arrive sur les nues,


te reposes, et
il

Tu

vient combattre le

monde; un
:

glaive
il

deux tranil

chants sort de sa bouche


dtruit^ Et
toi,

il

court,

bouleverse,

tu ne quitterais pas ton


!

lit

pour

la bataille,
!

Tombre o
((

tu te tiens pour le soleil


la force... le

Lve-toi

le

cou-

rage te rendra

Rappelle-toi

jour o tu t'enrlas dans

la milice

du

Christ. Enseveli avec le

Sauveur sous
le servir,

le

vtement
promis!

blanc du baptme, tu juras de


fier,

de lui tout sacritu


l'as

jusqu' ton

pre

et

ta

mre

Verrais-tu ton pre tendu la porte sur

le

seuil

pour

t'empcher dpasser, passe sans verser une larme; passe, tu es soldat, ton drapeau est l-bas c'est la croix ^ Songe
:

qu'tre cruel

pour

les siens

au

nom du

ciel,

c'est

tre

vraiment pieux,
((

c'est

sauver avec soi ceux qu'on aime...


te

Ah

je sais

bien que des entraves puissantes

retiennent, et que tu les opposes

mes
:

exhortations. Je
je n'ai point t
lait

ne suis pas insensible,

crois-le bien

engendr par

les

roches du Caucase,

et le

que

j'ai

suc n'est pas celui destigresses d'Hyrcanie.

J'ai

connu

comme toi les preuves,


de l'me^ Je vois
,

les sparations, les

dchirements

d'ici ta

sur, qui

est

veuve, se sus-

pendre ton cou te retenir par ses embrassements, te dfendre de partir Puis c'est ta nourrice casse

Quid facis in paterna domo, dlicate miles? ubi vallum? ubi fossa? hiems acta sub pellibus? Ecce de clo et tuba canit; ecce cum ubi nubibus debellaturus orbem, Imperator armatus egreditur. Hieron. , Ep. 5.
1. 2. Licet in

limine pater jaceat, per calcatum perge patrem... Hieron.,

Ep.b.
3. Non est nobis ferreum pectus, nec dura praecordia; non ex silice natos Hyrcan nutriere tigrides. Et nos per ista transivimus. Hieron.,

Ep.

5.

64

SAINT JRME.
ton prcepteur
ils te

qui eut pour toi des remontrent que quelques jours peine leur restenc vivre que ne les laisses-tu mourir d'abord? Ta mre aussi vient opposer ton dpart une

de vieillesse,

soins de pre;

sainte barrire, sa face ride par les ans et cette poitrine

aujourd'hui dessche o tu puisas


peut-tre pour t'arrter ces

la vie; elle

fredonne
le

mmes

cliants

dont

mur-

mure t'endormait dans ton berceau^.. Ami, bouche tes oreilles et fuis. Tu me diras sans doute que TEsprit-Saint
nous ordonne d'obir nos parents. Oui, mais il nous enseigne aussi que les aimer plus que le Christ, c'est renoncer au Christ... Voil la rgle du chrtien. Si nos proches croient vritablement, ils nous soutiendront; s'ils ne croient pas, nous dirons avec TEsprit-Saint Que les morts ensevelissent leurs morts"-!
:

Dsert maill des fleurs du Christ! solitude o


la cit

s'engendrent ces pierres ternelles dont


construit
!

royale se

saints ermitages

o Ton converse familireloin de vous? Viens

ment avec Dieu, pourquoi reste-t-on

m'y trouver, mon frre! Suprieur au monde, que fais-tu dans le monde? L'ombre des toits doit peser sur ta tte tu dois touffer dans la prison enfume des villes
; :

accours,

l'air et la

lumire sont

ici^...

Jrme

n'tait pas

n pour

la vie tranquille, et, l'en-

1. Foi'sitan et Iaxis

uberum

pellibus mater, arata rugis fronte, anti-

quum
si

referens

mammae

lallare,

congeminet. Hieron., ub. sup.

creduntin Christum, faveant mihi pro ejus iiomine, pugnaturo; non credunt, mortui sepeliant mortuos suos. Hieron., Ep. 5. 3. O desertum Chi'isti floribus vernans! o solitudo in qua illi nas2. Si

cuntnr lapides de quibus in Apocalypsi civitas magni rgis extruitur! o


jor es

eremus familiarius Dec gaudens! Quid mundo? Hieron., Ep. 5.

agis, frater, in saeculo, qui

ma-

LIVRE

II.

65

nemi
au

intrieur apais, les assauts lui vinrent

du dehors

voici quelle occasion. Depuis trois ans qu'il

demeurait
les

dsert, les affaires ecclsiastiques d'Antioclie avaient

subi bien des pripties, les unes bonnes,

autres

mauvaises

un

instant

mme

on

avait

pu

croire

une

pacification dont l'illusion ne dura gure. Mltius, sen-

tant ses infirmits s'accrotre et sa fin approcher, avait

propos Paulin de runir leurs deux glises en une


seule et de les gouverner ensemble fraternellement; la

proposition

n'tait peut-tre

pas bien conforme aux

canons, mais on y drogeait sans grand scrupule alors, Paulin refusa, dclarant qu'il ne voulait se souiller par

aucun contact avec l'hrsie, et Rome approuva son refus. Le pacifique Mltius ne se rebuta point. Nous sommes
vieux,
lui
fit-il

dire

encore,

bientt

l'un
:

de nous

quittera cette terre

o nous vivons

diviss

rendons-lui

l'union aprs notre mort.


survivra prenne en
soit

Que

celui de

main

tout le

nous deux qui troupeau catholique et

reconnu ds maintenant comme le seul vque lgitime*. Pour assurer d'avance l'ordre de succession tel que nous l'tablirons entre nous, nous le ferons accepter par les clergs de nos deux glises, sous la garantie du serment-. PauUn consentit cette fois, comptantsans
doute avoir pour lui
les

chances de survie

Rome non

plus ne s'opposa point, et l'on procda de part et d'autre


la solennit des engagements.

une crmonie grave prsence du peuple et des clergs


Ce fut
1.

et

imposante.

En

runis, six clercs de

Jungamus grges, amice, et contentionem de primatu deponamus; gregemque in commune pascentes, communem iis curam ex aequo impendamus. Theodoret., v, 3.
2.

Theodoret., ub. sup.

66

SAINT JRME.

chacune des deux glises jurrent successivement sur l'vangile qu'ils soutiendraient rengagement de leurs vques, et ne souffriraient dans la ville d'Antioche aucune manuvre qui pt en amener la violation ^ En tte des clercs de Mltius, se faisait remarquer le prtre
Flavien, son

homme

de confiance, qui, s'approchant


haute, tendit la main sur le

d'un pas ferme

et la tte

saint livre et jura le premier.

tout entier se trouvait


sentants;
le

li

Le corps ecclsiastique par le serment de ses repret l'on

peuple applaudit,
:

proclama que
l'action

la

paix

tait

faite

elle

ne Ttait point. Les voques de


lutte,

Syrie, ardents

la

condamnrent

de

Mltius
tion

comme une faiblesse de vieillard, et la convenjure comme anticanonique. On. s'agita, on mulles

tiplia

protestations

anticipes contre

Paulin

on

l'accusa de vouloir livrer l'glise d'Antioche au chef de


l'glise

romaine. Les vques gyptiens, partisans habileur ct que le

tuels de Paulin, soutinrent de

com-

promis tait bon et inviolable. On dploya dans les deux camps une violence jusqu'alors inoue, les uns reprochant leurs adversaires de prcher le parjure, les
autres dclarant que jamais l'glise orientale ne subirait
la loi

de l'glise

occidentale.

La Syrie

sortit

de

cette

tentative de concorde plus

trouble vingt fois et plus

divise qu'auparavant.

La querelle de discipline, si ardente dj, s'envenima encore d'une querelle de dogme. Le plus brillant des docteurs
consubstantialistes
la

aprs Athanas, Apollinaris

de Laodice, cdant

pente qui entrane leur insu


le

tous les chefs d'cole, avait lev


Parti de la foi de Nice

drapeau de

l'hrsie.

comme d'un
v, 3.

principe et voulant

1. Socr., V, 5.

Sozom.,

LIVRE

II.

67
il

en dduire les consquences spiritualistes, de proche en proche ce rsultat le Verhe,


:

tait arriv

disait-il,

con-

substantiel au Pre, n'a pris ni

une me

ni

un entende-

ment humain dans

le sein

de

la

vierge Marie, mais seu-

lement l'enveloppe charnelle dont il a voulu recouvrir sa divinit^; ainsi le Dieu fait homme ne s'est trouv homme que dans les conditions de matire qui permettent un Dieu de vivre parmi les hommes. Cette
doctrine, mise d'abord timidement, nie, puis
reprise
qu'elle
;

par son auteur,


linaris avait enfin

s'tait

dmasque

mesure

gagnait des proslytes par sa spiritualit

mme

Apol-

pouss l'audace jusqu' instituer un

vquede

sa secte dans la

ballotte ainsi

malheureuse ville d'Antioche, entre quatre vques en guerre les uns


si

contre lesautres. L'hrsie d'Apollinaris,

bien accueillie

par

les consubstantialistes d'Orient, signalait


foi

nouveau pour la
qui n'tait que

un danger orthodoxe dans l'exagration du prin-

cipe de la consubstantialit, par opposition l'arianisme,


la

ngation de ce principe.

Si savante qu'elle part, cette thologie n'tait

pour-

tant pas nouvelle.


lius n'avait

Au

iii^

sicle dj, l'hrsiarque Sabella

voulu voir dans

Trinit qu'une triple

manire d'envisager un Dieu unique dans son action vis--vis de lui-mme et vis--vis du monde, suivant qu'il est l'tre en soi, ou l'tre crateur par son verbe, ou l'tre vivificateur et sanctificateur par son esprit. Or, dans son dsir d'expliquer la parfaite galit de substance existant sous
la diversit

des personnes divines,

Apollinaris reproduisait presque


fois

une formule maintes

condamne. En haut,
Ep.
1.

le

sabellianisme, qui faisait

1. Greg. Nazianz., res., 77.

Hieron., Ep.

13, et

Athanas., ad Epkt. Epiphan., Hpassim. Theodoret., v,3. Socr.,ii, 46.

68

SAINT JRME.
pour

disparatre rlment religieux de la rdemption,

un disme philosophique en bas, l'arianisme extrme, qui aboutissait un disme juif sous une nouaboutir
;

deux prils, galement redoutables, quoique inverses, qui menaaient la thologie chrtienne, ds qu'elle s'cartait du symbole net et prcis arrt par le concile de Nice. Pour mettre une digue aux ides sabelliennes, dangereuses surtout en Syrie cause d'un vieux noyau de sabelliens rests dans les provinces du Tigre et de TEuphrate, Mltius avait imagin la doctrine des trois hypostases gales et coternelles, composant par leur runion la grande hypostase ou substance divine. C'tait au fond la mme chose qu'un Dieu en trois personnes consubstantielles; mais
velle prophtie, tels taient les
la

formule grecque avait


dont
la

le tort

d'employer

le

mot hypo-

stase,

traduction latine tait suhstantia, dans deux


;

on reprochait d'ailleurs ce mot lui-mme d'tre une nouveaut ^ Quoi qu'il en soit, Mltius et la plupart des vques syriens admirent dans leur confession cette variante du symbole de Nice Paulin les vques d'Egypte en communion avec la rejeta
acceptions diffrentes*
;
:

l'glise
prils,

de
et

Rome

la

dclarrent inutile et pleine de

l'antagonisme des deux moitis du

monde

chrtien se trouva aigri par des imputations mutuelles


d'hrsie.
S'il

y avait un lieu o ces dbats passionns dussent


nisi

1.

Tota saecularium litterarum schola nihil aliud hypostasin,


novit. Et

usiam
cabit?

quisquam, rogo, ore


Dei et
sola

sacrilego, trs substantias prsedi-

Una

est

natura, quse vere est. Hieron., Ep. 14.


in

In

tribus vocabulis,

trinominem credens Deum,

Sabellii haeresim

incurrit. Hieron., in Lucifer.


2.

Novellum nomen,

exigitur. Qui, quso, ista Apostoli prodidere!

Hieron,, Ep. 14.

LIVRE
mourir,
c'tait

II.

69

assurment
:

le

dsert de Cbalcide, oasis

du

silence et de l'oubli

ils

y prirent au contraire un

redoublement de force parla grossiret des esprits et l'ardeur excitante du climat. Dans les monastres, dans les cellules, jusque dans la caverne de l'anacborte, on ne s'occupa bientt plus que de Mltius et de Paulin, on ne parla plus que d'hypostases ^ Ces solitaires d'Orient, ignorants pour la plupart, ne comprenaient toutes ces
questions qu'une seule chose,
la

guerre contre l'Occiles

dent

ils

se

mirent donc perscuter

Occidentaux.

Chaque matin, Jrme voyait sa cellule assige par des troupes de moines furieux qui lui demandaient avec menace Es-tu pour Mltius? Es-tu pour Paulin? Je ne suis ni pour l'un ni pour l'autre, rpondait-il leurs affaires ne me regardent pas; mais celui qui communique avec l'glise qui m'a baptis, je communique moimme avec lui-. Un instant aprs, commenait un autre interrogatoire toujours accompagn d'insultes et de gestes menaants Confesse les trois hypostases! lui criaient les moines avec une effervescence croissante.
:

Je ne saurais

me

servir de ce mot, qui n'est pas dans les

critures, rpliquait-il tranquillement; je reconnais dans


la

Trinit trois personnes consubstanlielles, vraies,

com-

pltes, distinctes, ainsi

que l'enseigne

mon

glise ^ con-

formment
voix,
vait

la foi de Nice.

C'taient alors des cris,


il

des transports frntiques.

Quand
lui

confessait de vive

on lui disait sa formule de


:

Confesse par crit;


foi,

on

disait

quand il cri Tu mens!

1. Hieron., 2. Id., ibid.


3. Sufficiat

Ep. 15.
nobis dicere

unam
14.

substantiam, trs personas subsisten-

tes, perfectas, asquales, coseternas.

Taceantur trs hypostases,

si

placet,

et

una teneatur. Hieron., Ep.

70

SAINT JRME.
l'appelait hrtique et paen, u

Ce n'est pas cela qui vous importe, leur fit-il observer un jour-, mais vous voulez que je m'en aille\ et les moines ne cherchrent
point
le

on

dissuader. Ses communications avec le dehors

furent subitement interrompues, on le priva mme de papier pour crire il s'en plaint dans une lettre qu'il fut oblig de tracer sur un chiffon abandonn. Moins
:

patients et
se

moins fermes que


partir.

lui, ses frres

occidentaux

dcidrent

Adieu,

lui

aimons mieux

aller vivre

avec les
)>

nous btes froces que de


dirent-ils,

rester avec des chrtiens pareils.

L'hiver commenait

les

chanes du Liban et de l'Anti-

Liban avaient dj reu leur couverture de neige, et un vent glacial soufflait dans ces plaines sans fin. Jrme, encore faible et peine vtu, n'osa affronter les rigueurs
d'un long voyage pied sous cette influence redoutable.
le gardt quelques mois encore, et ne l'obtint qu' grand'peine-. Aux premires haleines du printemps, quand les oiseaux du dsert
Il

demanda par grce qu'on

secourent leurs ailes pour regagner la valle, il se mit en route avec eux, emportant le regret de la solitude,

mais non celui des moines qui la lui avaient gte. Par une rminiscence de Virgile, son pote favori, il leur
appliquait ces vers de Ynide
:

Quod genus hoc hominum? Quve

liiinc

tam barbara morem

Permittit patria? Hospilio prohibemur arenie.

Quelle est donc cette race d'hommes


telles

Quelle patrie barbare


l'hospitalit

admet de

coulumes? On nous refuse

d'un peu

de sable!...

L Unum

tantum placct ut hinc rccedam. Hieron., Ep.

15.

2. Id.. ibid.

LIVRE

II.

71

V.

De retour dans Antioche, il se remit au travail avec une ardeur et une suite querien ne vint plus interrompre. Il composa sa chronique, publie plus tard Gonstantinople,
le

dialogue contre

les lucifriens,
la

matires tliologiques, suivant

o il traite de mthode de Cicron et


si

de Platon,

la vie

de Paul, ermite, ce moine

diffrent

de ceux

qu'il venait

de quitter, et quelques autres de ses

premiers ouvrages. Sa rputation d'homme rudit et loquent s'tablissaittellement dans l'glise orientale, que
Paulin voulut se l'attacher en
s'y refusa
le faisant prtre.

Jrme

lasse,

il

y consentit de guerre posa nettement ses conditions dans des termes


et lorsqu'il
fait

longtemps,

qu'il

nous

connatre lui-mme.

Mon

pre,

dit-il

l'vque au

moment

de son ordination, je ne

t'ai

point

demand
objecter
:

le

sacerdoce, et sien

me donnant la

qualit de

prtre tu ne m'tes pas celle de moine, je n'ai rien

de rpondre du jugement que tu as port de moi; mais si, sous le prtexte du sacerdoce, tu
c'est toi

prtendais m'ter

la

libert de la solitude et
j'ai

me rame-

ner dans

le sicle

auquel

renonc, tu

te

trompes, car

pour moi
agis

cette libert est le

souverain bien. Maintenant

comme tu perdre comme

voudras,
il

mon

nouvel

tat

ne fera rien
*.

ne fera rien gagner ton glise

Le caractre indpendant de Jrme se rvlait ainsi


avec une entire franchise. Sa rpugnance pour toute

chane
allrent

et
si

son loignement des fonctions sacerdotales


loin que,
s'il

dit la

messe

le

jour de son ordina-

1.

Hieron., Ep. 38.

72

SAINT JEROME.
il

tion, ce qui n'est pas certain,

est certain qu'il

ne

la dit

pas une seconde

fois,

mme

dans des cas de ncessit


Il

pressante et presque de devoir.

joignit dans ces


et visita

temps de

complte libert

les

voyages l'tude,

Jrusalem,

o son sjour ne fut pas long. La Palestine offrait assurment des spectacles bien vnrables, et que Jrme plus qu'un autre tait digne de sentir; mais ce qu'il lui
fallait alors

avant tout,

c'tait

le travail, la

science,

le

mouvement

des ides, quelque chose en un

mot de

cette

que l'Orient possdait presque avec Il avait aussi compt trouver Jrusalem soit Rufin lui-mme, soit quelque lettre de lui; son attente fut doublement due, et il rentra dans
activit intellectuelle

excs et qui l'enivrait.

Antioche,

le

cur pein.

Une amiti qui peut


avait-il

se

rompre
cide au

n'a jamais t vritables

crit

de Chai:

compagnon de jeunesse
si

qui le dlaissait

il

ne

croyait pas

bien prophtiser.

La prsence de Grgoire de Nazianze l'attira et le retint Constantinople o il passa les annes 379, 380 et 381. Grgoire fit de lui son ami malgr la diffrence
des ges;
il

ouvrit cet esprit curieux les trsors de

l'rudition orientale dont

Jrme

avait soif, et celui-ci,

pendant le reste de sa vie, se glorifia des leons du grand homme, qu'il appelait son prcepteur et son matre-. Il put voir dans sa compagnie les plus clbres
docteurs de l'Orient, entre autres Grgoire de Nysse, frre de Basile, qui lut devant lui sa rfutation d'Euno-

mius. Tout en rprouvant


et
les

les vices

du clerg romain
sige

prtentions

ambitieuses

du

de

Rome,
l.

i. Amicitia quae desinere potest vera


2. Hieron.,

nunquam

fuit.

Hieron., Ej).
ii.

Calai. Script, ecdes., 417.

Id.,

Buf.,

Id.,

Ep. 32.

LIVRE
tout en disant avec Basile:
glise,
))

II.

73

Je hais

le faste

de cette
l'af-

Grgoire de Nazianze, presque seul en Orient,

avait inclin

pour l'arrangement des vques dans


:

faire d'Antioclie

d'abord parce qu'il aimait Mltius,

ensuite parce qu'il n'envisageait pas de sang-froid

un
les

schisme entre
liens

les

deux moitis de
la

la chrtient.

Cette

conformit d'opinion resserra entre Jrme et lui

que

le

got de

science avait forms. Rien n'gail

lait d'ailleurs les

succs de Grgoire Gonstantinople;

relevait par les sductions d'une loquence


le parti

incomparable

catholique, presque disparu depuis Constance.


vit

Lors donc qu'on

Thodose enlever

prtres ariens, tout ce qu'il y avait ntes et clairs Gonstantinople

aux de catholiques honles glises

demanda Grgoire
fit

pour vque

il

s'y refusait,

on

lui

violence. Lepeu-

ple l'installa de force sur le trne piscopalS mais Gr-

goire dclara qu'il ne se regarderait


le

comme

vque que

jour o

les

vques, ses frres, l'auraient solennelleet qu'il attendait

ment reconnu,
concile.

pour

cela le prochain

Ce dlai permit ses ennemis d'agir contre lui ils provoqurent un incident dont Jrme put tmoigner
:

bientt

Rome,

et

que nous rapportons

ici

pour

l'intel-

ligence de ce qui doit suivre. Grgoire avait Gonstantinople des adversaires dclars,

mme

parmi

les prtres

de son glise;
sous sa main

il

avait de

nombreux jaloux au dehors,


Il

entre autres Pierre, archevque d'Alexandrie, qui tenait


le

clerg d'Egypte.

suffisait

que Gr-

goire ft l'ami de Mltius pour que Pierre, engag plus

qu'un autre dans

le

parti de

Paulin, et travaill en

I.

Greg. Nazianz.,

Carmen

de vita sua.

74

SAINT JRME.

outre par Fenvie, devnt son implacable opposant.


l'lvation d'un

On

souponnait aussi Damase de voir d'assez mauvais il

homme

qui pouvait donner un lustre

sans gal l'vcli de Gonstantinople*. Pierre se mit

donc en tte d'carter Grgoire par tous moyens avouables ou inavouables. Il ourdit cette fin une trame tellement infme qu'on douterait qu'elle ait pu sortir du cerveau d'un prtre, et encore moins du chef d'une grande gUse, si l'histoire n'tait unanime pour l'affirmer.

On
flotte

touchait aux derniers mois de l'anne 380, et


les bls

la

charge de convoyer

de l'annone Con-

stantinople se disposait
d'Alexandrie, lorsque Pierre

lever

l'ancre

dans

le

port
prin-

manda

prs de lui

les

cipaux conducteurs, qui vinrent le trouver au nombre de sept. C'taient des enfants de la vieille Egypte, aussi
capables pour de l'argent de tuer
faire,

un vque que de
:

le

plus paens d'ailleurs que chrtiens, en juger

physionomie idoltre de leurs noms cinq d'entre eux s'appelaient Ammon, Apammon, Harpocras, Anubis et Hermanubis-. Pierre leur remit beaucoup d'or et leur donna pour instruction de faire lire tout prix par la populace de Gonstan tinople un certain gyptien nomm
par
la

Maxime
Grgoire

il

esprait ainsi prvenir la nomination de

ou du moins soulever tout hasard quelque scandaleuse contestation. Desvques gyptiens devaient
,

suivre

secrtement

les

conducteurs de
ces misrables

la

flotte,

et

mettre au

service de

leurs conseils,

leurs personnes,

jusqu' leur ministre piscopaP.

i.

Damas., Ep. ad Episc, AUgypt.ld., Ep.Concil.ltal. ad Theod.


Greg. Nazianz., Cat^m. de vita sua

2.

3. Voir,

au sujet de l'antagonisme qui

divisait les glises de

Con-

LIVRE

II.

75

Maxime

tait

un vagabond qui menait de


et

front le

double mtier de philosophe cynique

de chrtien ^
disait

En qualit de cynique ou de chien,


plus souvent,
il

comme on

portait

un bton, une tunique blanche


et joignait ce

perce de trous, une besace,


ordinaire
qu'il

costume

de sa secte une
des
Il

longue

chevelure inculte
caustiques pour

rougissait avec

pommades
s'tait fait

mieux
la

attirer l'altention.

dans

les villes

de

Grce prdicateur de carrefour, orthodoxe du


plus rvrs de
la religion

reste, et

expliquant, au milieu de farces sacrilges, les mystres

aux portefaix et aux servantes. C'est sur un pareil homme que Pierre d'Alexandrie avait jet les yeux pour en faire un voque de la
les
ville

impriale. Guide par ses instructions,

la

squelle

malfaisante des conducteurs de l'annone se fut bientt


accointe avec les mariniers
Grgoire, jaloux de
lui, se fit

du

port;

un des

prtres de

l'instrument du complot;

un

autre prtre de Thase, venu pour acheter des marbres


destins son glise, livra l'argent dont
il

tait

porteur-:

en peu de jours,
partie

les

conjurs purent rpondre d'une

du peuple des faubourgs. Cependant les vques gyptiens taient leur poste, et Maxime redoublait de bouffonneries pour se concilier la multitude. Enfin, par une nuit obscure, les mariniers du port l'enlvent, le conduisent dans l'glise et le placent sur le trne piscopal, pendant qu'on allait qurir les vques^ Ce fut un trange spectacle que de
stantinople et d'Alexandrie, les volumes des Rcits de l'histoire romaine

au

v^ sicle, intituls Saint


et

Jean Chrysostome

et

l'Impratrice Eudoxie,

Nestorius
1.

Eutychs.

Sozom.,
Sozom.,

VII, 9.

2. Greg. Nazianz.,
3.
VII, 9.

Carm.,

i.

76

SAINT JRME.

voir ce bateleur, en costume de cynique, le

Mton

la

main,

la

tte garnie

de son paisse crinire, entour


les

d'vques en habits sacerdotaux, qui procdaient au

crmonial d'une ordination. Le jour


qu'elle ft acheve,
et

surprit avant

des

fidles,

entrs par hasard


cris

dans

l'glise, se

mirent pousser de grands

deman-

dant quelles saturnales


la foule

on prparait

l.

Ces cris et

toujours croissante effrayrent les gyptiens,

qui s'enfuirent,

choppe, habite
ils

emmenant avec eux Maxime une par un joueur de flte \ tait ouverte;
:

et c'est l que fut enfin y entrrent en dsordre tondu et sacr le nouvel vque. Tel tait l'indigne concurrent suscit contre Grgoire la veille du concile
:

l'glise d'Occident

ne rougit pas de l'appuyer.

au mois de mai de l'anne suivante, 381, et, quoique aucun vque occidental n'y figurt, l'assemble n'en prit pas moins le titre d'cumnique ou gnrale, sous lequel elle avait t annonce, et que lui a conserv l'histoire. Peu de conciles des premiers temps de la chrtient se sont montrs plus
se runit

Le concile

passionns et plus turbulents.


Nazianze, qui ne

C'tait, dit

Grgoire de

celui-ci, une arme de uns contre les autres, s'entre-dchirant qui mieux mieux; une troupe de geais vaniteux et criards, un essaim de gupes prtes vous sauter au visage au moindre signe d'opposi-

mnage pas
les

grues, d'oisons

acharns

tion-.

Chacun de ces hommes arrivait de son diocse avec un parti pris sur les dbats d'Antioche, un mot d'ordre

arrt sur les prtendus envahissements de l'glise occidentale. Paulin, qui


s'tait

prudemment abstenu de

.1.

Greg. Naz., Carm.,

i.

2. Id., Ibid.

LIVRE

II.

77

paratre, tait reprsent par les vques d'Egypte,

venus

pour soutenir
cause; mais
le

del convention i. Mltius avait de son ct ses amis particuliers qui plaidaient la mme
la lgalit

bataillon des gens pacifiques tait faible


;

en

la masse compacte des vques syriens, phrygiens, cappadociens, bithyniens, gens

nombre

et

sans courage aussi

hardis, querelleurs,

prompts
le privilge

l'injure, pres la lutte;

touffa aisment leur voix. Mltius, qui se trouva prsi-

de l'ge ou par celui du sige (l'vch de Constantinople tant encore vacant),


vit sa

der l'assemble par

chaire de prsident transforme en une sellette d'acle

rprimanda comme ayant agi contrairement aux canons; on cassa le pacte conclu entre lui et Paulin, on dclara ses prtres relevs de leur serment. Tout
cus: on
cela se
le
fit

avec tant d'insultes, de mpris, de menaces que


vieillard,

malheureux
les

qui n'avait point bronch jadis


l'exil,

devant
aprs
Il

perscutions et

motions

de

cette

scne

et

tomba malade des mourut quelques jours

eut cependant

le

temps d'introniser Grgoire de


le

Nazianze; mais alors ce fut


il

tour de ce dernier.
la la paix,

Gomme
de

demandait, aprs

la

mort de Mltius,
de
il

reconnais-

sance de Paulin au

nom

se vit traiter

schismatique, de fauteur d'hrsie,

d'homme vendu aux


Le Christ

Occidentaux
est

et tratre sa patrie religieuse.

n en Orient, lui criait-on comme un argument sans rplique; donc l'gUse orientale doit commandera Il
se tut
1.
:

que pouvait-on rpondre de


VII, 9.

pareilles raisons?

Sozom.,

2.
3.

Greg. Nyss., VU. Mel.

Theodoret.,
Oriente natus

v, 8. est, idcirco

Quoniam Christus

in

potior esse dBar., ad

bet auctoritas Orientalis

Ecclesise.

Gregor. Nazianz., apud

ann. 381,46.

78

SAINT JEROME.
que
les

Tandis

antipauliniens

l'attaquaient

ainsi,
et

quelques acres pauliniens se mirent de

la partie,

propos de son intronisation on entendit


pourtant
fut rejet
la

les

vques
ce

gyptiens lui opposer l'lection de Maxime.

A
:

nom

conscience de l'assemble se rvolta

Maxime

comme un

indigne, son ordination dclare


faite

illgale, et

ceux qui l'avaient

menacs des chtiGrgoire, outr de


rsolut de se retirer
cette paix

ments ecclsiastiques ^ Quant


tant d'iniquits et de violences,

il

pour jouir au moins lui-mme de


passions refusaient
l'glise,

que

les

et

dposa en face du

concile sa dignit d'vque de Constantinople.


fasse de moi, dit-il, ce

Qu'on

Jonas

qu'on

me

jette

que d'autres firent autrefois de la mer pour calmer la tempte


le

que

je n'ai point suscite-.

Mltius avait peine ferm les yeux, que

prtre
le

amen par

lui Constantinople,
,

son confident,

chef

de son clerg

Flavien enfin

partit

en toute hte pour

Antioche. C'tait ce

mme

prtre qui, la fameuse cr-

monie des serments,

avait dploy tant d'ostentation

en confirmant par son engagement personnel l'engagement de son matre. Il tint son arrive dans Antioche une attitude et un langage bien diffrents. Sous son impulsion le peuple et le clerg se runissent puis,
,

toute affaire cessante, on procde


pale;
le rsultat
-^

une

lection pisco:

n'en pouvait tre douteux

Flavien fut

nomm

Cependant

les

obsques de l'vque dfunt se pr-

paraient Constantinople avec


Synod. Constant., 4 can.
Greg. Naz., Carm.,
i,

un apparat

extraordi-

1. 2.

3. Socrat., v, 15.

Sozom., vu,

ap. Baron., ann. 381, 55.


2.

LIVRE
naire
:

ir.

79
la veille, tait

l'accus, le

condamn de

devenu

un

saint,

avait

un martyr, dont la perscution paulinienne acclr la fin. Un grand concours de monde remincessamment
la

maison qui contenait ses restes mortels. Une noble matrone voulut faire les frais de l'embaumement, qui fut pratiqu avec les aromates les
plus prcieux de l'Arabie. Le corps, vtu de lin et de soie, demeura plusieurs jours expos dans son cercueil, le visage dcouvert, sous une multitude de lampes et de
cierges qui effaaient l'clat

plissait

du

soleil.

Mltius avait voulu reposer au milieu de son troupeau, dans l'glise de Saint-Babylas, leve par ses soins au del de l'Oronte; le cercueil s'y achemina donc petites journes, sur un char qu'abritait une tente magnifique. Des

churs de
les

prtres,

relays par intervalles,

faisaient entendre sans interruption le

dans toutes

route, les villes

chant des psaumes langues de l'Orient. Tout le long de la ouvraient leurs portes pour recevoir le
le passage des morts campagnes, une haie

convoi, malgr l'usage qui prohibait


travers les lieux habits; dans les

non interrompue d'hommes, de femmes,

d'enfants,

accourus de plusieurs milles la ronde, assigeaient les flancs du char et le retardaient dans sa marche. C'tait qui contemplerait le saint tout loisir, qui
toucherait sa face avec des linges que l'on serrait ensuite prcieusement comme une relique et un prservatif tous les maux; ceux qui manquaient de linges prpars dchiraient leurs vtements sur place. La nuit, dans le
lointain,
avait de torches et de cierges allums

on et cru voir un incendie mouvant, tant il y dans cette foule


et suivait le catafalque

immense qui prcdait


1.

^ A mesure

Greg. Nyss., Orat. in fun., Melet.

Sozom., vu, 10.

80

SAINT JRME.
d'Aiitioclie, les

qu'on approchait
peine; enfin

dmonstrations crois-

saient encore en intensit,


le

on n'avanait plus qu' grand'-

cercueil triomphal entra,


cette

comme une

machine de guerre, dans

mme

portait avait voulu fonder la paix.


le concile achevait sa session,

o celui qu'il Pendant ce temps,


cit

que compltrent des

dis-

cussions et des dcrets sur des points de discipline et de

dogmes trangers notre sujet. Il pouvait se glorifier de son uvre car il avait russi dans les deux ques,

tions qui touchaientle plus vivement

aux passions publi-

ques

Paulin

tait

exclu du sige d'Antioche, Grgoire

quittait celui

de Gonstantinople.

Sur ces entrefaites arriva en Orient une ptre synodiquedes vques occidentaux qui annonaient un con-

cumnique Rome pom\ l'anne 382. Elle tait accompagne d'un rescrit imprial man de Gratien,
cile

lequel invitait les vques orientaux venir y prendre place, pour la pacification de la chrtient, ct de

^ On devait s'occuper dans cette assemble gnrale du rglement des affaires d'Antioche, dont les Occidentaux ignoraient encore l'issue-, de l'lection du philosophe Maxime, pour qui l'Italie prenait
leurs frres d'Occident

imprudemment

parti; d'une difficult

survenue au sige

d'Alexandrie; enfin de l'hrsie d'Apollinaris, qui com-

menait inquiter les vques d'Occident. Rien ne peut rendre le ddain avec lequel l'ptre synodique fut reue par les Orientaux. N'est-ce pas se jouer de nous,
entendait-on dire de toutes parts, que de nous inviter
passer
la

mer, quitter nos diocses

et

nos maisons

pour

aller rgler fort

des affaires qui

chrement, au bout du monde, ne regardent que nous, et que nous

1. Theodoret., Hist. eccles., v, 8.

LIVRE

II.

81
o

avons sa terminer sans personne^?

Ces dolances,

si

pleines de hauteur et d'cret, furent consignes jusque

dans

les actes publics

^ Non-seulement
la

les

vques con-

vinrent de ne point partir pour

l'Italie,

mais

ils

arra-

chrent l'empereur Thodose

convocation d'un

Pour lieu de runion, ils dsignrent Constantinople, et pour date, cette mme anne 382, choisie par les Occidentaux pour le concile cumnique de Rome.
concile.
Il

nouveau

y avait

quelque chose d'insultant, de mprisant,


les

qui dpassait toutes

bornes, et tendait opposer non-

seulement glise
midations;
les

glise,

mais empereur empereur


la

L'hiver se passa en conciliabules, en brigues, en inti-

Orientaux voulaient que


la

manifestation

prpare contre TOccident ft


sible
:

plus clatante pos-

aussi nul vque asiatique n'osa-t-il se rendre en


Texception de

Italie,

PauUn, que

les

Orientaux ne
d'affection

reconnaissaient pas, et d'piphane, de Salamine en Chypre,

homme

d'un caractre indpendant,

li

personnelle Paulin, et en double

communion

avec

Alexandrie
ts

et

Piome. Les vques d'Egypte, toujours por-

pour l'Occident, accueillirent bien la lettre synodique, mais ne partirent qu'en petit nombre. Quant la Grce, elle resta orientale, sauf un seul de ses prlats, Ascholius, de hessalonique^ Les circonstances taient graves, on le voit. Quand les vents favorables commencrent souffler des ctes de Syrie vers
le

couchant.

1.

Profectionem, ut qii nihil einolumenti esset habitura, suscipere


8.

recusarunt. Theodoret., Hist. eccles., v,

2.Epist. Concil. Constantinop. ad. Patr. Concil. Roman., ap. Gothofr

Cod. Theod., append.,


3.

t.

VI, p. 21.
v, 9.

Theodoret., Hist. eccles.,


I.

82

SAINT JRME.
et,
ils

Paulin s'embarqua,

ralliant

dans

les

eaux de Chypre
l'Italie.

piphane, son ami,

firent voile

ensemble pour

Jrme

se trouvait

encore Constantinople, que GrQuoiqu'il

goire de Nazianze venait peine de quitter.

n'et reu ni convocation synodique, ni invitation particulire,


il

jugea que sa place


;

tait

dans

l'glise

de de

son baptme
Orient;

Rome,

pensa-t-il,

on pourrait

s'aider

ses conseils, s'clairer de l'exprience par lui acquise


il

en

partit

par

lettres

donc pour Rome. Aprs s'tre concert avec piphane et Paulin, pour leur runion

future,

il prit la route de terre et traversa le continent grec d'un bout l'autre son intention tait de gagner,
:

du Ploponse, un des ports o les navires venant d'Antioche et de Chypre faisaient escale, Modon
la pointe

probablement. Chemin faisant,


tudiait, classait

le

voyageur observait,
les trsors d'ru.

dans sa vaste mmoire

dition qu'il rpandit ensuite dans ses livres


polis d'Athnes,
il

l'Acro-

remarqua un globe d'airain d'un fort volume qui gisait aux pieds de la statue de Minerve, dans le Parthnon*. Il essaya de le remuer, et y russit peine en employant ses deux mains. Ayant demand ce que cette lourde boule signifiait, il apprit qu'elle servait

de mesure

la

vigueur des athltes. Ceux qui se

prsentaient aux magistrats pour combattre dans les

jeux publics devaient prouver leur force en la soulevant d'une seule main on les distribuait ensuite selon
;

la

hauteur laquelle
les

ils

taient parvenus

de cette

manire

magistrats pouvaient ordonner les jeux


les

coup
tants.

sr,

en appareillant convenablement
l'ide ingnieuse, et,
il

combat-

Jrme trouva

son esprit se

reportant toujours aux choses morales,

pensa qu'on

1.

Hieron., in 2ac1u_, 12.

LIVRE

II.

S'i

pourrait l'appliquer avec quelque avantage l'ducation des

hommes
rallia
;

ignore

s'il

au gouvernement des socits. On ses deux amis Modon ou seulement


et

au port du Tibre mais lui-mme nous dit qu'ils se rejoignirent et firent leur entre ensemble dans Rome. C'tait pour la ville ternelle un grand sujet d'moi que la convocation d'un concile attirant dans ses murs une multitude de personnages distingus en relation avec les patriciens. Chacun voulait, suivant sa fortune ou sa
qualit, faire, vis--vis
talit

de ces trangers, montre d'hospi-

antique

ce dsir

mme

se rencontrait chez les

paens, qui comptaient dans les rangs

du christianisme
de
la

des amis, des


richesse et

allis,

des parents.
les familles

cet orgueil

du rang,
toit
le

chrtiennes en joi-

gnaient un autre qui leur


sder sous leur

tait particulier, celui

de pos-

des prlats illustres, des orateurs,

des savants, dont

nom

se trouvait dans toutes les

bou-

fameux vque d'Antioche, lgitime Rome, schismatique au del des mers; mais il tait dj pourvu d'un logement ailleurs, et elle dut se contenter d'avoir pour hte piphane. Quant Jrme, il appartenait en quelque sorte
ches. Paula et bien voulu loger chez elle ce

de droit

Marcella, et, quelque hsitation


il

qu'il

mt

d'abord cder ses instances,


la petite glise

dut

s'installer,

prs de

monastique, au palais du mont Aventin^

1.

Hicron., Ep. 8G, 00.

84

SAINT JRME.

LIVRE
Histoire
Il est

III.

Rome. Comptition d'Ursin. Scission du clerg. Guerre dans les glises de Rome. Massacres. Prise d'assaut de la basilique Siciuine. Perscution contre les partisans d'Ursin. Damase accus d'adultre. Concile de Rome. Jrme secrtaire du concile. Lutte entre le concile de Constantinople et celui de Rome; insolence des Orientaux; lettre de Thodose qui censure les Occidentaux. Les apolliun texte. Son indignation contre les naristes accusent Jrme d'avoir calomniateurs. Travaux de Jrme Rome. Sa rvision du Nouveau Testament. Son amiti avec Damase. Projet de rforme du clerg.
du
pontificat de

Damase.

Sa famille, son

ducation, sa vie

port au sige piscopal en remplacement de Libre.

falsifi

366-38ii.

T.

Le pape Damase, mont depuis seize ans au sige piscopal de Rome, et qui en avait prs de soixante-dixsept l'poque o nous avons conduit notre rcit, offrait le vivant et lamentable exemple de cet esprit de dsordre
et

d'ambition fivreuse qui travaillait l'glise fonde par


:

Pierre

son avnement avait t signal par des mas-

lui-mme ne menait, la tte de son clerg, qu'une vie tourmente, rendue misrable par les calomsacres, et
nies, les perscutions et le schisme.
Il

tait

Espagnol d'origine S n
la

Rome

d'un

pre

ecclsiastique attach

basilique de Saint-Laurent

comme
1.

scribe ou greffier d'abord, puis

comme

lecteur,

Anast. Biblioth.

LIVRE m.
diacre et enfin prtre.

85

Le jeune
lettres,

homme

avait grandi

sous son aile

il

avait reu de lui

mire connaissance des

ou prs de lui la preen mme temps que les


la

premiers degrs du sacerdoce

basilique de Saint-

Laurent avait t sa patrie


n'tant encore
divise par le

et

son berceau ^ Damase

disputaient

la

que diacre avait vu la ville ternelle deux vques catholiques se schisme chaire de Pierre, le pape Librius, que
:

l'empereur arien Constance avait relgu en Syrie, et Flix, que l'auguste avait fait instituer sa place. Le
diacre de Saint-Laurent, aprs avoir

accompagn son
la

vque exil pendant une partie de

route, revint
il

Rome, o
finit

il

soutint d'abord fidlement sa cause; mais


la

par se rallier Flix avec

majeure partie du

quand on dsespra de revoir jamais Libre, qui tait vieux et infirme. De telles variations, au reste, n'taient pas rares en ces temps de troubles ecclsiastiques, toutes les fois que la hirarchie seule y tait intresse, et non le dogme. lev, la prtrise, Damase prit rang parmi les membres les plus importants de l'glise romaine^ On
clerg,

vantait

son instruction dans


profanes;
il

les

sciences

sacres et

mme
style

crivait des lettres estimes

un peu subtil et prtentieux mis la Symmaque; de plus, il tait pote^ bref,


:

dans ce mode par


il

savait

confisquer, disait-on

les vases

de l'Egypte au profit du

1.

Hinc pater Exceptor, Lector, Levita, Sacerdos,


Creverat hinc meritis quoniam melioribus actis;

Hinc mihi provecto Christus, oui

summa

potestas,

Sedis apostolicae voluit concedere honorem.


Inscript.
2.

Damas., inBasilica
ii,

S. Laurentii.

Tiieodoret.,

22.

Hieron.,

Ep. 30.

3.

Hieron., Catal. Script, ecde s,, 103.

86

SAINT JRME.
Son caractre affable et bienveillant le rechercher du monde, non moins que la dis
;

temple de Dieu.
faisait

tinction de son esprit


ciaient fort son

les

patriciennes de

Rome

appr-

commerce, et ses assiduits auprs de certaines matrones avaient mme donn lieu des
Toutefois ces bruits semblaient touffs depuis long-

bruits mdisants, dmentis d'ailleurs avec indignation.

temps, lorsqu'on 366 le sige de saint Pierre devint vacant par la disparition de Flix et la mort de Libre Damase se prsenta pour l'occuper. Il avait pour lui la saine partie du clerg, qui n'tait
:

pas prcisment, alors


la

comme

toujours, la plus active et

plus habile. Une faction de diacres ambitieux, grossie de quelques prtres jaloux, lui opposa un des leurs Ursicinus ou plutt Ursinus^ C'tait en quelque

nomm

sorte le parti des diacres contre les prtres;

c'tait

beaucoup d'entre eux, en effet, ayant refus de se rallier Flix pendant l'exil de Libre, faisaient sonner bien haut leur martyre, quoiqu'ils eussent vcu fort paisiblement Rome^ Ursin, candidat de
aussi le parti des purs
:

ce parti la papaut, tait


alerte, pass

un homme entreprenant,
de brigues et de complots,
petite

matre en
ses

fait

assez

mal fam pour


lui,
il

murs. Chef d'une

arme

de diacres qui

lui ressemblaient et battaient le pav de

Rome pour
soit

eut vite recrut agents et lecteurs,

dans

les

riches quartiers du patriciat, soit autour


la

des choppes de

plbe. Tout lui parut


cirque,
et

bon

racoler,

mimes ou cochers du

jusqu' ces

man-

geurs de saucisses et de trognons de choux,


1.
I.

populace

Urcisinus quidam ejusdem Ecclesise diaconus. Ruf., Hist. eccles.,

Ursinus.

Amm. Marc,

xwii,

3.

Cf.

Socr., iv, 29.

Sozom.,

yi,23.
2. Marcell. et Faust., Lucifer.

lAb. prec.

ad

TlieocL, passim.

LIVRE

III.

87

immonde
lique
le

ayant domicile de jour

et

de nuit sur

les gra-

dins des amphithtres ^

Que

cette

tourbe ft catho-

ou arienne, chrtienne ou polythiste, c'tait moindre souci des amis d'Ursin le zle galisait les
:

rehgions, et l'argent provoquait

le zle.

Prpare d'abord

dans

l'glise

de Saint-Jean-de-Latran, l'lection fut ren-

voye, par les magistrats sans doute, dans celle de Saint-

Laurent. Ce changement tait favorable Damase, qui


devait trouver, dans ce quartier o
ses
il

avait pass sa vie,


les

partisans

les

plus

nombreux

et

plus fidles.

Nanmoins, au moment des votes, les suffrages se trouvrent presque galement diviss, tant la cabale d'Ursin avait t puissante. Damase, qui runissait bien relle-

ment
dans

la

majorit des voix, fut proclam, mais les ursi:

niens protestrent
l'glise,

on en vint aux mains, on

se battit

on

se battit hors de l'glise, et le lieu saint,

pris et repris, fut inond de sang-. Matre


bataille

du champ de

comme

de l'lection, Damase fut ordonn par

rvque

d'Ostie, qui appartenait le privilge tradition-

nel de consacrer les voques de


Cette dplorable

Rome^
dans
les

comdie

se jouait

premires

semaines du mois d'octobre 366. Ursin

tait battu,

mais

non vaincu;

en appela aux lecteurs, dnona la nomination de Damase comme nulle et doublement


il

vicie par l'irrgularit des oprations lectorales et par


l'indignit
il

du personnage puis, de son autorit prive, convoqua le peuple une seconde lection. Ses amis
;

et lui la

prparrent en toute diligence. Tandis que des

agents honts parcouraient les quartiers infmes de

1. Ruf., Hist, coles.,


2.
3.

ii,

10,

Amm. Marc,

xxvn,

3.
ii,

Sozom.,
10.

vi, 23.

Socr., iv, 29.

Ruf., Hist. eccles.,

88

SAINT JRME.
les

Rome, soulevant
palais

passions et achetant les suffrages,

d'autres, plus indignes encore, frappaient la porte des

pour y semer l'outrage

et la

calomnie contre

le

nouvel vque. Alors fut reprise et amplifie l'accusation,


depuis longtemps dmentie, d'un adultre

Damasedans
se faisaient

sa jeunesse. Les diacres


les

commis par Amantius et Lupus


Ursin
vils

colporteurs de ces calomnies.


acolytes

leur

donna pour
dont

deux personnages

parmi

les plus vils,

l'histoire a fait passer le

nom

jusqu'

nous. L'un tait

un

juif espagnol
et

nomm

Isaac, converti

au christianisme, puis relaps,


cile
((

condamn par un conla

pour avoir profan par

sa rechute les mystres

sacrs ^
logie, et

Ce misrable affichait des prtentions

tho-

on

lui attribuait

un

assez

mauvais

livre sur le

Saint-Esprit, crit l'poque de sa conversion.

Ennemi

personnel de Damase qui

tait

originaire d'Espagne

comme
tre

lui, et

peut-tre avait censur son ouvrage, Isaac

prtendait avoir en sa possession les preuves de cet adul-

imput au prtre de Saint-Laurent; somm plus tard de les produire devant les juges, il se reconnut luimme pour un imposteur. L'autre tait un eunuque appel Paschasius, impur dans ses murs, fourbe, avare,
perfide

comme ses pareils;


libelle plein
la

pouss par Ursin,


titre

il

osa porter

jusqu' l'empereur Gratien,


catif,

de mmoire expliCes trames

un

d'obscnits qui lui valut d'tre


et exile

chass de

prsence du prince

1. Sic

denique

factio profecit Ursini, ut Isaac Judgeo subornato, qui,

facto ad

synagogamrecursu, clostia mysteria profanavit. Concil. Roman.


et

Epist.
t.

ad Gratian.

Valentin., ap. Gothofr. Cod. Tlieod., append.,

VI, p. 18.

2. Longe alienus ab omni vcrecundia, per abscissum hominem, Paschasium signiferum furoris sui, missis litteris... Einst. i Concil. AquiL

ad Gratian,,

ap. Gothofr., ub. supr.

LIVRE
taient bien

III.

89

ourdies,

et

il

fallut

du temps pour

les

rompre; en attendant, l'imposture achevait son uvre, et les ennemis de Damase devenaient chaque jour plus nombreux.

A
loin

l'opposite

de

l'glise
le

de Saint-Laurent, dans
plus oriental de Rome,
se trouvait

le

quartier

du montEsquilin, du march de Livie,

non

une

vieille basi-

lique,

construite autrefois par Sicinius, et appele de

son

nom

Sicinine^ Libre, avec l'autorisation des magis-

trats,

s'en tait jadis

empar

et l'avait

consacre aux
la

usages du culte chrtien; aussi l'appelait-on encore


basilique de Libre
:

elle

servait

frquemment de
^

lieu
C'est

de runion pour
l

les dlibrations ecclsiastiques


le

qu'Ursin convoqua,

25 octobre 366, au lever

du

soleil,

l'assemble de ses partisans pour faire dclarer

nulle l'lection de

Damase

et

procder

la

sienne. Cette

basilique longeait la grande voie qui conduisait Tibur.

on avait besoin d'un vque pour projete, on tait all chercher celui qui
cette ville, Paulus,

Comme

la

crmonie rsidait dans


et

homme

d'une simplicit agreste

d'une grossiret sans


rant
la fois et les

gale ^ trange vque, igno-

rgles propres toute ordination

piscopale, et les traditions particulires de l'glise de

Rome. Amen vers Ursin pour


il

tre son

conscrateur,

fut

en quelque sorte gard vue jusqu'au


appel son ministre.

moment o

on

ferait

1.

In basilica Sicinini ubi ritus christiani est conventiculum.


XXVII, 3.

Marc,
regione

In

Amm.

Macello Liviae. Anast. Bibliothec,

Liber.

In

quinta, juxta forum Esquilium,

non longe a Macello Liviano.


Valentin.

Panvin., Descriptio Urbis.


2.

Basilica
Ti?

Liberii.

Marcell.,

Prfat. Lib. prec. ad


Marcell., Lib. prec.

TTov

BaaO.ixi;

I^iiv-Tj;.

Socr., iv, 29.

3. Ruf., Hist. eccles., u, 10.

90

SAINT JRME.

Ds l'aube du jour, une masse de peuple dans laquelle on remarquait beaucoup de femmes et d'enfants
s'tait

porte sur

la

basilique Sicinine,

o
et

la

dlibration

commena au

milieu du plus grand tumulte.

On

cassa

comme
aussi on

illgale l'lection prcdente,

probablement

pronona

l'indignit personnelle de l'lu: l'lec-

tion d'Ursin vint ensuite, sans rencontrer,

bien,

aucune

difficult ^

On en

tait l
:

on le pense quand un bruit

formidable retentit hors des portes

c'taient les parti-

sans de Damase, qui, ameuts leur tour, accouraient

pour dissoudre l'assemble;


le

ils

brandissaient des haches,

des pes, des btons. Bientt des soldats, envoys par


prfet de la ville
la

pour dissiper un rassemblement qui


cette

menaait

paix publique, se joignirent eux, leur pr-

tant main-forte.

A l'approche de
les

troupe marchant
la basi-

en bon ordre,

ursiniens se replirent sur


:

lique- et s'y barricadrent la hte

sans hsiter,

les

autres entreprirent d'enfoncer les portes coups de

hache et de levier. Mais la dfense fut si vigoureuse, qu'aucun des partisans de Damase ne parvint forcer l'entre. Tromps dans leur attente, les assigeants grimpent sur le toit, le dmolissent, et font pleuvoir l'intrieur une grle de poutres et de tuiles, laquelle rpond du fond de la basilique un affreux concert de
cris d'angoisse,

de vocifrations

et

de blasphmes. Les

pendant ce temps, pour ne pas rester oisifs, dchargent sur ces malheureux leurs flches et leurs
soldats
javelots par les brches des

portes^.

murs ou les fissures des La basilique cependant demeurait toujours


Chronic.

1. Hieron., 2. Hieron.,
3.

Ruf.,

Hist. eccles., u, 10.

Chron., ann. 366.

Marcell. et Faust., Luciferian. Lib. prec.

ad Valentinian.

Cly-

peos, phaleras, ac tela cruenta. Vtus Inscript, de Damaso.

LIVRE
close
:

III.

91

alors,

pour en

finir

avec

la rsistance,

on met

le feu l'difice, et la flamme se rpapcl sur les maisons voisines. Prs d'tre touf's ou brls, les assigs ouvrent enfin leurs portes, culbutent la ligne ennemie

dans une sortie imptueuse

et

gagnent

les

rues de

la ville.

vainqueur entra, la forteresse tait remplie de blesss et de morts le sang y coulait par ruisseaux on en retira, les uns disent cent trente-sept, les autres
le
: :

Quand

cent soixante cadavres^ Ursin, pendant la bataille, s'tait esquiv par un passage secret, et, retir dans un coin

obscur qui ne dpendait pas de

l'glise, recevait furtive-

conscration des mains de l'vque Paulus, son prisonnier-.


la

ment

Cette guerre soudaine en pleine paix, ce feu

mis

un

quartier de

Rome,

veillrent la ville en sursaut;

fut debout. La populace s'agitait dj, par l'appt du pillage. Le prfet de la ville, Juventius, appela les troupes urbaines de leurs canton-

tout le

monde

excite

nements; mais,
soit plutt qu'il

de cder Tmeute, voult viter une trop grande effusion de


soit qu'il ft oblig

en observation dans un faubourg l Le prfet de l'annone Maximinus, qui s'tait attir la baine du peuple dans l'exercice de ses distributions de vivres, jugea opportun d'en faire
il

sang,

fit

retraite bors des

murs

et se tint

autant

la ville se

trouva donc livre elle-mme au

La partie honnte et pacifique de la population romaine, et Damase sa tte, intervinrent pour calmer les esprits peu peu les choses reprirent leur physionomie habituelle, et les pr;

milieu d'une rvolution.

1.

Amm. Marc, Amm. Marc,

xxvii, 3.

Ruf,, Hist. eccL,

ii,

10.

2. Socr., IV, 29. 3.

xxvii, 3.

92

SAINT JRME.
rentrrent dans
la ville.

fets

Les schismatiques cepen-

dant avaient occup


allait

la

plupart des basiliques, et Ursin

ordonnant en masse des diacres et des prtres pour se composer un clerg nombreux et redoutable Juventius les en fit dbusquer successivede l'une
l'autre,
:

ment par
se
la

ses soldats.

Cbasss de

la ville,

les les

ursiniens
glises

retranchrent dans les cimetires et


banlieue, o
:

de

ils

entranrent leur suite une foule

gare

il

fallut les

en expulser de vive force,

et la basi-

lique de Sainte -Agns- hors -des

-Murs

subit

un

san-

glant assaut ^

Quand
,

la

banlieue eut t balaye de


se

ces bandes fanatiques


l'Italie,

elles

rpandirent dans toute


se

o plus d'un voque


le

rangea

du

ct

du

schisme.

Cependant

prfet de l'annone, charg de faire


les derniers

une

enqute juridique sur

vnements,

la diri-

N en Pannonie de souche barbare, fils d'un simple employ des contributions l'office prsidial. Maximinus s'tait lev, du rang d'avocat mdiocre et obscur, aux fonctions
geait avec toute la duret de son caractre.

administratives les plus importantes- par

un semblant

d'impartiale svrit qui n'tait au fond que brutalit et


inintelligence.il ne mettait dans ses arrts ni pondration
ni

mesure; pour

lui la justice n'tait

qu'une guerre de

torture, de gele, de bannissement, faite des coupables,


vrais

ou prsums,
le

et

non un moyen de rprimer ou de


la

prvenir

crime. Des prtres furent mis


le

question,

d'autresbannisen des lieux loigns,


exclus du sjour de
i. Marcell. et

plus grand

nombre

Rome^

Ursin et les siens crirent au

Faust., Lib. prec. ad Valent.

Sozom.,

vr, 23.

Socrat., IV, 29.


2.
3.

Amm. Marc,

:^x.viii,

1.

Socrat., iv, 29.

LIVRE
martyre plus haut que jamais,

III.

93

et l'odieux

de ces mesures

excessives retomba sur Damase, qui ne les avait point

provoques ^ Le trouble fut bientt dans tout l'Occident. Rome conserva un noyau de schismatiques opinitres qu'aucune persuasion, aucune menace ne russit dtruire en Italie, les vques de Parme et de Pouzzoles se retirrent outrageusement de la communion de Damase - pendant ce temps Ursin, escort d'Isaac et de Paschasius, allait
; ;

de diocse en diocse, demandant un concile pour


juger, et assourdissant l'empereur Valentinien
plaintes.

le

Incertain

de ses de ce qu'il devait croire, fatigu


celui-ci reprit alors avec plus d'auet

peut-tre de tant de tracasseries, l'empereur laissa Ursin

rentrer dansPiome

dace sa guerre de diffamation

de calomnie. Se portant

hautement l'accusateur de Damase, il s'effora de paralyser entre les mains du chef de l'glise romaine la juridiction trs-tendue que des lois rcentes lui confraient c'tait un moyen de lasser l'glise elle-mme.
:

J'ai

accus Damase devant Auguste,


les
:

disait-il, je

l'ai

accus devant

vques, je

demande

qu'il

soit

jug

par un concile

or un accus ne peut tre juge, ses arrts sont l'avance frapps de nullit. Damase ne peut donc

connatre d'aucune cause ecclsiastique


sige de Pierre est suspendue.

la justice

du

Ces dclarations jetaient


le

l'inquitude dans tous les esprits, et

dsordre public
dcision,

devint lamentable.

Pivoquant

sa

premire

Valentinien se dcida de nouveau bannir de Piome

1.
2.

Ruf., Hist. eles.,

ii,

10.

Parmensis episcopus dejectus judicio nostro ecclesiam tamen


Rescr.

retinet impudenter...

damnatus sequc Florentius Puteolanus... Grat. Aiig., ap. Gothofr. C. TheocL, append., t. VI, p. 21.

94

SAINT JRME.
il

Ursin et ses diacres;

retint

mme

Ursin prisonnier

Cologne ^ La situation de Damase n'tait plus tolrable il rclamait lui-mme des juges; il s'adressait aux vques, il
:

s'adressait l'empereur;

mais

celui-ci,

esprant voir

le

schisme s'teindre faute d'aliments, diffrait de jour en jour l'examen d'une question qui pouvait le raviver. Le malheureux pape n'avait plus de recours que prs d'un concile. Il y en eut un Rome, en 378, pour des matires de foi, et l'on y vit ce vieillard, humiliant ses cheveux
blancs devant ses frres, les supplier avec larmes de scruter sa conduite depuis sa premire jeunesse, de le

confronter avec ses accusateurs, de l'absoudre formellement ou de le condamner. Convaincus de son innocence,
craignant

mme d'attenter sa

dignit, les Pres lui refu-

srent la satisfaction qu'il dsirait.

En

380,

Damase

revint

la charge devantle concile d'Aquile, et en 381, devant

une troisime assemble, qu'on appelait le concile d'Italie. Cdant enfin aux instances d'un prtre diffam qui voulait,

avant de mourir, tre justifi

la

face de l'glise et

du monde, les Pres du concile d'Itahe nommrent une commission d'vques pour entendre les accusateurs et
preuves. Par suite du rapport de cette commission, l'assemble dgrada solennellement les diacres Concors et Callistus, qui avaient
l'empereur qu'ils fussent punis des peines portes par la loi contre la
;

les

forcer de produire leurs

soutenu l'accusation

elle

demanda

calomnie, qu'Isaac etPaschasius reussent le chtiment d au faux tmoignage -, qu'Ursinus enfin ft condamn

1.

Rescr. Grat. Aug., ub. sup.

Ep. 3 Concil C. Theod., append.,


2.

Roman, ad Gratian.
t,

et

Valentin.,

ap.

Gothoff.

VI.

;.IVRE

IIJ.

95

un

exil perptuel.

Gratien

(c'tait lui

qui gouvernait

alors)

aux demandes du concile, qui dposa en outre ou suspendit les vques italiens auteurs et propagateurs du schisme ^

obtempra sur tous

les points

Telle

tait

la

dplorable histoire du pontificat de

Damase. Jrme avait assist aux troubles de son avnement, lorsqu'il tudiait Rome en 366 il retrouvait maintenant ce mme pape, qui l'avait baptis, accabl de chagrins plus encore que d'annes, et obtenant
:

peine une tardive justice aprs seize ans de perscutions.

Ce spectacle dut sympathie secrte

le

toucher profondment. Trop de

existait entre la victime des vices

du

romain pour qu'il ne


clerg

et celui

qui voulait en tre

le

rformateur,

rapprochement une affection sincre. Jrme en effet aima Damase de l'amour respectueux d'un fils; il le vnrait, et nous affirme que jamais homme n'avait eu plus sainte et plus
rsultt pas de leur

noble vie^
Dj Damase avait tent pour son compte, et en

s'appuyant sur

le

pouvoir

civil, cette

mme
la

rforme de
persuasion.

l'glise qu'il allait

entreprendre avec Jrme, en s'ap-

puyant sur

le

pouvoir tout moral de

En 370, une loi

provoqu de l'empereur Valentinien P"" clbre dont j'ai parl au commencement de ces rcits. Dsireux de rprimer l'amour effrn de l'argent, vraie source des dsordres de l'glise romaine, l'auguste avait enlev aux ecclsiastiques et aux moines
il

avait

le droit
titre

de rien recevoir des femmes


;

et des vieillards

de donation ou legs

il

avait

mme,

contre l'usage,
l'invitant le

pris soin d'adresser son rescrit


1.

Damase,

Ep. 3 Concil.
1.

Rom. Rescript.

Gratian. Aug., ub. supr. Cowci/.


*

Roman.,
2.

c.

Hieron., Ep. 30.

96

SAINT JRME.
dans
les diverses glises

faire lire

de

Rome^ Deux
si

ans

plus tard,

un nouveau

rescrit tait

venu rendre plus


dures.
la loi

dures encore ces prohibitions dj


inutiles!

Mesures
tait

On n'avait pas tard luder


la

au moyen

de fictions devant lesquelles


force de s'arrtera
actes et lieu
se
ft II fallait

justice

humaine

par
le

le

donc que la rpression des par la rforme des murs, et que celle-ci clerg lui-mme l'uvre tait difficile;
:

mais

solitaire
;

de Chalcide avait

foi

dans

les

ides

monastiques il avait foi surtout dans son dsir du bien, dans son dsintressement et dans son gnie. Approuv
par un vque aussi minent que Damase,
facile.
il

crut tout

Par

lui se

forma, au sein de l'glise de Rome, ce

qu'on pourrait appeler un parti de la rforme morale dans lequel entrrent plusieurs prtres et des moines en
pins petit

nombre;

toutefois

Jrme s'aperut bientt

que pour agir efficacement il devait prendre son point d'appui parmi les fidles, mais hors de l'glise.
i.

Impp. Valentinianus, Valens

et Gratiaiius. A. A. A.

Ecclesiastici aut ex Ecclesiasticis, vel

qui

Contiiientium se volunt

nomine nuncupari, viduarum ac pupillorum domos non adeant; sed publiais exterminentur judiciis, si posthac eos affines earum vel propinqui putaverint deferendos. Censemus etiam, ut memorati nihil de ejus
mulieris, qui se privatim sub prietextu religionis adjunxerint, liberalitate

quacumque

vel

extrme judicio possint adipisci. Et omne in tan-

quod alicui eorum ab bis fuerit derelictum, ut nec per subjectam personam valeant aliquid, vel donatione, vel testamento percipere. Quin etiam si forte post admonitionem legis nostra3 aliquid hisdem eae feminae, vel donatione, vel extremo judicio, putaverint reliinefficax sit,

tum

quendum, id fiscus usurpet. Casterum si earum qui voluntate percipiunt, ad quarum successionem, vel bona jure civili, vel edicti beneficii
adjuvantur, capiant ut propinqui. Lecta in Ecclesiis Rom. 4 kal. Aug. Valentin. et Valente A. A. Coss., C. Theod., 1. 20, de Ep. et Cler.
2.
ritia.

m.

Provida severaque legis cautio, et tamen nec

sic

refrenatur ava34.

Per

fidei

commissa legibus illudimus. Hieron., Ep

LIVRE

m.

97

II.

Cependant

les

vqaes occidentaux, appels

pour l'ouverture du concile nique, ne se runissaient que lentement. La session s'ouvrit enfin, mais les Pres semblrent en prolonger
les

Rome annonc comme cum-

prliminaires avec une lenteur calcule. L'abstention

des Orientaux djouait tous les projets; les regards se

tournaient vers Constantinople,

o un concile rival venait de terminer sa session, sans que ses rsolutions fussent encore connues autrement que par de vagues

rumeurs. Ce premier contre-temps fut suivi d'un second. L'archevque de Milan, Ambroise, qui appartenait ride du prsent synode, et sur qui l'on comptait pour

tomba malade^ en arrivant Rome l'assemble se trouvait donc dans un vritable embarras, quand Damase lui prsenta Jrme pour remplir les fonctions de secrtaire. Ce fut un grand honneur pour ce moine peine dbarqu d'Orient, et dont beaucoup d'vques occidentaux savaient peine le nom ce n'tait pas une
le diriger,
: ;

moins lourde charge, comme


sentir.

il

ne tarda point

le

Pour
celui

l'intelligence de ce qui va se passer

au sein du
lecteurs
la

concile de

Rome, nous devons ramener nos

de Constantinople.

On
les

n'a pas

oubli

lettre

synodique par laquelle

voques

d'Italie

invitaient

leurs frres de Grce et d'Asie se transporter

Rome.

Cette prtention de FOccident se mler des affaires de

rOrient avait provoqu une vive irritation Constani.

Ambr., Ep. 22.

98

SAINT JEROME.

tinople
allait

comme

Antioche. Prvoyant ds lors ce qui


les

arriver,

vques italiens
:

s'taient

adresss

Tliodose

cher

la

demandaient d'emprunion d'un second concile dans sa ville


ils

lui-mme

lui

impriale,

et

d'ordonner au contraire
la

le

dpart des
d-

voques orientaux pour


cider

ville

de Rome. Pour
croit -on,

l'empereur, les Pres d'Occident lui crivirent


lettre

une

dont

Ambroise

fut,

le

rdac-

teur ^ Le trs-doux, trs-fidle et trs-religieux csar,


disaient-ils, devait attacher sa gloire
l'glise;

rendre

la

paix

seule,
et

Occident

une assemble cumnique, tenue en non en Orient, pouvait rtablir l'unit


lettre

menace...

La

indiquait en outre les points de


il

discipline ecclsiastique sur lesquels

tait

convenable

que

le

synode projet dlibrt.


devait s'occuper d'abord de

On

Maxime

et

du pr-

tendu schisme de Gonstantinople. Maxime, dclaraient les Occidentaux tait venu s'expliquer devant les voques d'Italie, qui avaient examin sa cause et reconnu
,

son droit au sige de


claircis

la

mtropole orientale. Les doutes

soulevs par son lection et son ordination avaient t

avait eu
un

au gr de tous. Maxime on le savait Rome pour lui Tacclamation unanime du peuple de Byzance, et si son ordination s'tait accomplie dans
lieu priv, la faute en tait
:

aux ariens matres de toutes les glises de Gonstantinople, pourquoi l'avaientils chass violemment de celle o il avait tent de
pntrer? D'ailleurs Pierre d'Alexandrie, de vnrable

mmoire

(il

venait de mourir Rome), avait garanti


;

la

lgitimit de cette lection

Nectaire,

rcemment
t.

intro-

l.

Ep. 4 Concil.

liai,

ad

Tlieod. imp.

Cod. Thod.,

VI, append.,

d. Ritter.

LIVRE
nis
,

III.

99

donc qu'un usurpateur. Grgoire de Nazianze, ajoutait la lettre, n'a pu siger canoniquement
n'tait

Constantinople^ lui l'vque,

en ce moment, d'un

autre sige; Nectaire n'a

pu
:

tre
il

des rgles ecclsiastiques

nomm qu'en violation n'tait mme pas baptis

au jour de son lection! Pour toutes ces raisons enfin, le seul vque lgitime de Gonstantinople n'a jamais pu tre que Maxime. La conclusion tait qu'il fallait l'introniser au plus tt; et c'est quoi le concile

cumnique
la

de

Rome

devait pourvoir.

Les vques italiens levaient en second lieu

mme

rclamation au sujet de Paulin


d'Antioclie par suite de la
n'tait

seul voque catholique


:

mort de Mltius

Flavien

qu'un faux vque, un intrus, un parjure, qui dtenait ce sige contrairement aux engagements de
son protecteur et aux siens-.

La troisime question concernait

le

sige piscopal

de Jrusalem, ballott depuis vingt-cinq ans d'un possesseur l'autre- Cyrille l'avait occup d'abord, mais,

envoy en
aussitt

exil

par Constance,

il

avait laiss

malgr

lui

son troupeau l'abandon.

Un

certain Hilarius s'en tait

empar;
la

il

l'administrait

encore,

non sans

opposition de
le

part des fidles,

quand

Cyrille revint et

chassa.

Hilarius en appela au tribunal de l'glise


tait

romaine, ce qui
forte

aux yeux des Occidentaux une


droit.

prsomption de son
et
la

Les voques italiens

demandaient donc dans leur


blissement d'Hilarius

lettre

Thodose

le

rta-

dposition de Cyrille.

On

reprochait d'ailleurs ce dernier


et

un

caractre despotique
vis-

dominateur, une insubordination scandaleuse


i.

Ep. 5 Concil.
Ep. 5 Concil.

Ita.
Ital.

ad Theod. imp.

2.

ad Theod. imp.

C. Th., VI.

100

SAINT JRME.
de son ancien mtropolitain de Gsare, qui pourtant
arien.

vis

tait

On

rappelait en outre certaines intrigues,


la

au moyen desquelles,

mort de ce mtropolitain, Cyrille avait port son propre neveu sur le mme sige de Gsare, tenant ainsi entre ses mains les deux grands vchs de la Palestine. Bien plus, on l'accusait de faire argent des biens de son glise. Il avait vendu son profit, disait-on, un voile broch d'or destin couvrir les catchumnes pendant le baptme par immersion, voile qui provenait des libralits du grand Gonstantin. D'acheteur en acheteur, le vtement sacr tait devenu la proprit d'une comdienne, qui s'en servait dans
des reprsentations grotesques^
:

tels taient

les dires

des ennemis de Gyrille, accueillis trop facilement en


Occident.

Enfin

le

sige d'Alexandrie tait le sujet de la qua-

trime rclamation.
tant

Pierre,
frre

l'ami

des

Occidentaux,

Timothe s'tait prsent au suffrage des Alexandrins pour le remplacer il avait t lu mais son concurrent avait galement russi dans une contre-lection. Laquelle des deux serait

:
;

mort

Rome, son

ratifie

par

les

vques orientaux? A qui


sige
ft Timothe, leur

allait

appar-

tenir le premier

de Tgypte? Les Occidentaux

demandaient que ce
d'un

ami

et le frre

homme
:

qui avait t
dsiraient

en communion

constante

avec eux

ils

que pour

cette raison les diffi-

cults lectorales fussent discutes et juges

Rome^.
ses

Ainsi donc l'glise


1.

romaine poussait aujourd'hui


suum

Aiunt

quemdam

postea donarium

agnovisse in muliere sce-

nica, quse illo amicta erat,

inquirentemque curiosius unde illud haberet,


;

deprehendisse mercatorem qui illud mulieri vendiderat

mercatori vero

episcopum venum ddisse. Sozom.,


2. Thodoret., v, 8.

iv, 25.

Ep. 5 Concil.

liai.,

ut sup.

LIVRE

III.

101

prtentions jusqu' vouloir rgler

le
:

sort

des quatre

grands siges mtropolitains de l'Orient


Antioche, Jrusalem
,

Constantinople,

Alexandrie

elle osait citer ces

glises son tribunal

comme
telle

des justiciables.

Comprela voiler s'y


la

nant pourtant ce qu'une


de rvoltes,
sous
les

ambition pouvait soulever


chercbaient

les

voques

d'Italie

dehors d'une feinte modestie.


pas, disaient-ils
;

Qu'on ne

trompe

nous ne rclamons point


:

prrogative du jugement

nous demandons une


Ces
les

part,

une simple part


tient

des dcisions qui intressent la chr

tout

entire ^

questions de

discipline

n'taient pas les seules

que

voques indiquaient dans

leur lettre;

ils

dogme

la

en ajoutaient d'autres qui touchaient au doctrine des apollinaristes, par exemple,

devait tre soumise l'examen

du synode. Toutefois
peu en ce moment

nul ne pouvait

s'y

mprendre

Apollinaris, les substances

ou les hypostases, importaient aux Pres runis Rome.


Loin d'empcher
la

assez

Cette lettre n'eut point l'approbation de Thodose.

runion d'un concile Constanti;

nople, l'empereur la hta de tout son pouvoir

ds le

mois de juin 382, l'assemble put commencer ses dlibrations. Presque tout l'Orient s'y trouvait reprsent; Grgoire de Nazianze cependant manquait l'appel. Retir en Cappadoce, dans sa terre d'Arianze, dont il avait fait une solitude monastique, il s'tait par deux fois
excus, prtextant les soins qu'exigeait l'affaiblissement

de sa sant. La gloire attache son nom,

la clbrit

de

ses dernires luttes, rendaient trop visible

une absence

qu'on pouvait mal interprter en Occident. Inquiet de


1.

debuit esse

Non praerogativam vindicamus examinis, sed consortium tamen communis arbitrii. Ep. 5 Concil. Ital. ad Theod.

102

SAINT JRME.
mal
(Jguiss, le concile
et

ces refus

rclama l'intervention

de l'empereur,
doce, et contre

Grgoire eut se dfendre contre deux


des prfets de Tlirace et de Capparescrit

lettres trs-pressantes

un

de hodose lui-mme

il

fut

Pour dire toute la vrit, crivait-il confidentiellement un ami, je ne vais pas Constantinople parce que je n'aime pas les assembles d'vques. Je n'en ai jamais vu aucune avoir bonne et heureuse fin,
inbranlable.

et le

bien qu'elles se proposent de faire

est

dpass de

beaucoup par le mal qu'elles laissent aprs elles. On ne voit l que contentions opinitres, guerre de vanits, ardeurs de domination. Il est plus facile d'y pcher soimme en jugeant les autres que de gurir les pervers ou de rprimer les orgueilleux ^ Le temps pressait, on oublia Grgoire de Nazianze,
et le concile passa

Texamen des
fut

afi'aires.

Sa tactique,

en dcidant l'avance, d'une faon solennelle, irrvocable, les questions de discipline dont ceux-ci voquaient la connaissance. Les
Pres orientaux y mirent une prcipitation manifeste au mois de septembre leurs dlibrations taient acheves
:

approuve par l'empereur, demandes des Occidentaux

de couper court aux

et toutes les difficults rsolues;

au mois de dcembre,
faisait

lorsque

la session

du concile de Rome ne

que

s'ouvrir, trois

vques arrivaient de Constantinople avec


concile lui-mme, et contenant le

une

lettre

mane du

1. Ego si vera scribere oportet, ita animo affectus sum, ut omnia episcoporum concilia fugiam quoniam nullius concilii finem latum faustumque vidi, nec quod depulsionem malorum potius quam accessionem et incrementum habuerit. Pertinaces enim contentiones et domi:

nandi cupiditatcs... ne
aliquis in

ullis quidem verbis explicari queant; citiusque culpam vocabitur, dum de alina judicium fert, quam ut aliorum perversitatem comprimt. Gregor. Nazianz., Ep. 55.

LIVRE

III.

103

rsum de ses dcisions ^ Ils en apportaient une autre de hodose en rponse au placet des voques d'Italie. Le ton du rescrit imprial tait dur et arrogant; l'ptre synodique, au contraire, cauteleusement rdige celle:

ci

pourtant, travers

la

modration des formes,

laissait

entrevoir

un fond

d'ironie et de dfi plus outrageant

encore que l'injure. Le temps a pargn ce curieux document, un des plus prcieux que nous possdions
sur l'histoire ecclsiastique au
iv*^

et

au

v^ sicle.

Les Pres orientaux y dbutent par de feintes excuses au sujet de leur abstention l'ptre envoye d'Italie
:

leur tant parvenue tard, le temps avait

manqu aux
un bien long

vques pour se concerter, de


toute
la

si

grandes distances, sur

surface de l'Orient; puis c'tait


il

voyage pendant lequel


Quel sort en
Etienne
effet

leur aurait fallu laisser leurs

glises l'abandon. Cette ide seule les en et dtourns.

que celui des glises orientales!


la

Elles

avaient depuis vingt ans subi


:

lapidation

de saint

Dieu avait daign

faire d'elles,

dans sa misriles

corde, ce qu'il fait de ses lus,


piti.

un

objet d'preuve et de

Les difices sacrs taient en ruine,


la

catholiques

disperss,

foi

branle;

les

vques, presque tous


la

confesseurs ou martyrs dans

perscution arienne,
la

pouvaient montrer sur leurs

membres

trace

du

fer et

du
ce

fouet, et

ceux que

taient de l'exil

bourreau avait pargns rappordes infirmits souvent incurables. Voil


le

que

le

monde
la

entier savait!...

En

vrit, le bruit

de

tant de souffrances avait

d parvenir aux Occidentaux


complte dont
ils

au milieu de

paix

si

jouissaient

depuis Constantin ^
4.

Proposer aux

vques

d'Orient

Ej).

Patrum

Concil. Constantinopol., ap. llicodoret., v,


9.

9.

2.

Ep. Conc. Const., ap. Theodoret., v,

104

SAINT JRME.
telles

d'entreprendre en
lointain,

circonstances
leur

qu'lait-ce donc, sinon

un plerinage si commander un

regret?

Ils

ne pouvaient en
colombe, pour

effet
:

leur
ailes

cur avec
de
la

l'Esprit-Saint

que rpter au fond de Qui nous donnera lesreposer ct de nos


chrtient orientale

aller

frres^?

Aprs cette glorification de

la

compare

celle d'Occident, reste exempte,

prs, des perscutions ariennes, les

ou peu Pres de Byzance

examinaient

le

programme du

futur concile

cumde

nique de Rome. Et d'abord, pour prouver


paix et de charit qui les animait,
disaient-ils,
ils

l'esprit

avaient rsolu,

d'envoyer

ce concile trois d'entre eux,

Cyriacus, Eusbeet Priscien, chargs de prsenter leurs

excuses et de faire connatre leurs rsolutions. La


t choisis

lettre

synodique n'ajoutait pas que ces ambassadeurs avaient

parmi

les

plus minces prlats d'outre-mer

Cyriacus tait voque d'Idace en Gilicie; Priscien, de


Sbaste en Palestine, et on ignore
si

Eusbe venait de

Chalcide ou de

la ville d'Olbia,

en Isaurie.
la sollicitude

Quant au rglement des quatre siges mtropolitains


qui avaient excit
d'Italie, le concile
si

vivement

des vques

de Constantinople se bornait notifier

au concile de Rome. Dclinant toute explication ce sujet, il se contentait d'affirmer ironiquement que le choix des titulaires mritait le respect de l'glise
ses dcisions
et
la

congratulation des vques d'Occident;

or ces

titulaires, l'exception

d'un seul, taient prcisment


avait

ceux que

la

lettre

Thodose

signals

comme

illgitimes et indignes.

1. Quis enim det nobis pennas sicut columboe, ut volemus, camus apud vos? Ep.Conc, Const.. ap. Theodoret., v,9.

et requies-

LIVRE
u

III.

105

Nous avons, disaient

les

Pres orientaux, institu


glise de Constantinople

pour vque de

la trs-illustre

le trs-saint et trs-vnr Nectaire,

d'un accord unanime,


et
la

en prsence du trs-religieux empereur Thodose

conformment aux
villes
((

suffrages

du clerg

et

de toute

Il

a t galement

l'glise d'Antioclie, cette ville

stolique,

le

nom

pourvu par nous aux besoins de antique et vraiment apode chrtien a t adopt pour la

premire
t lu et

fois.

Le trs-saint et trs-rvr Flavien ayant ordonn par le concours unanime de la ville,


et

de son clerg
avons, d'une
tion-.

des voques du diocse d'Orient, nous


voix aussi, ratifi son ordina-

commune

En ce qui concernait l'glise de Jrusalem, cette mre de toutes les glises, le concile maintenait sa
tte

le

trs-vnrable Cyrille, son voque lgitime,


la foi

confesseur courageux de
les

catholique, exerc dans

combats contre

la perfidie

arienne, banni et empri-

sonn en divers lieux ^.

Timothe
possession

avait t confirm par le concile dans la

du

sige d'Alexandrie

mais

l'ptre

synodique

n'en disait rien, de peur que les Occidentaux n'y vissent

Reverendissimum ac religiosissimum Nectarium ordinavimus episcopum, in concilio universali, communi omnium consensu, coram religiosissimo imperatore Theodosio, adstipulante omni clero et universa
1

civitate.
2.

Ep. Conc. Const., ap. Theodoret.,

v, 9.

Anliquissima3 vero, vereque apostolice, Antiochiensium in Syra

ecclesise, in qua venerandum christianorum nomen primum innotuit, reverendissimum et religiosissimum Flavianum, tum illius provincise,

tum
gio,

Orientalis diocsis episcopi in

unum

congregati,

communi

suffra-

episcopum ordinarunt; universa Ecclesia, communi consensu et quasi uno ore eum honorante. Id., ihid.
3. Id., ihid.

lOG

SAINT JRME.
leurs observations

une consquence de

simple dsir de leur plaire.

ou mme un Cette brve et ddaigneuse

notification se terminait par

un avertissement d'une

aigreur blessante, quoique mrite peut-tre. Le concile


invitait les
tialit

voques d'Occident se dfaire de toute parles

pour

personnes dans leur jugement sur


et

le

rglement des
l'glise,

la

ne songer qu'au bien de crainte de Dieu aidant ainsi que la charit


affaires,

spirituelle.

Si

tout

le

monde

se

conformait cette

rgle salutaire, ajoutaient les Pres orientaux, le corps

de l'glise deviendrait
qui est entier
Telle tait
celle

du Christ lui-mme, pour chacun de nous^ en analyse la lettre du concile d'Orient


celui

comme

de l'empereur s'expliquait plus nettement encore


exigences occidentales. Thodose y gourmandait les vques itah'ens. Vouloir contraindre,

sur

les

avec svrit
disait-il, les

Orientaux de se rendre Rome, prtendre

s'ingrer dans leurs affaires, c'tait

une
et

folie,

le

c'tait

une
bon
se

offense. Les Orientaux


alors statuer

ne viendraient

pas!...

quoi

en leur absence,

ouvrir

cours

d'interminables querelles? Le droit de chaque glise

rglementer
le

et choisir ses chefs tait crit


le

dans

les

canons;
public...

nier ou

contester tait crer

un danger

A propos du

sige de Constantinople, l'empe-

reur reprochait sans


s'tre laiss

mnagement aux Occidentaux de duper par Maxime et par ses impostures.


se

Pourquoi donc, Piome,

montrer

si

crdule? pour-

quoi nourrir tant de rancune contre de rOrient"?


1.
2.

les glises

surs

Ep. Conc. Const., ut sup. Nous avons d reconstruire cette lettre par induction d'aprs rponse qu'Ambroise et les vques occidentaux firent Thodose.
Voir Ep. 4 Conc,
It.

la

C. Theod., app.,

t.

VI.

LIVRE

III.

107

La lecture de ces deux pices dut produire sur


Pres runis
attribue
vait

les

Rome

l'effet
:

de
la

la

foudre. Le concile

n'avait plus de raison d'tre


si

mission que s'taient

orgueilleusement

les

Occidentaux se troules

termine avant d'avoir commenc;


les

questions

juger taient tranches l'avance,

les droits contests

reconnus; enfin

hommes dnoncs comme


l'tat

indignes

passaient au contraire

de saints

et

vnrables
avaient

personnages, couverts par

les suffrages

de tout l'Orient.
ils

Les Occidentaux taient jous, et de plus


irrit

l'empereur Thodose en censurant l'lection de Nectaire, sa crature le trs-religieux auguste, person:

nellement bless, avait jet son pe impriale dans la balance du ct de l'Orient. Descendu de ses hautaines
prtentions, et d'assemble

assemble de prlats latins

cumnique devenu simple sans comptence hors du


et
,

domaine occidental, le concile se tut Pourtant il n'abandonna point Paulin

passa outre.

qui tait venu


;

romaine un dcret synodique le confirma dans la possession du sige d'Antioche et excommunia Flavien c'tait le moins

humblement

se soumettre la juridiction

qu'on pt faire ^

IIL

Dbusqus des questions de discipUne,

les

Pres du

concile se rejetrent avec ardeur sur celles qui concer1.

Sozom.,

VII, 11.

Voir
les

galement, au sujet de l'antagonisme des

glises d'Orient et d'Occident et

du

rle jou par les voques de

Rome

dans ces luttes religieuses,

au

v sicle, intituls Saisit


et

volumes des Rcits de l'Histoire romai)ie Jean Chrysostome et VImpralrice Eudoxie;

ISestorius

Eutychs,

108

SAINT JRME.
le

naient

dogme

l'hrsie d'ApoUinaris s'offrit alors


la

leur discussion. Exclus en 375 de

communion romaine

pape Damase \ les disciples du diocse de Laodice avaient appel d'une telle sentence au concile; ils
par
le

bouche de quelques-uns de leurs thologiens les plus en renom. C'taient des hommes subtils, exercs aux ruses de la parole famivenaient
s'y justifier

par

la

liers

avec

les textes

de l'criture,
Ils

et habiles les plier

aux besoins de la controverse. march des Occidentaux, dont

espraient avoir

bon
de
ils

la science et le talent

dialectique tait de mdiocre estime en Orient; mais

avaient compt sans Jrme, et surtout sans rvoque

piphane;

celui-ci,

en

effet, avait fait le

voyage de Sala-

mine
dans
et

Rome

tout autant pour les combattre que pour

dfendre Paulin, son ami. Ce personnage devant occuper


la suite

de nos rcits une place importante, nous


ici

nous arrterons un moment

pour dire ce

qu'il tait,

comment

il

avait acquis

une

autorit prpondrante

dans l'exgse des dogmes chrtiens.


Sorti d'une famille de Juifs convertis, assez riche en
la province romaine de Palestine, au village de Besandouc, non loin d'Hbron, l'antique domicile des patriarches ^ L'aiguillon

patrimoine, piphane tait n dans

de
il

la vie solitaire s'tait fait sentir lui


s'y tait prcipit

ds l'enfance, et

avec

la

ferveur inne d'un essnien.

Hilarion dans les montagnes de Jude,


les plaines sales
il

Pambon dans

de Nitrie, furent ses premiers matres; courut avec une sainte curiosit tous les dserts de
^;

l'Orient
1. 2. 3.

puis, rentr dans son pays,

il

vendit son patri-

Sozom., vr, 25. Sozom., ibid. Epiphan., Hres., 20 e

passim.

Sozom.,

vi, 32.

Hieron.,

Vit. S.

HUar,

LIVRE

IIJ.

109

moine pour construire un monastre qu'il dirigea luimme pendant trente ans ^ Son dvouement gnreux aux ides monastiques dpassait malheureusement
l'tendue de sa fortune, et tout son bien se trouvait dis-

quand les habitants de Chypre vinrent l'enlever aux moines d'Hbron pour le faire vque de Salamine, leur mtropole, ville trs-opulente cause de son commerce. piphane agit avec les revenus de son glise
sip

comme
A

il

avait fait avec son patrimoine

il

les

dpensa

en fondations pieuses dont l'le fat bientt couverte ^ cette passion de la vie cnobitique, le nouvel vque en joignait une autre, celle de la science soit dans ses
:

voyages, soit dans sa retraite,

il

avait appris fond quatre


le

langues
il

l'hbreu, le syriaque, l'gyptien et

grec, et

parlait passablement le latin, ce qui l'avait fait surPentagltlos,

nommer
langues
'.

c'est--dire

le

docteur aux cinq


pourtant pas son

La simple tude des idiomes


objet;
il

n'tait

en avait un plus lev, celui de rechercher dans

tous les pays de l'Orient les altrations qu'avait subies


le

christianisme ou

mme

le

judasme. Par

les

voyages

et

par

les livres,
;

il

avait appris connatre toutes les


et les driva-

hrsies
tions;
il

il

savait

en discerner l'origine
il

les classait,

les suivait

dans leurs moindres

rameaux comme des stemmes gnalogiques. Peu d'hrcontemporains pouvaient se flatter d'avoir chapp son argumentation; peu de sectes clandestines de lui avoir cach leurs mystres ou dissimul leurs pratiques; mais ce mtier n'tait point sans peine. pisiarques
i. 2.
3.

Sozom.,

VI, 32.

Sozom.,

ibid.

Socrat.,

vi, 10.

Papa Epiphanius TOvxyXwTto;, quia quinque linguis

loquitur.

Hieron., in Ruf.^

m.

110

SAINT JRME.

pliane nous l'avoue lui-mme.


tait fort

Tomb un
la

jour, lorsqu'il

jeune encore, au milieu d'une secte gnostique


continence
et

qui professait une gale horreur de

du

mariage, il eut peine se sauver des mains des femmes qui avaient entrepris sa conversion ^ Les travaux d'pi-

phane

lui

mritrent dans
et

les glises orientales les titres

de nouvel aptre
s'tait-il

de nouveau Jean, hraut du Seititres,

gneur-; aussi, pour se rendre digne de ces grands


l'enseignement chrtien, depuis
les

constitu la sentinelle vigilante, infatigable, de

bornes du Pont-

Euxin jusqu' celles de la Libye. Avec tant de science, l'vque de Salamine avait la simplicit d'un enfant ^ il se laissait aisment tromper, et plus aisment encore il tait la dupe de ses propres
:

rves. Habitu subtiliser, distinguer, chercher

une

intention

sous chaque mot,

il

avait fini par voir des


lui

hrsies partout. Ses

contemporains

reprochrent
et qu'il
l'

d'avoir cr plus d'une fois, par ses illusions, des erreurs

qui prenaient corps par sa rfutation


fallait

mme,

combattre ensuite srieusement

volontiers

et-

on compar un chasseur en dfaut, la piste d'un gibier imaginaire. En dehors de ces excs de zle thologique, piphane tait bon, charitable, honnte ^ mais

humeur facile monde oriental, et on


d'une
sidration

irriter.
lui

On

le respectait

dans

le

pardonnait ses dfauts en confoi.


Il

de sa parfaite bonne

avait publi,
livres, et

quand

il

vint en Occident, la plupart de ses

entre autres son

aux mdicaments.
1.
2.

fameux Panar km, c'est--dire son coffret Cet ouvrage immense, au titre si

Epiph., Ilres., 2G.


Hieron., Ep. 38, 88.

3. Socrat., vi, 10. 4.

Sozom.,

VII,

Hieron., Ep,, passim. 27. Socrat., 10. Hier., Ep. 38.


vi,

>.

cac.

et

Paul.

LIVRE

III.

411

bizarre, plein d'un savoir indigeste, contenait jusqu'

cent hrsies diverses, dont vingt antrieures Tav-

nement du
gile.

Cliristet quatre-vingts postrieures l'van-

En

face d'un pareil athlte,

assist

de Jrme au

besoin, les apollinaristes n'eurent pas beau jeu. Pousss

de retraite en retraite,

ils

capitulrent enfin, et on disils

cuta les conditions sous lesquelles

pouvaient rentrer

au sein de

l'glise

romaine. L'usage voulait qu'en sem-

blable cas ces conditions fussent exprimes dans

un

ou formulaire que les vaincus signaient et prtaient serment d'observer la rdaction en fut confie au secrtaire du concile. Mais la discussion de ce formulaire donna lieu un incident rest doublement mmorable comme exemple des fraudes thologiques et
foi
;

symbole de

comme preuve de la haine acharne hommes poursuivirent Jrme.

dont quelques

Le symbole propos, conforme en ce point ceux qui nous sont venus de l'glise primitive, contenait les
principaux articles de la foi catholique dvelopps dans le sens des ides que le concile voulait faire prvaloir. A l'article de Tlncarnation, et parmi les qualifications
appliques au Sauveur du monde, le rdacteur employait celle lionmie du Seigneur, Dominious homo. Les
apollinaristes se rcrirent cette expression elle ne se trouvait, disaient-ils, dans aucun docteur faisant autorit ^ Jrme rpondit qu'Athanase, l'oracle du
:

concile de Nice, s'en tait servi dans


et qu'il avait ce livre;
la

un de
les

ses livres,

les apollinaristes

en rclamrent
mains,
ils

et, quand ils l'eurent entre demandrent du temps pour le lire et

production,

se

concerter

1.

Hieron., Huf. Apolog.,

ii.

112

SAINT JRME.
ils

ensuite. Quelques jours aprs,

le

rendirent,

et, la

question ayant t remise en dlibration,

le livre fut

une seconde fois produit. On l'examina, et on reconnut que les mots homme du Seigneur, anthrpos Kiriacos, s'y
trouvaient bien, mais en surcharge sur des mots gratts

Il

y eut cette vue

un

cri

gnral dans

le

concile.

ou une simple correction ? Qui premiers mots et trac les seconds? taient-ce les apollinaristes, ou Jrme, ou le scribe de qui manait l'exemplaire? Les hrtiques semblaient accuser Jrme, tandis que la majorit du concile entrevoyait dans cet acte une de leurs fraudes pour traner en longueur leur soumission, dprcier un fortait-ce
avait
falsification
fait

une

disparatre

les

mulaire accept regret,

et affaiblir

l'autorit
Il

d'un

homme
sion,

qui avait contribu les vaincre.

n'y avait

d'ailleurs

aucune surprise de doctrine dans cette expresemploye quelquefois en Occident comme en


lui-mme ^ Comment Jrme, commettre une falsifidvoiler? La reprsentation d'un autre
livre n'aurait-elle pas suffi le
folie vritable,

Orient, et par Apollinaris

secrtaire d'un concile, et-il os

cation

si facile

exemplaire du
surtout
si l'on

mme

confondre? Pareille imposture et t

mots incrimins n'avaient rien d'trange, rien de nouveau peut-tre n'taient-ils pas prcisment canoniques, coup sr ils n'taient pas contraires la foi de Nice. L'incident tomba donc, et chacun ne voulut voir en cette chicane qu'un mensonge d'hrsiarques aux abois.
les
:

songe que

1.

Heron., Ruf. Apolog.,

ii.

2.

Gregor. Nazianz., Ep. 1.


i,

Athauas., Expos,

fid.

Augustin.,

Helract.,

19.

LIVRE
Dix ans aprs,
et

III.

in

ment

oublie, les

quand cette scne tait complteennemis de Jrme en rveillrent le


le

souvenir pour l'accuser. Ce fat Rufin qui se chargea,

compagnon de sa jeunesse, celui qui lui avait vou pendant trente ans une affection de frre, n'tait qu'un faussaire infme. Sans toutefois nommer Jrme, il raconta
dans un
libelle,

de faire connatre au monde que

l'anecdote avec des enjolivements qui en dnaturaient

odieusement

le

caractre K Jrme, alors retir Bethil

lem, bondit de fureur cette lecture, puis


et se contenta

se

calma

de verser sur

le

calomniateur quelques
u

lignes d'un mpris bien mrit,


disait-il,

Ami

trs-cher, lui

quand tu auras composer des dissertations ecclsiastiques o la saintet de nos dogmes et le salut de nos mes seront intresss, abstiens-toi, je t'en supd'y

mler des rveries fantastiques, ou de ces fables absurdes qui ne semblent des vrits qu'aprs
plie,

dner.

Tu cours plus d'un


ta

risque ce mtier; d'abord,

on

peut traiter

vrit

prtendue

de

mensonge

fabriqu plaisir, puis on peut ajouter que ton imagination


des
,

rivale de celle des Philistion,


et

des Marcellus,
clbres
,

Lentulus

autres

mimographes

sait

inventer des coups de thtre plus dignes d'un bateleur

que d'un

prtre-.

Au printemps, piphane

et

Paulin se mirent en

route pour regagner leurs foyers en

prenant par

la

1. Hieron., Biif. Apolog.,


2.

ii.

veritate

Quso te, ainice carissime, ut ia ecclesiasticis tractatibus, ubi de dogmatum quaeritur, et de salute animarum nostrarum majo-

rum flagitatur auctoritas, hujuscemodi deliramenta dimittas et prandiorum cnarumque fabulas pro argumento non teneas veritatis... Hieron
in Buf.,
II.

114

SAINT JRME.
ils

Macdoine, o
l'vque

sjournrent quelque temps prs de

de Thessalonique.
et

Jrme ne

quitta

point

Rome,

Damas
de
les
la

se

l'attacha

dfinitivement
;

comme
chargea
pitres

se<;rtaire

chancellerie pontificale
foi,

il

le

de dresser

confessions de

de dicter

les

ecclsiastiques et de

rpondre aux consultations

des

^ Les lettres qui nous romain tmoignent de sa vive amiti et de sa grande admiration pour Jrme; il le traitait avec une familiarit paternelle, le consultant sur ses propres lectures, tudiant ses ouvrages, et lui propoconciles d'Orient et d'Occident
restent de l'vque
sant, soit

de vive voix,
les livres

soit

par

lettre,

des questions sur

les difficults

des critures.

Plein d'une estime pro-

fonde pour

de ce

fils

d'adoption,

il

voulut en

copier plusieurs de sa main-.


cesse crire,

Damas

l'aiguillonnait sans

ne voulant pas,

disait-il, le laisser s'en-

dormir sur l'uvre des autres ^ Dans leurs mutuels panchements Jrme talait aux yeux du vieillard merveill ces trsors de l'interprtation symbolique
,

qu'il rapportait d'Orient, et

auxquels sa fconde imagiqu'il entreprit alors

nation savait ajouter de nouvelles richesses.

Le plus important des ouvrages


sur l'ordre de son protecteur fut
la

traduction des livres

du Nouveau Testament
originaux de ces

et la rvision

des vangiles. Les

en grec, avaient donn lieu plusieurs traductions latines dont on se servait en Occident; infidles et fautives, ces traductions prlivres, crits

sentaient entre elles de telles diffrences que, suivant


le

mot de Jrme, on
1. Hieron., 2.
3.

y pouvait compter presque autant

Ep. 91.

Damas., Ep. ap. Hieron.

Damas.,

ibid.

LIVRE

III.

115

de versions que d'exemplaires. Les vangiles y avaient t frquemment intervertis et confondus, dans l'intention probable de les dvelopper

uns par
avait,

les autres

ou de les complter les chaque glise, chaque fidle mme


le

on

peut ainsi

dire,

son vangile

lui^

Un tel dsordre, si grave en matire de foi, avait inspir Damase l'ide d'une nouvelle traduction soigneusement labore sur les meilleurs textes grecs et prsente l'adoption de toutes les glises de langue latine.

Mais qui charger en Occident d'un pareil travail? L'arrive de Jrme


avec
offrait cette

occasion inespre. Familier

les textes usits

en Orient, l'ancien disciple de Grsur

goire de Nazianze rvisa les traductions vulgaires


l'original des quatre vanglistes, sa place, corrigea les

remit chaque partie


les fautes, laissant le

non-sens ou

reste

comme

il

tait-. Il

adressa le tout au pape Damase,

avec l'addition de six canons ou tables de concordance

d'Ammonius d'Alexandrie et d'Eusbe de Gsare^ Ge ne fut pas, proprement parler, une uvre d'rudition spculative fait pour l'utilit de l'glise, ce travail tout pratique rtablissait la puret du texte sacr, sans que des habitudes sculaires fussent choques ou trop brusquement rompues dans les choses indiffrentes. De cette recension, acheve en 383, est sortie
qu'il tira
:

la

version actuelle qui porte dans l'glise latine

le

nom

de Vulgate.
Les contemporains ne l'acceptrent pas sans critique

d'un ct, sans une vive dfense de


reprochait l'auteur
(et

l'autre.

La critique

l'inspirateur partageait avec lui

1. Hieron.,
2.

Prfat. in quatuor Evang. ad Damas.

Hieron., Ep. 25.

3.

Hieron., Prfat. in quatuor Evang. ad Damas.

116

SAINT JEROME.

ce blme) de mpriser l'autorit des anciens, de rejeter


ce

que tout

le

monde

avait admis, d'oser enfin corriger


telles qu'elles

jusqu'aux paroles de Jsus-Christ


pass traditionnellement dans
la

avaient

vnration des fidles

depuis l'origine du christianisme. Ces objections, que

peut soulever toute innovation, n'arrtrentpas les gens senss. Ils applaudirent l'ide de Damase et firent bon
accueil au travail de Jrme. Augustin, dans

un lan
a

d'impartiale justice, en rendait grce Dieu,

L'ou-

vrage

est excellent, crivait-il,

on reconnat que
gliss
les

le

grec

est suivi
il

pas pas.

S'il s'est

quelques fautes c
pas par-

et l,

est

vraiment draisonnable de ne
l'utilit

donner, vu
Aprs

de l'entreprise et

le

mrite incom-

parable de l'excution ^
le

Nouveau Testament, Damase voulut avoir de la mme main le psautier de David, d'un usage si frquent dans Fglise. La traduction dont on se servait en
Occident avait t
faite sur le texte

grec des Septante;

mais beaucoup d'ditions des Septante taient incorrectes, et un grand nombre de fautes s'taient glisses en outre dans l'interprtation latine-. Jrme, pour son

1.

Et

si

qudam
utili

rarissima merito movent, quis tam durus est qui


facile ignoscat, cui

labori

tam

non

vicem laudis referre non

sufficit?

Augustin., Ep. 10, ap. Hieron.


2. Longum est revolvere quanta Septuaginta de suo addiderint, quanta dimiserint qu in exemplaribus Ecclesi, obelis astericisque

distincta sunt... Et

tamen jure Septuaginta


Gliristi facta

editio obtinuit in Ecclesiis

vel quia prima est et ante


(in

adventum, vel quia ab Apostolis quibus tamen ab Hebraco non discrepat) usurpata. Hieron., Ep. 34. Septuaginta, quod nesciebant dubiis protulere sententiis. Id., in
1.
II,

B.uf,,

Saint Jrme croit

que

les Septante ont cach volontaireles livrer

ment

les

mystres de leur religion pour ne pas


noluisse tune temporis Septuaginta

aux paens.
fidei

Conjicio

interprtes

sub

sacramenta perspicue Ethnicis prodere. Ihid,

LIVRE

III.

117

uvre de

rvision, adopta l'dition la plus pure, qu'on

trouvait dans les liexaples d^Origne et que les glises de Palestine avaient conserve ^ Il prit soin dans ce travail,

comme
le

sages o

le premier, de ne pas changer les passens n'tait point altr, quoiqu'ils ne fussent

dans

pas tout fait conformes au grec, afin de mnager des habitudes invtres. Dsireux nanmoins d'viter un

jargon inintelligible et barbare, il ne fit pas difficult de s'carter de la reproduction littrale du grec toutes
les fois

qu'en respectant

l'ide

il

pouvait laisser au latin


il

ses tours propres.

Quelquefois aussi

quittait le grec

pour suivre nous expose

le

sens de l'hbreu.

C'est

lui-mme qui

ainsi le systme et Je but de son travail-^.

point disparatre la version vulgaire, qui prvalut dans l'usage de l'glise, et qui, malgr sa rudesse et ses frquents barbarismes,
fit

Nanmoins

la

recension ne

est

empreinte d'une grandeur imposante qu'et amoin-

drie peut-tre

une
et

diction plus polie et plus correcte-

ment
^

latine.

les controverses qu'ils suscitrent de Jrme dans toutes les bouches. Il continuait d'ailleurs de jouir prs de Damase d'une faveur qui lui valut quelques amis et beaucoup d'enne-

Ces travaux
le

mirent

nom

Comme la voix publique le dsignait pour le successeur de ce pape et pour le seul prtre digne du sige de Rome^ il eut une cour, des complaisants, des flatteurs tout prts le trahir; mais le clerg romain se trouva instinctivement ligu contre lui. Jrme ne soumis.
1.

Hieron., Ep. 11.

Id.,

2. Hieron.,

Huf., n.

m
Id.,

Buf.,

ir.

Ep. 33, ad Pammach. De optimo

gnre interpretandi.
3. Hieron.,

Ep. 28.

118

SAINT JRME.
de modration;
la

tint peut-tre pas sa fortune avec assez


il

aimait

le

pouvoir,

il

prenait plaisir

lutte,

et le

succs l'enivrait. Celui qu'il obtint bientt dans


laque accrut encore sa
la

la socit

renomme

et

ameuta contre

lui

tourbe de ses envieux.

LIVRE

IV.

11)

LTVRE
Portrait de Jrmc.

IV.
frres de l'glise

domestique.
viers.

Couvept de l'Aventin. Matrones et Mlanie en Egypte et en Palestine. Rufin


,

au mont des Oliet con-

Portraits de Paula, d'Eustochium et de Blsille.

Veuvage

version de Blsille.

Commencement des perscutions contre Jrme. Polmique contre Helvidius et Jovinien au sujet de la virginit. Jrme est accus d'attaquer le mariage. Sa lettre Eustochium sur les dsordres du
sur la mort de sa

clerg romain; vierges, diaconesses, faux prtres, faux diacres, faux moines.

Lettre Paula Mort de Blsille. Clameurs du clerg contre Jrme. Jrme quitte Calomnies contre Jrme et Paula. fille. Rome. Son embarquement au port d'Ostie. Sa lettre Asella.

38/1-385.

L
Les contemporains ne nous ont point
trait

laisse le

por-

de Jrme; mais

il

n'est pas impossible de le recon-

struire l'aide de ses ouvrages et surtout de ses lettres.

Ainsi nous pouvons nous

le

figurer maigre de visage et

naturellement ple, quoique cette pleur et d tre grandement altre par le soleil d'Asie; sa chevelure
devait tre courte et plate, son

corps frle, sa sant,

dont

il

se plaint sans cesse

affaiblie

par

les excessives

austrits qu'il s'tait imposes Ghalcide.

Un savon

de

drap brun recouvert d'une tunique grecque, pareill-

1.

Invalidum, etiam

morbi. Hieron., Ep. 1;

quum sanum est, corpusculum Ep. G4. Me macies delectat

crebri freger
et pallor, Id.,

Ep. 28.

l'20

SAINT JRME.

ment de couleur fonce \ composait son costume invasimplicit dcente contrastait d'un ct vtements de soie et l'lgante recherche des prtres romains, de l'autre avec la salet habituelle des gens qui tranaient l'habit monastique dans les rues de
la

riable,

dont

avec

les

aux dlicatesses de la table, il gardait, non sans quelque affectation pourtant, les observances rigides des monastres de Syrie, ne parlant qu'avec ddain de ces moines occidentaux qui ne savaient pas jener. Sa rigidit n'tait

Rome. En

face d'un clerg livr avec passion

que pour lui-mme. Elle se changeait en indulgence pour les autres, quand il le fallait; particulirement pour les femmes, chez lesquelles il condaminflexible

nait les pratiques d'abstinence trop dures

ou trop pro-

longes.

anime et abondante; ses crits polmiques, dicts pour la plupart au courant de la plume des tachygraphes qui avaient peine le suivre -, nous
Sa parole
tait

reprsentent assez fidlement sa conversation pleine de

ou mordantes, d'allusions littraires, de citations d'auteurs sacrs et profanes. La latte semblait tre son lment Dou d'un merveilleux gnie pour manier l'arme du ridicule, il tait le plus terrible des adversaires on le comparait au vieux satirique Lucisaillies spirituelles
:

lius,

dont

il

avait l'ironie

comme

l'lan, parfois aussi le

cours bourbeux ^ et cette comparaison ne lui dplaisait

1. Si

tunica non canduerit, slatim illud et trivio,


Hieron., Ep. 19.
notabilis.

impostor et Gras-

cus

est.

Vestis nec sordida, nec satis

munda,

et

nulla

diversitate

Id.,

Ep.

18.

Vilis tunica, pulla tunica;

vestis fuscior; cultus sine cultu. Ibid., et pass.


2.
3.

Notarionim maiius lingua praecurrebat. Hieron., Ep. 80.

Cum

flueret lutulentus

Hor., Sut. 1, 10.

LIVRE

IV.
tait

121

pas^ Son

style,

suivant

le

got de l'poque,

ml

de tours et de locutions archaques, auxquels il joignait comme chrtien les grcismes de Tvangile ou les h-

brasmes de l'Ancien Testament. De ce mlange sortait je ne sais quelle loquence trange et rude, imposante par sa grandeur, j'allais dire par son immensit, qui

tonne

l'esprit et fait taire la critique.


saisi les vices

Nul
les

cj'ivain n'a

mieux

de son temps

il

analyse et les

poursuit tour tour avec l'observation fine de Thophraste, l'ardente indignation de Juvnal et
le

comique
l'ai

de Plante.

Son

caractre, sans

doute,

je

dj

remarqu, tait ombrageux, irritable, imprieux jusque dans l'aiection mais un mot de tendresse l'apaisait au milieu de ses plus vives colres -. La lgende de sa vie, crite au moyen ge, raconte qu'un jour, au
;

dsert de Chalcide,

il

vit

entrer dans sa cellule, l'il en


lion bless, tranant

feu, la gueule bante,

un grand
tanche

une

de ses pattes que suivait une trace de sang. Jrme s'en


approche,
le caresse,

sa plaie, et le terrible ani'^

on croirait mal se dvoue lui comme un esclave que dans ce lion lgendaire l'crivain a voulu nous peindre Jrme lui-mme.
:

Log chez Marcella, au mont Aventin,

le

Dalmate se

1.

Un moine
:

gaulois lui

crivait

pour

le

pousser reprendre
sale

la

plume

Ubi

illa

quondam

constantia, in

qu multo

orbem

defri-

cans, Lucilianum quidpiam detulisti? Hieron., Ep. 89.


s'appliquer lui-mme cette phrase d'une de ses lettres
et Lucilius

11

semble Mordetur

quod incomposito currat pede; et tamen sales ejus leposque laudantur. Ep. 41. blandienti possum acquiescere, 2. Si pacem desideras, arma depone non timeo comminantem. Hieron., in Ruf., m. 3. Vita Hieronymi ab incerto auct. ap. Bened., t. V.
:

122

SAINT JRME.
cette

trouva rapproch de

socit de

matrones chr-

tiennes qu'il avait vue se former au temps de sa jeunesse, et qui pouvait kii fournir maintenant un point

en connaissait personnellement quelques-unes, toutes le connaissaient par ses lettres il fut bientt l'me du petit couvent patricien. Ce monde gracieux et clair lui plaisait; on
Il
:

d'appui pour ses projets de rforme.

le lui

reprocha souvent,
si

Pourquoi, lui disait-on, t'oc-

cuper

volontiers de l'instruction des

ger celle des

hommes?

je

femmes

et ngli-

Si

les

hommes

m'interro-

geaient sur l'criture,

n'aurais pas

parler aux

femmes,

rpondait-il ses dtracteurs

K Marcella

fut

une de

celles qui profitrent le plus


a

de ces savantes et
sjour Rome,

pieuses relations,

Tout

le

temps de

mon

nous dit Jrme, elle ne me vit jamais sans me faire quelque question sur un point d'histoire ou de dogme, ne se contentant pas, comme les pythagoriciens, de la premire rponse venue, et ne se laissant pas tellement imposer par l'autorit qu'elle se rendt sans examen. Souvent mme mon rle changeait de matre je rede:

venais disciple ^

Le savoir de Marcella

tait

tellement

srieux que plus d'un prtre venait la consulter sur des

questions d'exgse obscures ou douteuses ^ Albine, sa

mre,

la suivait

de loin dans ce got pour

les

tudes

sacres; les autres

membres du

conventicule s'en rap-

1. Scio

me

a plerisque reprehendi quod interdum scribam ad mulie-

rerent, mulieribus

sexum maribus prseferam... Si viri deScripturis quaenon loquerer. Hieron., Ep.ad Princip., 12. 2. Nunqum tam festina me vidit, ut non de Scripturis aliquid interrogaret... Examinabat omnia, et sagaci mente universa pensabat, ut me sentirem non tam discipulam habere quam judicem.... Hieron., prf. Ep. Paul, ad Galat.
res, et fragiliorem
3.

Hieron., Ep. 96.

LIVRE
procbaient davantage.
C'tait

IV.

123

congrgation de
de
la jalousie,

somme une savante femmes dn monde qui pouvait inspirer


en
la crainte,

presque de

maint docteur du
aimait
la

clerg romain.
L'glise domestique*,

comme Jrme
elle

nom-

mer

le

chaste cnacle de ses amies, avait subi

destine

des choses de ce

monde;

avait gagn,

elle avait

perdu, mais ses accroissements dpassaient de beau-

coup ses pertes. L'Association de l'Aventin s'tait d'ailleurs dveloppe au dehors par la fondation d'tablissements subordonns, recruts dans les rangs infrieurs de la population urbaine couvents de vierges ou de
:

veuves, maisons de nouveaux convertis, hommes et femmes, hospices de malades. Tout n'tait cependant pas or dans la mine, ni bon grain dans la moisson de temps autre Satan prenait son crible et rclamait pour
;

lui l'ivraie.

Plus d'une jeune

iille,

infidle sa vocation,
le

quittait le voile des vierges


et

pour rentrer dans

monde,
elles

mme, au

sein de l'glise domestique, la fantaisie de

se

remarier prenait parfois aux veuves,


Il

quand

taient jeunes et joHes.


fire

n'y eut pas jusqu' Furia, la

descendante de Camille, qui ne mditt une de ces dsertions si vivement dplores par les amies; mais
le

pour

moment
la
fille

Furia en tait encore aux scrupules.

En revanche,
Eustokhie,

congrgation avait conquis

la

jeune
avec
le

de Paula, dont

je parlerai bientt

dtail, et Principia,

enfant adoptive de Marcella, que


les

sort rservait

yeux de sa bienfaitrice au milieu du sac de Rome ^ L'anne suivante fut attriste


fermer
1.

Salutareliquum

Hieron., Ep.
2.

castitatis chorum ad Paul. Hieron., ad Princip., Ep. 9G.

et

domesticam ecclesiamtuam.,

12i

SAINT JRME.
la

mort d'une des veuves les plus respectes, La, qui avait cr de ses deniers, dans l'intrieur de la
par
ville,

les catcliumnes. Enfin l'glise domestique voyait toujours avec orgueil

une maison de refuge pour

la

digne matrone Asella aider la fondatrice dans les soins de sa direction. Moins instruite et moins brillante
et plus ge,

que Marcella, mais plus grave de maintien


elle tait

considre par toute

la

communaut comme
lui parlait

une vritable mre. Jrme ne formules du respect filial, tandis


sa

qu'avec

les

qu^il appelait Marcella

sur K Une anecdote

fera juger de l'estime

dont on

me simple et candide. On racontait qu'un peu avant la naissance d'AselIa, son pre avait cru voir en rve une fiole du plus pur cristal resplendissant de lumire dans ce songe bizarre, les amis d'Asella se
entourait cette
:

une prophtie -. Des hommes, en petit nombre, mais distingus tous par la naissance et le savoir, se groupaient autour du cnacle patricien. C'tait d'abord Pammachius, cousin de Marcella, condisciple de Jrme dans les coles de Rome, son ancien mule, aujourd'hui son admirateur ^ Comme l'amour se mle toujours un peu la dvotion, Pammachius s'tait pris de la seconde fille de Paula,
plaisaient trouver

Pauline, qu'il pousa quelque temps aprs

il

menait

alors de front les affaires de la pit et celles de son

mariage.
trois,
et Domnion,tous non moins que lui, attachs de cur Jrme. Ocanus et Marcellin devaient joindre un jour une

Venaient ensuite Ocanus,Marcellin

1. 2.
3.

Sororem Marcellam. Hieron., Ep. 28.


Hieron,, Ej). 21.

Hieron., Ep. 30; Ep. 31

Ep. 32.

LIVRE
seconde amiti

IV.

125

celle-ci, l'amiti

d'Augustin;

ils

furent

mme
ver

assez honntes et assez habiles

pour

les

conser-

la

fois, sans offusquer ni l'un ni l'autre

de ces

amis qui furent bientt des rivaux ^ Ocanus, homme savant, fort recherch dans le monde, accompagna plus tard Fabiola Bethlem quand Jrme s'y fut retir et honora d'un souvenir fidle cette femme, qui de grandes qualits faisaient pardonner ses travers.
,
,

Flavius Marcellinus, tribun et notaire imprial, tait

chrtien rigide autant que magistrat conciliant

un

trait

de sa vie nous
la

le

peint sous ces deux aspects. Dlgu en


catholiques et les dona-

AlO par l'empereur Honorius pour prsider Carthage

grande confrence entre


il

les

tistes,

se vit saluer ainsi par ces turbulents adversaires


:

de l'glise
arrive

Quel malheur! voici l'union qui nous


fit.

Et en effet l'union se

Domnion

tait

prtre et d'un ge avanc. Aimable, gnreux, instruit,

maison close aux trangers, jamais sa bourse aux pauvres on l'appelait cause de ses vertus hospitalires le Loth de son temps ^ Ces quatre hommes se montrrent les constants amis, les conseillers, souvent les consolateurs de Jrme au milieu des tribulations que ne lui mnagea point Rome, cette a Babylone avec son roi Satan.
il

n'avait jamais tenu sa

((

Il

sait-il,

y a bien des vieillards et des juges d'Isral, dique le roi de Babylone tourne et retourne dans
il

sa pole; mais, je le sais,

s'y

trouve galement plus

d'une Suzanne qui, par

l'clat

de sa pudicit, tresse une


je tressaille

couronne son poux. Quant moi,

de

1.

Hieron., Ep. 79; Ep. 84; Ep. 78.

2. August. Collt. Carthag., c. ccclvii,


3.

3, t. II. Concil. Labb. Loth temporis nostri Domnione, viro sanctissimo. Hieron., j9. 48.

126

SAINT JRME.

joie d'y avoir rencontr, prs de Daniel, Ananias, Azarias

etMisaP.

C'taient les quatre amis

que

je viens

de dsigner.

Le
fidles

nom

de Mlanie intervenait chaque instant dans


de l'glise domestique; presque tous
l'avait

les entretiens

les

de TAventin

en

efet

connue,

et la

plupart
rcit de

de leurs familles taient


ses lointains plerinages,

allies la sienne.

Le

elle dployait

un

rare coufait

rage avec une libralit plus rare encore, avait


oublier sa faute;
d'ailleurs

son

fils

Publicola, grandi

sous
et,

sa

du prteur de la ville, tait devenu homme, sans rancune contre la religion qui l'avait priv de mre, il allait pouser une femme chrtienne. On
la tutelle

s'extasiait

donc, en pleine sret de conscience, sur

les

aventures de Mlanie, dont plus d'une pieuse matrone


enviait le sort. Inspir par

une

vieille alfection

pour

la

noble Romaine, Jrme

la

proclamait une sainte, une


la fille

autre Thcle, comparant ses mrites ceux de


spirituelle de saint Paulsiastes qu'il avait parl
:

c'est

en ces termes enthou-

de cette

femme

trange dans sa

chronique publie Constantinople. La vie de Mlanie, en effet, n'avait

t,

depuis son

dpart furtif de Piome, qu'une longue suite de fatigues,


d'hroques dvouements, de traits d'audace peine croya-

Dbarque en Egypte la veille d'une perscution ordonne par Valens contre les catholiques, elle y avait pris part en vaillante chrtienne. Rufin, qui tait all la
bles.

rejoindre aprs avoir quitt Aquilc, et s'tait


1.

fait

son

O quam

multi sunt senes et judices Isral, quos rex Babylonias


!

frigit in

Quam multae Suzannas quae candore pudicitiae sponso serta componunt! Quum in Babylone invenitur Daniel, Ananias, Azarias, Misael. Hieron., Ep. ad Princip., 12,
sartagine sua
2. Hieron., Cliron.,

ann. 375.

LIVRE

IV.
l'avait

127

compagnon de plerinage \
monastres de Nitrie
et laissant
et

conduite dans

les

delaThbade; Mlanie
les

les avait

parcourus, conversant avec

plus fameux solitaires,

rosit

marques d'une gnpresque royale ^ Ses immenses revenus, que son


dans chaque cellule
faisait

les

intendant lui

passer outre-mer, ne suffirent pas

temps autre elle faisait mettre en vente quelque lambeau de son patrimoine c'est ainsi qu'on avait de ses nouvelles en Occident. Vers Tanne 365, l'empereur Valens, mcontent des solitaires d'Egypte, qui ne voulaient pas adopter ses formulaires ariens, envoya des soldats dans le dsert pour en expulser ceux qui s'opinitreraient rester catholiques. La plupart des moines refusrent d'obir; chasss alors de leurs pauvres demeures coups d'pe ou de javeline, ils se dispersrent dans les parties les moins accessibles de ces grandes solitudes, au risque d'y mourir
longtemps
ses charits, et de
:

de faim; l'ingnieuse charit des fidles parvint les y retrouver on leur fit porter des vivres en cachette, et
:

Mlanie dpensa pour cette sainte entreprise des sommes

normes. Les auteurs de sa Vie nous disent qu'elle nourrit jusqu' cinq mille personnes pendant trois jours '\ L'indignation des catholiques tait au comble, de mme que
le

fanatisme du parti arien

des troubles populaires agiArrte dans


le

trent bientt la ville d'Alexandrie.

une
la

meute, Mlanie fut conduite devant


relcha ^

prfet,

qui

i. Paul., El). iO.


2.

Pallad., Hist. Laus., c. 33 et seqq.

3. Paulin.,

Ep. 10.

Hieron.,
Laus.,
c.

Ep.
33.

2.

Cf. Pallad., Hist.

4. Voir,

au sujet de l'arianisme
ch.

et des perscutions ariennes,


i. II,

mon

Histoire de la Gaule sous la dominatiou l'omaine,


d'Attila,
1. 1,

et

mon

Histoire

II.

128

SAINT JEROME.
Cependant
les

plus qualifis parmi les solitaires de

Nitrie avaient t

mis aux

fers.

Comme leur prsence en


l'empereur ordonna

Egypte encourageait

la rsistance,

qu'ils fussent transfrs Dio-Gsare,

en Palestine, o

se trouvaient dj plusieurs

vques

isols.

Au nombre

des solitaires ou des prtres qui allaient tre ainsi transports figuraient deux

hommes
Rome,

bien connus en Occihtes et les amis de


ses courses tra-

dent
la

Ammonius

et Isidore, les

compagnons de l'voque
les

Athanase dans sa

fuite

maison d'Albine ^ Mlanie, durant

vers l'Egypte, avait t l'objet de leur sollicitude ainsi

que des prvenances dWthanase, mort depuis quelques annes. Ils taient vieux maintenant, du moins Ammonius, et dcids l'un et l'autre mourir pour la foi consubstantialiste.

Isidore,

grand-hospitalier d'Alexandrie

sous Athanase,

venait d'tre dpouill de sa charge;

Ammonius, redevenu moine


qu'il s'tait

et abb de Nitrie, montrait en signe de gloire monastique la place d'une oreille

coupe autrefois pour chapper au danger

d'tre vque. ses

ordonner de force par suprieurs ecclsiastiques, tant on faisait cas de ses


se voir
il

Menac de

vertus,

s'tait inflig

volontairement cette mutilation,

qui, d'aprs les canons, le rendait

impropre au suprme

sacerdoce

-.

Quand

la

troupe des captifs


les

abandonner ni

Mlanie ne voulut personnages ni leurs deux saints


partit,
:

compcignons de martyre

elle

courut

attendre Dio-Csare. Installe

elle-mme les obscurment dans un


la

coin de l'ancienne ville d'Hrode Antipas, aujourd'hui

mtropole de

la

Galile romaine, elle pourvoyait

1.
'2.

Voir plus haut,

liv. I,

ch. 2.

Pallad., Hist. Laus., 33.

Sozom.,

vi, 3.

LIVRE
nourriture

IV.

129

de

ses

chers

prisonniers,
le

s'introduisant

chaque jour auprs d'eux sous

dguisement d'une

esclave ^ Ses frquentes visites et les

sommes

consid-

rables qu'elle distribuait veillrent l'attention des officiers

de

la

gele;

ils

la

dnoncrent au gouverneur
son tour

comme un

agent des ennemis du prince, en tat de


et

rvolte contre ses ordres. Mlanie fut jete

dans un cachot,

on fit main basse sur son argent. La courageuse femme ne faiblit pas. Du fond de sa prison, elle adressa au magistrat une lettre qui tait conue peu prs en ces termes Prends bien garde, clarissime prsident, de te laisser abuser; ne juge pas de la ralit par l'apparence. Tu me prends pour une pauvre femme, parce que mes habits sont ceux d'une esclave; mais je puis, s'il me plat, revtir ceux d'une matrone -. Servante du Christ devant l'glise, je reprends mon rang devant les hommes sache donc que je suis noble et patricienne. Elle dtaillait alors complaisamment sa gnalogie et celle de son mari, remplies toutes deux de consuls, de prfets du prftoire, de prfets de Rome, et elle ajoutait
:
:

J'ai

voulu,

homme

trs-illustre,

te faire

passer cet

avis charitable, afin


les

que tu apprcies par toi-mme si menaces peuvent m'effrayer, et si tu n'aurais pas plus tard te repentir d'avoir touch ma personne ou

mon

bien ^

Le gouverneur
tait

profita de l'avis

la famille
le

de Mlanie

puissante et connue dans tout


qu'il

monde romain.
il

Alarm dj de ce
1. Pallad., Hist.

avait fait,

non-seulement

Laus.,

c. 33.

2.

Ne

erg;o

me

ob vilitatem prsentis habitus contemnciidam puta-

quia facile extollere, si velim, me possum. Pallad., ibid. Atque ideo ne fortasse ignorans, periculum aliquod aut crimen incurras, ista tibi mandavi. Pallad., ibid.
veris,
3.

130

SAINT JRME.

ordonna que la captive ft rendue la libert', mais il la combla d'honneurs et voulut qu'on fermt l'il sur ses visites aux prisonniers. La fire Romaine triomphait. Un grand nom sert donc quelque chose, disait-elle en riant on le lance comme un pervier ou un chien
:

sur l'animal qui veut vous nuire, et c'est celui-l de

^ Pour le moment, en 383, Mlanie tait sous la main de Paifin, qui avait fix prs d'elle son domicile Jrusalem ^ Avec la volont froide et patiente
se dfendre

qui distinguait
les lans les

le

prtre d'Aquile,

il

avait su enchaner

passionns et trop souvent irrflchis qui gtaient


Ils

grandes qualits de sa pieuse amie.


la

fondrent

ensemble dans

cit

d'hommes
Oliviers,

et

l'autre

deux couvents, l'un de femmes, o Jrme plus tard


sainte
tait situ

les retrouva. Celui

de Rufin

sur

le

mont

des

du

ct de la ville, et fut bientt

peupl de

moines ^ La communaut de l'Aventin applaudissait ces succs, et Jrme tout le premier^ il ne se doutait pas que ce couvent des Oliviers serait un jour une citadelle redoutable dresse contre ses plus cliers amis et contre lui-mme. Hors de l'glise domestique comme au dedans,
:

Tattention se portait alors particulirement sur

la

famille

de Paula, qui la destine rservait le premier rle dans les aventures religieuses de Rome. J'ai dit dans
ces rcits

mmes

quels taient l'immense fortune et le

rang de
pions
et

cette

aux Gracques, de

maison, qui remontait d'un ct aux Scil'autre aux rois demi-fabu-

1.
2. 3. 4.

Pallad., Laus., c. 33.

Hieron., Ep.

'2.

Pallad.,
ii,

Laus.,

l.

c.
c.

Rufin., Apolog.

ap. Hieron.

Pallad., Laus.,

118.

Hieron., Ep. 22; Ep. 28.

LIVRE

IV.

131

leux de Sparle et de Mycnes. Veuve trente-cinq ans

du Grec Toxotius, mort rcemment, Paula en portait le deuil dans son cur plus encore que sur ses vtements; sa douleur fut si violente un instant qu'on pt craindre pour sa vie. De son mariage taient ns six trois filles maries ou en enfants, dont cinq restaient ge de l'tre, Blsille, Pauline et Eustokhie; une adolescente, Piufma, et un jeune garon nomm Toxotius,
:

comme
corps,

son pre;

Aune grande exaltation de

sentiments
dire sein

et d'ides se joignaient

chez Paula une dlicatesse de

une mollesse d'habitudes qu'on pouvait excessives. Grecque autant que Romaine, leve au
elle avait

d'une opulence qui n'avait point d'gale en Occident,

men

depuis son enfance une vie tout asia-

tique, presque toujours tendue, et

ne marchant qu'ap-

puye ou plutt porte sur


gers et aussi des propos

les

bras de ses eunuques.

L'exaltation de ses sentiments l'avait garantie des dan-

du monde, quoiqu'elle y fut fort rpandue et qu'elle tnt aux relations de socit comme toutes les convenances de son rang aucune Piomaine de ce temps et de cette condition n'avait une rputation plus intacte ^ Son esprit, plus juste et gracieux que vif, laissait chapper parfois des saillies assez
:

malicieuses; mais c'tait surtout dans

la

tendresse et

la

dignit de l'me qu'elle puisait sa distinction morale.

Toutefois cette
pliait volontiers

femme, qu'on et juge


sous
le

faible, et

qui

joug de

l'amiti, retrouvait

une

force invincible

pour rsister la tyrannie ou aux calculs intresss de ses proches. Son instruction tait tendue
et solide; elle parlait le

grec

comme un

des idiomes de

sa famille et savait l'hbreu assez bien

pour

lire

dans

l.

Hieron., Ep. 55; Ep. 86.

132

SAINT JRME.

l'original et chanter les

psaumes de David \

ce qui tait

Toccupation favorite des chrtiens de ce temps.


Trois de ses
filles,

comme

je l'ai dit, faisaient partie

de

l'glise

domestique,

Blsille,

Pauline

et

Eustokhie.

Tout entire aux soins de son prochain mariage avec Pammachius, on peut le croire du moins, Pauline ne jouait qu'un rle trs-secondaire dans les affaires religieuses de sa famille, et pour
le

moment nous

ne nous
la

occuperons que de ses surs, en


seconde.

commenant par

Eustokhie, laquelle, pour plus de correction, nous


restituerons

son

nom

grec

d'Eustokhion

{Eustochium

d'aprs l'orthographe latine), semblait avoir puis dans


ce

nom, qui
et

signifiait raison et rgle, la


la

trempe de son

caractre

conduite de sa

seize ans, elle tait

vie. A peine ge de un modle de volont calme et rfl-

chie, de constance, souvent


ses rsolutions-. Ce

mme
faisait

d'opinitret dans

que Paula
tait

par imptuosit de
la

sentiment ou par instinct

chez Eustochium

con-

squence d'un raisonnement ou l'accomplissement d'un devoir; l'ducation avait d'ailleurs dvelopp comme plaisir les germes de stocisme chrtien inns dans le

cur de
sa propre

cette

jeune

fille.

Confie ds sa

premire dans

enfance Marcella, qui

l'avait leve

prs

d'elle,

chambre ^

elle y avait respir

une atmo-

sphre sereine

et paisible

qui ne rgnait pas toujours

dans l'appartement de Paula. Une aventure qui fit alors grand bruit dans cette socit patricienne, mi-chrtienne
et mi-polythiste,

nous

la

peindra tout entire.

i.
2.
3.

Hieron., Kp. 8G. Hieron., Ep. 54; Ep. 47.

Hieron., Ep. 90.

LIVRE
Elle avait

IV.

133

annonc de bonne heure


et

l'intention de

ne

se point

marier

de prendre, sous
:

la

direction de Mar-

cella, l'habit

des vierges

c'tait le
fille

ce genre qu'et

donn une

premier exemple de de son rang^; aussi

refusa-t-on d'y croire jusqu' ce qu'elle et atteint l'ado-

lescence. Sa vocation persistant, le

monde poussa de
la

grands

cris, la

parent s'mut, on blma

mre, on r-

primanda la fille, on essaya prs d'elle les caresses et les menaces; mais l'arrt tait irrvocable Eustochium le voulait. Elle avait une tante, sur de son pre, nomme
:

Prtextata,
l'tait

paenne zle et femme d'un homme qui encore plus, Hyintius-, adepte fervent des prala

tiques et observances de

magie. Ces deux fanatiques

voyaient dans
leur

le

projet de leur nice

une honte pour


ils

nom,

et

presque un sacrilge dont


s'ils

seraient

comptables leurs dieux,


pcher.

ne parvenaient l'em-

Ayant chou dans


ils

les

avertissements et les prires,


effi-

recoururent une arme qu'ils supposaient plus


fille

cace sur l'esprit d'une jeune

qui n'avait point vu

le

monde,
mont,
son

la coquetterie fminine.
et,

Un

petit

complot
ils

est

d'accord avec d'autres paens,

invilent

Eustochium

venir chez eux. Elle arrive en effet; mais,

entre

dans l'appartement de Prtextata, des


la saisissent, lui

femmes

apostes

enlvent ses habits de

laine, dploient ses longs

cheveux, qu'elles tressent et

frisent la
la

mode
et le

la

plus nouvelle, lui peignent les yeux,

bouche
1.

cou, la couvrent de bijoux et lui font


nobilis esse cpisti. Hieron., Ep. 18.

Prima Roman urbis virgo


Ep. 57.

2. Hieron.,

Cet Hymtius, vicaire


le

de

Rome

sous Julien,
fait

avait t relgu dans

une

de

la cte

de

la

Dalmatie pour avoir

une
;

consultation magique sur la tte de l'empereur chrtien Valentinien I"


il

avait

pu rentrer Rome aprs

la

mort de ce prince.

134

SAINT JEROME.
^ On ne manconduire de miroir en miroir beaut; probablement encore
la

revtir des vtements de soie magnifiques

qua pas sans doute de la pour lui faire admirer sa il n'y eut qu'un cri d'admiration de
tata et

part de Prtex-

de ses amis. Eustocliium obit tout,

couta

tout avec son calme habituel, puis,

quand

l'heure fut

venue de rentrer chez Marcella, elle reprit sa robe de bure et partit. On comprend quelle inquitude prouvait en cet instant l'glise domestique elle eut bientt lieu de se rassurer; rien ne changea dans les pratiques d' Eustocliium son ardeur pour la vie monastique ne
: ;

parut nullement altre


qu' son cur.

le

fard n'avait pas pntr jus-

Moins de dissemblance
ane Blsille,

existait entre

Paula

et sa fille

comme

elle faible

de corps, prsentant,

d'me et d'exaltation; toutefois, tandis que chez la premire l'activit de la vie se concentrait au dedans par la dvotion et l'amour, chez l'autre elle s'parpillait au dehors en vaines agitations et en plaisirs. Veuve aprs sept mois
elle,

comme

un mlange de

dfaillances

d'un mariage qui n'avait pas t sans soucis, peine ge de vingt ans, Blsille
n'tait pas,

rejetait

avec obstination toute

ide de se remarier, au moins pour le

moment. Ce
et
:

comme

chez sa sur, dsir de retraite

got des pratiques asctiques, bien au contraire


voulait
vivre

elle

pour elle-mme
et

et

oublier son mariage

plutt que pleurer son mari". Le temps qui s'coulait

une seconde union tait pour les jeunes veuves romaines une poque pleine de dangers; elles ne la traversaient que sous les traits de la mdientre
1.
2.

une premire

Hieron., Ep. 57.


Hieron., Ep. 18; Ep.22.

LIVRE
sance
et

IV.

135

de l'envie, sans chercher pourtant l'abrger.

Elles jouissaient

du veuvage,

porain. x\ussi

l'tat

mot d'un contemde veuve mondaine tait-il un objet


c'est le

d'observations et de critiques de la part des moralistes,

y distinguaient quatre priodes qui avaient chacune son cachet partichrtiens.


Ils

surtout des moralistes

du deuil. Ds que le dfunt tait clos et scell au fond du monument, la veuve, selon eux, courait son miroir pour tudier quels fards et quelle nature de pierreries convenaient le mieux la douleur. Peu peu les teintes fonces disparaissaient
culier.

La premire

tait celle

la soie venait, les tresses d'or,

les perles

c'tait la se-

conde priode
intervalles,

le dsespoir cependant reparaissait par mais sous des formes tellement affectes,
;

qu'on pouvait

lire la joie travers

les

larmes. La troi-

sime priode

tait celle
;

des plaisirs bruyants, que rien


,

ne dguisait plus la quatrime celle des secondes noces. Dcide prendre un nouveau mari, la veuve le prenait, cette fois, pour commander, non plus pour
obir
:

l'indpendance

lui tait

devenue chre; ce qu'elle


c'tait

voulait, ce n'tait plus

un

matre,

un

sujet.

Aussi

la

voyait-on souvent choisir


le

un homme sans

for-

tune pour

dominer plus compltement, lui imposer tous ses caprices, lui mettre son gr un bandeau sur les yeux, sauf le chasser de chez elle, comme un esclave, s'il osait non se rvolter contre ses drglements, mais ouvrir seulement la bouche pour se plaindre Jrme, qui nous devons cette peinture, a soin de nous rassurer sur le compte de Blsille elle tait lgre, ardente au plaisir, amoureuse de la toilett, elle vivait
:

devant son miroir;


1.

mais

sa

conduite n'avait jamais

Hieron., Ep. 90.

130

SAINT JEROME.
le rigide

donn lieu aucun scandale, nous l'affirme.

censeur du moins

Au
rer,

plus fort de ces dissipations, on vit sa sant s'altlivre

une

qu'aucun remde neputdompter

la

con-

sumait sans relche


d'un mois,
les

comme un
de
la

les forces

feu intrieur. Au bout malade taient puises, et


Il

mdecins pronostiquaient une fin prochaine. passa alors une chose que le biographe de Blsille
enveloppe d'une
parat-il, tandis

se

laisse

incertitude mystrieuse
la fille

une

nuit,

que
la

de Paula

veillait,

pensant
autrefois

aux erreurs de
son
lit,

sa vie, elle crut voir Jsus s'approcher de

lui
:

toucher

main,
et

et lui dire,
!

comme
lui
elle

Lazare

Lve-toi et sors

Et

il

sembla aussi
tait

que, se levant en sursaut


se placera table auprs

marchant,

alle
soit,

du Sauveur ^ Quoiqu'il en
durant cette nuit,
lever.
le

une

crise salutaire s'opra


:

les forces

revinrent

bientt Blsille put se

Elle

se

crut

gurie miraculeusement, et ses amis


elle.

crurent

comme

Dsireuse de consacrer dsormais sa vie au Dieu


l'avait retire

qui

de

la

mort, voulant sortir aussi udu


si

spulcre du sicle, o depuis

longtemps

elle

gisait

sous le linceul des richesses et des plaisirs

(c'tait le

renona au monde pour prendre la vie religieuse elle changea d'habits, de faon de vivre, d'entourage. Jrme nous la reprsente
langage chrtien du temps),
:

elle

ramassant avec une amre volupt ce qu'elle possdait de robes, de bijoux, de tissus de soie brochs d'or, en
faisant

vendant au profit des pauvres ^ Sa conversion, comme on l'appelait, fut un grand vnement, qui mit sa famille en courroux, tonna fort les

un paquet,

et les

1. Hieron.,
2.

Ep. 10.

Hieron., ibuL

LIVRE
gens du

IV.
les fidles

137

monde

et remplit

de joie
le

de l'glise

domestique. Jrme entonna

cantique d'allgresse,

non sans y mler


de
la

l'attaque et le dfi la parent


le fit

paenne

convertie.

Il

dans une

lettre

acrimonieuse

Marcel la qui courut bientt toutes les maisons de Rome.

Il

vient

de se

passer,
le

disait-il,
:

offusque trangement

monde

une chose qui Blsille a pris un v!

tement de couleur sombre


Jean-Baptiste
le

Quel scandale

Comme

si

prcurseur,

proclam par Jsus

lui-

mme

le

plus grand d'entre les enfants des femmes,

avait scandalis l'univers en portant

un

habit de poil

de chameau
sille rejette

et

une ceinture de peau de mouton M Blles

de sa table
scandale!

mets succulents
si

et

recher-

chs

autre

Comme
moi

le

prcurseur
les

ne

s'tait

pas nourri de sauterelles!... Ah!

femmes qui
:

scandalisent les chrtiens,

je les signalerai

ce sont

cehes qui se barbouillent de rouge et de noir les joues


et les

yeux, celles dont

les faces

de pltre, trop blan-

ches pour des faces humaines, nous font penser aux


idoles, celles qui

ne peuvent pas verser une larme sans

qu'elle creuse

un sillon sur leurs joues-, celles qui le nombre des annes ne peut enseigner qu'elles vieillissent, qui se construisent une tte avec les cheveux des autres et se fourbissent une tardive jeunesse par-dessus
leurs rides, celles enfin qui se

comportent en petites

1. At scandalizat quempiam vestis fuscior? Scandalizet et Johannes, quo inter natos mulierum nullus major fuit quiacamelorum,vestitus tegmine, zona pellicea cingebatur. Hieron., Ep. 19.

2. Illae christianos

oculos scandalizent potius,


:

quse purpurisso, et
facis gypsese, et

quibusdam
lacrymarum

fucis

ora oculosque depingunt

quarum
si

nimio candore dformes, idola mentiuntur; quibus


stilla eruperit,

forte improvidis

sulco defluit. Hieron., ibid.

138
filles

SAINT JRME.
timides
:

devant

le

troupeau

de leurs

arrire-

neveux^

voil les

femmes qui nous

scandalisent,

nous

autres chrtiens, et voici celles que nous vnrons.


((

Notre chre veuve autrefois ne quittait pas son


le

miroir, cherchant tout


plaire;

jour ce qui lui manquait pour


face vers le

maintenant
:

elle

rpte avec confiance ces mots


la

de l'aptre
((

Relevant

Seigneur pour

contempler sa lumire, nous sommes transforms en


son image, de gloire en gloire, par l'esprit de Dieu.

((

Autrefois

une arme de servantes


la

n'tait

occupe qu'

disposer ses cheveux; sa tte innocente tait torture

sous l'treinte des handeaux et


elle sait

houcle des mitres-:


suffit.

maintenant qu'un voile


la

Autrefois elle

accusait de duret jusqu'

mollesse des plumes, et


lits

peine pouvait-elle dormir sur des


:

hauts

comme

des

maisons elle couche prsent prs de terre, et, la premire leve pour prier, donnant aux antres de sa voix argentine le ton de V Allluia, elle est la premire
louer son Dieu ^ Ses genoux dlicats pressent
la terre

nue, et des larmes abondantes lavent sur ses joues ce


qui lui reste des anciens fards.
clatants ont fait place sur elle

Les vtements de soie

une simple tunique de

couleur rousse; des brodequins

communs

succdent

aux chaussures dores, dont

le

prix sert nourrir les

1. Qnss prteritam juventutem in rugis anilibus poliunt... Qn denique ante nepotum gregem, trementes virguncule coniponuntur.

Hieron., Ep. 19.


2.

unc
Illo

crines ancillulae disponebant, et mitellis crispantibus vertex

arctabatur iiinoxius... Hieron., ibid.


3.

exstructis thoris jacere vix poterat;

tempore plumaruni quoque dura mollities videbatur, et in nunc ad orandum festina consurgit,

et tinnula voce caeteris Allluia prripiens, prier incipit laudare

Domi-

num suum.

Hieron., ibid.

LIVRE
pauvres;

IV.

439

au

lieu

d'une ceinture plaque

d'or et de

pierres prcieuses,
sa robe sans la

un simple cordon de laine pure serre coupera Que si quelque scorpion, quel-

que serpent la voix mielleuse veut lui persuader de retourner au fruit dfendu, elle l'crase d'un anatlime comme de son talon, et lui crie, pendant qu'il se dbat

mourant dans

la

poussire

Arrire, Satan-!

)>

Les parents de Blsille ne se mprirent pas sur cette


dernire allusion, et n'attendirent que
le

moment

de se

venger.

Les gens du monde, chrtiens ou paens, ne

virent aussi dans la lettre de

Jrme qu'une critique publique de leur vie. Quant lui, devenu le pre de la convertie, en esprit et en charit ^ il prit tche de former son intelligence aussi bien que son me. Blsille
et

Eustochium taient
la

ses

apprenties^.
la

Il

lut le livre

de l'Ecclsiaste avec
le

premire pour
sa famille

confirmer dans

mpris des vanits

terrestres. Blsille possdait

comme

toutes les
et

femmes de
facilit

beaucoup d'instruction

une rare

pour

les langues.

on doutait qu'elle ft nonait le latin, on et vainement cherch dans sa parole la trace d'un accent qui ne ft pas le plus pur
grec,

Quand elle parlait Bomaine, et quand elle pro-

accent du Latium.
l'hbreu, et

A ces deux langues, elle voulut joindre en peu de semaines elle parvint lire et

4.

tota simplicitate

Gingulum, non auro gemmisque distinctum est; sed laneum, et purissimum : et quod possit magis astringere vestiscindere. Hieron., Ep. 19.

menta quam
2.

sermone blando de vetita rursum arbore comedere persuadet, illidatur ei pro solea anathema, et Vade rtro, Satana. Hieron., ibid. in suc morienti pulvere dicatur 3. Patrem spiritu, nutricium cliaritate... Hieron., Ep. 22. 4. Tirunculas nostras. Hieron., Ep. ad Paul.
Si huic proposito invidet scorpius, et
:

140

SAINT JEROME.

comprendre passablement les psaumes ^ Ce fut une grande joie pour tous quand on l'entendit unir son chant celui de sa mre et de sa sur dans les mlodies du roi-prophte, sous les lambris de l'glise domestique.

Ainsi

la

communaut
commenait

faisait

des

conqutes

illustres, et l'esprit

de rforme, introduit au sein de


se flatter d'une vic-

familles puissantes,
toire

prochaine

un orage

subit vint branler toutes ces

esprances et troubler

la srnit

de Jrme.

II.

Les ides monastiques, partout o elles s'implan-

amenaient avec elles le dbat d'une question qui dans leur essence mme celle du clibat religieux, ou, suivant la formule chrtienne, de la virginit oppose au mariage. Dlicate en tout pays du monde, cette question l'tait particuUrement Rome, o les murs
taient,
tait
:

traditionnelles glorifiaient le mariage,

la

fcondit

des

femmes

avait pass jadis l'tat de vertu publique,

les lois enfin

punissaient

comme un

dlit social le

clibat des

hommes'. Ces

lois, il est vrai,

avaient perdu

leur force sous les empereurs chrtiens,

mais

l'esprit

qui
sept

les avait dictes n'tait

pas teint dans

la ville

aux

collines

il

vivait

au foyer des maisons


la

patri-

ciennes, avec ce qui restait des institutions de


et

famille

du respect des anctres. Le monacliisme, fond sur


1. 2.

Hieron., Ep. 22.

LL. Jul. caduc.

L.

Pap. Popp, de Marit. ordin.

LIVRE
le clibat,

IV.

141

devait par consquent trouver pour son pre-

mier

et plus
il

ardent adversaire

Rome

la

classe patri-

cienne;

rencontrait ensuite
livr

le clerg,

qui,

en partie

mari,

en partie

introduites, tait
Quirites,

au dsordre des femmes sousdispos prter main-forte aux vieux

pour repousser des principes qui le gnaient. On devait donc s'attendre qu'un jour ou l'autre un
le public,

dbat srieux claterait devant


se jetait,

car les esprits


l'autre

s'animaient des deux parts, et d'un


question du clibat intressant tout

camp
le

on
le

suivant l'usage, l'accusation et l'injure. La

monde, tout

monde

s'en mla,

femmes

et

hommes, paens
dans
le

et chr-

tiens, laques, prtres,

moines. Ce fut bientt un sujet jusque


les

habituel

de discussion

carrefours;
le

des controversistes en plein vent,


levs

pied et

poing
fran-

\ y

traitaient ces difficiles matires avec

une

une hardiesse d'analyse devant lesquelles reculeraient notre langue et nos murs. Deux
chise de termes,

hommes
ides

se signalrent entre tous


la

dans cette guerre aux

monastiques par
la virginit;

virulence de leurs attaques

contre

l'un tait laque et se

vidius; l'autre, appel Jovinien, tait

nommait Helun moine rengat

d'un des couvents de Rome. Helvidius venait de publier

que prconisaient avec fracas les ennemis des moines et les adversaires de Jrme; Jovinien en prparait un autre qui ne parut que plus tard, et en attenlivre

un

dant

il

remplissait

la ville

de ses prdications

et

de ses

disputes thologiques.

Fort ignorant dans

la

science sacre, non moins igno-

rant dans les lettres profanes, et rhteur barbare malgi-

1.

Hieron., adv. Jovian,

142

SAINT JRME:
d'imiter

sa prtention

Symmaque^
la liaclie la

Helvidius,

assez

audacieusement, portait

racine de l'arbre.

Pour combattre les mrites de la virginit, il niait celle de Marie, au moins depuis la naissance du Sauveur. Arm de passages bien connus des vangiles et de l'aptre Paul, il prtendait que la mre de Jsus, aprs l'avoir mis au monde, avait eu de Joseph, son mari, quatre fils et un plus grand nombre de filles-. Le sens
qu'il

attachait

ces

textes

avait t
la

condamn par

l'glise ds les

premiers temps de

prdication chr-

tienne. Helvidius le reprenait sans nouvelle dmonstration;

partant de l
la

comme

d'un
:

fait
si la

incontestable,
virginit est

il

raisonnait de

manire suivante
l'a

un

mrite devant Dieu, Marie l'aurait garde jusqu' sa

mort

elle

ne

pas garde

donc

le clibat et la

viduit perptuelle ne sont pas

Dieu, mais bien plutt

un mrite aux yeux de un dmrite. Que penser alors

de l'observateur du clibat? Rvolt contre l'ordre de


nature, desobissant aux prceptes formels de l'ancienne

ne comprenait mme pas l'esprit de la Loi nouvelle. La conclusion tait sans doute qu'on devait dissoudre les congrgations de moines et forcer les moiLoi,
il

nesses se marier. Cette thologie n'tait pas nouvelle; Helvidius l'avait ramasse chez maint hrtique, propa-

gateur de fausses traditions repousses par l'glise.


avait

dans tout ce

livre
le

un ton
style

si

insolent; la science en
incorrect,
;

tait si

misrable,

si

que Jrme

d'abord ne le jugea pas dangereux


il

cependant,

comme

faisait rire

les

paens

et rjouissait secrtement les

ariens, qui voyaient dans le ravalement de la


Hieron., aclv. Helvicl.

mre du

1. 2.

Gennad... Script, ceci.,

c.

33.

Hieron., adv. Helvid.

LIVRE
Christ

IV.

143

une

atteinte porte
la

sa

divinit,

il

cda aux

prires de ses amis et prit

plume pour rpondre. L'ancien moine Jovinien semblait s'tre donn

sys-

tmatiquement la Longtemps on Tavait vu courir la ville de Rome, pieds nus dans la plus froide saison, la chevelure hrisse et sale, peine couvert d'un sayon en guenilles, le teint livide, les joues caves, et tellement extnu par les jenes qu'il tombait d'inanition au coin des rues^ Il tait alors l'idal des austrits monastiques. Tout coup son teint refleurit; il devint gras et dispos, ne porta
tche de contraster avec lui-mme.
plus que des habits lgants, abattit son
nire, se
fit

norme
il

cri-

peigner, friser, parfumer, et se nourrit avec


les

abondance des mets

plus recherchs, car


le vit

possdait

un
les

riche patrimoine; on

aussi hanter assidment

maisons des dames. Ce changement de vie rpondait un changement de doctrine. Jovinien avait dcouvert que le mrite des actions humaines est dans l'intention
vis--vis de Dieu,
et

que

le

reste est indiffrent


telle

ainsi

on pouvait manger de
telle

la

viande de

espce et en

quantit qu'on voulait,

condition toutefois de
les

rendre grce Dieu, qui avait cr


la

animaux pour
raisonnement

nourriture de l'homme

Le

mme

s'appliquait des questions plus dlicates. Jovinien mettait

les

mariage de pair avec la virginit ^ mrites, disait-il, taient gaux en tout, si les intenle
:

par exemple

tions taient bonnes.

Il

accusait en revanche les parti-

sans de l'abstinence et du clibat d'tre des impies, de


vrais

manichens, qui condamnaient Dieu dans

les

biens

1.

Hieron., adv. Jovian.

Ambros.,

Ep.

7.

2.

Dicit virgines, vduas et maritatas

ejusdem esse meriti. Hie-

ron., adv. Jovian.

144

SAINT JRME.

de ce monde,

comme

si la

cration et t l'uvre d'un

esprit malfaisant.

Cette doctrine convenait fort

une

grande partie du clerg romain, dont elle approuvait et en quelque sorte les drglements; par malheur pour Jovinien, il y mla des propositions qu'aucun
sanctifiait

catholique,
le

si

tide qu'il ft, ne pouvait accepter. Ainsi

moine

apostat soutenait l'galit des fautes

comme
et

terme

corrlatif l'galit des mrites, principe stocien

introduit jadis dans le christianisme par

Montanus
*

anathmatis par
cahilit

l'glise.

Il

professait en outre l'impecle

de l'homme rgnr par

haptme

le

chr-

n une vie nouvelle et innocente, ne pouvait plus pcher par sa propre volont, mais seulement par les suggestions du dmon, doctrine pertien, prtendait-il,

verse qui dtruisait


actes

la

responsabilit morale dans les

humains.
le

L'normit de ces dernires propositions effraya


pourtant
sur
les
le reste

clerg et le retint sur la pente o Jovinien l'entranait;

de sa doctrine eut un

effet

ecclsiastiques des derniers rangs et


affilies

immdiat parmi les

femmes
prit texte

l'glise. Plus d'une diaconesse en

pour

se raffermir

dans des habitudes contre


et

lesquelles s'levaient justement tant d'vques

de

conciles. Desvierges, dsertant leurs couvents, se jetrent

corps perdu dans le


pis-; la plupart,
il

monde pour
et elles

s'y

marier ou
et

faire

est vrai, taient vieilles

laides, si

nous en croyons Jrme,


ce qu'elles cherchaient.
Il

ne rencontrrent pas
les eccl-

nous signale parmi

siastiques zlateurs ardents de Jovinien

un moine encore
l'troit

jeune, bien
1.

fris,

bien parfum, chauss

et

Eievon.. y adv. Jovian.

2.

Hieron., ibid. Augustin., /ei/-acL,

II,

22.

LIVRE
drap
plier

IV.

145

comme un mime.
sur
les
il

Cet

homme

venait l'apostro-

places et ouvrir avec lui des discussions


tait

dans lesquelles
ter

cens

le battre, les

puis courait racon-

dans

les

maisons patriciennes

triomphes de son

loquence.

A qui en veut

ce joli petit

moine avec
crivait-il
la

sa

troupe de clercs aux cheveux boucls?

un

de ses amis. Pourquoi revient-il toujours

charge

pour pour

se retirer couvert de
aller

mes
la

crachats? Qu'a-t-il donc

me

dchirer entre

les

fuseaux
^?

et les corbeilles

des jeunes

filles, "et

dnigrer

chastet jusque dans la

coucher des femmes La rponse au livre d'Helvidius parut en l'anne 383, probablement vers le milieu, et causa un grand moi par des raisons que j'exposerai tout l'heure. Quant l'interprtation des passages emprunts aux vanglistes

chambre

et saint Paul,

Jrme, avec sa double connaissance


hbraques,

des

murs

juives et des textes

dmontre
famille,

victorieusement comment, au sein d'une


les titres

mme

sur taient appliqus, dans le langage habituel des Juifs, aux collatraux les plus proches;
de frre et

et ce

propos

il

fournit de curieux dtails sur les diverses

Maries qui figurent dans l'vangile

comme

les

fidles

compagnes du Christ durant


se plaisait confondre.
Il

sa passion, et qu'Helvidius

tire aussi

un merveilleux
o. Jsus,

parti

de cette scne sublime du Calvaire,

voyant du

haut de
lui-,
))

la

croix sa

mre

abandonne

et

veuve de

la
:

confie au disciple bien-aim par ces touchantes

paroles

Femme,
il

voil votre fils

Puis, ajoute

l'vangliste,
et

dit

au disciple

Voil votre mre!

depuis cette heure-l


Hieron., Ep. 32, 33.
Hieron., adv, I^lvid.

le disciple la prit

chez

lui.

1.
2,

10

146

SAINT

JE

HOME.
si

Tout cela
et les

se comprendrait-il
lui prte
il

Jsus avait eu les frres

surs que
il

Helvidius? Mais bientt Jrme


coute,

s'anime;

s'tonne,

rougit d'avoir donner de telles


u

explications des chrtiens,

dit-il

son adver-

saire de ce ton d'ironie qu'afTectionnait sa

polmique,

coute, toi qui ne sais rien et qui parles de tout, je veux

pourtant Rapprendre quelque chose K


phse
saisit

II

y eut autrefois

un homme amoureux de un jour une torche allume

la gloire; cet

homme
temple
courut

et

incendia
aperu,

le
il

de Diane.
sur
la

Comme

personne ne

l'avait

place
et se

publique, arm de son flambeau encore

fumant,

mit crier:

C'est

moi qui
ils lui

Fai fait-!

Les magistrats surpris l'interrogent;


la
((

demandent
:

raison de ce sacrilge, et cet

homme
le

leur rpond
j'ai

Ne pouvant

me

distinguer par
le

bien,

voulu

me
la

faire connatre

par

maP.

Toi, Helvidius, tu es mille

fois plus

coupable qu'rostrate, car tu as approch


s'est
le

flamme du temple o
lu as profan

form le corps de ton Dieu; sanctuaire du Saint-Esprit \ C'est ainsi


clairs d'loquence
les

que Jrme illuminait par des

plus obscures discussions de l'exgse et du dogme.


Cette partie de la rponse ne pouvait soulever
critique,

aucune

mais on attendait la question du mariage le rformateur rigide, l'importateur passionn des ides
cnobitiques. Jrme n'hsita pas.
11

dclara

le

mariage

1.

Imperitissime hominum, ista non legeras,..


liistoria.

et

hoc quidcm Grasca


processisse

narrt
2.

Hieron., adv. Helvid.

Nullo prodente sacrilegium, fertur ipse in

mdium

clamitans sese incendium subjecisse. Hieron.,


3.

ibid.

Ut quia bene non poteram, maie omnibus innotescerem. Hieron.,

ibid.
4.

Tu

voro

templum Dominici

corporis succendisti
ibid.

tu contaminasti

sanctuarium Spiritus sancti. Hieron.,

LIVRE
ncessit de rancieniie
velle.
loi, la

IV.

147

virginit
:

uvre de

la

nou-

L'ancienne

loi,

qui avait dit

Croissez et multi-

pliez;

qui promettait
les

nombreuse que
phte
:

Abraham une descendance plus toiles du ciel et les sables de la mer,


la

qui enfin lanait cet anatlime par


((

bouche d'un proparce qu'elle ne

Malheur

la

femme

strile,

laissera pas de postrit

dans Isral

l'ancienne loi

tendait

au progrs matriel du peuple de Dieu, la nouvelle tend son progrs spirituel. C'est la nouvelle
dit,

qui a
((

par

la

bouche de

l'aptre, vase d'lection

aux choses de Dieu; celui qui est mari pense sa femme et aux choses qui sont du monde. La femme non marie et la vierge pensent aux choses qui sont de Dieu, afin d'tre saintes de corps et saintes d'esprit. La distinction tablie par ces
Celui qui n'est pas mari pense

paroles entre

la

femme

et la vierge est nette et


s'efi'ace,
:

bien tran-

che

chez

la

vierge le sexe
est celui-ci

ehe en perd jusqu'au


qu'importerait en
^

nom. Son nom


effet

sainte de corps et sainte


:

d'esprit, sainte d'esprit

assurment

que le corps fiYt pur, si le cur tait souill ? Jrme dveloppait ainsi cette doctrine Oui, celle qui est marie pense aux choses du monde, elle veut plaire son mari; celle qui ne l'est pas veut plaire Dieu. Croit-on en vrit que ce soit la mme chose pour une chrtienne de dompter son corps par le jene, de s'humilier jour et nuit dans la prire aux pieds de Dieu, ou de se fabriquer un visage en attendant un homme, de s'tudier une dmarche
:

((

1.

Divisa est, Mulier et Virgo. Vide quantse felicitatis


amiserit
:

sit,

quB et
est

nomen sexas

virgo,

jam mulier non


sit

vocatur.

Qu non

nupta, cogitt quse sunt Domini, ut

sancta corpore et spiritu. Vir-

ginis definitio, sanctam esse corpore et spiritu, quia niliil prosit

carnem

habere virginem,

si

mente quis

nupserit... Hieron., adv. Helvid.

148

SAINT JRME.

molle, des attitudes voluptueuses, d'affecter des airs


caressants^? La vierge fait tout pour paratre
'voiler des grces qu'elle

mprise, voil

moins belleet son fard rponse


;

au contraire se fait peindre devant un miroir, et, au mpris de son crateur, elle veut tre plus belle que Dieu ne l'a voulu. Telles sont les consquences du mariage. Puis ce sont des enfants qui crient, une famille qui
tapage, des
et se
((

marmots qui vous barbouillent de

baisers
-.

pendent votre cou, au risque de vous trangler

Ce sont aussi des dpenses sans fin. temps faire des comptes, et il faut avoir
jours ouverte. Je vois
le
ici la

On
la

passe son

bourse tou-

troupe des cuisiniers qui,


des soldats en campagne,
l-bas c'est le

vtement retrouss

comme

baclient et ptrissent les viandes-,


desfileuses, oii

camp

Ton babille vous assourdir les oreilles. Tout coup on annonce l'arrive de l'poux suivi de ses amis. La femme alors parcourt, comme une hirondelle, tous les recoins de la maison; elle examine si le lit est bien fait, si le pav est proprement balay, si les coupes du festin sont ornes de fleurs, si le dner s'apprte ^ Rpondez-moi, je vous prie, qu'y a-t-il dans tout cela qui soit une pense Dieu? Et ces maisons-l seraient heureuses! Non, non la crainte de Dieu est absente l o le tambour bat, o la flte siffle, o la lyre
;

Idem tu putas esse, diebus jejuniis, et ad adventum mariti


1.

et

noctibus vacare orationi, vacare


,

expolire faciem

gressum frangere,

simulare blanditias? Hieron., adv. Helvid.


2.

ore dpendent,
ibid.
3.
Il!a,
si

Inde infantes garriunt, familia perstrepit, liberi ab osculis et ab computantur sumptus, impendia preparantur. Hieron.,

ad birundinis modum, lustrt universa penetralia,


si

si

tborus
prae-

rigeat,

pavimenta verrerint,
ibid.

ornata sint pocula,

si

prandium

paratum. Hieron.,

LIVRE

IV.

149

fredonne, o la cymbale clate. Le parasite met sa gloire


braver l'honntet

pour

divertir celui qui le convie.


la

Les victimes publiques de


place

dbauche ont aussi leur

y apparaissent presque nues, sous des vtements qui n'en sont pas, et s'talent

dans

les

festins

elles

honteusement des regards impudiques ^ Quel parti prendra la malheureuse pouse au miUeu de ces orgies? Elle n'en a que deux choisir se complaire dans une pareille vie et y prir, ou bien s'en offenser et mettre la discorde dans son mnage. Aprs la guerre intestine viendra le divorce. Et s'il existe une maison exempte
:

de ces dsordres (oiseau bien rare en


l'ducation des enfants, les relations
tion des esclaves...

vrit), restent

toujours les soucis d'une administration domestique,

du mari,

la

correc-

Oh! quel bon moyen de penser aux


:

choses de Dieu-!

Jrme
cienne
loi

ajoutait ces paroles

Les ncessits de l'ancelles qui

ont pass; d'autres temps sont venus, dont

l'criture a
(c

pu

dije

Malheur

enfanteront
veut
la

et allaiteront

dans ces jours-l!


le

Ainsi

le

suc-

cession des choses. La fort crot pour tre coupe, le

moissonne le monde est plein, et la terre ne nous contient plus. Chaque jour, la guerre nous dcime, les maladies nous enlvent par milliers, les naufrages nous engloutissent, et nous nous querellerions encore pour des frontires M Les lus, dans ces sombres jours, sont ceux qui suivent l'Agneau et qui
est

champ

sem pour qu'on

1.

Ingrediuntur expositoe libidinuni victimae


Hieroii., ibld.

et

tcnuitate vestium,

iiudje inipiidicis

oculis iiigerentur. Hieroii., adv. Helvid.

2.
3.

Quotidic bella nos scant, morbi subtrahunt, naufragia absorbent, et nihilominus de terniinis ltigamus? Hieron., ibid.

150

SAINT JRME.
blancheur de ce sont ceux qui sont rests vierges ^
la

paratront devant lui sans avoir souill


leur vtement
:

Il

y avait dans ces paroles une sinistre prophtie qui


:

au front de cette socit maladive la fin prochaine des anciennes conditions o le monde avait vcu jusqu'alors; mais quels remdes proposait-on pour retarder le dnoment!
se lisait d'ailleurs

Cette satire de la vie conjugale excita contre

Jrme

beaucoup de clameurs
libre de

il

eut beau expliquer qu'il n'at-

taquait point l'institution en elle-mme, mais qu'il tait

prfrer

le clibat

comme
le

plus conforme

la

perfection vanglique-,

on

tint

pour un adversaire

dclar

du mariage. Sa rponse

Jovinien ne contribua
a

pas faire tomber l'accusation,


pas, je l'approuve, parce

On m'impute
je

crime

d'avoir dnigr le mariage, disait-il,

ne

le

dnigre

que saint Paul l'a approuv! je l'approuve, car c'est de lui que viennent les vierges sans mariage il n'y aurait pas de clibat ^ Cette dfense ironique causa plus d'motion qu'une attaque directe; les amis de Jrme s'alarmrent de l'orage qui s'amon:

celait

de plus en plus

ils le

supplirent de se rtracter,

et

Pammachius

insistait,
:

son insu peut-tre, par la

pense de Pauline
testant de ses
tures,
S'il

Jrme crut les satisfaire en probonnes intentions conformes aux cri-

mais

il

ne renia point sa doctrine.

pensait ainsi des premires noces,

comment

trai-

tait-il les

secondes?

On en

jugera par

l'extrait

suivant

d'une
1.

lettre qu'il adressait

un peu plus tard Furia au

De hoc numro sunt illi qui Agnum sequuntur, qui vestimenta non sua conquinaverunt, virgines enini pernianserunt. Hicron., adv.
Helvid.
2.

Laudo nuptias, laudo conjugium, sed quia mihi

virgines gn-

rant. Hieron., Ep. 18.

LIVRE
sujet

IV.

151

du second mariage que projetait amie des pieuses veuves de l'Aven tin
:

cette

infidle

Les jeunes veuves que tourmente


et qui,

l'ide

dun second

mariage

pour avoir essay du

Christ, mdilent

un timide retour ment ce langage


((

vers Satan, vous tiennent cauteleuse:

tous

les jours,

Mon pauvre petit patrimoine prit Thritage de mes anctres se dissipe,


<(

((

mon
rit

esclave m'a parl insolemment,

ma
la

servante se

de mes ordres. Qui comparatra pour moi devant

((

les magistrats?

Qui s'occupera de payer


J'ai

contribution
les instruira?

de mes terres?

de petits enfants
ns dans

qui

((

Qui lvera

les esclaves

ma maison^?

Voil ce qu'elles disent, et elles nous

donnent pr

cisment pour motifs d'un second mariage ce qui devrait


les

en dtourner. Une mre qui se remarie apporte


enfants
pre, mais
elles

ses

non pas un du plaisir,


et s'attife

non pas un un
oublient

nourricier, mais

un ennemi;
:

tyran. Entranes par le caprice


le fruit

de leur sein

l'pouse

d'hier essuie ses larmes, l'pouse d'aujourd'hui se pare

au milieu de ses

petits enfants, ignorants

de
tes

leur misre.
valets

Que me
justifier

parles-tu

de l'insolence

de

franche

pour on
:

se

ton mariage? Allons donc, sois marie pour prendre un mari, et quand

ce n'est pas l'amour qui vous y pousse, on se prostitue

pour avoir du bien


1.

^,

Le but du mariage

est

de donner

Patrimoiiiolum

meum

quotidie prit, niajorum hsereditas dissipa:

tur

servus contumeliose locutus est

imperium

ancilla neglexit. Quis

procedet ad publicum? Quis respondebit pro agrorum tributis? Paivulos

meos quis erudiet, vernulas quis educabit? Hieron., Ep. 47. 2. Quid obtendis matrimouium? quid superbiam servulorum? Confitere turpitudinem. Nulla idcirco maritum ducit, ut cum niarito non
dormiat. Aut
si

certe libido

non stimult, qute tanta insania

est,

in

morem
ibkl.

scortoruni prostituere castitatem, ut augeantur divitiae? Hieron.,

152

SAINT JRME.
:

naissance des enfants ou tu en as, ou tu n'en as pas de ton premier mari; si tu en as, le but est rempli; si tu n'en as pas, il y a grandes raisons de croire que tu n'en

peux pas avoir

pourquoi donc dans ce cas ne pas pr*

un espoir incertain ?... Fais-toi donc un contrat de mariage pour que bientt le nouveau mari t'oblige faire ton testament! Tu n'as pas d'enfants, et il veut ton bien. Le voil qui simule une maladie grave et te' lgue tout ce qu'il possde, la condition
revit et tu

frer la chastet

que tu en

fasses autant;

mais

il

Si, ayant des enfants du premier mariage, tu en as aussi du second, voil la guerre dans

meurs ^

ton logis, o se livre


trve.

un combat domestique

sans paix ni

mis au monde, tu ne pourras les aimer librement, galement. Le second mari enviera les caresses que tu fais aux fils du premier; il dtestera
as
le

Ceux que tu

mort, et

si

tu ne hais pas les enfants,


le

il

te

reprochera
qui

d'aimer toujours
la

pre.

Au

contraire,

si

c'est lui

a des enfants d'une

premire femme, oh! tu peux tre


te voil

plus douce des mres,

condamne

n'tre

jamais qu'une martre. Les comdies, les pantomimes, tous les lieux communs de la rhtorique et de la satire

vont fondre sur

toi.

Ton
voil

beau-fils est languissant?

il

mal

la

tte?

Te

perdue, tu Tas empoisonn.

Refuse-lui de la nourriture pendant qu'il est malade,

on criera que tu veux en donnes, c'est bien

le faire

mourir de faim

si

tu lui

pis.

Explique-moi, Furia, quelle

1.

Si liabcs liberos,

nuptias quid requiris? Si non habes,


et

quare
prfers

expertam non metuis sterilitatem; pudori? Hicron., Ep. 47. 2. Simulabitur niariti infirmitas;
ipse victurus laciet. llieron., ibid.

rem incertam,
te

certo

et

quod

morituram facere

volet,

LIVRE

IV.

153

compensation un second mariage peuf apporter


de

tant

maux

L'effet
la lettre

produit par

la
la

rponse Helvidius

et

par

Marcella sur

conversion de Blsille tait


fit

encore dans toute sa force, quand Jrme


le

paratre

plus clbre
la

comme

le

plus agressif de ses ouvrages


la

polmiques,

fameuse ptre Eustochium sur


virginit.
C'tait
fille

garde

de

la

un
le

trait

destin

confirmer cette pieuse


fait

dans

choix qu'elle avait

en lui prsentant sous des couleurs saisissantes les dangers et les vices du sicle; c'tait surtout un cadre o Jrme voulait peindre
clibat religieux,

du

d'aprs nature les adversaires de sa personne, de ses

domestique que la haine essayait dj de confondre avec lui. Tous ont leur faux prtres, faux moines, place dans cette galerie
ides et les

ennemis de

cette glise

fausses vierges, fausses dvotes, hypocrites

du monde,

hypocrites du clerg, et leurs portraits sont tracs avec

une

vrit,

une verve

et

souvent un comique meriv^ sicle,

veilleux.

On
la

pourrait l'aide de ces tableaux reconsti

tuer toute

haute socit romaine au


les

prin-

cipalement dans
acte de

courage,

rangs chrtiens. Ce fut un grand mais aussi d'imprudence. Dans son

langage plein d'allusions bibliques, Jrme annonait que la chaudire mystrieuse vue par Jrmie dj
((

du

ct

de l'aquilon (chaudire des

perscutions du

monde
lui^
bouillir

contre les saints) commenait chauffer contre

11

ne se trompait pas;
cette

la lettre

Eustochium
et

fit

chaudire gros bouillons

plus qu'il

n'aurait voulu peut-tre.

i.

Ecce oUa

illa,

quse in Hieremia, post baculuin ceruitur, a facie

Aquilonis cpit ardere. Hieron., Prf. Didijm. de Spirita sancto.

154

SAINT JRME.
((

ma

Chre Eustocliium, lui dit-il, ma fille, ma dame, compagne, ma sur; ma fille par ton ge, ma dame

par ton mrite,


fession de
rit
i...

ma compagne par notre commune proservir Dieu, ma sur par les liens de la cha-

((

Fuis ces vierges qui sous l'enseigne de leur sainte

profession attirent leur suite, par des regards drohs,

un essaim de jeunes gens


leurs oreilles ces paroles
((

elles

mritent d'entendre
:

du prophte

Vous avez

le

front d'une

femme

dbauche, et vous ne savez pas ce

que c'est que rougir. N'avoir sur ses habits que quelque petit filet de pourpre, se coiffer ngligemment afin de laisser pendre ses cheveux, porter des chaussures communes, des manches courtes et serres, une charpe couleur d'hyacinthe qui voltige sur les paules au gr du vent, af'ecter la nonchalance et la mollesse dans sa

dmarche, voil en quoi consiste toute leur

virginit.

Qu'elles aient leurs admirateurs et s'attirent tant qu'il

leur plaira les louanges de certaines gens, afin que sous


le

nom

de vierges

elles

mettent plus haut prix leur

innocence! Nous ne cherchons pas l'estime de tout ce

monde,
11

et

nous nous consolons de ne pas


la

l'avoir.
le

y a aussi des vierges qui en ont pris

costume

et l'tat

par rpugnance prtendue pour


:

servitude

mariage
((

elles

ont tort;
l'a dit.

mieux vaut
Ces vierges et

se
les

du marier que
veuves qui

brler,

l'aptre

leur ressemblent circulent,


les

dans maisons des matrones. Sans pudeur au front, sans retenue aux lvres, elles laissent loin derrire elles les
oisives et curieuses,

1.

Mi Eustochium,

filia,

domina, conserva, germana,

aliiid enini

tatis, aliud meriti, aliud religionis, hoc caritatis

nomen

est.

Hieron.,

Ep. 18.

LIVRE
parasites de

IV.

155

comdie

chasse-les de ta prsence

comme
:

des pestifres, car


((

les le pote comique a raison mauvais entretiens corrompent les bonnes murs ^

Celles-l n'ont souci

que de leur corps;


:

elles

rptent

perptuellement aux femmes


((

Ma

petite chatte, usez

que vous avez encore vivre. Est-ce pour vos enfants que vous gardez ((tout cela? Ces vierges-l sont adonnes au vin, et l'ivrognerie est encore le moindre de leurs vices; elles ne savent qu'insinuer, conseiller, faire le mal-.

donc de ce qui

est vous, et vivez tant

((

((

Je ne saurais dire sans rougir, tant


si

la

chose

est

criminelle et honteuse,

vraie qu'elle soit pourtant,

comment

s'est

introduite dans l'glise la peste des Aga-

ptes^ d'o est venu cet trange

nom

d'pouse sans
ou,

mariage, ce nouveau genre de concubines,


d'un seul

pour

parler plus nettement encore, cette classe de prostitues

homme ^

Elles cohabitent avec des clercs, et

n'ont deux qu'une seule maison,

une seule chambre

1. Eas autem virgines et viduas, quoe otiosae et curiosse domos circumeunt matronarum qute rubore frontis abstrito, parasites vincunt niimorum, quasi quasdam pestes abjice. Corrmnpunt mores bonos
;

confabulationes pessim. Hieron., Ep. 18.


2.

Mi
:

vivis

et

catella (ma petite chienne), rbus tuis utere et vive dum numquid liliis tuis servas?... Hae sunt vinosae atque lascivae.

Hieron., ihid.
3. J'ai dj parl de ces vierges ou surs agaptes, qu'on appelait en Occident sous -introduites , dans plusieurs de mes Rcits de l'histoire romaine au v^ sicle, voir notamment les volumes intituls Ala-

ric et Saint
lifie ici

Jean Chrysostome

et l'impratrice

Eudoxie. Jrme
les

les

qua-

de peste, et en

effet elles n'taient

pas un moindre flau en


lois civiles et

Occident qu'en Orient, o elles bravaient galement


les dcrets
4.

de

l'glise.

Unde

sine nuptiis aliud

nomen uxorum? imo unde novum con:

cubinarum genus? Plus inferam Ep. 18.

unde meretrices

univirse

Hieron.,

156

SAINT JRME.

et si nous y trouvons redire, on nous accuse d'tre souponneux K Le

coucher, souvent

mme un

seul

lit,

frre ecclsiastique se spare de sa


virginit; la
le clibat,

sur qui

fait

vu de

sur vierge ddaigne son frre, qui vit dans et cherche ailleurs un autre frre. Ils jouent
et,

ce jeu sciemment,
tion, ils
u les

feignant de suivre

la

mme

voca-

vont demander

des trangers ce qu'ils appellent

consolations spirituelles.
dit

C'est

de

ces gens-l

que Salomon a
a t-il

avec mpris

Un homme attacherases

sur son sein

un

tison

enflamm sans consumer


?...

vtements ?Marchera-t-il sur des charbons ardents sans

que

la

plante de ses pieds en soit brle-

Je ne veux pas non plus pour toi, chre Eustochium, trop de frquentations avec les matrones; je ne veux pas que tu visites trop assidment les maisons des nobles; je ne veux pas enfin que tu voies trop souvent ce que tu as mpris, quand tu as choisi d'tre vierge.
((

Laisse l ces

femmes de hauts

fonctionnaires, qui ne

cherchent que des courtisans de leur dignit. L'pouse de l'empereur voit s'humilier ses pieds toutes les ambitions de ce

monde

toi,

sache garder aussi

la

dignit

de ton poux, qui n'est pas un


l'autre.
l'autorit

homme, mais un

Dieu.

Cet orgueil honorable, conserve-le, toi qui as renonc

Laisse

donc de ct ces matrones qu'enfle

de leurs maris, qu'entourent des troupes d'eunuques, et qui ne se montrent que sous des vtements
tissus d'or;
fuis avec plus

de soin encore

celles

qui

restent veuves plutt par got

du monde que par

incli-

1.

Eadoni doino,
Hieron.,

uiio cubiculo,
si

spe uuo

teiK.'utiir et Icctulo, et jus-

piciosos nos vocant,


2.
ibicl.

aliquid existimamus. Uieron., Ej). 18.

LIVRE

IV.
la

157

nation pieuse. L'habit chez elles est chang, non


nit et le luxe.

va-

les voir

tendues dans une riche

litire,
la

escortes d'eunuques et de valets, le teint ros,

joue

lisse et rebondie, on ne souponnerait pas qu elles ont perdu, on dirait qu'elles cherchent un mari\ Leurs maisons regorgent de flatteurs, leur table est un gala

perptuel. Les clercs


struire et leur
les

eux-mmes, qui devraient les inimposer par la dignit du caractre, sont


faire
la

premiers leur

cour;
la

ils

les

baisent au

visage, et

quand

ils

tendent
la

main

vers elles, ce n'est

pas pour leur donner


le salaire

bndiction, mais pour recevoir

de leur honteuse complaisance-. Fires de voir

des prtres s'abaisser ainsi devant elles, ces

femmes

se

du veuvage leur convient mieux que l'obissance sous un mari, on les appelle chastes et nonnes; puis aprs des dners,
la

gonflent d'orgueil, et parce que

libert

qui ne leur laissent pas toujours leur raison, elles s'imaginent voir apparatre en songe
vite, chre
les

aptres ^

Eustochium, l'orgueil de l'humilit. Ayant renonc plaire en vtements dors, ne cherche pas le faire en haillons; n'imite pas certaines femmes

qui, dans l'assemble des frres et des surs, choisissent


Prsecedit caveas

i.

buccis,

cutis farta distenditur, ut eas putes maritos

basternarum ordo semivirorum et rubentibus non amisisse, sed


:

quserere. Hieron., Ep. 18.


2. Clerici ipsi

quos in magisterio esse oportuerat doctrina pariter

et timoris, osculantur capita

matronarum
post

et extenta

manu, ut benedicere
Apostolos som-

eos putes velle,


3.
Castiie

si

nescias, pretia accipiunt salutandi. Hieron., tbid.


:

vocantur et nonnse

cnam dubiam,

niant.

mot nonna, qui signifie mre, tait ds lors employ comme terme de respect pour les femmes; il tait le corrlatif
Hieron., Ep. 18. Le

de papa, titre donn aux prtres d'un rang suprieur et qui est devenu

en Occident

le titre exclusif

de l'cvque de Rome.

158

SAINT JRME.
le

avec affectation Tescabeau

plus bas

comme

le

plus

convenable leur indignit. Ne parle pas d'un ton de voix faible et languissant pour donner entendre que les jenes font extnue, et ne t'appuie pas sur les
paules de tes voisines,
Oui, j'en connais

comme

si

tu allais dfaillir.

visage pour faire

bon nombre qui se composent un croire aux hommes qu'elles jenent.


quelqu'un,
elles

Aperoivent- elles

gmissent,

elles

baissent la vue, elles se cachent la face, dcouvrant

peine un il pour se conduire.


sale,

Une robe d'un brun

une ceinture de

cuir,

des mains et des pieds mal-

propres, voil leur affiche-, mais l'estomac, qu'on ne


voit pas, est gorg de viande'.

ces
:

femmes

hypocrites

nous chanterons avec le prophte a Dieu dispersera les ossements de ceux qui mettent leur profit dans le meny en a au contraire qui renient leur sexe, et rougissant de ce qu'elles sont nes femmes, s'habillent
songe.
11

comme
des

des hommes, se coupent les cheveux comme hommes, et, marchant effrontment, talent tout

venant leurs faces d'eunuques-. D'autres enfin se revtent, en petites filles, d'toffes de poil de chvre et de
grossiers cucuUes
:

innocentes personnes qui, dsirant

peut-tre revenir l'enfance, ne font

grce avec les hiboux et

les

que chouettes ^

rivaliser

de

ces divers portraits de

femmes

attaches aux glises

comme

diaconesses, veuves ou vierges,

Jrme en ajoute
manibus pedibusque...

1. Vestis

puUa, cingulum sacceum,

et sordidis

venter solus, quia videri non potest, stuat cibo. Hieron., Ep. 18.
2.

Aliae, virili babitu,

veste mutata, erubescunt esse feminae quod


et

natse sunt,

crinem amputant,
ciliciis

impudenter erigunt

facis

eunucbinas.
ut ad infan-

Hieron., ibid.
3.

Sunt quse

vestiuntur, et cucuUis fabrefactis


et

tiam redeant, imitantur noctuas

bubones. Hieron.,

ibid.

LIVRE
d'autres

IV.
Il

159

o
la

il

peint

la

femme du monde.
mange
la

nous repr-

sente

la

savante qui rcite ou chante des vers tout


prtentieuse qui
se

propos,
labes

moiti des syl-

pour

donner un

air enfantin, la charitable or-

gueilleuse et violente, qui distribue elle-mme ses au-

mnes
a

la

porte des glises,


et

en

tte

d'une arme
lui

d'eunuques,

frappe au visage
fois la

une pauvresse qui

tendu deux
saisis

main. Ces calques sont videm-

ment

sur

le vif, et

on devait sans peine y pouvoir

attacher des noms.

Jrme passe ensuite la critique des hommes, de peur qu'on ne l'accuse cte ne s'occuper que des femmes ^ Et d'abord il s'adresse aux moines hypo((

crites et

dbauchs.

((

Eustochium,

s'crie-t-il,

fuis

comme un

flau

ceux que tu verras porter une chane de fer, une longue crinire de femme, malgr la dfense de l'aptre, un mauvais manteau noir, et marcher pieds nus par toute
saison. Cet attirail-l
cette livre

du diable ^ C'est sous que nagure Antimus et Sophronius ont fait


est celui

gmir Rome par leurs scandales. Les hommes de cette espce se glissent dans les maisons des nobles, abusent les femmes charges de pchs, et n'ont aucun souci du
bien et de
la vrit,

qui pour eux sont de vains mots. Ces


et

faux moines sont

tristes

moroses, en apparence du

moins; mais
jour,
ils

si

leurs jenes sont rigoureux

pendant

le

s'en

ddommagent pendant

la nuit, et

mangent

Sed ne tantum videar disputare de feminis... Hieron., Ep. 18. quibus feminei contra 2. Viros quoque fuge, quos videris catenatos et nudi in patientia pallium, Apostolum crines, hircorum barba, nigrum
1.
;

frigons pedes.

Hsc omnia argumenta

sunt diaboli. Hieron., ibid.

160

SAINT JEROME.

s'touffer
ensuite.

du

soir jusqu'au matin, afin de

mieux jener
il

Je dois le dire, hlas! la rougeur au front,

y a

des gens qui n'aspirent au diaconat et

la prtrise

que pour tre admis plus librement prs des femmes Chez ces prtres et ces diacres-l Tunique sollicitude
,

est d'avoir des

vtements parfums, un pied bien conle soulier,

tenu qui ne danse pas dans


boucle avec
Ils

une chevelure

le fer,
la

des doigts tincelants de pierreries.

marchent sur
ne
les

pointe du pied, de peur que l'humi-

on aperoit peine la trace de leurs pas. Sont-ce de nouveaux maris qui passent? Sontce des prtres? Voil ce qu'on se demande quand on les
dit
salisse, et

rencontre. Ces

hommes

savent

le

nom,

le

domicile, les
:

habitudes, l'humeur de toutes les matrones

c'est

pour

eux l'tude

la

plus importante, et je veux, chre Eustoici

chium, t'esquisser

grands traits
l'art

la

journe de l'un
:

d'entre eux, prince dans

dont

je te parle

par

le

matre tu reconnatras plus aisment


((

les disciples.
il

Notre

homme

se lve avec le soleil;

rgle l'ordre

de ses

vieillard

tudie les chemins les plus courts, et ce importun arrive souvent au lit des personnes qu'il visite quand elles dorment encore. Aperoit-il quelque coussin lgant, quelque nappe dlicatement ouvre, quelque joli meuble d'usage domestique, il le loue, il
visites,
le

contemple,

il

le

tourne

et

retourne dai^s ses doigts,

et se plaint

de n'en point possder un pareil, qui lui


Il

ferait
tient,
le

grand bien.
car quelle

l'arrache alors plutt qu'il ne l'ob-

femme ne
la

craindrait pas

d'offenser
les bruits

porteur de nouvelles,
Sunt
(de

trompette de tous

1.

alii

mci ordinis hominibus loquor) qui ideoprcsbytoratum


Ilieroii.,

et diaconatuin

ambiant, ut mulieres licentiusvideant.

Ejh

18.

LIVRE
de
la

IV.

101

ville ^?
la

Cet ecclsiastique n'a pas de plus grand

ennemi que
le

continence, d'adversaire plus dclar que

jene.
il

Il

dpiste

un repas au fumet des

viandes, et

une passion pour les salmis de petites grues, on lui en a donn le surnom-... Les chevaux qui le voiturent aux quatre coins de Rome pour l'exercice de cet honnte mtier sont beaux et d'une vigueur toute
a

comme

preuve;

il
:

lui

en faut de

tels, et

encore

les

change-t-il
roi

souvent

on jurerait
si

qu'il est le frre


la

germain de ce

de Thrace
coursiers.

connu dans

fable par la frocit de ses

Nous terminerons nos citations par

le

passage suile

vant d'une lettre que Jrme crivait vers

mme

temps un moine de Marseille nomm Rusticus, passage qui complte ceux que nous venons de transcrire sur les murs d'une partie du clerg romain a Les prtres des idoles, les mimes, les cochers du cirque, les prostitues peuveat recevoir librement des hritages et des donations, et il a fallu qu'une loi exclt de ce droit les ecclsiastiques et les moines. Qui a fait cette loi? Les empereurs perscuteurs du Christ? Non, les empereurs chrtiens. Ah! je ne m'en plains pas; je ne me plains pas de la loi, je gmis de ce que nous l'avons mrite. Un fer chaud est bon dans une plaie,
:

le

mal
1.

est d'en

avoir besoin ^
si

Certes la svrit praliquid domestic

Si pulvillum viderit,

maiitile elegans, si
liis

supellectilis, laudat, miratur, attrectat et se

indigere conquerens,

non tam impetrat, quam extorquet, quia


urbis offendere. Hieron., Ep. 18.
2.

singulie

metuunt veredarium

Huic inimica castitas; inimica jejunia


altilis

prandium nidoribus pro-

bat; et
ibid.
3.

geronepopan, qu vnlgo pappezo nominatur. Hieron.,

Cauterium bonum est; sed quo mihi vulnus, ut indigeam caute11

rio? Hieron., Ep. 34.

Hrl

SAINT JEROME.
la

une garantie, cl pourtant notre avarice n'en est point refrne nous nous rions quand le d'elle en recourant aux fidicommis. Ah
voyante de
loi

devait lrc

prtre s'approprie
son profit,
est
il

la ricliesse

des autres pour l'appliquer


infamie.
:

commet une
il

En

voici

un qui

n dans

la

dernire indigence
paysan,

il

a t lev sous le

chaume d'un
et et ce

pouvait peine avec du millet


les

du pain noir apaiser

rugissements de son ventre,


fait

mme homme
la fleur
il
il

aujourd'hui

le

dgot

^
;

il

ddaigne

de farine

et le miel.

Devenu expert en

gourmandise,
les poissons;

connat

les

espces, les

noms de
la

tous

vous dira sur quel rivage ces hutres


il

ont t pches;

distingue,

la

saveur de
;

chair, de

quelle contre provient

un oiseau

il

ne

fait

cas

que des
de cet

mets rares et souvent pernicieux. L'esclavage


autre n'est pas

dans

la

gueule, sans tre pour cela moins

honteux
les

sa

manie
il

est

de pourchasser
11

les vieillards et
lit

femmes sans
il

enfants.

assige leur

quand

ils

sont malades;
lentes,

touche sans dgot leurs plaies puru hoire, et l'infirmire n'est pas

leur

donne

plus

humhle

et plus servile
le

qu'il leur

rend. Quand

que lui, dans l'assistance mdecin entre, il tremble; il

demande d'une
si

voix mal assure


sauver,
s'il

comment

va

le

malade,

Quelque espoir reste-t-il, la fin de la maladie est-elle annonce, il maudit entre le prtre s'esquive avec un amer regret

on espre

le

se rtablira bientt.

ses dents cet ternel vieillard qui dpassera les jours

de

Mathusalem

2.

1.

Natus in paupere domo,

et in tugurio rusticano; qui vix milio et

cibario pane rugientem

saturare ventrem

poteram, nunc similam

et

mella fastidio. Hieron., Ep. 34.


2. Ipsi

apponunt matulam, obsident lectum, purulentiam stomachi

LIVRE
C'taient
l

IV.

im

de vivants tableaux dans lesquels chacun pouvait se voir ou reconnatre son voisin aussi les colres
;

ne cherchrent plus se contenir,


terrible.

et leur

explosion fut

La

sens, les

fut mise en pices; le moindres mots, perfidement torturs, donlettre

Eustochium

nrent lieu des imputations de toute sorte. Tandis

que

les polythistes traitaient

Jrme de fourbe

et

de

sducteur qui

jetait la

discorde dans les familles, des

prtres l'accusrent d'intelligence avec les paens pour


le dnigrement de chapp de dire, en exaltant la virginit, qu'une vierge, pouse de Jsus, tait la belle-fille de Dieu on cria au blasphme. Certaines
le

rendre

christianisme odieux par


Il lui

ses ministres.

tait

expressions nergiques qu'admettait d'ailleurs la langue


latine, s'taient,

sous sa plume
nit, et

en ces matires dlicates, rencontres on cria l'indcence, presque l'obscfit

Rufin se

plus tard l'cho de ces calomnies

misrables K

et

Jrme, transport d'indignation, voulait rpondre prendre ses ennemis corps corps. Ses amis l'arr

trent.

Marcella,

dit-il,

me

mit

la

pour m'empcher de parler. Quoi! lui reprochait-il doucement, il ne me sera pas permis de dire ce que les autres ne rougissent pas de faire - ! Ce qui l'irritait pardessus tout,
c'tait

main sur

la

bouche

de voir des gens obscurs auxquels

et

phlegmata pulmonis,

manu

propria suscipiunt. Pavent ad introitum

medici, trementibusque labiis an

commodius habeat

sciscitantur; et
Isetitia

si

paululum senex vegetior

fuerit, periclitantur;

simulataque

mens
et

intrinsecus avara torquetur. Timent enim ne perdant ministerium vivacem senem Mathusalas annis comparant. Hieron., Ep. 34. 4. Ruf., ApoL, II, ap. Hieron.
2.

Ne audeam

dicere,

quse

alii

facere

non erubescunt. Hieron.,

Ep, 25.

164

SAINT JRME.
tempter plus
fort

il

n'avait jamais pens,


et se

que tout

le

monde,

prtendre diffams dans ses portraits, trop

lieureux de se mettre

martyrs. De ce
Sgesle,

eux-mmes en scne comme des nombre tait un certain Onasus de

mais ignare et d'une laideur repoussante. Que me veut donc cet liomme? crivait Jrme Marcella. Je ne puis parler d'aucun vice,
avocat
riclie,

d'aucune sottise, d'aucune difformit, qu'il ne pour lui. Je parle d'un sot, comme on sait

les
il

prenne
il

est lo:

quent

et

il

se plaint! Je parle d'un prtre


il
:

dbauch

est laque, et

se plaint! Je parle
il

d'un moine qui men-

die et drobe

est riche et

il

se plaint! Je parle enfin


:

d'un
il

homme

ridicule par la
il

se croit beau, et

se

forme hideuse de son nez plaint! Je ne pourrai plus rire

de rien au monde, ni des larves, ni des hiboux, ni des monstres du Nil j'offenserais Onasus de Sgeste^
:
!

L'approbation de Damase dans


nait

cette lutte lui

don-

du courage,
si

et

il

aimait

couvrir

ses

doctrines

d'une
il

haute garantie prs des vrais chrtiens; mais

prouvait parfois une apprhension involontaire en songeant son troupeau de l'Avenlin ses chres amies
:

ne ressentiraient-elles pas quelque jour le contre-coup de ses propres misres? On retrouve dans une de ses
lettres la trace

de cette douce et fraternelle proccupadit-il

tion.

Adieu,

une de

ses pieuses

correspon-

dantes, je salue avec toi Blsille, Eustochium, la vierge Flicienne, tout le chur des autres vierges, et votre
glise domestique,

que
1.

je

pour qui je tremble, n'aperois pour elle aucun danger-.

alors

mme

Placet milii de larvis, de noctua, de bubone, de Niliacis ridero quidquid dictuin fuerit, in te dictum putas. Hieron., Ep.^^. portentis
:

2.

Saluta

domesticam tuam Ecclesiam, cui omnia etiam qu tuta

siint timeo. Hieron.,

Ep.ad Paul.

LIVRE

IV..

165

111.

Les
l'effort
le

cris

de triomphe sur
:

la

garisoii de Blsille

taient prmaturs

Blsille

n'tait

point gurie, et

suprme qui
la

avait

suspendu pour quelque temps

cours de

maladie acheva d'puiser ses forces. Quatre


la vit

mois aprs, on
gueur, et
pleur de
phtes,

la fivre la
:

retomher dans sa premire lansaisit de nouveau. Sa marche rede-

vint chancelante
la

sa tte affaisse, dj couverte de la

mort, avait peine se soulever, et ses mains


dj ses yeux ne pouvaient plus
lit

cherchaient encore l'vangile ou quelque livre des pro-

quand

lire.

Elle rentra

dans son

pour n'en plus

sortir;

l'arrt

cette fois tait irrvocable. Blsille vit apparatre la

mort

sans regret ni frayeur; son clair de

foi extatique avait

sombres abords du tombeau. Prs de rendre l'me, elle dit ses proches rangs en cercle autour de son lit u Priez le Seigneur Jsus qu'il me pardonne, parce que je n'ai pu accomplir ce que j'avais
illumin pour elle
les
:

rsolue

))

Quand on

hii eut

ferm

les

yeux, ses parents s'em-

parrent de son corps qu'ils firent ensevelir,

comme
un

il

convenait une personne de sa qualit,

et

voile

broch d'or
pant
laquelle

fut

tendu sur son cercueil


splendeurs

contraste frapl'humilit

entre ces funbres


Blsille

et

lui

avait voulu consacrer sa vie.

On

1.

Orate

Dominum Jesum,

ut mihi ignoscat, quia implere non potui

quod volebam.

Hieron., Ep. 22.

16G

SAINT JRME. o toute la ville de pour un sort si malheureux,


le

clbra des obsques magnifiques,

Rome

se porta,

par intrt

non moins que par


illustre

curiosit. Ce qu'il y avait de plus

dans

le patriciat

prcdait
l'attendait

cercueil;

une foule
inci-

immense
la

Fescortait

ou

au passage. Un

dent douloureux vint interrompre tout coup f ordre de

crmonie. Paula, qui, d'aprs fusage romain, accomles restes

pagnait

de sa

fille

vers le

monument

de ses

anctres, donnait les signes d'un vritable garement.

Tantt

elle

poussait des cris plaintifs, tantt elle s'arr-

tait touffe

par

les sanglots et

hors d'tat de se sou-

tenir;

elle

s'vanouit

enfin,

et

on

fut

oblig

de

la

remporter chez elle comme morte. Cette vue mut profondment le peuple qui commenait s'agiter. Voyezvous cette mre? disaient
les uns elle se lamente de ce que sa fille, qu'on a tue force de jenes, ne lui a pas donn de petits-fils par un second mariage. Ne chasserat-on pas de la ville la race excrable des moines ? Ne les lapidera-t-on pas? Ne les jettera-t-on pas dans le Ils ont sduit cette matrone misrable, Tibre ^?
:

disaient les autres;


et

ils

l'ont force se faire

moinesse,

une preuve

qu'elle

ne

le voulait pas, c'est qu'elle

pleure ses enfants,


siens.

comme
tait l,

jamais paenne n'a pleur


et

les

Jrme
la

l'on

peut croire que ses


:

amis
pril,

le firent
si

prudemment
l'et

esquiver

sa vie tait

en

populace

reconnu.

Les jours qui suivirent ne furent pas meilleurs pour


Paula;
elle

poussait sans interruption des cris prolongs

1. Dolet filiani jejuniis interfectam, quod non vel de secundo ejus matrimonio tenuerit nepotes. Quousque genus detestabile monachorum non urbe pellitur? non lapidibus obruitur? non prsecipitatur in fluctus?

Hieron., Ep. 22.

LIVIIE IV.

1G7

qu'on et pris pour des hurlements. En vain promenaitelle

alternativement

le

signe de

la

croix sur sa

bouche
son

et

sur sa poitrine
la

comme pour
le

teindre

un
le

foyer cach

qui

dvorait

dsespoir restait
n'tait

matre

calme, quand
voisine de
la

elle

en prouvait,
Elle

mort.

qu'une faiblesse refusa toute nourriture penla

dant plusieurs jours. Ses proches insistaient pour


voir,
d'elle,

elle

les

cartait

Jrme

seul avait accs prs


fille.

parce qu'il avait apprci et aim sa

Cepenles

dant peine l'coutait-elle; sa vue renouvelait


leurs de
la

dou-

mre

plutt qu'elle ne les adoucissait.

Dans

cette situation

dsesprante, Jrme imagina d'crire

une

lettre

serait

rsum tout
:

ce qu'un chrtien peut

offrir

de consolations une mre clirtienne, tche

douloureuse pour lui-mme


le

en

effet n'avait-il
il

pas t

pre spirituel de cette infortune dont


le

allait tenter

de combattre

souvenir?
la

premire fois qu'en semblables maiheurs, des hommes d'un grand gnie avaient essay
n'tait

Ce

pas

d'opposer aux instincts emports de


de
la

la

nature

les

armes

philosophie et de l'exprience. Gicron

l'avait fait

pour lui-mme, aprs la mort de sa fille TuUia; mais dans son livre, qui ne nous est point rest, Torateur illustre, prouv par les calamits de la vie publique, convaincu par son propre exemple de la mutabilit des choses de la terre, pouvait trouver des arguments son usage, qui n'auraient point touch un cur maternel. Snque fit davantage en composant pour Marcia, cette fille du stocien Grmutius Gordus, l'hroque victime des tyrans, et mre d'un fils enlev par une mort naturelle, une ptre consolatoire que l'on compte parmi ses chefs-d'uvre. Stocien lui-mme, il a pj^esque une reUgion^ la disposition de son me, pour y puiser des

408

SAINT JRME.
Sans se borner
fatal

paroles de soulagement et des forces.

d'impuissantes considrations sur l'ordre


philosophe, en un

de

la le

nature ou des similitudes qui n'abusent personne,


Marcia son

magnifique tableau, reprsente pre, ce grand Romain, accueillant son petit-fils dans la patrie des mes justes, et lui faisant contempler, ses cts, le spectacle merveilleux de

que l'ensemble des tres rentr au sein de Dieu en ressorte de nouveau, pour vivre et mourir encore, travers des transformations infinies
l'univers, jusqu' ce
cette religion, imposante devant la pense, peu accessible aux tendresses de l'me Comme ce Dieu des stociens, impersonnel, impassible, insaisisest
!

Mais

comme

sable l'imagination, est

On

est

un consolateur timide tent de plaindre les mres paennes,

et froid

qui la

plus sublime des philosophies

ne fournissait pas de

remdes plus nergiques contre les suggestions du dsespoir. Bien autres taient ceux que le christianisme offrait Jrme, et dont il se servit avec une habilet
de cur gale
11

son

loquence.
rappeler Paula tout ce qu'il y

commence par

avait de distinctions

de vingt ans
sance

dans sa fille, cette jeune femme qui, pleine d'une foi si fervente, avait
crucifi;
il

lev l'tendard

du

numre avec complaide sa mmoire, sa pit

et la finesse

gracieuse de son esprit, et retendue


et la sret

de son intelligence,
tout coup

enfin et les touchants dtails de sa mort; puis, s'arrtant


:

Que

fais-je ici? s'crie-t-il; je


et voil

veux arrter

les

larmes d'une mre,


fesse

que

je pleure! Oui, je

con-

ma

douleur, ce livre sera crit avec


c.

mes

larmes.

1.

Senec, Consol. ad Marciam,

25, 20.

LIVRE
Eli

IV.

160

quoi donc! Jsus n'a-t-il pas pleur Lazare, parce


Celui-l n'est pas

qu'il l'aimait^?

un bon consolateur
sait

qui touffe ses propres gmissements, qui ne


pleurer et parler
la
fois,

pas

et

dont

les

entrailles

ne

ressentent pas les douleurs qu'il veut soulager.


Paula, j'en alLeste Jsus,

Oui,

dont

ta Blsille suit la trace,

mle au chur des saintes veuves; j'en prends tmoin les anges dont elle est maintenant la compagne; oui, pre de celte fille par l'espj'it et son nourricier par la
charit, je souffre tous les
je
{(

tourments que tu souffres,


:

et

Prisse le jour o que je ne sente pas moi-mme bouillonner parfois dans mon me les flots de la rvolte; que je ne me demande pas pourquoi des vieillards impies jouissent des biens du sicle, tandis que la jeunesse innocente, l'enfance sans pch, sont moissonnes dans

me

prends parfois dire

je suis

n"!

C]'ois-tu

leur fleur, pourquoi des enfants

la

mamelle sont vous


les

au dmon, pourquoi
fatales
tres,

la lpre,

pourquoi

convulsions

de

l'pilepsie, tandis

que des impies, des adulnos

des homicides, des sacrilges, vivent sous


et

yeux, brillants de sant,


car les jugements
et je m'crie

blasphment Dieu^? Ces


les

penses m'assaillent, mais je

repousse avec ten'eur,


sagesse et
plangimus.

du Seigneur sont un abme sans fond,


:

en frmissant

Trsor de

la

1.

Sed qaid agimus? Matris prohihituri lacrymas,


liic

ipsi

Contiteor affectus meos, totus

liber fletibus scribitQr. Flevit et Jsus

Lazaruni, quia amabat illum. Hieron., Ep. 22.


2.

Tester,

tos angelos,

mi Paula, Jesum quem Blesilla nunc sequitur; quorum consortio fruitur eadem me dolorum
: :

tester sanc-

perpeti tor-

nienta
dicere
3.

qu
:

pateris

patrem esse
illa,

spiritu,

nutricium caritate, et interdum

Pereat aies

INumquid

et in

qua natus sum. Hieron., ibid. meam mentem, non hic saepius fluctus
in

illiditur,

quare senes impii

saeculi divitiis

perfruuntur? quare adolescentia rudis,


flore metitur?... Hieron., ibid.

et sine peccato pueritia,

immature

170

SAINT JRME.
la

de

science de Dieu, que celui-l est insens qui veut

Je m'incline donc devant des volonts que j'adore, et si je verse des larmes, ce n'est pas que je pleure celle qui

connatre tes voies et scruter tes jugements!...

nous a quitts,
due...
(I

je

pleure sur nous, qui l'avons per-

Prends garde, Paula, que

le

Sauveur ne

te dise

u
((

((

De quoi t'irrites-tu? De ce que ta fille est devenue mienne? Tu t'indignes de mon jugement; tes larmes rebelles protestent contre moi et font injure ton Dieu d'avoir voulu la possderM Tu sais ce que je pense de toi et de ceux qui te restent. Tu te refuses de la nourriture non par amour du jene, mais de la
douleur.
Cette

((

abstinence-l, je
ils

la

dsavoue;

ces

((

jenes-l, je les renie,


reois pas dans
s'est

sont

mes ennemis.
qui,

Je ne

mon

sein

une me

malgr moi,

(c

spare de son corps. Laisse ces martyres insen

((

{(

une orgueilleuse pbilosopliie, laisse-les aux Zenon, aux Glombrote, aux Gaton- mon esprit ne descend que sur l'humble et le pacifique, et non sur celui qui se rvolte. Tu m'as promis obissance;
ses
:

lorsque, revtant l'iiabit religieux, tu

t'es

spare des

autres matrones, tu as laiss

avec

les

vtements du

monde
soie^

ses sentiments et ses ides. Pleurer

comme

tu

fais,
((

te dsoler ainsi

n'appartient
dit

qu'aux
:

robes de

Mon
pas

aptre

l'a

en

mon nom

Ne vous

attristez

comme

des gentils sur ceux d'entre vous


mea
facta est filia? Indignaris de

1.

Irasceris, Paula, quia tua

filia,

judicio meo, et rebellibus lacrymis facis injuriam possidenti? Hieron.,

Ep. 22.
2.

Taies stulta philosopliia habeat martyres, liabeat Zenonem, Cleoiiiet

brotum,
3.

Catonem... Hieron.,
ista quai plangit

ibid.
est.

Mens

scricarum vestium

Hieron., ibid.

LIVRE

IV.

171

qui dorment du dernier sommeil;


fille

si

tu croyais ta

vivante, tu ne regretterais pas qu'elle et rejoint

une meilleure patrie... Jrme essaye ensuite par


la

d'assez douces paroles de

persuader

rsignation cette

peu la voix

mre plore; mais peu du consolateur devient plus svre le


:

prtre reparat imprieux et inflexible.

Que Paula
met son

cesse

donc de pleurer! son

affliction excessive

salut

en

pril, scandalise les infidles,

dshonore

et l'glise et la

profession monastique. Cette affliction sans mesure est

un

artifice

du dmon,

qui,

ne pouvant plus rien contre

la

fille

victorieuse et triomphante, tourne sa rage contre la


:

mre

pour arracher Jsus-Christ cette me dsole, il l'entrane une faute qui semhle se justifier dans sa cause mme; il cherche rendre orpheline et dlaisse cette douce vierge Eustochium, dont l'Age et la naissante
pit ont besoin de l'appui maternel.

T'iinagines-tu,

Paula, que ces cris de haine des paens n'aient pas

caus autant de tristesse au Christ que de joie Satan? Oui, c'est Satan qui, dans son ardent dsir d'avoir ton

me,

te

prsente l'appt d'une pieuse douleur.


tes

Il

fait

perptuellement passer sous

yeux l'image de

ta fille,

pour tuer
t'elTrayer,

la

solitude de la
et

mre de celle qui l'a vaincu, et envahir la sur orpheline ^ Je ne dis pas cela pour
:

Dieu m'est tmoin que je parle comme si j'tais debout devant son tribunal coute-moi donc. Ces larmes qui n'ont point de mesure, qui te conduisent

au

seuil de la mort,

eh bien,

elles sont dtestables, elles

sont pleines de sacrilge, plus pleines encore d'incr-

1.

Svit nunc diabolus, et quia


in praieunte

unam

ceinit de tuis liberis trium-

phaiitem, obtritum se esse condolens, quserit in rmanente victoriam,

quam

jam

perdidit. Hieron.,

Ep.

'22.

172

SAINT JEROME.

dulit.

Tu pousses
te

des cris perants,

comme
le

si

des

flambeaux

brlaient vivante; tu es homicide de toi-

mme
((

autant qu'il est en toi*. Mais ces cris


:

clment
la

Jsus accourt et te dit


fille

Pourquoi pleures-tu?

jeune
gourles

n'est pas morte, elle dort!

ute roules dsespre


est l qui te

sur

le

spulcre de ta
et dit
))
:

fille,

mais l'ange

mande
((

Ne cherche pas un vivant parmi

morts ^

Revenue

la vie par les

soins de Jrme, Paula

s'attacha lui d'une affection de sur. Ainsi

commena
con-

prs d'un cercueil cette noble amiti qui sut braver et

temps et les hommes; si sainte, que sacre dans la plus haute glorification
le

l'glise l'a

qu'elle accorde

ses

enfants;

si

durable, qu'aujourd'hui encore,


le

aprs quinze sicles,


spulcre de Paula.

spulcre de Jrme est uni au

Un second malheur
tait

suivit de prs celui-ci.

Blsille

11

morte au mois de novembre de l'anne 384; le dcembre, ce fut le tour de Damase. Jrme perdait
lui

en

un protecteur

et

un

pre;

la
le

rforme, un partisan

rserv, mais sr. Siricius, qui

remplaa, aprs un

intervalle de prs d'un mois, sortait

du clerg de Rome.
il

Dsireux de se concilier prtres et diacres,

sacrifia
la

Jrme, qui
cellerie

il

retira la

charge de secrtaire de
ce

chan-

pontificale.

prix sans

doute

le

nouvel

vque obtint du corps ecclsiastique un concours zl pour repousser Ursin, qui tentait une nouvelle comptition

par

les

moyens

son usage. Quand on


semper homicida
es.

vit

Jrme

1.

Quantum

in te est, tui

Hieron., Ep. 22.


:

2.

Scd ad talem clemens ingreditur Jsus

et dicit
si

Qiiid

ploras?
filiae

non

est

rnortua puella, sed dormit... Te quoque,


:

ad sepulchrum

volueris volutari, anglus increpabit


tuis?... Hieron., ibid.

Quid quris viventem cum mor-

LIVRE
frapp, les lches

IV.

173

mmes
et

relevrent la tte

ce fut

qui l'insulterait,
avaient pli
le

ceux qui, au temps de sa faveur,


bas

plus

sous son

caractre

parfois

hautain, se vengrent du pass par l'exagration


leurs outrages.

de

On
:

tait

parvenu

soulever contre lui la


les

populace;

il

ne pouvait plus paratre dans

rues sans
!

entendre crier
dgot,
parla

Au Grec!

l'imposteur! au

moine ^

Paula, indigne de ces perscutions et prenant


d'aller

Rome en

Jrusalem;
et

parent redoubla de colre


folle,

de plaintes

mais aussitt sa on la dclara


:

et

quelques-uns, attribuant cette rsolution aux


des

conseils de son ami, rpandirent dans le public

bruits odieux sur leur liaison.

Une
Paula,

fois le signal
il

donn par

les

parents

mmes

de

n'y eut pas de crime qu'on ne leur imputt


le

tous deux. Le snat des pharisiens-, pour employer

langage de Jrme, tendit


ltres, afin

la

main au snat des idoPaula brava ces indignes


leurs

de

les

mieux

craser. Rvolte de tant d'in-

justice, sre de sa conscience,

clameurs, et son projet de dpart, jusqu'alors incertain,


fut irrvocablement arrt.

Un de

ennemis poussa
pas au juste),
voix basse.
qu'il

mme
les

l'audace jusqu' publiquement affirmer, soit de

vive voix, soit dans


difi'amations
le

un

libelle (on

ne

sait

qui

se

chuchotaient
les
la

Jrme
contre

trana

devant

juges,

pour

prola loi

duist ses pi'euves


les

ou subt

peine porte par


la

calomniateurs. Mis

question, le mis-

rable renia ce qu'il avait dit ou crit, et rendit pleine


justice ses victimes
i.
((

^ Toutefois

le

dsaveu public de

Impostor et Grcus est!


senatus...

Hieron., Ep. 19.

2.

Pharisseorum

Hieron.,

Prfat.

Didyni.

de Spirit.

sanct.
3.

Hieron., Ep. 28.

174

SAINT JEROME.
fit

rimposteur ne
de circuler,
sentit qu'il
et

pas tomi3er l'imposture; elle continua


indifTrents
lait

beaucoup de gens,

persistrent la considrer

comme un

ou jaloux, avr. Jrme

n'y avait plus l

une simple question de

ou de mensonge; il devina le parti pris, la conjuration forme pour le perdre, et le forcer ainsi de quitter Rome. Seul, il aurait lutt sans hsitation, car son caractre n'tait pas de ceux qui reculent devant
vrit
l'attaque
;

mais

il

avait

mnager des femmes

et l'glise
:

domestique, qui pouvait crouler sous sa chute

il

rsolut

de partir,
Sept mois environ s'taient couls depuis
la

mort

de Damase, quand, rsolu de secouer la poussire de ses pieds contre la Babylone romaine, la courtisane

empourpre de l'Apocalypse, il fidle du mont Aventin. On tait


saison des vents tsiens, dont

dit

adieu au troupeau

alors

au mois d'aot,

la

direction favorise les

navigateurs qui vont

d'Occident en Orient. Arriv

l'automne de 382, Jrme y avait pass un peu moins de trois ans. Un prtre romain nomm Vincentius, plusieurs

Rome dans

moines
le

ses partisans et son frre

Pau-

linien, qu'il avait appel prs de lui

du vivant du pape
il

Damase, voulurent

suivre en Syrie, o

retournait.

Lorsque l'exil sortit de la ville, une troupe d'amis et de rformateurs sincres, qui pleuraient la tentative

abandonne, l'accompagna jusqu'au port du Tibre, o il devait s'embarquer. Au moment de monter sur le navire, et pendant les derniers prparatifs, il se retira l'cart pour se recueillir et se mit fondre en larmes. Prenant enfin une plume, il traa, pour sa chre glise domestique, une touchante lettre d'adieux, et l'adressa la grave matrone Asella, qui par son ge et son caractre imposait le respect la haine elle-mme.

LIVRE
((

IV.

175

Chre dame Asella\ lui crit-il, si j'avais te remercier ici, mon embarras serait grand, car Dieu seul
peut rcompenser dignement
bien qu'elle m'a
je n'ai
fait.

ta sainte

me

de tout

le

Quant

moi, j'en suis indigne, et

ou rnme de souhaiter que tu m'accordasses en Jsus-Glirist une si large part d'affection. Quoique certaines gens me croient un sclrat noy dans tous les vices, tu as voulu juger d'aprs ton cur quels taient les bons, quels taient les mchants je t'en remercie.
jamais eu
le droit

d'esprer

Eh quoi!

je suis
les

prend toutes

un homme infme, un fourbe qui formes, un imposteur qui sduit les


Satan'-!

mes avec
de
le

Tart de

Ce qu'on croirait peine


meilleur,
est-il

d'un coupable convaincu,

est-il

plus sr

ou plutt de feindre de le croire ? Ces gens-l me baisaient les mains en public, et me mordaient en secret d'une dent de vipre; ils s'apitoyaient sur moi du bout des lvres, et ils avaient la joie au cur; mais le Seigneur les voyait et se riait d'eux,
croire d'un innocent,
les

rservant comparatre avec moi,

son misrable

serviteur,

au dernier jugements L'un calomniait ma dmarche et mon rire^; l'autre cherchait dans les traits
de

mon
1.

visage

un motif

d'accusation

tel autre la

Mi domina

Asella. Hieron.,

Ep. 28.

2.

Ego probrosus, ego

versipellis et lubricus, ego

mendax

et Satanse

arte ^ecipiens. Hieron., ihid.


3.

et dolebant labiis, corde


illos
:

Osculabantur mihi manus quidem, et ore vipereo detraliehant gaudebant. Videbat Dominus et subsannabat
:

et

miserum me servum suum, futuro cum

eis judicio reservabat.

Hieron., ihid.
4.

Alius incessum
:

meum

calumniabatur

et

risum

et

ille

vultui

detrahebat

hic ia simplicitate aliud suspicabatur.

Hieron., ibid.

176

SAINT JRME.

simplicit de
trois
((

mes manires
le sais, je

tait

suspecte

et j'ai

vcu

ans en compagnie de pareils


Oui, tu

hommes!
;

au milieu des vierges, environn de leur troupe nombreuse j'ai expliqu plusieurs les livres divins du mieux que
suis trouv bien des fois
j'ai

me

pu. L'tude cre l'assiduit, l'assiduit


:

la familiarit,

la familiarit
si elles

une mutuelle confiance^ qu'elles disent ont jamais eu de moi d'autre ide que celle qu'on
repouss tous les
l'or

doit avoir d'un chrtien? N'ai-je pas

cadeaux, grands ou petits? Jamais


soit
a-t-il

de qui que ce

ma main? Est-il sorti bouche un mot douteux, de mon il un regard


sonn dans
sembler hardi-? Jamais,
m'objecte, c'est
et

de

ma

qui pt

nul n'ose l'avancer. Ce qu'on

mon

sexe, et l'objection apparat subite-

ment lorsque Paula veut partir pour Jrusalem "^ Soit; on a cru an mensonge que ne croit-on aussi le dsaveu du mensonge? Le mme homme a affirm et ni. Il
:

m'imputait de faux crimes,


il

et c'tait

bien; maintenant

proclame innocent, et ce qu'un homme confesse au milieu des tourments est bien plus la vrit que ce qui lui chappe au milieu des rires du monde mais on

me

aime croire l'imposture,

et l'on

trouve tant de plaisir

l'entendre qu'on la fabriquerait soi-mme au besoin*.

1. Lectio

assiduitatem

assiduitas familiaritatem, familiaritas fidu-

ciam
2.

fecerat. Hieron., E^j. 28.

Pecuniam cujusquam accepi? munera

vel parva, vel

magna non

sprevi? In

manu mea

ses

alicujus insonuit?

Obliquus sermo, oculus


et

petulans fuit? Hieron., ibid.


3.

Nihil mihi aliud objicitur nisi sexus

meus;

hoc

uunquam
ibid.
?

obji-

citur, nisi

quum Jerosolymam
:

Paula proficiscitur. Hieron.,


:

4. Esto,

crediderunt mentienti

cur non credunt neganti

Idem
nisi

est

homo

ipse qui fuerat

et certe veritatem

dudum noxium magis exprimunt tormenta quam risus


fatetur insontem, qui

loquebatur,
:

quod

LIVRE

IV.
la

177

maison de Paula, cette sainte veuve, il n'y avait qu'un cri pour moi dans la ville entire. Tout le monde, presque sans exception, me proclamait digne du sacerdoce suprme ^ Damase,
Avant que
je

connusse

pour ainsi dire ma propre parole^; j'tais saint, j'tais humble, j'tais loquent: je ne suis plus rien de tout cela. Eh quoi donc m'a-t-on
d'heureuse mmoire,
tait
!

jamais vu pntrer sous

le

toit

d'une
le

femme dont
;

la

conduite ft reprochable? Est-ce


l'ambition de

got des robes de


est-ce
visites

soie, des parures clatantes, des figures fardes


l'or,

qui

me

guidaient dans
!

mes

les seules matrones aux maisons des femmes ? Ah romaines capables d'mouvoir mon me taient celles que je voyais s'humilier et pleurer, dont les chansons taient des psaumes, les conversations l'vangile, les dlices la continence, la vie un long jeunet Oui, cellel seule a su me plaire que je n'ai jamais vue manger,
et

du moment que, pour

le

mrite de sa puret, je

me

mis la vnrer, la rechercher, l'adopter comme mienne, de ce moment toutes mes vertus se sont
suis

vanouies!
((

envie, qui te

mords toi-mme

la

premire

Habi-

let

de Satan, qui t'attaques toujours aux Nulles Romaines n'ont fourni plus de fables
quod aut fictum
judicio,
libeiiter

choses saintes!
la

ville

facilius creditur

auditur, aut non fictum, ut

fingatur, impellitur. Hieron.,


1.

Ep. 28.
dignus

Omnium pne

summo

sacerdotio

decernebar.

Hieron., ibid.
2.
3.

Beat memoriae meae Damasus, meus sermo erat. Hieron., ibid. Nulla fuit alia Roma; matronarum, qu mcani posset edomare
nisi lugens

mentem,
csecata;

atquc jejunans, squalens sordibus, fletibus psene


noctibus misericordiam Domiui deprecantem

quam

continuis

sol saepe deprehendit; cujus


delicise, contiaentia; vita,

canticum, Psalmi

sermo, Evangelium;
12

jejunium. Hieron.,

ibid.

178

SAINT JRME.
Pailla et Mlanie, ces

que
la

pieds leur fortune et


croix

deux femmes abandonnant leur

qui, foulant

aux

famille, ont lev

du Seigneur comme un tendard pour lsmes pieuses ^ Que ne couraient-elles donc Baa avec la se couvraient-elles de foule des gens lgants? Que n parfums? Que ne confondaient-elles dans le mme culte
la Divinit et la richesse, la libert et le plaisir? oli alors
!

elles

eussent pass peut-tre pour de grandes et saintes


:

dames; mais non


la

elles

ont prfr plaire sous

le sac et

cendre, elles veulent descendre en enfer combles de

mortificationset de jenes!

En

vrit, n'tait-il

pas plus

damner avec les autres, en s' attirant par mondaine l'estime et les applaudissements des une vie hommes-! Si c'taient des paens ou des Juifs qui condamnassent la vie qu'elles mnent, elles auraient du moins la consolation de ne pas plaire ceux qui le Christ dplat; mais, honte! ce sont des chrtiens, ou
agrable de se
des gens qu'on
qu'ils

nomme
l'il,

ainsi,

qui, oubliant la poutre


l'il

ont dans
!

cherchent une paille dans

d'autrui

J'cris ces lignes la hte,

Asella,

chre dame,

tandis que le vaisseau dploie ses voiles. Je les cris

entre les sanglots et les larmes, rendant grce

mon

Dieu d'avoir

t trouv

digne de l'aversion du

monde ^

i. ISulloe alise

Romanae urbi fabulam prbuerunt,


facultatibus,

nisi

Paula et Mela-

nia;

quae,

contemptis

pignoribusque desertis, cruceni

Domini, quasi quoddam


2.

pietatis levavere vexillum. Hieron.,

Ep.

'2S.

Nuuc

in sacco et cinere formosa? volunt videri, et in

gehennam
applau-

ignis cuni jejuniis et

pudore descendere

videlicet

non

eis licet,

dente populo, perire


3.

cum

turbis

Hieron., ibid.

Hc, mi domina

Asella,

quum jam navcm conscenderem,

raptim

LIVRE IV.

179

Prie pour que je retourne de Babylone Jrusalem,

que j'chappe

domination de Nabucliodonosor, qu'Esdras vienne enfin et me ramne dans ma patrie. Insens, qui voulais chanter le cantique du Seigneur sur
la

la terre

trangre; qui dsertais


les

la

montagne de Sina

pour implorer
les
le

secours de l'Egypte; qui avais oubli

avertissements de l'vangile, et qui ne savais plus que

voyageur

sorti

de Jrusalem tombe sous


esclave de

voleurs, qui le dpouillent et le

main des tuent! On peut m'apla

peler malfaiteur

la foi,

j'accepte cette injure

comme un
ainsi

titre

que

les

K On peut m'appeler magicien, c'est Juifs appelrent mon Dieu; sducteur,


reut l'aptre
-.

c'est le

nom que

Puiss-je n'tre jamais

expos qu'aux tentations des liommes! Et qu'ai-je donc souffert, aprs tout, moi, un soldat de la croix? L'infamie
d'un faux crime m'a t impute; mais je sais que ce

ne sont point les jugements d'ici-bas qui ouvrent ou ferment la porte des cieux. Salue Paula et Eustochium, miennes en Christ, que le monde le veuille ou non ^ Salue Al bine ma mre, Marcella ma sur, Marcelline, Flicit, et dis-leur que
((

nous nous trouverons un jour runis devant le tribunal de Dieu l chacun dvoilera tous les yeux les replis les plus secrets de son cur. Souviens-toi de moi,
:

exemple

illustre

de puret;

et

que

tes prires apaisent,

flens dolensque conscripsi

et gratias ago

Deo meo, quod dignus

sirn,

qaem mundus
1.

oderit. Ilieron.,

Ep. 28.
:

Maleficum quidam

me

garriunt

tituUim, fidci servus, agnosco.

Hieron., ibid.
2.

Magum
Saluta

voca'nt, et Judaei

Domiiium meum. Seductor,


velit

et

Apostolus

dictus est. Hieron., ibid.


3.

Paulam
ibid.

et

Eustochium,

nolit

mundus,

in Christo

meas. Hieron.,

180

SAINT JRME.

approche, les flots tumultueux de la mer M Le uavire cingla vers Rhgium et prit terre aux rocliers de Scylla. Doublant ensuite le cap Male et ctoyant les Gyclades, il dposa Jrme dans l'le de Chypre, au port de Salamine, o l'vque piphane le reut. Quelques semaines aprs il tait Antioche.

1.

mon

Mmento mei, exemplum


tuis precibus mitiga

pudicitise et virginitatis insigne


!

fluctus-

que maris

Hieron., Ep. 28.

LIVRE

V.

181

LIVRE
Paula et Eustochium quittent Rome.
piphane.

V.

Leur sjour en Chypre chez l'vque Elles rejoignent Jrme et ses compagnons Antioche. Prparatifs de leur voyage en Palestine. Dpart par la Syrie maritime et la PhAndromde, ses antiquits nicie. Sarepta, Ptolmas, Cesare. Jopp Jonas. La caravane se dirige sur Jrusalem par Arimathie et Lydda, Emmas, lthoron, Gabaon. Tombeau Savants rabbins de cette d'Hlne, reine des Adiabniers. Jrusalem juive sa description, ses trans,

ville.

formations.
Croix.

Jrusalem
le

chrtienne

le

Spulcre,

le

Golgotha,

l'glise

de

la

Sion; ruines de la

cit de David. Mont Moria; ruines du temple de Salo Dpart pour midi de la Palestine. Bethlem; visite la grotte du Sauveur. Ader, Bethsur, fontaine de Philippe valle d'Escol. Arrive

Visite de Paula

la basilique,

son extase au Saint-Spulcre.

Mont

mon.

Mambr.

Vue

Chne

de la

d'Abraham; tombeau des Patriarches; bassins d'Othoniel. mer Morte et vestiges des villes maudites. La caravane rentre

Jrusalem par la valle du Cdron.

Visite au mont des Oliviers.

385-386.

I.

Le dpart de Jrme, accompagn de circonstances si douloureuses, confirma plus que jamais les rsolutions de Paula; elle fit avec calme ses prparatifs, distribua entre ses enfants
frta

une

partie de son patrimoine,


et quitta cette ville

un navire au port de Rome


les

avant

gros temps de f hiver. Eustochium, qui n'avait


d'elle, la suivait

point voulu se sparer


voyage.
Ses enfants,

en appareil de

son frre, ses parents, ses amis,

l'escortrent jusqu'au port, essayant de la retenir par

des caresses, des conseils ou de tendres remontrances.

182

SAINT JEROME.
rpondre
;

Pailla les coutait sans


la

l'il soc et

attach sur
la

vote du

ciel,

elle

semblait y chercher
la

force de

remplir jusqu'au bout ce qu'elle croyait


route ne l'abandonna point d'abord sur lorsque
les
le

volont de

Dieu. La fermet qu'elle avait montre tout

le

long de

la

le navire-,

mais
que,

vent

commena
la

gonfler les voiles, et

rameurs frappant s'branla pour gagner


Elle

mer avec
vue du

efl'ort,

le

vaisseau
dfaillir.

le large,

Paula se sentit

ne put soutenir ni

la

petit Toxotius, qui lui

tendait les bras

du
:

rivage, ni celle de

Rufma,

qui, silen-

cieuse et immobile, semblait lui adresser ce reproche


travers les flots
<(

ma

mre, pourquoi n'attends-tu

pas que je sois marie M


fut insupportable, u

La douleur qu'elle prouva Son cur se tordait, dit l'historien

de cette scne, et semblait vouloir s'lancer hors d'elle, tant ses battements taient violents-. Elle dtourna les

yeux pour ne pas mourir. Eustochium, place ct, la rafl'ermissait du regard et de la voix
:

son
c'tait

le

jeune arbre qui servait de support cette fragile

plante.

Eustochium emmenait
de jeunes
tinait
filles,

sa suite

une

petite troupe

recrutes

Rome dans

toutes les condi-

tions et voues

comme
le

elle la virginit. Elle les

des-

noyau d'un monastre de femmes qu'elle et sa mre voulaient fonder en Palestine. Leur vue ne parvint pointa distraire Paula, qui ne sortit de
former
sa torpeur qu'en entendant, en

face des ctes de

Cam:

panie, signaler Tarchipel des les Pontia. La principale

de ces

les tait

clbre dans l'histoire de l'glise

c'est

1. raifina

jam

luibilis,

ut suas cxpectaret nuptias, tacens, fletibus

obsecrabat. Hieron., Ep. 80.


2.

Hieron., ibid.

LIVRE
l qu'ail

V.

183

premier sicle de notre re uue parente de Tempereur Domitien, Flavia Domililla, avait t relgue sons l'accusation de christianisme. De la mer on pouvait voir se dessiner, au milien d'une campagne frache et ombrage \ les cellules creuses dans le roc, o la chrtienne avait pass de longues annes d'exil, avant que
la

mort vnt couronner son martyre. Ce spectacle ra-

nima,

comme un

puissant cordial,

la fille

des Scipions,

relgue volontaire aux bornes du

monde romain.

Les

temps avaient bien chang depuis Flavia Domitilla. La religion perscute sigeait maintenant sur le trne;
Csar
et ses

prfets ne dportaient plus les chrtiens

dans

les les dsertes: c'taient

aujourd'hui
foi,

les

chrtiens

qui, sur l'inspiration de leur

s'arrachaient

d'eux

mmes
pour
rable.

leur famille, leurs richesses, leur patrie,

aller

mener bien

loin

une

vie incertaine et mis-

Cependant le vent ne soufflait que faiblement, et le navire dut prendre terre dans le port de la petite ville de Scylla, au-dessous du rocher de ce nom et l'entre du dtroit de Sicile. Jrme avait relch en ce lieu quelques mois auparavant; et les voyageurs y prenaient habituellement terre, quand ils devaient faire voile ou vers l'Egypte ou vers la Syrie. Le fameux rocher de Scylla, jadis si redout des navigateurs, n'tait plus pour eux maintenant qu'un vain pouvantait, presque un
objet de rise; toutefois les habitants de
la ville

savaient

mettre contribution
racontant

la

crdulit des passagers en leur


faits

comme

des

rels

les

fables
le

les

plus

incroyables des potes.


sirnes et

Ils

affirmaient que

chant des

l'aboiement des chiens de Scylla se faisaient


m,
0.

1.

Plin., fJist. nat., V,

iH
toujours entendre

SAINT JRME.
la

nuil dans leurs parages, et plus

d'un tranger, tent par ces mensonges, consentait


sjourner parmi eux. Les Scyllens avertissaient encore
les

voyageurs en route pour l'Orient

qu'ils

avaient

deux directions, suivant le motif de leur voyage la premire tendait vers les colonnes de Prote et l'Egypte c'tait le chemin des exils, des fugitifs, de ceux en un mot qui avaient quelque chose dmler
choisir entre
:
:

avec leur conscience;


lestine par

la

seconde

allait droit

sur

la

Pa-

Jopp
et

c'tait celle

des gens tranquilles avec

eux-mmes
dont
la

avec

les autres.

Ces contes dont s'amu-

saient les passagers n'offrirent

aucun
l'le

intrt Paula,

route tait marque d'avance et qui voulait

gagner Antioche en passant par


l'vque

de Chypre, o

piphane
dans

l'attendait.

Mais
la

le

calme

le

plus

contrariant semhlait s'acharner


elle

poursuivre.
,

Quand
vent
surla

entra

les

eaux

de l'Adriatique
devint unie

le

tomba

tout fait, la
et

mer

comme

face d'un tang,

le

navire tait
il

menac de

rester

en panne, lorsqu' force de bras,

atteignit l'escale de

Modon^
Brise par celte longue et fastidieuse traverse, Paula
prit

quelques jours de
le

repos,

puis
les

son

navire alla
l'le

reconnatre
Cythre,
et,

cap Male, longea

sa

rochers de

laissant

gauche
le

Pihodes

et la cte

lointaine de

Lycie, entra dans

port de Salamine'.

piphane accourut pour la recevoir, heureux de lui rendre un peu de cette magnifique hospitalit qu'il avait reue d'elle Rome. Paula salua le vieil vque, en se prosternant ses pieds, suivant un usage
1.
2.

Quasi per stagnum venit Methoneni. Hieron., Ep.


Hieron.,
ibicl.

80.

LIVRE
oriental qui

V.

185

commenait prvaloir en Occident ^ piphane, ainsi que nous l'avons dit, tait un grand promoteur de la vie cnobitique, et l'le de Chypre s'tait couverte de monastres fonds ou protgs par lui. Il
fallut

qu'Eustocliium

et

Paula, par devoir d'hospitalit,

les visitassent

l'un aprs l'autre. Les nobles

Romaines

d'aillears taient curieuses

de voir fonctionner en raUt

ces tablissements monastiques, dont


offert

Rome ne leur avait


:

que l'ombre et pour ainsi dire la fiction elles laissrent partout o piphane les conduisit des marques de leur abondante charit. Dix jours se passrent ainsi
en courses pieuses
et

en conversations sur

l'tat reli-

gieux de l'Orient, dont piphane

tait l'interprte la

fois le plus intressant et le plus authentique; puis les

voyageuses reprirent

mer. Aprs une courte navigation, elles allrent toucher Sleucie, qui tait le port maritime d'Antioche. Un service de bateaux partait de
la

pour l'embouchure de l'Oronte, qui ne portait pas les gros navires en toute saison -. Paula et ses compagnes remontrent le fleuve en une journe, et, sans avoir prouv le moindre accident, elles dbarqurent
cette ville

dans

la

grande mtropole de
taient

la Syrie.

Elles y

attendues

avec plus

d'impatience

encore qu' Salamine. Tous leurs amis de


vrent
l
:

Rome

se trou-

pour les recevoir Jrme, le prtre Vincent, PauUnien, frre de Jrme, et les moines romains qui
le

avaient consenti

suivre en Orient. L'vque Paulin

rclama l'honneur de loger la descendante des Scipions son palais piscopal. Les nobles Romaines eurent

1. Ubi sancti Ep, 86.


2..

et venerabilis Epipliaiii

pedibus provoluta... Hieron.,

Strab., Geogr., XVI,

ii,

7.

186

SAIiXT

JROMK.

bientt vu tout ce qui pouvait les intresser dans une


ville provinciale, ft-elle

magnifique

comme

Antioclie,

ft-elle,

comme
:

Antioclie, le type le plus accompli des

villes d'Asie

ce n'tait pas seul

pour

si

peu

qu'elles avaient

fui

Rome. Un
et

vu

s'chappait de leur cur,


:

un

seul cri sortait de leur

bouche

Jrusalem!

Vaine-

ment Jrme

Paulin objectaient qu'on n'tait encore

qu'au milieu de l'hiver \ que le froid svissait dans les montagnes avec une rigueur inaccoutume, et que les pentes du Liban se trouvaient encombres de neige ;

Paula voulut

partir. Il fallut organiser

toute hte, car, alors

comme

une caravane en aujourd'hui, on ne voyales

geait gure que par troupe dans

contres qui avoi-

sinent TArabie et

le

Liban. Tous

les

Occidentaux en

devaient faire partie, et probablement aussi quelques

amis orientaux de Jrme, mais non pas Paulin, qui, charg de soins et d'annes, fut contraint de rester dans
Antioche.

Deux
de
la

routes menaient de cette ville aux frontires


:

Palestine

suivait dans sa

l'une, remontant le cours de l'Oronte, longueur cette grande valle concave

que

les

Grecs appelaient Cl-Syrie, c'est--dire

Syrie

creuse,

puis, se bifurquant dans

deux

directions, se
la

portait

gauche sur Damas,

droite sur

Phnicie

et

Bryte, par les valles transversales

du Liban;
la

l'autre

gagnait directement Bryte en ctoyant

Mditerrane.

La premire tait la plus commode assurment, au moins dans une partie de son tendue; mais, malgr les
villes

importantes

et les postes

de troupes chelonns

1.

2.

Media hyeme... frigore gravissimo. Hieron., Ep. 80; in Ruf., ii. Tantos inter ardores (Libanum) fidum nivibus. Tacit., Hisl., v, G.

LIVRE

V.
elle

187

de distance en distance sur l'Oronte^

offrait

aux

voyageurs moins de scurit. De temps autre, surtout dans le voisinage de l'Arabie, les caravanes voyaient
apparatre l'improviste des bandes de Sarrasins monts

sur des chevaux ou des


loppe de linges,
le

dromadaires,

la

tte

enve-

corps nu sous

un manteau

tranant,

un
et

lourd carquois sur Tpaule et une longue lance en


le

main, qui, se jetant sur

convoi, pillaient les bagages


11

emmenaient

les

voyageurs prisonniers.

y avait

peine quelques annes qu'une caravane de soixante-dix


personnes,

hommes, femmes

et enfants, avait t ainsi

le dsert pour y tre ranonne ou rduite en captivit-. La route du littoral tait plus sre, mais difficile

enleve et conduite dans

parcourir

la

chausse troite
le roc,

et

sinueuse, presque toules torrents,

jours taille dans


et,

tait

ravine par
la

en plus d'un endroit, mine par


fit

mer, trs-violente
la

dans ces parages; Paula


celle des

choix de celle-ci, qui tait

route ordinaire des plerins, tandis que l'autre tait

marchands. Les voyageurs prirent cong de rvque Paulin, qu'ils ne devaient plus revoir, et sor-

Daphn, ce bourg fameux par ses impurs mystres^; nos plerins ne le traversrent qu'avec horreur. Les hommes s'taient munis de montures leur guise, chevaux, nes ou chameaux; les jeunes filles taient probablement portes en litire. Quant Paula, elle avait choisi un ne, malgr la duret
tirent d'Antioche

du

ct de

de

l'allure. C'tait merveille, dit l'historien

de ce voyage,

1.

Clesyria
II,

{-ri

Koily] lupia)

XVI,
2.

10.

Cf. Notitia

Libano et Antilibano includitur. Strab., Imp. Rom. d. Bcking., t. I, p. 87 et seqq.

Hieron., Vit. Malch.


Strab., XVI,
ii,

Cf.

Strab., Geogr., XVI,

ii.

3.

6.

188

SAINT JRME.

qui n'est autre que Jrme lui-mme recueillant ses


souvenirs en face d'Eustocliium,
assise et trottant sur ce
c'tait
la

merveille de voir

rude animal

matrone

dlicate

qui ne marchait nagure que soutenue sur


ses

les bras de

eunuques ^
Ils

traversrent rapidement

la
:

Syrie maritime.

En

Phnicie, Bryte ne les arrta pas

quelle chose pouvait

leur plaire dans cette colonie romaine, cole trop clbre

de jurisconsultes perscuteurs du Christ? La premire


tape de leur plerinage fut au del de Sidon,
la

tour

de Sarepta, plante, de
la

comme un

observatoire, au-dessus
la

mer. Cette tour avait t jadis

retraite
-,

phte lie pendant une longue famine


la

et

du proc'est l que

pauvre veuve, loue par l'criture, avait nourri l'homme de Dieu d'un gteau de farine et d'huile qui
renouvelait chaque jour. A leur arrive Tyr, les
la

se

voyageurs coururent d'abord sur

plage o l'aptre
il

Paul

s'tait

agenouill avec ses frres, quand


^
:

dbarqua

ils s'y prosterde Tarse pour se rendre Jrusalem nrent aussi, pressant de leurs lvres ce sable sanctifi*.

Ptolmas, que les Syriens appelaient Acco, et qui porte

encore aujourd'hui

le

nom d'Akkaou Acre,


:

leur prsenta

d'autres souvenirs de l'aptre Paul, parti de cette ville

pour

les

prisons de Jrusalem
Ils

ils

ne

la

purent

laisser

qu' regret.

ctoyrent ensuite

la

mer autour du pro-

montoire bois que projette, dans la Mditerrane, la grande montagne du Carmel. Ce mont fameux tait,
1.

Femina

nobilis quae prius

eunuchorum manibus portabatur, asello

sedens, profecta est. Hieron., Ep. 86.


2.
3.

Hieron.,

ibicl.

Act. apost., XXI, 5.

4.
fixit.

Adorato Domino Salvatorc, per arenas Tyri in quibus genua Paulus


Hieron., Ep. 86.

LIVRE
chez
les

V.
la fcondit,

189

potes isralites,
la strilit,

le

symbole de

en

opposition

qui avait pour image

le dsert,

Le jour

est

proche, disait Isae dans

un de

ses chants

prophtiques, o Saron deviendra

le dsert;

le

Gar-

mel perdra sa verdure et ses fruits ^ Du pied de la montagne qu'ils longeaient, les plerins purent distinguer, au milieu de pturages entours de forts, les grottes blanches qui avaient servi de retraite au pro-

phte
des

lie, et les salurent

sans doute avec respect. L'an-

tique ville de Dor, au midi de cette chane, leur prsenta

ruines

devant
:

lesquelles

Paula s'arrta
les rois

muette
l'an-

d'tonnement
se rappelait

l'ancienne

cit

chananenne,

cienne forteresse des Juifs contre


plus k
la

de Syrie, ne

mmoire que par l'normit de

ses dbris.

Tour de Straton, reut enfin la caravane dans ses murs. La ville syrienne grcise avait fait place une ville toute romaine, construite par Hrode
Gsare, jadis la

en l'honneur d'Auguste et devenue, par ses palais de marbre et par son port, une des plus belles cits de l'Asie. Sige du gouvernement de la province aprs la destruction de Jrusalem par Titus, Gsare tait, au
iv^
.

sicle,

la

rsidence du Glarissime

Gonsulaire qui
appeles pre-

avait sous sa

main

les trois subdivisions

mire

et

seconde Palestines,

et Palestine salutaire

\ La

hirarchie ecclsiastique tant calque presque toujours sur la hirarchie civile, l'glise de Gsare tenait aussi
le

premier rang parmi les glises de la Palestine. Plusieurs vques clbres l'avaient illustre, entre autres

1. Isa., XXXIII, 9.

2.
3.

Mirata ruinas Dor, urbis


Noiit. Imj).

quondam

poteiitissima3. Hieroa.,
t.

Ep* 86,

Rom.

Part, Orient.,

I,

p. 110.

190
le

SAINT JRME.

confident de Constantin, Eusbe, qui, originaire de la province, en avait clair l'histoire par ses ouvrages*

grand cas du caractre d'Eusbe, du moins ses livres, car il traduisit, en l'annotant, le trait de l'vque grec sur les Lieux renomms de la Jude, et il le suivait presque toujours comme un guide certaine Csare, par suite de circonstances
faire

Jrme, sans

estimait

diverses, tait alors le centre des tudes chrtiennes

en

Terre Sainte,

comme

Tibriade,

dont nous parlerons

plus loin, y tait le centre des tudes hbraques. Origne avait habit Csare au iii*^ sicle, et la bibliothque

comme un trsor un manuscrit de ses Hexaples qui passait pour la meilleure dition de ce grand livre. Jrme profita de l'occasion pour le
de cette
ville

conservait

consulter et en recueillir les variantes principales

-.

Nous

verrons que
qu' la pit

c'tait le

procd ordinaire du savant voyala

geur, qui faisait servir ses plerinages


:

science autant
c'est

Voyager, disait-il souvent,

vouloir

apprendre ^

Le
tait

tions sur les plus

lisait en pompeuses inscripbeaux monuments de la Palestine, attach aussi bien des ruines. Ce grand construc-

nom

d'Hrode, qui se

teur de villes et de palais, qui tuait ses enfants par haine


et ses

femmes par amour,

avait la prtention d'tre aussi


Il

bon

fils

que mauvais pre.

avait ddi la

mmoire
la

de son pre, Antipater, quelques milles de Csare,


ville d'Antipatris,

que Jrme

et ses

amis

visitrent, sans

1.
2.

Hieron., Prfat. in libr. de Loc. Hebrac.

fuit omnes veteris Legis libres quos vir doctus Adamantins (Origenes) in Hexapla digesserat, de Cassariensi bibliotheca descriptos, ex ipsis authenticis emendare. Hieron., Comment, in Ep, ad

Nobis curas

TU.,

c. III, t.

IV, P.

l'''.

3.

Discendi studio peregrinationes institutaB sunt... Hieron

LIVRE

V.

191

y remarquer autre chose que des signes de destruction

l'accompagnement douloureux d'un on n'y marchait qu' travers des voyage en Jude

Au

reste,

c'tait

dbris

dbris des

guerres juives contre

la

Syrie et
les Juifs,

l'Egypte, dbris des guerres

romaines contre

ravages non effacs des rigueurs de Titus, ravages vivants

de

celles d'Adrien.
le fer,

Aucune

terre n'avait t plus

remue
elle-

par

ni plus

trempe de sang. La nature

mme

semblait avoir pris sur ce sol aride

un

aspect de

tristesse

que Jrme
il

signale, et

que

les plerins trou-

vaient en harmonie avec l'ide qu'ils apportaient d'une


terre maudite. Mais
jaillissait

de ce

sol tant

de grands

pour toute me chrtienne, qu'ils communiquaient une vie et une beaut sans pareilles aux ruines des hommes et la nature inanime. Aprs avoir visit la maison du centurion Corneille, change en glise-, et les chambres des trois filles de Philippe, prophtesses pour prix de leur virginit ^ Paula et sa caravane quittrent Csare. Ils cheminaient maintenant en pleine terre promise c'tait les deux Testaments la main qu'il leur fallait voyager, mais ils connaissaient si bien l'un et l'autre que toute
souvenirs, sacrs
((
:

rminiscence d'un
sente. Les
le

fait

biblique leur tait aussitt pr-

trpas
^.

champs de Mageddo leur rappelrent d'abord de Josias, ce dernier bon roi de la race de
le

David

Ils se

figurrent au milieu de cette plaine,


le roi

sur son char de combat, essayant d'arrter

d'Egypte

1.

Antipatrida semirutum oppidulum, quod de patris nomine Herodes

vocaverat. Hieron., Ep. 88.


2. Cornelii

domum,

Ghristi vidit ecclesiam. Hieron., ibid.

3. Act. apost., XXI, 9. 4.

Per campos Mageddo Josise necis conscios. Hieron., Ep, 8b.

192

SAINT JEROME.
sa

marche vers la Syrie, mais tombant transperc par un trait que le dieu de Nco avait lui-mme dirig. Les suites dsastreuses de cette mort pour le royaume de Juda, la pompe des funrailles royales, la douleur du peuple, les lamentations des filles d'Isral,
Nco dans
tout ce rcit touchant de
la

Bible

les

occupait peut-

tre encore lorsqu'ils arrivrent Jopp.

Jopp, aujourd'hui Jaffa ou

laffo, tait la cit la

plus

hbraque

qu'ils eussent

encore rencontre,
la

et tout la

fois le port le

plus frquent de

Palestine et

une des

plus anciennes villes du monde. La tradition juive en


plaait la fondation avant le dluge, et la mythologie

orientale lui accordait

que Jonas

s'tait

une part dans ses fables. C'est l embarqu pour fuir de devant la face

du Seigneur; c'est l aussi qu'Andromde, expose nue sur un rocher, en pture aux monstres de la mer,
avait t dlivre par Perse.

On

montrait aux curieux,

d'un ct du port,

la

plage o

les

marchands

ciliciens

avaient pris leur bord le malencontreux prophte, et

de l'autre un grand cueil pic o


violence
:

le flot se brisait

avec

c'tait le

rocher d'Andromde.

On

y pouvait

voir encore la trace des chanes o la captive avait t


attache, et la carcasse

du monstre envoy par Neptune

pour

Le squelette pourtant n'tait pas entier, car un gnral romain, Marcus Scaurus, en avait
la

dvorer

-.

enlev jadis et apport

Rome une

partie qui figura

parmi
tait

les

merveilles de son dilit.


;

miraculeux au en longueur moins de quarante pieds romains


dire de Pline,

Ce poisson en effet il ne mesurait pas


;

ses cotes

1.

Reg. IV, XXVI,


Hieron.,
la

'29.

2.

y voyait

Comment, in Johan., i, '6. Strab., i, 2; xvi, 2. marque des anneaux de fer. Joseph., Bell. Judac, m,

Paralip., xxxv, 22, 24.

Ou
29.

LIVRE

V.

193

taient plus hautes qu'un lphant Indien, et son pine

dorsale avait
restait,

un pied
le vol

aprs

demi d'paisseur ^ Ce qui en de Scaurus, paraissait encore monset

trueux.

premire pense de nos pieuses Romaines avait t pour Jouas, on n'en saurait gure douter, la seconde
Si la

pour Andromde. L'aventure d'une jeune beaut perscute, et sauve par un jeune guerrier, qu'elle soit de la fable ou de l'histoire, aura toujours le don d'intresser les femmes. Il y avait aussi tout proche de la mer, suivant le mot des Actes des
fut certainement

Aptres,

un

lieu qui attirait

nos voyageurs,

du corroyeur Simon, o

saint Pierre, dans

la maison une vision

symbolique, avait reu de Dieu l'ordre de catchiser les gentils -. L'choppe s'tait change en une lgante
chapelle que visitaient toujours les plerins
:

les

ntres

ne pouvaient manquer de s'y rendre. Du haut du coteau dont la ville couvrait les pentes, ils purent assister un
spectacle magnifique. L'il embrassait de l le grand

massif des monts de


poses,

la

Jude, s'levant par assises super-

comme les

gradins d'un amphithtre, jusqu'aux


le

montagnes de Jrusalem, qui en formaient culminante Le voyageur y prenait, pour ainsi


possession anticipe de
la Ville

point

dire,

une

Sainte; cette vue dut

communiquer

Paula et ses

compagnons un
la

dsir

violent de repartir.

Quittant Jopp,

ils

traversrent

plaine de Saron,
;

dont

les roses

sont clbres dans l'criture


finir, et

mais l'hiver

ne

faisait

que

Saron n'avait point encore ses

1. Plin., Hist. nat.,

1.

IX, iv, 5.

2. Act. Apost., X, 5, 6.
3.

Locus

satjs editus, ut

inde tradant Hierosolyma

coiispici. Strab,,

XVI, 2.

13

194

SAINT JRME. Deux


endroits
:

parfums.

renomms

se

prsentrent

d'abord sur leurs pas

droite Arimathie, patrie de

l'homme juste qui mrita Thonneur de donner son tombeau au Christ; ganche, Nob, plus spulcre que ville, suivant le mot de Jrme^; ancienne bourgade lvitique dont le roi Saiil, dans une de ses fureurs,
avait fait passer

au

fil

de Tpe tous
Diospolis,

les

habitants,

parce qu'ils se dclaraient pour David. La petite cara-

vane ne
retint.

s'y

arrta pas

au contraire,

la

ou plutt Lydda, pour lui rendre son nom hbraque, possdait dans ses murs un de ces trsors que Jrme cherchait avec passion, et dont il ne s'loignait qu' regret quand il Pavait trouv c'tait un Juif instruit, capable de le guider dans la connaissance des lieux qu'il parcourait et de rpondre toutes ses questions. Le rabbin qui habitait Lydda tait estim de ses compatriotes non moins pour son caractre que pour son savoir -. Jrme se lia avec lui et le fit venir plus tard Bethlem pour lire ensemble le livre de Job; mais le
Diospolis,
:

Juif ne donnait pas gratuitement ses leons, et


se plaint d'avoir

Jrme
en tira^
route.

pay un peu cher


il

le profit qu'il
le

Ce

qu'il

fit
il

Lydda,

le

rpta tout

long de

la

ne trouvait pas de savants, il s'adressait aux habitants et aux guides. Lui-mme nous raconte avec

Quand

une

joie nave que, sur les indications d'un a certain


il

Hbreu,

dcouvrit

la

vraie position d'un village sur


la

lequel les commentateurs de

Bible avaient longtemps

1.

Nobe urbem quondam saccrdotum, nunc tumulum occisorum...


Hieron., Ecoles.,
t.

Hieron., Ep. 80.


2.
II.

3.

Quo

labore,

quo

pretio. Hieron.,

Ep. 41.

In Buf.,

ii,

ad

fin.

LIVRE
dispute Chemin faisant,
servirent pins lard
et
il

V.

195

prenait des notes qui lui

lui valurent,

dans

la

discussion

des textes sacrs,


l'autorit

ce caractre de certitude qui fonda

de ses crits

Jrme,
amies!

et

mais aussi quel voyageur que quel charme que ce voyage pour ses savantes
le

La caravane, ayant repris sa marche, atteignit

hourg d'Emmaus, o Jsus ressuscit s'ait manifest ses disciples dans la fraction du pain. Un peu plus loin, l'troit vallon de Gaas laissa voir Bthoron, chelonne
en
ville

haute

et basse,

sur

le

versant d'un coteau

c'tait

une fondation de
la
l

Salomon,

renverse,

dit

Jrme, par
entrrent de

tempte des guerres-.


sur
le

Les plerins

thtre des exploits de Josu

contre les Chananens, lorsque, pour exterminer cinq


rois et leurs peuples,
soleil et la lune.
le

chef des Hbreux arrta

le

senter le

Nos voyageurs cherchrent se reprmiracle en contemplant Aalon et Gabaon, qui

remmorrent aussi le sort des perfides Gabaonites, devenus les porteurs d'eau et les bcherons du peuple d'Isral, en punition
se dessinaient sur leur droite. Ils se

de leur alliance viole. La route


Ils

les

conduisait Gabaa.
le sol

ne foulrent pas sans horreur


l'affreuse tragdie

menc

du

lvite

o avait comd'phram par le


ils

viol et le

meurtre de

sa

concubine; toutefois, devant en


scnes pied pied,

parcourir plus tard

les diverses

1.

Le

village d'Helkesa en Galile, dont le prophte


il

Nahum

tait ori-

ginaire, et dont

restait peine

quelques vestiges.

Helkesi, usque

hodie in Galila viculus est parvus quidem, et vix ruinis veterum sedificiorum indicans vestigia, sed tamen notns Judseis et mihi quoque a

circumducent( monstratus.
2.

Hieron., in
et

Nahum.

Prfat.

Bthoron inferiorem

superiorem, urbes a Salomone conditas,

sed varia postea bellorum tempestate deletas. Hieron., Ep. 80

196

SAINT JRME.

traversrent celle-ci rapidement; le temps d'ailleurs leur

manquait.
le

Ils

laissrent gauche, sans songer le voir,

mausole d'Hlne, reine des Adiabniens, qui, aprs avoir fourni du bl aux Juifs pendant une famine, n'avait demand pour sa rcompense qu'une spulture
en Jude. Enfin apparut devant eux
qui s'appelait, dans
pire,
la

la ville tant dsire,

nomenclature

officielle

de l'em-

comme
:

dans

l'histoire profane,

/Elia Capitolina,

mais qui, pour tout cur chrtien ou

juif, n'avait

qu'un

nom

Jrusalem.
d'appariteurs les attendait la porte. Le

Une troupe
Paula, dont
d'elle
il

proconsul, gouverneur d'^Elia, inform de l'arrive de


connaissait
la famille,

envoyait au-devant

une

escorte

d'honneur,

avec invitation
tait

de se

rendre au prtoire o son logement


refusa l'avance gracieuse

prpar. Paula
elle

du proconsul;

jugea plus

conforme aux sentiments d'humilit, qui avaient dict


son voyage, de fuir
donc, pour
les dignits et le luxe;
elle

choisit

elle et ses
le

amis, une maison modeste, situe


voisinage du Saint-Spulcre*.

probablement dans

IL

Jrusalem, primitivement Jbus-Salem-, avait subi bien des transformations depuis le jour o le grand roi
David, aprs l'avoir conquise sur les Jbusens, y avait

humilem celliilam. Hieron., Ep. 86. Urliem trinominem Jebus, Salem, Jrusalem... In tribus nominibus Trinitatis demonstrat fidem Jobus, Salem et Jrusalem appellatur.
1.

Elegit

2.

Primum

iiomen, calcula; secunduni, pa;c; tertium, visio pacis. Paulte

et Eustochii EP'

ad Marcel.,

ap, Hieron., Ep, 44.

LIVRE
fix le sige
le

V.

197

d'une fdration des tribus libraques, et

centre religieux de tout Isral,

en y transportant
si

l'arche d'alliance.
si

Cette Jrusalem juive,

glorieuse,

prospre sous ses premiers rois,

dclina bientt,

par une longue et lamentable suite de malheurs et

de crimes, de discordes politiques et d'apostasies religieuses, de dfaites au dehors et d'esclavage sous tous
les potentats

de l'Orient, jusqu'au jour o


la

les

flammes

allumes par Titus


se releva pourtant,

dvorrent avec son temple. Elle

mais pour retomber plus bas, aprs une nouvelle rvolte sous Adrien K Ce fut sa fin. On chassa, on dispersa la population juive, des colonies
trangres prirent sa place
levers.
:

le

sol

lui-mme

fut

bou-

Disciple des

sophistes grecs et sophiste lui-mme,


la vitalit

Adrien avait compris que

de cette

ville,

tant

de

fois dtruite et
:

toujours renaissante, tenait

la reli-

gion

il

l'attaqua

dans

les

deux

cultes dont elle tait le

lui-mme galement, Pour le premier, il profana jusqu'aux ruines du temple de Salomon, en faisant dresser sur l'emplacement du Saint des Saints deux de ses statues divinises-. Pour le second, il souilla le Calvaire et les autres lieux tmoins de la passion du Christ. Le Golgotha, situ hors de l'ancienne enceinte, comme
double sanctuaire,
et qu'il dtestait
le culte juif et le culte

chrtien.

lieu de supplice, fut runi la nouvelle et nivel; la ca-

verne spulcrale

oCi le

corps du Sauveur avait repos

1.
cliel,

Euseb., Hist. eccL,

iv, 0.

1606. Appian. Syr.,

Dio, lxix, p. 793 et suiv., d. Wecp. 83. llieron., in Daniel., 9; in Zach., 8


fuit

et passim.
2.

In asde ipsa

iibi

templuni

quod Salomon

aedificavit...

sunt et

statuse duae Hadriani. Itin. Burdigal. Hierosol.

198

SAINT JRME.
la

avant sa rsiiiTection, et
jet

citerne

les Juifs

avaient

prcipitamment
le

sa Croix,

l'approche du jour

du
:

sabbat, furent enfouies sous

sur

terre-plein
et

temples
l'aulre
ville

un amas de dcombres form par ces ruines s'levrent deux deux autels, l'un au Jupiter du Capitoie,

Vnus, patronne des Csars ^ Tandis que la s'tendait ainsi vers le nord et l'ouest par l'adjonc
elle recula vers le

tion

du Golgolba,
le

midi, laissant en

dehors
cit

mont

Sion, cit de David, et le


et

mont

Moria,

de Salomon
et

sortie de cette transformation s'appela

emplacement du temple. La ville du nom de l'emla ddiait,

pereur

du nom du dieu auquel l'empereur


:

yElia-Capitolina-Adriana; les Juifs en furent exclus sous

peine de mort-

ce fut

la

Jrusalem paenne.
culte chrtien

Cette profanation

du

dans son plus


:

rvr sanctuaire dura prs de deux sicles


la
fit

Constantin
les

cesser, et s'empressa
ils

de rendre aux fidles

saintes reliques, dont

n'approchaient plus qu'avec

horreur. Les dieux paens furent balays du Calvaire

eux

et leurs

temples. Le terre-plein, fouill et dblay,

laissa

nu
:

la

caverne du Spulcre,
et

le

jardin dans lequel


la
si

elle tait

primitivement situe,
la

Croix

"'

l'emplacement de masse de pierre tire de ces fouilles fut


la

considrable, dit-on, qu'elle suffit pour

construction

d'un avant-mur, au ct nord de

la

cit^ La Croix elle-

1.
2.

Euseb., De

vit.

Constant.,

m,

50.

Ex eo tempore universa Judieoriim gens, circum Hierosolj'ina sitam, pedem inferre prohibiia est, lege et constitutione impcrutoris Hadriani adeo ut ne prospicere quidem e longinquo patriuni solum
:

ipsis

liceret.

Euseb., Hist. eccL,

iv,

0.

Colonia

.Elia-Capitolina-

Hadriana.
3. 4.

Id., ibid.
vit.

Euseb., De

Constant

m,

26. 28.

Cyril., Catech., 14.

LIVRE

V.

199

mme
ge de

fut retrouve
la

l'impratrice Hlne s'tait charsoit

recherche; et guide

par l'vque de Jla

rusalem, soit par de savants Juifs, familiers avec les


antiquits de leur patrie S elle dcouvrit
citerne

les trois croix gisaient ple-mme. Aprs avoir ainsi restaur les' saints lieux, Constantin leva une immense basilique qui les renferma tous dans Tenceinte d'une

mme

muraille-. Cette basilique devint* le centre d'un

quartier chrtien qui envahit peu peu les quartiers

environnants, et
brilla
et le

le

signe du Dieu crucifi par les Juifs


le

sur cette troisime Jrusalem, d'o

mont Sion
la

temple taient exclus.


et

Au moment o Jrme

Paula

la visitrent,

J-

rusalem chrtienne avait atteint son plus haut degr de prosprit et de dveloppement. La libralit des princes successeurs de Constantin, le concours des plerins

venus de toutes dons envoys,


c'tait
la

les parties

de

la terre,

l'affluence des

mme
de
la

des contres

non romaines

(car

ville

chrtient), y avaient cr
la

une

richesse

norme ^ mais

licence y marchait de pair

avec

la

richesse. La prsence de ce peuple d'trangers

sans cesse renaissant entretenait dans Jilia-Capitolina, moiti chrtienne, moiti paenne, une agitation inex-

primable. Au sein de cette socit mle de toutes


classes,

les
le

de tous

les

rangs, de toutes les nations, o

Romain, le plbien le consulaire; o l'homme libre tait confondu avec l'esclave, la courtisane avec la matrone, le prtre orthodoxe avec l'hrbarbare coudoyait
le
1.

Ambros., Div.,
Eiiseb.,

p. 123, d. Paris, 1GU3.

Rufin., Hist

eccles., x,7.

Paulin,, Ep. 11.


2.

De

vit.

Constant., ui, 25, 29, 30, 31 et seqq.

Ittin*

Hierosol.
3.

Hieron., Eji. 84.

20U

SAINT JEROME.
il

tique,

n'y avait ni ordre, ni rgle, et sous

de libert
braver
faite le

un semblant vanglique, chacun pouvait impunment


^ On et cru que
la Ville

la loi civile

Sainte s'tait

repaire des voleurs, des meurtriers, des prostitues de tout l'Orient. Les contemporains sont d'accord

pour nous en tracer le plus lamentable tableau, et voici en quels termes s'exprimait un grand vque qui y sjourna quelque temps, Grgoire de Nysse Bien loin de trouver purge des mauvaises pines cette terre qui a
:

reu l'empreinte de
la

la

vraie vie, crivait-il, je

la

trouve

infecte de toutes les impurets imaginables. L rgnent

malice, l'adultre,

le larcin, l'idoltrie, les

empoison-

nements, l'envie
s'y

et surtout le

meurtre. Les

hommes
un peu

entr'gorgent

comme

des btes froces pour

d'argent, et grce au relchement de tous les hens sociaux,

l'homicide

s'y

commet

plus facilement qu'en aucun lieu

du monde-. Ce que Grgoire


quer
la Cit
les
la foi,

disait

de

la

morale pouvait

s'appliles la

qui n'tait pas moins corrompue que


avait implant ses poisons
l'exil,
la
;

murs. L'arianisme
Sainte
:

dans

la

perscution,

rvolte contre
le
,

autorits lgitimement
loi.

constitues

schisme y
,

faisait la

Un de
et

ces grands voques

Cyrille

que

l'glise

romaine dnonait injustement

comme un

vque intrus

tyrannique, avait pass sa vie ba-

1. 2.

Hier on., Ep. 49.

Jam

vero nullum est immunditise genus, quod ibi non perpetre-

tur; ac nialitire, adulteria, fnrta, idololatriae, veneficia, invidias et cardes,

hoc tantum in priniis

nusquam
inhabitat,

tanta
ul)i,

sit

malum illis tam frequens et assiduum est, nt ad trucidandum proniptitiido, quanta in illis locis
mutuo
inciirt.

belluino more, in sanguineui contribulium


causa. Grcg. Nyss.,

runt,
p.

l'rjgidi

lucri

De non eund.

Jlierosol.,

III,

G53; d. Par., 1G38.

LIVTxE
tailler, clans l'enceinte

V.
et

201

au dehors, contre des concurrents suscits par l'hrsie ^ et n'avait rendu la paix son malheureux troupeau qu' force de persde Jrusalem
et

vrance
rir

de fermet. Ce prlat militant venait de


prs de quitter
:

mouet

ou

tait

le

monde, quand Jrme

Paula arrivrent

on verra plus tard ce que cette perte

entrana de malheurs pour l'glise de Jrusalem, et

d'ennuis pour nos voyageurs.

Des plerins de leur condition, quelque soin prissent de s'effacer, ne pouvaient se soustraire
riosit

qu'ils
la

cu-

publique;

la fille

des Scipions s'en aperut bien,

lorsque, dans son pieux enthousiasme, elle courut avec


ses

compagnes
Il

la basilique de

Constantin

toute

la

ville les

y attendait-.
aller
la

ne faut

chercher, dans l'glise actuelle du

Saint-Spulcre, ni

grande

et clbre basilique

dont

nous parlons

ici,

ni

mme une

simple ide de ce que

pouvait tre au

iv*^

sicle l'uvre

magnifique du premier
contemporains nous
Constantinien,
la

empereur chrtien. Toutefois


ont dcrit avec tant de dtail
qu'il

les

l'difice

nous

est

permis de

le

recrer par

pense avec

une presque certitude. La basilique o se rendaient Jrme et Paula tait un vaste enclos de murs, tourn
d'occident en orient, l'inverse des autres basiliques
chrtiennes, et renfermant dans son enceinte les trois

monuments principaux de
vaire,

la

Passion

la

Croix, le Cal-

tmoin de

la

mort, et

le

Spulcre, de la rsurrec-

tion. Elle se divisait

en

trois parties, consacres

chacune

un de

ces grands mystres, et portant son

nom,

ce
le

qui

la faisait

appeler tantt
40.

le

Saint-Spulcre, tantt

1.

Socr.,

Il,

Sozom.,

iv, 25.

Theodoret.,

v, 8, 9.

2. Testis

cuncta Jerosolyma. Hieron., Ep. 80.

202

SAINT JEROME.
tantt l'glise de la

Golgollia,

Croix.

Elle

contenait,

outre deux glises et

un

baptistre destin

sion des enfants \ deux praux ou atriaet

Fimmerde nombreux

portiques.

l'extrmit occidentale de l'enclos et au chevet de

la basilique,

on trouvait
Elle tait de

la

chapelle du Spulcre, dicule

caverne dpositaire du corps forme ronde, et le toit posait sur des colonnes monolithes d'une rare beaut. Constantin avait voulu en outre que les parois intrieures, galement en marbre, fussent incrustes d'une multitude de pierres prcieuses aux reflets clatants, afin d'off'rir aux yeux par leur rayonnement, nous dit un contemporain, comme une image des splendeurs de la
construit au-dessus de
la

du Christs

rsurrection ^ La caverne occupait

le

milieu, complte-

ment

isole de l'difice

et

couverte dans son contour

d'un revtement de marbre. Le vestibule,


de sorte qu'on pntrait directement dans

appendice

ordinaire des spultures juives, en avait t retranch,

tombeau. La dalle dont nous parle Tvangile, que Joseph d'Arimalhie avait roule l'entre de la caverne, que l'ange avait enleve au moment de la rsurrection, et sur laquelle les femmes le trouvrent assis en vtements blancs au matin du sabbat, tait dpose quelques
le

pas plus loin, brise en deux*.


1. 2.

Baliieum a tergo, ubi infantes lavaiitnr.

Ilhi. Ilierosol.

Sepulcrum, Anastasis, Eesurrectio. On l'appelait encore Martyrion, c'est--dire martyre ou tmoignage de la passion du Sauveur. Qua ratione, non secundum reliqnas ecclesias, hic Golgoth et Hesur-

rect'wn'n locus, ccc/ei'/a vocatiir, sud et Marlyrion.

Cyril., Catech. 14.

]n

ipso Servatoris nostri martyrio, nova fabricata est Jeiusalem.


vit.

Euseb., De
3.

Constant.,
vit.

m,

33.

Euscb., De

Constant.,

m,

33, 4.

4. Cyril.,

Catech. 4, de Cruce.

LIVRE

V.

203

Au

sortir

de

la

chapelle du Spulcre et l'orient, on


et large

entrait dans

un prau quadrangulaire, long

de

vingt pas ou d'un jet de pierre, et pav d'une

riche

mosaque.
chevet de

Un grand
l'glise

portique

renfermait dans son


il

pourtour, except du ct de l'orient, o

attenait

au

de

la Ca'oix

^ Cet atrium carr s'appe-

lait le Calvaire, et

aussi le Jardin^-, parce qu'il tait

un

reste des jardins qui sparaient, suivant le rcit de saint

Jean,

le

Calvaire

du Spulcre du

Christ.

On

une norme roche fendue comme avec un


disait-on, la

y montrait coin c'tait,


:

roche dans laquelle

la

Croix avait t imdevait au sou-

plante ^

Cette partie de la basilique


la

dnomination de GoUjoiha. Elle tait assez spacieuse pour que les fidles pussent s'y rassembler en nombre, et les vques y tenir
venir particulier qu'elle consacrait
leurs catchses^.

Venait

ensuite,

l'orient de l'atrium,

une

glise

bien plus vaste que celle du Spulcre et construite au


lieu

mme

de l'invention de
Si les ordres

la

Croix

aussi en portaitet les soins

elle le

nom.

de Constantin

de

1.

Transgressas inde est ad vastissimum locum

libero

patentem
35.
reli-

clo, cujus solum splendido lapide constratum est, loiigissiniis undique


porticibus ad tria latera additis. Euseb.,
2.

De

vit.

Constant.,

m,

Horius erat ubi crucifixus

est..., et

ejus

symbola manent ut
affixo

quias. Cyril., Catech. 14.


3.

In quo etiam rupes apparet

qu quondam,

Domini corpoce,

Cruceni pertulit. Eucher., ap. H. Vales., Epist. de Anastasi. Nol. in

Euseb.
4.

Calvaria, Golgotha. Quae Christus egit in Golgotlia, etiam in


Cyril., Catech. 14.

eodem Golgotha prdicamus.


5.

Qunm

de Anastasi pergeretis ad Crucem... Hieron., Ep. 38.

yEdem sacram immensae amplitudinis et saiictuarium in honorem Sanct Crucis, omni magnificentise gnre exornavit.' Euseb., De vit.
Constant.,

m,

35.

204
la

SAINT JRME.
pieuse Hlne ne restrent point sans
tre le plus
effet,

ce

monu-

beau du monde chrtien. Constantin le voulait ainsi, et n'avait rien nglig pour que son dsir ft accompli choix des marhres et mme des
:

ment dut

simples pierres, couverture, dessin de l'intrieur,


tout prvu, tout ordonn avec

il

avait

une

libralit sans rserve.

Ce que nous en savons, c'est que l'difice se terminait l'abside par une rotonde de douze colonnes de marbre surmontes de vases gigantesques en argent cisel ^ que

galement forme de colonnes de marbre, soutenait un plancher peint et dor reprsentant le firmament, et que la couverture tait de plomb ^ A l'extla nef,

rieur, la pierre des

murs

tait

d'un grain

fin et poli,

qui rivalisait avec

le

marbre. Deux lignes de portiques

accompagnaient les faces latrales. Les portes d'entre, au nombre de trois, donnaient sur un second prau
entour de galeries
sur
le

comme

le

premier,

et

dbouchant

^ Une glise souterraine, construite sous le pav de celle-ci, en reproduisait les divisions, et s'tendait jusque sous les portiques
principal
la ville

march de

extrieurs
C'est

^.

la

sous recherche de l'impratrice Hlne, l'Invention de la


le sol

dans

de cette crypte qu'avait eu

lieu,

1. Hemispherium... cingebatur duodecim columnis, pro numro sanctorum apostolorum. Ouaruni capita maximis crateribus argenteis

erant ornata. Euseb., De


2.

vit.

Constant.,

m,

38.

Exteriora tecta plumbo, ad hibernos imbres arceudos, obvallata...

Intcriora versicoloribus marniuris crustis obtecta. Euseb.,


stant. ^
3.
III,

De

vit.

Con-

3G.

In ipsa mdia platea, in qua forum est rcrum venalium. Euseb.,


Constant.,

De

vit.

m,

39.

4.

Gemin
III,

porticus,

nentes, totius basilics longitudinem lequabant.


stant.,

tam subterranete quam supra terram emiEuseb., De vit. Con-

37.

LIVRE
Croix; c'est l aussi qu'on
la

V.

205

gardait.

Le bois en

tait

bien diminu, depuis


la statue

jour o cette mre croyante et aimante ordonnait qu'on en renfermt la moiti dans
le

de son

fils,

au

liant

d'une colonne de porphyre

dominant Constantinople, afin qu'elle ft un palladium pour la ville et pour l'empereur^; depuis le jour aussi o elle faisait jeter un des clous de la Croix dans l'Adriatique 2, pour en calmer jamais les temptes. L'imprudente libralit des voques de Jrusalem n'avait

mme

pas conserv intacte l'autre moiti laisse leur garde. D'ailleurs une croyance superstitieuse rpandue dans la
chrtient affirmait que les parcelles enleves

du

saint

bois se reformaient d'elles-mmes par miracle perptuel ^

Ce qui

restait tait

renferm dans un tui d'argent dont


la clef, et

l'vque seul eut d'abord

qui fut plac plus


des poques qui
l'glise
:

tard sous la garde d'un prtre de haut rang responsable

du

trsor sacr.

Une

fois

par an

varirent,

Ftui tait port avec


le

pompe dans

suprieure, et
c'est

bois offert l'adoration des fidles


la

ce qu'on appelait

arrivait aussi qu'en

fte de VExaltation; mais il dehors des jours officiellement con-

sacrs, la faveur de voir et d'adorer le


salut des

monument du

hommes

tait

accorde
:

exceptionnellement

des personnages de distinction

Jrme, Paula
vilgis.

et leurs

amis

fiu^ent

on pense bien que du nombre des pri-

Dans l'ghse de la Croix, Paula, prosterne en face du bois sauveur, prouva un de ces ravissements exta1. Socr., I, 17.

Sozom.,

11, 1.

2.

Provida regina condolens cxcida miserorum,

unum

ex quatuor

clavis

deponi jubet in pelago (Adriatico)... quod ssevas fluctuum cornCatech.


de Cruce.

niotiones posset opprimere. Greg. Tur., Glor. Mart., I, 6.


3. Cyril.,

4,

Cakch,

\0,

Paulin., Ep,

iO,

'20G

SAINT JEROME.

tiques qui accompagnaient cliez elle les violentes


tions de l'me. La parcelle de bois imprgne

mo-

du sang rdemption disparut ses yeux c'tait la Croix elle-mme qu'elle voyait c'tait le Christ perc de clous, bafou, meurtri, rendant le dernier soupir, et elle ressentait tous les dchirements de son agonie. La ville entire de Jrusalem, nous dit Jrme, fut tmoin de
de
la
:
:

ses larmes, de ses

gmissements, de l'effusion de sa dou

leur

le

Seigneur, qu'elle priait, en fut aussi tmoin ^

Dans

l'glise

du Spulcre,

elle se prcipita

sur

la

pierre

qui avait ferm l'entre du tombeau,


ses bras
,

l'enserrant
;

de

on ne pouvait plus l'en arracher mais lorsqu'elle eut pntr dans la chambre spulcrale, que ses genoux sentirent le sol qu'avaient touch les membres du Sauveur, que ses mains pressrent la banet

quette de pierre o
dfaillit.

le

corps divin avait repos, elle


le

On

n'entendait au dehors que

bruit entreforces, elle


elle

coup de ses sanglots; puis, reprenant ses couvrit de baisers ces reliques inanimes;
chait

y atta-

ardemment

ses

lvres,

comme
:

dsaltrante et longtemps dsire


voulait dissoudre
ce

sur une source on et cru qu'elle


et

rocher force de baisers


la Ville

de

larmes.

Chaque

station

dans

Sainte fut pour Paula

le

thtre d'motions pareilles.


tellement, nous dit
le

Chaque

lieu la retenait

narrateur de ces scnes, qu'elle ne

consentait le quitter que pour courir

un

autre-.

rit,

lacrymanim, quantum gemituum, quid doloris effudetestis est ipse Dominus. quem rogabat. Hieron., Ep. 8(3. 2. Cuncta loca tanto ardore ac studio circumivit, ut nisi ad reliqua festinarct, a primis non possct abduci. Hieron., ibid.
1.

Quid

ibi

testisest cuncta Hierosolyma

LIVRE
Lorsqu'ils eurent tout

V.

207

VU dans Jrusalem, les voyageurs en sortirent pour gravir au midi la colline de Sion, et passer des douleurs de la nouvelle alliance aux splendeurs de l'ancienne; mais quelles splendeurs prsentait alors cette Sion tant clbre par le roi-prophte! Son enceinte de murailles n'existait plus, et on n'y pntrait
qu' grand'peine, travers les buissons et les ruines.
Arrivs
la

porte principale, dont quelques pans taient

encore debout, surmontant des monceaux de cendres et de pierres, nos voyageurs s'arrtrent stupfaits et consterns. Ils semblaient se

demander
le

si

c'taient bien l

ces portes de Sion

que

Seigneur chrissait par-des-

sus tous les tabernacles de Jacob


l'enfer

et

contre lesquelles

ne devait point prvaloir; mais ce moment de doute et d'anxit ne dura pas. L'un des plerins, Jrme vraisemblablement, rpondant leurs secrtes penses,
se hta d'expliquer
la

qu'ils n'avaient sous les

yeux que
les

Sion terrestre

passagre et prissable
faite, ttindis

comme

hommes
de
la

qui l'avaient

que l'criture
inaltrable
ils

parlait

Sion spirituelle,

uvre de Dieu,
plate-forme,

comme

son auteur-.
la

Sur

la

n'aperurent que

dsolation

du dserta Plus de

palais, plus

de forte;

resse de David; le palais d'Hrode


la

mme

avait disparu

charrue avait pass sur leurs fondements. A leur place


les cltures taient

s'tendaient des terres en friche et quelques jardins,

dont

formes des dbris de ces de:

meures

royales. C'tait la prophtie d'Isae ralise

La

citrouille fleurira
Psalm. Lxxxvi,

o nagure resplendissait

le

luxe des

1. 2.

v. 2.

Non

eas portas quas liodie cernimus,

sed

quibus no pvfevalct

infcrnus, et per quas credentium

ad Ghristum ingreditur multitudo.

Hieron., Ep. 86.


3.

Cyril., Catech. 13.

Itin.

Hierosol.

208

SAINT JRME.

Des sept synagogues renfermes autrefois dans Sion, il en restait une encore, aujourd'hui dserte et dlabre ^ Seul debout au milieu de cette solitude, un
rois.

monument
tructions

de

la foi

nouvelle semblait braver les deset

du temps deux tages o Jsus

des

hommes

cette

maison

avait fait la

Pque avec
le

ses aptres,

et o,

cinquante jours aprs sa rsurrection, cent vingt


:

disciples reurent le Saint-Esprit

Cnacle,

comme
s'y

on

l'appelait,

avait t transform
fidles

en glise

et attirait

un grand concours de
dirent, et purent voir

^ Les voyageurs
la

ren-

au pristyle

colonne laquelle,
:

suivant
trait

la tradition,

Jsus avait t flagell

on y mon-

mme

des gouttes de sang ^

Descendirent-ils de Sion pour remonter Moria et


visiter, aprs la cit

de David,
peut
le

celle

de Salomon

et les

ruines du temple?

On

supposer, quoique Jrme

n'en parle point, car

c'tait la

tourne habituelle et en

quelque sorte oblige des plerins. Ils purent alors contempler ces ruines recouvrant d'autres ruines, et les deux
statues d'Adrien

dominant

le

Saint des Saints,

comme

le

gnie de

la

profanation. Les guides faisaient remarquer,


situ entre l'autel et le parvis, le

un endroit
s'il

sang du
montrait
venaient

prtre Zacharie, rest vermeil, dit Vltinlraire de Bordeaux,

comme
aussi

et t vers

le

jour

mme
ils

*.

On

une grande pierre perce que oindre chaque anne, et sur laquelle

les Juifs

se lamentaient

et dchiraient leurs

vtements, droit qu'ils achetaient

1.
2. 3.

Itm. Hierosol.
Cyril., Catech. 14.

Hieron., Ep. 86.

Itin. Hierosoi,

4.

In

marmore ante aram sanguinem


BurdkjaL liierosoh

Zacharie...

Un

dicas hodie

fusum.

Itin.

LIVRE
fort
sits

V.

209

cher des magistrats de

la ville.

Entre autres curio-

recherches des trangers, on leur faisait visiter, dans les soubassements de l'ancien temple, une prison souterraine o Salomon renfermait les dmons, et les

torturait

pour

les

Cette
iv"^

croyance superstitieuse

rendre plus souples sa volont K en pleine vigueur au


,

sicle, existait dj

au

l'historien Josphe. Les contes orientaux, sur la

du plus sage des


heure.

rois,

tmoignage de magie avaient commenc de bonne


i",

d'aprs

le

III.

Bethlem
pagnons,

et la
le

crche appelaient Paula


la Nativit

et ses

comla

mystre de

aprs ceux de

mort et de la Rsurrection. Ils voulaient aussi, une fois au midi de Jrusalem, dans l'ancien royaume de Juda, en parcourir les lieux les plus renomms. C'tait un
voyage long
srieux;
et

pnible, qui exigeait des prparatifs

la petite

caravane se rorganisa donc


le

et sortit
le

de

la ville,

nous pouvons

supposer, dans

mme

ordre qu'elle y tait entre. Sa premire halte fut un mille et demi d'^Elia, au

tombeau de Rachel, situ un peu droite du chemin de Bethlem ^ C'est l que l'pouse infortune de Jacob avait quitt la vie en la donnant son dernier-n, cet
enfant qu'elle

nomma

Bnoni,

le fils

de

ma

douleur,

mais que

le

pre, dans

un

lan de sainte confiance en


u

Dieu, voulut appeler Benjamin,


1.

l'enfant de

ma

droite.
Hierosol.

Est ibi et crypta, ubi Salomon dasmones torquebat.


Hierosol.

Itin.

2. liin.

Hieron.,

Ep.

8(3.

210
Il

SAINT JRME.
pour Paula,
cette autre

y eut l sans cloute,

mre

si

durement prouve, un moment de retour cruel vers le pass Jrme nous la peint debout et silencieuse devant une tombe qui pouvait rpondre tant de souvenirs ^ Aprs quelques instants d'arrt, donns celte muette
:

douleur, les plerins reprirent leur route, et arrivrent


Betlilem.

La patrie de David, autrefois ville florissante, n'tait plus alors qu'un gros village -, plac sur la pente d'une
oppos avaient t jadis couverts de bois. Ces bois taient entremls de cavernes qui, suivant un usage gnral en Orient, sercolline dont le
et le revers

sommet

vaient aux habitants d'tables pour leur btail


retraite soit

et

de

aux bergers des environs, soit aux voyageurs attards. Ce fut dans la plus spacieuse de ces grottes que, durant la nuit qui ouvrit pour le monde l're du salut, Joseph et Marie se rfugirent, ne trouvant pas d'htellerie dans la ville, et que naquit le Rdempteur. La caverne de Bethlem resta pour les chrtiens, ds les premiers temps de la prdication vanglique, un objet de vnration et de pieuses visites, jusqu' ce que l'empereur Adrien, savant enprofanations, consacrt les bois et la caverne aux mystres d'Adonis ^ La grotte qui avait vu natre le Dieu de puret devint alors le sanctuaire d'un
des cultes les plus impurs du paganisme.
la
11

arriva
:

pour

Crche ce qui s'tait pass pour le Calvaire Constantin purifia ce qu'Adrien avait souill, et Timpratrice Hlne rendant au culte chrtien la grotte de la Nati,

vit,

comme

elle lui

avait

rendu

celle

de

la

Mort,

fit

1. Stetit in

2.

sepulchrum Rachel. Hieron., Ep. 80. Ep. ad Marc, ap. Hicrou., passini.
Hieron., Ep. 49.

LIVRE

V.

211

construire au-dessus une glise, qui rivalisa de magnifi-

cence, sinon de grandeur, avec

la

basilique de Jrusa-

lem ^ Suivant

le

nire, la grotte servit de crypte l'glise de

procd dj employ pour cette derBethlem,

chaque ct de l'autel, et elle fut mise en communication avec les cavits environnantes par des corridors pratiqus dans le roc.
escalier tournant y conduisit de
C'est cette crypte

un

Jrme

Paula

que couraient d'abord les plerins; Eustochium tous enfin furent bientt
,

en prire devant
Peindre
transmet,
ici,

la

Crche.

d'aprs le tmoin oculaire qui nous les

les

motions de notre hrone,

comme

je l'ai

dj fait propos

du Saint-Spulcre,
l'tat

c'est

encore crire

une page

d'histoire; ces naves manifestations

du cur
les

en disent plus sur


la

moral d'un

sicle

que

plus

ingnieuses dissertations philosophiques. Prosterne sur


pierre de Bethlem, Paula prouva,
l'glise

comme au

Saint-

Spulcre et

de

la

Croix,

un de

ces tats d'exal-

tation violente qui tiennent le milieu entre la vie relle


et la vision.

Je vous jure,

disait-elle

Jrme ageprend dans

nouill prs d'elle, que je vois l'Enfant divin envelopp

de ses langes...
ses bras
;

le voici!

La Vierge-mre

le

de quelle tendre sollicitude l'entoure son pre


:

premier vagissement l-bas retentissent le pas des bergers et le chant des anges!... Elle voyait aussi les Mages, leurs prsents, l'toile miraculeuse rayonnant sur l'table puis la scne changeait
nourricier!... J'entends son
;

du sang; c'taient des larmes au heu de Hrode furieux ordonnait le massacre de tous les enfants des soldats, l'pe en main, les arrachaient du sein de leurs mres; Joseph et Marie fuyaient en Egypte... C'est
la joie, c'tait
1.

Euseb., De

vit.

Constant., IIL 41-i3.

Itin.

Hierosol.

212

SAINT JEROME.

ainsi que, ravie par la pense, Paula s'abmait dans la

contemplation de l'insondable mystre


elle souriait, elle priait

elle

pleurait,

en

mme
s'crier

temps.
:

Soudain on l'entendit
justement appele
v,

Salut,

Betblem*,

maison du pain, car c'est ici qu'est n le vrai pain de la vie '! Salut, phrata la fertile; fertile en effet, car Dieu lui-mme a t ta moisson M

Tous

les

passages prophtiques de l'criture se prsensa

tant alors

mmoire,

elle

les

citait

en

latin,

en

grec, en hbreu,

comme

ils lui

venaient; et ses pieuses

compagnes faisaient assaut de mmoire avec elle. A propos du buf et de l'ne, elles se rappelrent le verset Le buf a reconnu son matre, et l'ne la d'Isae crche de son Seigneur, et cet autre aussi Heureux celui qui sme sur les eaux, o le buf et l'ne enfoncent leurs pieds A ces mots du psalmiste Voici que nous
:

((

avons appris qu'il


et s'adressant
elle,
aTTv

tait

dans phrata,

et

nous l'avons
lui dit-

trouv au milieu des bois\

Paula qui parlait s'arrta,

Jrme
il

Vous remarquerez,
elle,

que
(elle

j'ai

traduit

et

non pas
zo,

citait
il

en grec), c'est--dire en hbreu vous


qui est

mre, car
masculin,

y a

non pas Jsus et non sa bien le signe du


aT&v et

comme

me

l'avez enseign;

vous voyez
la

que

je n'ai

pas oubli vos leons ^

Ainsi

science

chez ces admirables plerins avait droit de se mler aux


lans de
la

dvotion

la

plus enthousiaste..

Les amis de Paula eurent peine l'arracher de ces

1. Uieron.,
'2.

/i'p.

80.
signifie effectiN ornent

Bethlem, en hbreu,

maison du pain,
Efrata.

3.

TeUe

est aussi la signification


G.

du mot Ephrata ou

4.
5.

Psalm. cxxxr,

Hieron., Ep. SO.

LIVRE
lieux,

V.

213

O un secret pressentiment semblait l'enchaner. On et dit que sa destine se rvlait tout entire sa vue, quand on l'entendit s'crier avec un accent prophtique
:

((

Quoi! misrable pcheresse,


la

j'ai

t juge

digne de baiser

Crche o

mon

Seigneur a pouss

son premier
blirai ici
la

cri

J'ai t

juge digne de prier dans cette

caverne o une Vierge-mre a enfant

ma

sienne;

mon Dieu! J'tamon Sauveur demeure, parce que y a plac et la patrie de mon Dieu sera aussi le lieu de

mon
du

repos

La noble trangre, venue des collines


si

Tibre, ne croyait pas

bien dire

le

repos ternel
peser longpar-

devait

commencer pour
ses os.
les

elle

Bethlem,

et y

temps sur

L'impatience

aiguillonnait cependant

ils

tirent, et, traversant,

aprs

un

trajet

de quinze cents

o furent les pturages de Jacob et o les bergers, veillant dans la nuit de la Nativit, entendirent l'hymne de rconciliation
pas, l'endroit appel la tour d'Ader,
,

entre

le ciel et la terre,

ils

gagnrent l'ancienne route,


reine Gandace,

qui menait Gaza. Bethsora leur fournit une station


prs de
la

fontaine o l'eunuque de

la

Juif proslyte, converti au christianisme par Philippe,


avait

chang de peau
tait

spirituelle

comme

disait

Jrme. Ge lieu

d'une rare beaut. La source sortie


et pro-

d'un roc tombait d'abord dans un bassin large

fond, o Philippe et l'eunuque avaient pu descendre tous deux pour le baptme par immersion; elle s'en chappait ensuite par nappes, pour aller se perdre dans les
fissures des rochers voisins. L'ancien pays des Philistins,

avec Gaza, sa capitale, leur


Hicron., Ep. 8G. Hieron., ibid.

offrit

le

souvenir du

1.
2.

214

SAINT JRME.
Samson,
les
le

fort

hros traditionnel

de

la

contre;

ils

visitrent

plus

curieux

monuments
l'est, ils
ils

des

guerres

hbraques, puis, se dtournant


vallon de la Grappe, Escol,
les

suivirent le

dont

admirrent en passant
explorateurs envoys
cueillirent celte

vignobles

C'est l
la

que

les

par Mose dans

terre de

Ghanaan

grappe fameuse que deux


sur leurs paules, en
raisins aussi
les
la

hommes

eurent peine porter

suspendant un bton. Des


se retrouvaient plus,

miraculeux ne

mais

vignobles d'Escol mritaient toujours leur

renom de
jamais

fertilit.

D'Escol, la caravane passa dans la grande valle


et

de JMambr, antique rsidence d'Abraham


clbre par les rcits de la Gense.

Un
visiter,

respect, universel
la

ceau de

plupart des peuples orientaux


la

en Orient, entourait ce beron venait le


:

non-seulement de toute

Jude, mais des con-

tres paennes

au del du Jourdain, de l'Idume, de l'Arabie, des dserts habits par les Ismalites; et le respect avait de bonne heure dgnr en superstition.

Mambr, sous lequel Abraham avait reu ses htes divins se rendant Sodome, devint par la suite des temps l'objet d'un vritable culte; ses rameaux taient perptuellement chargs d'offrandes et d'ex-voto; on l'adorait comme une idole. L'empereur
L'arbre traditionnel de

Gonstantin crut faire cesser l'idoltrie en abattant l'arbre et en levant sa place une glise chrtienne:

l'idoltrie se transporta
reste, celui
et

sur un arbre du voisinage.

Du

de

Mambr avait maintes fois chang d'espce


les jours
c'tait

de lieu depuis

du premier patriarche. Au
l'his-

temps d'Abraham,
1. Hieron.,
2.

un chne; au temps de

Ep. 86.
ir,

Sozom.,

4.

Il in.

Hierosol.

LIVRE
torien Josplie
bintlie

V.

^215

un

trbintlie, et ce fut

encore un tr^
;

que Constantin sacrifla ses scrupules religieux maintenant on montrait aux trangers un chne, et Jrme put raconter sous son ombrage, aux amis qui
l'accompagnaient,
les dtails

que

je viens

de donner et

que

j'ai tirs

en partie de ses

livres. Ils
a la

ne quittrent

point

Mambr caverne double achete par Abraham pour y dposer le corps de Sara,
sans aller visiter
et,

gravissant
la ville

une montagne
d'Hbron.

assez escarpe,

ils

entrrent

dans

Hbron, une des plus anciennes cits des Chananens, portait en hbreu le surnom de Cariath-Arh, la ville des

Quatre-Hommes,

)>

parce qu'elle renfermait


et

les

tombeaux

d'Abraham, d'Isaac

de Jacob, ainsi que celui du grand

Adam,
vaire.

le

pre du genre

dition place sa

humain '^ bien qu'une autre traspulture sous la montagne mme du CalJacob y avaient leurs cts, monument, Sara, Rbecca et Lia^ leurs
et
dit pas

Abraham, Isaac
le

dans

mme

femmes; on ne

monument

d'ailleurs,

qu'Eve y ft prs d'Adam. Le orn de marbres prcieux, tait

une uvre des

y avaient ajout une glise. Nos plerins admirrent, sur les flancs de la valJuifs; les chrtiens

le, les bassins creuss jadis

par Othoniel, pour


plaine.
C'tait

l'ir-

rigation des terrains

de

la

un

indice

remarquable de

l'art

des premiers Hbreux et


:

du soin

qu'ils apportaient l'agriculture

nos voyageurs vou-

lurent y voir aussi, tant l'interprtation mystique excitait

leur imagination,

un symbole du baptme, dont

1.

Sozom.,

II,

i.

Itin. Hierosol.

Hieron., Ep. 86.

Hieron.,

De

loc.

Hebr., v.

2. Hieron.,
3.

Ep. 80.

Itin. Hierosol.

21G les

SAINT JRME.
eaux ont port
la

vie

dans

les strilits

de l'ancienne

Loi'.

Le lendemain de
Paula
dsii'a partir

aux bassins d'Othoniel, de grand malin pour la ville de la


cette course

Bndiction [Caphar-Baruchd), lieu

le

patriarche Abra-

ham, comme dernier

acte d'hospitalit, avait conduit les

messagers divins, qui pouvaientde l dcouvrir Sodome. La pieuse caravane arriva au sommet du coteau quand
le soleil tait

dj lev.

Un

spectacle

la fois

magni-

fique et triste frappa ses regards. Elle dominait le bassin

de

la

mer Morte
villes

des

l'emplacement ou plutt le tombeau maudites, Sodome, Gomorrhe, Adama et


et

Sbom. A ses pieds se dressait Engaddi, entour de ses champs d'aromates, que Salomon appelait un vignoble de baumiers. Dans le lointain, vers le midi, et audessus de
la

prilleuse descente

du Scorpion

se dessi-

naient Sgor, que l'criture compare une gnisse de


trois ans, et, plus l'ouest,
les

montagnes de Sir

et

leur dsert peupl par les


assaillirent
les

fils

d'Ismal.

Que de penses
salutaires r-

plerins durant leur longue halte au

thtre des vengeances de Dieu!

Que de

flexions sur cette justice patiente qui clate, au

moment

venu, par des chtiments terribles et remplit d'horreur jusqu' la nature elle-mme! Montrant au loin, prs de
Sgor,
la

caverne o Loth, enivr par ses


la race incestueuse de

filles

avait

Moab, Paula disait avec motion ses jeunes compagnes Voyez ce que peut produire l'intemprance c'est du vin que sortent les crimes les plus aflreux; n'en buvez
:
:

donn naissance

pas-

1. Hicron., F.p. 80.


2.

Ilicron., ibuL

LIVRE

V.

217

Leur voyage dans l'ancien royaume de Juda tait termin; ils reprirent la direction de Jrusalem par le bord de la mer Morte, par licua, patrie du prophte

Amos,

et le torrent

de Cdron. Chemin faisant,


la

ils

se

dlassaient par des conversations d'o

gravit n'ex-

cluait pas toujours l'enjouement, et Paula, d'un carac-

tre habituellement mlancolique,

s'chappait parfois

en
ter,

saillies

d'une douce gaiet.

On

lui proposait

de

visi-

prs d'Hbron, une vieille ville situe sur

une mon-

tagne assez raide, et appele en hbreu Cariath-Spher,


la ville des Lettres,

parce qu'elle avait t, du temps des

Chananens,
et

le

sige d'une sorte d'acadmie religieuse,

sous

les

Isralites
soit

une

cit

lvitique. Paula

ne s'en

souciait

pas,

qu'elle

n'prouvt aucun dsir de

curiosit, soit qu'elle craignt la fatigue.


lettres! dit-elle

La ville des en riant, nous n'en avons point besoin.

On ddaigne
vivifie.

la lettre

qui tue, quand on a l'esprit qui


ses plaisan-

Jrme mlait plus d'amertume

teries. Lui,

qui avait tant souffert des perscutions du

clerg romain, lui qui nagure s'levait avec tant d'nergie contre l'intemprance des prtres et la gloutonnerie

des moines, n'pargnait point

les

allusions satiriques

un jour dans la ville de Bethphag, un des grands siges du sacerdoce lvitique, il fit remarquer malicieusement ses amis que ce mot signifiait en hbreu la ville des Mchoires'^.
l'occasion s'en prsentait. Passant

quand

La

petite troupe venait de parcourir le

midi de
la

la

Palestine; elle connaissait dj,

dans

le

nord,

zone

qui confine
centre de
la

grande mer; il lui restait voir le Samarie et de la Galile, ainsi que la valle
la
la

du Jourdain jusqu'
1.

mer

Morte. Ce nouveau voyage


toc.

Hieron., Ep. 80.

Hieron.,

De

Hbr.,

t. II.

218

SAINT JEROME.
Panla
tait

fut entrepris sans hsitation.

devenue infa-

tigable;

non-seulement elle supportait les plus rudes montures, mais elle marchait pied des heures entires,

et gravissait

mme

les

pentes

les

plus escarpes. Les

femmes mes d'ailleurs d'une pieuse


partirait

qui la suivaient taient toutes jeunes et anicuriosit.


Il

fut rsolu

qu'on

au plus

tt, et

qu'on

visiterait

d'abord

la

mon-

tagne des Oliviers, dont les sentiers troits et rocailleux


n'effrayrent personne.

Traversant donc

la valle

de Josaphat

et ses terrains

plants de vignes, laissant de ct la roche sur laquelle

Judas Iscariote

livra

son matre*,

ils

s'avancrent parmi

les oliviers et les

palmiers jusqu'au monticule d'o Jsus

ressuscit s'leva
le

Hlne y avait fait btir, sous vocable de V Ascension, une basilique dans laquelle ils
ciel.

au

entrrent. C'tait

une rotonde de mdiocre grandeur, Jrme fit remarquer que mais splendidement orne
:

la

coupole en restait ouverte,

et

il

raconta

la

tradition,

accrdite depuis Constantin, qu'aucun architecte n'avait jamais

pass

le

pu remplir le corps du Christ.


la

vide dans la portion


Il

avait

exposa avec plus de certi-

tude l'ancien usage juif de brler chaque anne une

vache rousse sur

montagne, et d'en rpandre la cendre en expiation des pchs d'Isral. Il rappela aussi l'extase prophtique d'zchiel et les chrubins du temple de Salomon migrant sur la montagne des Oliviers pour y construire un temple nouveau. La vision s'est accomplie, affirmait-il;
la

basilique de l'Ascension, l'glise


:

nouvelle, se dresse debout

sont donc

mme

les

ruines du vieux temple-?

1. Itin. Hierosol.
2.:

Hicron., Ep. 80.

Ilin.

Hierosol

LIVRE

V.

219

Du haut

de

la

colline, le regard planait sur


la

un des
le

plus beaux paysages de

Jude
le

et

on apercevait
la

couvent de Rufin occupant


Paula voulut-elle
fait

ct oppos

ville.

visiter ce

monastre dont on

lui avait

tant d'loges?

Jrme

voulut-il revoir l'ami de son

enfance, ou plutt Rufin et Mlanie ne se trouvrent-ils


l pour les recevoir et faire en quelque sorte les honneurs du saint lieu o ils avaient dress leur tente? Notre historien ne prononce mme pas leurs noms; mais son rcit fut compos plus tard, quand une inimiti implacable divisait ces deux hommes, et que l'inimiti

pas

avait rejailli jusque sur Paula elle-mme.


si

Croyons que
visite

Rufin

et

Mlanie,

comme on

n'en saurait douter, se


assistrent la
le

trouvaient alors Jrusalem,

ils

de nos voyageurs
viers.

et les

guidrent sur

mont

des Oli-

De quels prcieux dtails historiques ces fatales rancunes nous ont peut-tre privs Avec quel intrt on lirait aujourd'hui les entretiens des deux savants
!

Dalmates, sur qui se partageait l'attention de l'Occident,

non encore porte vers Augustin Avec quel charme on suivrait, sous la plume d'un des interlocuteurs, leurs
!

observations, tantt pratiques, tantt leves, sur

l'tat

du christianisme en Orient et en Occident, et les progrs du monachisme dans le monde entier! Gomme on aimerait retrouver dans leurs panchements, aprs une si
longue sparation,
Rufin,
l

ici l'affection

calme

et protectrice

de

l'amiti enthousiaste et la parole


le

Jrme; chez
sante;

premier,

la

logique glaciale,
et la

anime de mais puis-

chez

le

second, l'loquence
,

passion: et,

pour cadre ce tableau

du couvent des Oliviers, la viUe de Jrusalem au-dessous, les campagnes de Rethlem au midi, celles d'phram au nord; et
la

terrasse

perte de vue,

l'est

et l'ouest,

les

chanes de

mon-

220

SAINT JRME.
grande

tagiies s'chelonnaiit sans interruption entre la

mer
l

et la

mer Morte!

Si cette

entrevne eut lieu, ce fut


les

sans doute que Paula puisa, dans

confidences de

Mlanie,

revenue rcemment d'Egypte, le projet du grand voyage qu'elle accomplit l'anne suivante.

LIVRE

VI.

221

LIVRE
Suite du voyage de Jrme et de Paula.

VI.

Blhanie et

le
;

spulcre de Lazare.

Dfil d'Adoinin.

Jricho.

Visite

au Jourdain

extase de Paula.

Montagnes d'phram. Samarie mont Garizim.

Silo.
;

Puits de la Samaritaine. ^-

Sichem
assiste

et le

Nazareth. Ascension du Thabor. La mer de Tibriade. Retour Jrusalem. La caravane repart pour Gaza et entre en Egypte. Alexandrie. Histoire de Didyme. Description des dserts de Nitrie et de Sct. Dangers du voyage. Arrive de Paula la Ville des discipline des moines. Visite Saints. Aspect de cette ville monastique aux ermites des cellules, Srapion, Pambon, Arsne. Paula veut rester rentrent en Palestine par Maiuma au dsert; opposition de Jrme.
scne de possds.
;

tombeau de Jean-Baptiste; Paula y

une

Ils

385-388.

I.

En
vane

quittant la

montagne des

Oliviers, la petite cara-

fit

route vers Jricho, et s'arrta d'abord Bthanie,

patrie de Lazare ainsi

que de Marthe et Marie, ses surs. Paula voulut entrer dans le spulcre du mort ressuscit, qui et visiter la maison des douces et aimantes filles sont comme un gracieux symbole de la vie contempla,

^ Bethphag ne les retint pas, et ils gagnrent, non sans un sentiment de secrte terreur, le dfil dangereux appel Aclomin, ou le Pas du
tive et

de

la vie relle

sang. C'tait

un

lieu

redout de tout temps et que l'vanla

gile avait choisi

pour y placer

parabole du voyageur

1.

iLin.

HkrosoL

Hicrjiu, E'g.

h,6.

222

SAINT JRME.
laiss sur la

perc de coups par des brigands,

route par
ce pas-

un

prtre et sauv par

un Samaritain. Quoique
la

sage mal fam ft alors sous


taire

garde d'un poste milile

romain, on ne cessait point de

regarder

comme

un
le

repaire de meurtriers et de voleurs

^ Nos voyageurs
la sainte

franchirent sans accident, tout en devisant longuela

ment sur

duret du
-.

lvite,

oppose

charit

Le sycomore de Zache n'obtint d'eux qu'un coup d'il; puis ils firent leur entre dans Jricho. Quel spectacle attristant y frappa leurs regards!
de l'infidle
Trois villes s'taient succd dans ce

mme

lieu et

avaient superpos leurs ruines


dtruite par Josu,

une
les

ville

chananenne
ville

une

ville juive

leve avec les restes

de

la

premire

et dtruite

par

romaine

dtruite, elle aussi, par la

Romains, une guerre civile ^

Rien ne survivait de tout cela que de rares maisons


plus dans

un village. On n'apercevait mme la campagne l'arbre qui avait fait donner Jricho le surnom de Ville des Palmiers''; la nature avait t dans ses destructions aussi implacable que les hommes. Trois curiosits appelaient aux environs la
parses, et peine
visite

des plerins

la

maison de
la

la

courtisane, qui

reut chez elle les espions de Josu et fut seule sauve

du massacre des Chananens; du


sel
:

fontaine amre qu'Eli-

se changea en source fcondante et douce en y jetant

on montrait mme un pot de terre qui avait, disait -on, appartenu au prophte; enfin les douze pierres enleves du lit du Jourdain, par les douze tribus,

1. Notit.

imper, rom. Palest.

Hicron., De loc. Ilbr.

2. Hieron.,
3.

Ep. 86.
iv,

Joseph., Hst. jucL,

8; v, 5.

4. Plin., Ilist. natur., v, 15.

Strab.,

\vi, II, 41.

LIVRE

VI.
et dresses

223

comme un monument
un champ o
prserves^
:

de leur passage,

dans

la tradition

religieuse les avait en partie

Jrme

et ses

compagnons

s'y

rendirent.

Il

leur restait voir

le

Jourdain, dont

ils

taient encore

spars par une plaine de deux lieues, aride et brlante.

La chaleur
ardeurs,

tait excessive, et

Paula voulut qu'on

partt la nuit.

pour chapper ses Le soleil

commenait paratre lorsqu'ils atteignirent les bords du fleuve, o un spectacle mouvant les attendait. L'astre s'leva en face d'eux, derrire les montagnes d'Ammon, inondant de ses clarts l'ancien campement
de Josu,
le

dsert de Jean-Baptiste et le Jourdain lui-

mme, qui

semblait porter

la

mer Morte
la rive;

des nappes

de feu. Paula se tenait debout sur


l'admiration,
elle se
et,

oppresse par

semblable une prophtesse du pass,


le tissu

mit drouler

des merveilles dont ces


Ici l'arche d'alliance

grandes scnes avaient t tmoins.


fendant
le

courant du Jourdain

et les lvites la

suivant

pied sec; l le

fleuve redressant ses eaux

comme deux
puis le

murailles pour laisser passer lie et Elise;

Christ lui-mme, venant se courber sous cette onde, afin

que, par la vertu de son baptme, le Crateur purifit


toutes les eaux terrestres, souilles des impurets

du
le-

dluge. Elle peignit alors

le vrai soleil

de justice,

s'

vant sur

le

monde

et dissipant les

antiques tnbres par

des rayons mille fois plus resplendissants que ce soleil


prissable qui blouissait leurs regards. Arrachs avec

peine ce beau spectacle


ils

et

devanant

la

chaleur du jour,

entrrent par la valle d'Achor, c'est--dire du Tumulte^,

1.

Hieron., Ep. 86.

Itin.

Hierosol.

2.

De

vlleAchor, id est, tumultus atque tubarum. Hieron., Ep.

224

SAINT JRME.
les

domaines de Benjamin et d'phram. Ils virent Bethel le lieu o Jacob, pauvre et nu, couch sur la terre nue, n'ayant qu'une pierre pour soutenir sa tte, avait aperu en songe rchelle symbolique dont Dieu tenait l'extrmit, aidant les zls monter, et
dans
prcipitant en bas les indiffrents
ainsi
la
:

ce fut

du moins
Beth-el,

que Jrme expliqua


le

le

rve du patriarche.
le

Maison de Dieu, profane par


roi

culte

du veau d'or
disaient

sous
les

Jroboam,

et

devenue,

comme

prophtes, Beih-avcn, la Maison du Crime, n'tait plus,


iv^ sicle,

au

qu'une bourgade sans importance, oublie

mme
A

des itinraires

^
la

leur passage par

geurs salurent de loin


d'lazar,
fils

montagne d'phram, le tombeau de Josu

les

voya-

et celui

d'Aaron. phram, Benjamin, Bethel, Bama,

qu'ils traversrent,

Gabaa,

qu'ils avaient dj visite

en venant de

Jopp, tous

ces

lieux

rappelaient

la

sombre tragdie du lvite et son sanglant dnoment. A chaque pas, se dressait devant eux quelque souvenir de
cet horrible

drame.

Ici,

la

femme

viole par les Gal, le lvite

baonites tait morte sous les outrages;


plac
le

avait
;

cadavre sur un ne, pour l'emporter sa maison


il

plus loin,

l'avait

dpec en douze morceaux, envoys

aux douze tribus d'Isral, comme un appel la vengeance. La vengeance ne s'tait pas fait attendre, disait Paula, la tribu de Benjamin avait subi la juste extermination due son crime. Non, non, interrompait Jrme, elle ne fut pas extermine Dieu ne le voulut pas, parce que, de Benjamin rentr en grce et rgnr, devait sortir Paul, le grand aptre des nations-. Il exposait
;

i.
2.

Hieron., Ep. 80.


la Gabaa urbc, usquc ad solum diruta, paululum substiiit, rccor-

LIVPiE Vf.
alors

l^'io

comment

six

cents

hommes,
le

cliapps au

mas-

sacre, se rfugirent

dans

dsert de

ment, rappels dans leur patrie, ils violence et le rapt pour avoir des femmes des autres tribus, aucune fille ou femme benjamite n'ayant survcu au dsastre. On montrait en effet Silo les ruines
d'un autel prs duquel deux cents jeunes
filles,

comdm-ent employer la
et

Remmon,

attires

par une

lete nationale, avaient t enleves,

au milieu

des danses, par deux cents Benjamites, et arraches


leurs familles. La ressemblance de cette histoire avec
celle des Sabines fut

de

la

part des voyageurs

un

objet

quelque au cur des pieuses patriciennes, dont la ligne allait se perdre dans les obscurits du berceau de Rome. Ce grave sujet les occupait probablement encore lorsqu'ils arrivrent au puits de Jacob, puits fameux o Jsus, assis sur la margelle, fatigu et altr, changea avec la Samaritaine, pour un peu de l'eau qu'elle avait
de savantes remarques; peut-tre
lon d'orgueil
aiguil-

mme

mondain

entra-t-il

puise,

((

la

source de vie qui dsaltre jamais K


le

Autour

et

au-dessus de ce puits, creus dans

roc une

grande profondeur, avait t construite une glise en forme de croix, o les voyageurs entrrent - l'oriflce
:

du

puits, bien gard d'ailleurs, tait bant prs de la

clture
saint

on n'en approchait qu'avec un frmissement. Au dehors se trouvait une piscine

du chur,
la

et

alimente par

mme
que

source, et quelques pas plus

loin des platanes

la tradition faisait

remonter jusqu'

data peccati ejus, et concubinos in


trecentos viros, proptcr
4.
2.

friista

divisae,

et tribus

Benjamin

Paulum apostolum
Itin. Uierosol.

reservatos. Hicron., Ep. 80.

Joann.,
Hicron.,

iv, 5,

G et seqq.

Jtp. 80.

15

226

SAINT JRME.

Jacob \ La route, en un court espace de temps, conduisait


la

du puits

l'antique ville de Sichem, ai^pele sous

domination romaine Flavia Neapolis, en l'honneur de l'empereur Vespasien. Situe dans une troite valle
le

enlre

mont Hbal
la

et le

mont

Garizim, Sichem tait


la

devenue, lors de

sparation des dix tribus,

Jrusa-

lem du schisme. Le temple bti par les rois d'Isral sur la seconde de ces montagnes restait encore, pour ce qu'il y avait de Samaritains au iv sicle, aussi sacr que le temple de Salomon pour les Juifs fidles. La mme destine avait frapp d'ailleurs les deux temples rivaux celui de Garizim n'tait plus aussi qu'une ruine o Ton
:

montait par trois cents degrs


n'eut point
la visite

taills

dans

le

roc-.

Il

de Jrme

et

de ses amis, qui se


reli-

contentrent de l'observer de loin, soit scrupule


gieux, soit dsir d'arriver plus vite Samarie.

Un
dans

spectacle curieux et tout

nouveau

les

attendait

cette capitale des rois d'Isral, ddie


le

l'empereur

Auguste sous
splendides

nom

de Sbaste, et orne des plus


les rois

monuments par

de

la

race d'Hrode.

Ces magnificences taient encore debout, au moins en


partie; mais ce n'tait pas ce qui piquait la curiosit
excitait l'admiration

ou

du plerin

chrtien. Samarie tait,

proprement
possdait

parler, la ville de saint Jean-Baptiste,


le

dont

elle

tombeau. Par un bizarre retour des


et

choses de ce monde, l'homme qu'Hrode Antipas avait


tu,

comme un

censeur incommode de ses cruauts

de ses dbauches, rgnait maintenant,


plutt

comme un

dieu

que comme un

roi,

dans sa

ville

de prdilection,

et ternisait le

souvenir de ses crimes.

1.

Antonin. Placent,

Itin. Ilierosol.

2. Itin. Ilierosol.

LIVRE

VI.
^

227

Le tombeau de Jean-Baptiste
ser les

avait la vertu de chas-

dmons

et

de gurir

les

possds

nul

n'et

os mettre en doute cette vertu surnaturelle sans tre


trait

les parties

de blasphmateur et d'incrdule. Aussi de toutes de la Jude, amenait-on les possds Samaqu'ils y

rie

pour

pussent trouver leur gurison. Lors-

qu'arrivrent nos voyageurs,

malheureux
attendant
le

se

un grand nombre de ces trouvaient runis autour du spulcre,


de paratre devant
Il

moment

le saint et d'in-

voquer
dait

sa puissance.

se passait l des choses capables

de glacer de terreur

les

mes

les

plus fortes.

On

n'enten-

que gmissements et soupirs, cris inarticuls et sauvages; on ne voyait que contorsions et grincements de
dents, signes auxquels le

dmon
la

tait

cens manifester,

dans
dit

le

corps de ses victimes, ses propres tortures et sa


a

fureur,

Quelle ne fut pas

surprise de Paula, nous

Jrme, quelle ne

fut pas son pouvante, lorsque

retentirent les rugissements de l'esprit des tnbres, et

comme des loups, aboyer comme des chiens, frmir comme des lions, siffler comme des serpents, mugir commodes taureaux!
qu'elle entendit des

hommes

hurler

Les uns faisaient pirouetter leurs ttes avec

la volubilit

d'une roue-, d'autres

la

courbaient en arrire jusqu' ce

que leurs cheveux balayassent la poussire du sol. Des femmes restaient suspendues en l'air par un pied, les vtements rabattus sur le visage ^ L'aspect de ces
1.

Sebaste... in

qua

S.

Ep. 86. Ubi multis intremuit consternata mirabilibus namque cernebat variis doemones rugire cruciatibus, et ante sepulcra Sanctorum ululare homines more luporum, vocibus latrare canum, fremere leonum, sibilare
i.

Comm.
2.

Mich.,

Hieron.,

Johannis Baptistae ossa sunt condita. Hieron.,

serpentum, mugire taurorum


Hieron., Ep. 86.

alios rotare caput, et post

tergum tawam

vertice tangere, suspensisque pede feminis, vestes defluere ad faciem.

2-28

SAINT JRME.

affreuses misres

mnt
:

ce point

Paula qu'elle se mit


priait

fondre en larmes

elle pleurait et

en

mme,
la

temps K
tristes

Une

visite

au tombeau dlise
caclis,

l'enleva ces

impressions. Elle voulut aussi gravir pied


s'taient

montagne o
vait, et

dans deux grandes ca-

vernes, les cent prophtes fidles, que Jzabel poursui-

qu'Abdias nourrit et sauva.


avait hte de quitter cet pouvantable

La caravane
lieu; elle reprit

son voyage vers

le

vallon calme et fleuri

de Nazareth, a la nourricire du Christ-, comme disait Jrme. Le savant Dalmate expliqua peut-tre ses com-

pagnons, chemin faisant, ce que nous lisons dans ses livres, savoir que le nom de Nazaren avait pass primitivement de Jsus ses disciples et aux fidles qui
,

s'en faisaient gloire, avant d'avoir adopt celui de chrtien

mais que les Juifs et les paens continuaient le leur appliquer par drision et par injure. Quelles curiosits eurent-ils visiter dans cette bourgade clbre? Le rcit ne le dit pas; il ne parle en aucune faon d'un
;

oratoire de la Vierge, qu'on voit figurer plus tard


les

parmi
;

monuments

chrtiens et se transformer en glise


fait

Vltinraire de Boxleaux Jrusalem n'en

pas non

plus mention. Quoi qu'il en soit, les voyageurs demeurrent peu de temps Nazareth se rendirent Cana
,

premier thtre des miracles du Christ; puis, rtrogradant un peu dans leur marche se dirigrent vers
,

le

Thabor. Deux grands souvenirs, l'un religieux, l'autre profane, s'attachaient cette montagne, non moins fameuse
1. Miserabatui- omnium, et per singulos mentiam deprccabatur. Hieron., Ep. 86.

effusis lacrymis, Cliristi cle-

2.

Inde cito itincie percucurrit Nazareth, nutriculam Domini. Hieron.,

ibid.

LIVRE
dans
et
la

VI.

229

topographie que dans

l'histoire

de

la Palestine,

qui dresse son

immense cne tronqu, flanqu de

forts,
sait le

au milieu de la plaine de Galile. Jrme en failieu de la Transfiguration du Christ, quoique, suile

vant une indication donne par

plerin de Bordeaux,

une autre

tradition plat l'vnement divin au-dessus


le

de Jrusalem, sur
lut
aller

monticule de l'Ascension ^ Paula,


les

qui partageait volontiers


reconnatre
:

opinions de son ami, vou-

au Thahr l'endroit o Pierre

s'criait

rer

ici,

dans sa joie Seigneur, il est hon de demeunous y dresserons trois tentes-! C'tait l le
la

souvenir religieux, bien digne du Dieu de paix; l'autre


tait

un souvenir de
d

fureur des

hommes. Le Thabor

avait

sa position abrupte et isole dans ces vastes

plaines le triste
et

honneur

d'tre

un observatoire de guerre

y rencontrait chaque pas des traces encore rcentes de la guerre. L'historien Josphe,
forteresse.

une

On

hroque dfenseur de
Titus ^ avait

la Galile,

durant
les

la lutte

contre

lui-mme construit des ouvrages avancs


murailles d'un

avec une enceinte en partie debout, et

chteau

fort

occupaient
la

le

sommet du
avait t

cne.

grande travers les sentiers raboteux et escarps, que la caravane dut faire une halte prolonge sur ces ruines. Favorable pour
si

La fatigue de

marche

la

guerre

l'observatoire tait

commode

aussi

pour

les

voyageurs qui voulaient d'un coup d'il embrasser tout


le

pays de Galile et
les

le

cours du Jourdain suprieur.


la

Paula, que

beauts de

nature saisissaient vivese


fit

ment,

comme

toutes les

mes tendres,

expliquer

4. Itin. Hierosol. 2.

Domine, bonum

est nos liic esse

si

vis,

faciamus

liic tria

taber-

nacula. Matth., wii, 4.


3.

Joseph., Dell. Jud.,

iv, 7.

230
le

SAINT JIIOME.
Ils

tableau imposant qui se dployait sous ses yeux.


le

apercevaient leur droite et dans

lointain

nous

dit

Jrme, l'Hermon, point culminant de tout le Liban, et o le Jourdain prend sa source au milieu des neiges ternelles. Le fleuve, courant du nord au sud, apparaissait ensuite

comme une ligne blanchtre trace l'orient.

on pouvait distinguer la Grande-Mer, et suivre le cours du fleuve Cison qui s'y jette, aprs de longs mandres travers la plaine de Galile, qu'il coupe par le milieu. La campagne tait parseme de
l'occident,
villes et

de bourgades,
Ici

nommes dans
on remarquait
la justice

l'Ancien et le
le

Nouveau Testament.
et celui o,
tie; l, le

lieu

la

prophtesse Dbora rendait

sous

un palmier,
loin,

par ses conseils, l'arme de Sisara fut ananet ses vocations

bourg deBtliuIie, patrie de Judith; plus


la rive

Endor, avec son autre prophtesse


giques; enfln, au midi et sur

ma-

mme du

Cison,

Nam, o Jsus ressuscita le fils de la veuve, et qui tait encore au iv= sicle une ville assez importante. Dans la

malheureusement trop rsume de ce voyage, Jrme nous retrace cependant avec complaisance les
relation

grandes lignes de ce tableau,

comme

s'il

avait encore

vivants dans la pense sa propre motion et l'enthou-

siasme de son amie^ Ils touchaient au bout de leur plerinage, et Jrme en prcipite le rcit. Le jour finirait plus tt que mes
paroles,

nous

dit-il, si je

voulais

numrer tous

Il

les lieux

parcourus par

la

vnrable Paula-.

cite

Capharla

nam, o nos
1.

plerins ne virent plus sur le front de

Hicron., Ep. 86.

2.

Dies

me priusquam

scrmo

deficiet, si

volucro ciiucta percurrcre,

qu Paula

vcncrabilis lidc incredibili pcrvagata est. Ilicrou., ibid.

LIVRE
ville

VI.
le

231

superbe

et

incrdule que
le lac

signe de son chtiu

ments
la

Traversant

de Gnzaretli
ils

sanctifi

par

navigation du

Seigneur,

visitrent le dsert

tmoin de la multiplication des pains. Tibriade enfin les reut dans ses murs, o le voyage se termina. Cette dernire de toutes leurs stations ne fut probablement pour Jrme ni la moins agrable ni la moins
fructueuse. Nous avons

remarquer avec quel soin cet admirable voyageur, partout o il passait, recherchait les Juifs instruits pour causer avec eux, leur proposer des difficults et s'clairer de leurs lumires. La
fait

position exacte des endroits cits dans les critures, leurs

noms,

la signification

de ces

noms

lui paraissaient
la

une

tude indispensable qui veut saisir


surtout
la

Bible au vif et

commenter. Il disait ce sujet que, de mme que l'on comprend mieux les historiens grecs quand on a vu Athnes, et le troisime livre de Vnide quand on est venu par Leucate et les monts Acrocrauniens, de la roade en Sicile, pour se rendre ensuite l'embouchure

du Tibre
critures

de

mme, on
a

voit plus clair


la

dans

les saintes

quand on

parcouru

Jude, interrog les

souvenirs de ses antiques


((

cits, 'tudi sa

gographie S
de
le faire

Ce

travail, ajoute-t-il, j'ai pris soin


:

avec

les
la

plus rudits des Hbreux

j'ai

parcouru avec eux

contre que proclament toutes les bouches chr-

in

1. Et tu, Gapharnam, numquid usquo in clum exaltaberis? Usque, infernum descendes. Mattli., xi, 23. 2. Quomodo Grsecorum liistorias magis intelligunt, qui Athenas videqui a Troade, per Leucaten et Acrocerint et tertium Virgilii librum raunia, ad Siciliam, et inde ad ostia Tiberis navigaverint ita Sanctam
; ,
:

Scripturam lucidius intuebitur, qui Judseam oculis contemplatus

sit,

et

antiquarum urbium memorias, locor unique

vel

eadem vocabula,

vel

mutata coguoverit. Hicron., Prf. in Paralip.,

t. I.

'2-62

SAINT JllOME.

que des rudits isols, il y existait une socit de rabbins et une acadmie hbraque. Aprs la ruine du temple et la distiennes*.
il

Or

y avait ibriade plus

persion des Juifs sous Titus, tout ce qu'il y avait de docteurs Jrusalem et de Juifs instruits, attachs l'an-

cienne Loi, s'taient retirs ibriade, o

ils

avaient

fond une cole clbre, celle d'o est sortie la Mischna. Ces rabbins s'occupaient heaucoup d'interprtation
biblique.

Jrme dut

les

rechercher avec un empresfut rciproque,

sement qui sans doute aussi


C'est alors

malgr

l'op-

position des croyances et la diffrence des points de vue.

probablement

qu'il se lia

avec

le

rabbin Bar-

homme admir pour sa pour son caractre, et qui le servit efficacement dans ses travaux-. Le grand docteur chrtien rentra donc Jrusalem avec un trsor de renseignements et de notes qu'il avait conquis sur l'ennemi,
rabaii, appel aussi Baranina,

science, estim

comme
Mais
le

jadis les vases

d'Egypte, emports par Isral.

plus prcieux trsor tait dans sa vaste mmoire,


elle seule toutes les

qui valait

notes et toutes les biblio-

thques du monde.

II.

Ils

avaient vu
il

le

pass du christianisme dans son


le

berceau;
1.

leur restait
fuit,

voir vivant et agissant dans


hune lal)orem
ecclcsku

Kobis

cui'09

cum

eruditissimis Hebroeorum,

subive, ut circuinireinus
::.ununt.
2.

provinciain,
Ihtralip.

quani

oinncs Chiisti

Hieron.,

]*r(ff. hi

Hieron., Lp.

il.

Coinin.

ha., wii.

lu Ruf.,

i,

pass.

ii

et pass.

LIVRE

VI.

233

un de

ces grands corps cnobiliques,


la

l'esprit

du

sicle

trouvait

perfection de

la vie

chrtienne. Aiguillonne
visiter Nitrie,

par l'exemple de Mlanie, Paula voulait


cette Ville
lait,

du Seigneur'^

ou

des Saints,

comme on
la

l'appe-

qui n'avait pas sa pareille dans


les

chrtient, et

auprs de laquelle

monastres de
le

File

de Chypre

n'taient gure plus

que

conventicule de Marcella

auprs des fondations d'piphane. Elle voulait aussi se

plonger dans
fait

la

posie mystique du dsert, en contem-

plant ces hros du

monachisme dont

les

lgendes avaient

tant de fois battre son cur, et ses dsirs taient

partags par ses jeunes compagnes. Jrme dclarait


qu'il

ne

les quitterait point.

Il

trouvait dans ce voyage

l'occasion de continuer en Egypte son travail d'explora-

tion biblique, qu'il n'avait fait

que commencer en Jude.


joie, et la
et

Tous se prparrent donc avec


nise pour

caravane, orga-

un voyage plus long


montures,
de
la

plus aventureux que

celui qu'ils venaient d'accomplir,


vitesse de ses
ils

gagna, de toute de Gaza.

la

la ville philistine

ne purent cependant traverser Socoth sans que


la fantaisie

Paula et
jaillie

visiter la fontaine

de Samson,

d'une dent de

se dsaltrer cette eau-.

fameuse mchoire d'ane, et de Marasthim lui donna une ten-

tation pareille, elle voulut aller prier sur le

tombeau du
,

prophte Miche, chang en glise ^ Gaza


naissaient, ne les arrta point,
et

qu'ils con-

leur passage par le

dsert des Amalcites ne fut troubl d'aucun incident

1.
2.

Oppidum

Domiiii, Nitria. Hieron., Ep. 80.

Et in Socotli atque apud fontom Samson,


:

quam

de molari maxillas

dente produxit, subsistam parumpeiibtd.


3.

et arentia ora collnam... Hieron.,

Morasthim , sepulcrum quondam Miclie prophetai, nunc

cccle-

siam. Hieron., Ibid.

234

SAINT JRME.
la

fcheux, quoiqu'ils ctoyassent

dangereuse frontire
les

des Idumens et des Corens infeste par

Arabes.

Le seul dsagrment de leur route

fut la fatigue cause

par ces sables mobiles, qui se drobaient sous le pied des montures, et o s'effaaient en un clin d'il les
vestiges des

hommes. Cheminant au
tournrent
le

plus prs possible

de

la

mer,

ils

cap et les lacs de Casius, et

se trouvrent bientt

Sior, prs de son embouchure plusiaque. C'est par ce nom de Sior, qui signifiait le bourbeux, le t7'oublc^, que les anciens

en face du fleuve

Hbreux dsignaient ou ce bras du


entier, et nos rudits
lui

Nil

ou

le Nil

tout

voyageurs se gardrent bien de en appliquer un autre, par respect pour la science.


ils

Pluse, qui n'avait point de souvenirs bibliques, ne les


retint pas
;

coururent au contraire Tanis chercher


la trace

dans
et

les

roseaux du fleuve
faisant,

du berceau de Mose,
les

dans

la

terre de Gessen les pas des Isralites fugitifs.

Chemin
nenne.
pied sec.
faibles
la

Jrme observa que


la

cinq villes

gyptiennes qu'il traversait parlaient


Il

langue clianasept
le

remarqua
si

aussi

que

le Nil, ses

embou-

chures, tait
a

faible

qu'on pouvait presque

franchira

Comment, demandait-il aux gyptiens, de si eaux peuvent-elles tre diriges et utilises pour fertilisation d'un si grand pays, et comment les reladu commerce peuvent
Il

tions des villes et les transports


ils

avoir lieu

sur

un

pareil

fleuve?

apprit alors

qu'un peu plus haut le Nil coulait pleins bords, entre deux digues leves le long de ses rives; que ces digues avaient une hauteur dtermine, de telle faon que, si le niveau des eaux ne dpassait pas les bords suprieurs,
1.
roii.,

Veniam ad
Ep. 80.

/Egypti fluvium Sior, qui interpretatur turbidus Hie-

LIVRE
;

VI.

235

ranne restait strile et que, si, par l'incurie des gardiens ou parla violence du courant, le rempart de digues venait se rompre, l'inondation dvastait la terre au lieu de la fconder ^ Il apprit encore que la navigation se pratiquait la remonte au moyen d'un lialage dos d'homme, dont les manouvriers se relevaient de station en station, et qu'au nombre des stations on calculait la longueur du
trajets
II

se

fit

renseigner sur

la

dfense de l'Empire

romain du ct de rthiopie, sur l'existence de la tour de Syne et le camp retranch de Phil, sur les fameuses cataractes, en un mot sur tout ce qui regardait la configuration du pays, ses divisions, ses habitants. Il tudia
tout, afin

de se servir de ces renseignements, comme il le fit en effet, dans l'interprtation de l'Ancien Testament. Coupant ainsi la basse Egypte en travers, d'un

bras l'autre du Nil, nos voyageurs arrivrent enfin


sa

bouche occidentale,
de N.

et salurent

de leurs acclamations

la ville

Sous ce

nom

d'une antique bourgade pharaonique,


la

n'tait pas

moins que
fut

grande Alexandrie, mtrocapitales

pole de toute l'Egypte et

une des

du monde

romaine Ce ne
son port qui
les

pourtant point l'admirable beaut de intressa le plus, ni le souvenir du con-

qurant macdonien, ni celui de Pompe, de Csar, de


Cloptre, dont les aventures se lisaient, en

mme temps
:

que leurs noms, sur tous les monuments de la ville sans tre indiffrent aux choses de l'histoire, Jrme
avait

un but

plus prcis. Alexandrie renfermait alors

1. 2.
3.

Hicron.,Ep. 8G.

In Isa.,
t. III.

iv, t. III.

InEzech.,

ix,t. III.

Hieron., in Jol.,

Urbem N,

quce postea versa est in Alcxandriam. Ilieron., Ep.

8().

23G

SAINT JRME.

dans ses murs un docteur chrtien dont il ne connaissait que quelques ouvrages, mais dont il avait entendu parler par ses matres d'Antioclie, de Laodice, de Gon-

comme d'un rival d'Atlianase et d'un philosophe digne d'tre plac assez prs d'Origne. Ce grand docteur se nommait Didyme nom prsent bien
stantinople,
,

inconnu

il

tait aveugle.

Rien n'est plus digne peut-tre

des sympathies de l'historien que ces gloires phmres

d'un sicle, ignores des autres,

et

mortes avec

le senti-

ment qui moment,

les avait produites,

mais qui ont,

un
les

certain

illustr leur

pays

et

enthousiasm

porains. Didyme, ce prix, mrite


culire dans ces rcits.
Il

contemune mention parti-

tait

gyptien, n de parents chrtiens et chrtien

lui-mme.

Un

affreux
:

malheur

l'avait

frapp dans sa

premire enfance il n'avait pas encore cinq ans, et commenait peine connatre ses lettres, quand un mal soudain lui enleva compltement la vue. Le magna-

nime enfant ne se rebuta point il acheva d'apprendre lire au moyen de caractres mobiles qui lui servaient
:

composer des mots


les clairvoyants

et

des phrases*.

Il

pouvaient savoir,

et

que bien plus qu'ils ne


sut bientt ce

savaient
vie.
il

l'tude tait

devenue

la

seule condilion de sa

Assidu aux leons des professeurs les plus clbres,


:

tudia tout

grammaire, rhtorique, posie, philosocette dernire science.


si

phie, mathmatiques et jusqu' la musique, qui faisait


alors partie de
tait

Nul n'interpr-

mieux
citait
il

Platon, nul ne parlait

bien d'Aristote. Ce
plus compli-

qu'on

surtout

comme une

merveille, c'est qu'tant


les

aveugle,

sut rsoudre les

problmes

1.

Adniodum

adolescens, ((iiuin jain i)rinia litteruruni cleiucntu didiiiicidit.

cisset, iu

morbuin oculuium

Socr., iv, 2b.

LIVRE
qiis

VI.

237

de

la

gomtrie sar des figures qu'il u'avait jamais


la

vues. Dans
tout cela.

science sacre, ses prodiges surpassaient


savait par

Didyme

cur

les

deux Testaments,
les
les

de manire en rciter, rapprocher, commenter


textes avec la sret de

mmoire que
Il

travaux d'in-

terprtation rclament ^
les

connaissait galement fond

autres livres chrtiens.

Alexandrie
d'exgse,

tait
la

encore

le

sige de cette haute cole


la

o
i*^-'

philosophie servait d'introduction

thologie, et Platon d'initiateur l'vangile.

La chaire

fonde au

sicle

par Pantne, transmise par lui Clles clipsa tous

ment,

et

par Clment un disciple qui

deux, Origne, cette chaire tait maintenant occupe

par Didyme. Origne y rgnait toujours dans l'enseignement de ses successeurs par la profondeur de sa science et la hardiesse de sa pense, il tait devenu l'me de
:

l'cole alexandrine.

Didyme

l'admirait, sans le suivre


s'tait

dans

les
et,

hypothses aventureuses o

gar son

gnie,

tout en repoussant certaines erreurs sur les-

quelles l'glise avait prononc et se gardant des autres,


il

l'aimait,

il

le

proclamait son matre ou plutt son

oracle. Tel tait


fit
il

Didyme,

et ce

fanatisme d'cole ne

le

jamais dvier de

la vraie foi; le

courage avec lequel

dfendit la cause de la consuhstantialit dans les dis-

putes de Tarianisme lui valut toute l'affection d'Athanase. Les voques les plus minents de la Syrie

comme

pour l'entendre, tant sa parole avait d'lvation et de charme; les moines d'Egypte dsertaient leurs solitudes pour se
de
l'Asie

Mineure venaient

se faire coliers

trouver sur son passage et l'apercevoir raconte que


1.

un moment. On
tant

le

grand Antoine (on


iv,

le qualifiait ainsi)

Thodoret.,

29.

Sozom., m,

15.

Socr., iv, 25.

238

SAINT JRME.

venu le visiter du fond de son dsert, voisin de la mer Ronge, Didyme Taccueillit avec intrt, car Antoine joignait un esprit droit et un cur gnreux une foi inbranlable. Et comme il lui arriva pendant leur entretien de gmir sur sa ccit, le moine l'interrompit Didyme, s'cria-t-il dans un lan d'enthousiasme, ne parle pas ainsi Ne te plains pas du lot que le ciel t'a fait! Si Dieu t'a refus les yeux du corps, qui sont communs tous les hommes et mme aux animaux les plus immondes, aux serpents, aux lzards, aux mouches, il t'a donn les yeux des anges pour le contempler face
:
!

face

*.

))

On
avec
le

devine l'empressement de Jrme converser


savant aveugle.
11

courut chez Didyme ds son


se prirent d'un got srieux

arrive et le revit ensuite presque tous les jours, car

rgyptien
l'un

et le

Dalmate

pour

l'autre.

Paula accompagnait son ami ces


la vrit

confrences, o toutes les sciences de ce temps taient

passes en revue, pour venir appuyer


lique, et elle

vang-

ne

tarissait

pas d'admiration. Ainsi jadis

son anctre Scipion coutait LUus lui rvlant les arts de la Grce. Jrme nous dit que, si par hasard il oubliait
l'heure de
ler,

la visite, elle tait la

premire

la lui

rappe-

Didyme blme de prsomption ou d'importunit. Un mois s'coula dans ces confidences du savoir et de la pit. Jrme en rapporta plusieurs traits devenus rares mme en Orient, et l'rudit docteur
n'osant pas, sans doute, se rendre seule chez
le

de peur d'encourir

1. Non est grave nec dolendum, o Didyme, quod oculis careas, quibus lacert, mures et vilissima prdita sunt animalia, scd beatuin potins et sccundum est, quod perindc atque Angcli oculos liabcas, quibus Deum

perspicuc contemplaris, et vcram notitiam exacte percipis. Sozom.,


15.

m,

Socr.,

IV, 2rv

LIVRE
voulut bien composer pour

VI,
lui,

239
et

sa

demande, des

commentaires sur

les

prophties de Mielle, d'Ose et

de Zacharie. Bien des annes aprs, Jrme, au comble de la gloire, proclamait heureux entre tous les jours de
sa vie,

ceux

qu'il avait passs

dans ces doux entretiens.


lui,

Le
la

nom

de Didyme resta sacr pour


disait

lors

mme

qu'il se mit combattre avec passion l'orignisme, en

personne de Rufin.

Il

avec une grce charmante

de son ami d'Alexandrie,


matre
toute
la
:

qu'il lui plaisait d'appeler

son

Cet aveugle est vraiment

un
;

voyant, dans

du mot hbreu appliqu aux prophtes. Son regard plane au-dessus de la terre Didyme a ces yeux que l'criture loue dans l'pouse du Cantique des cantiques, et ceux-l aussi que le Christ nous ordonne de lever en haut, pour voir si les campagnes sont
force

blanches

et les pis dj

mrs^

Cependant le temps paraissait long aux compagnons de Jrme et de Paula rien ne les intressait plus dans Alexandrie, et la vue de nombreux solitaires tablis dans les environs (car la vie monastique, sortie du dsert,
:

commenait
dsirs
:

assiger les villes^) aiguillonnait leurs

La caravane se remit donc en marche, et nous la suivrons dans cette nouvelle excursion. Mais, pour l'intelligence de notre rcit, nous devons exposer d'abord ce que c'tait que ce lieu fameux,
Nitrie les appelait.

dans quelle contre de l'Egypte

il

tait situ, et

par quels

chemins on
1.

s'y rendait.

Didymus vero meus, oculum habens spons de Cantico canticolumina qu in candentes segetes sublimari Jsus prcipit; procul altius intuetur et antiquum nobis morem rcddidit, ut Videns vocetur Propheta... Hieron., Pfat. Didym. de Spir. sanct., t. IV.

rum

et illa

2.

Les monastres tablis autour d'Alexandrie ne renfermaient pas

moins de deux mille moines.

Gircitor bis mille.

Pallad.,

Lausiac,

c. 7.

240

SAINT JE HOME.

Il.

Quand on descend de

la

haute dans
Nil,

la

moyenne

on voit les deux chanes de montagnes parallles, qui forment son lit jusque-l, se sparer la hauteur de Fancienne Memphis. Celle de droite, sous le
se dirige

Egypte, en suivant le cours du

nom

de chane arahique,
et l'isthme

obliquement vers

la

mer Rouge

de

deux grands rameaux, Suez; celle de gauche le premier vers le lac Marotide, au midi d'Alexandrie,
projette
le

second plus l'ouest, vers la Mditerrane, trac'est ce qu'on appelle la vers les sables de la Libye
:

chane libyque. Entre ces deux rameaux et les collines du Nil d'un ct, les sables libyens de l'autre, s'ouvrent

deux larges

valles,

dont

la

plus orientale renferme des

terrains nitreux et plusieurs lacs sals\ et la plus occi-

dentale, remplie de sables et sans vgtation, semble

avoir t

un ancien bras du

Nil, et

porte encore aujour-

d'hui parmi les Arabes le nom de Fleuve-sans-Eau ^ Ces deux valles, spares l'une de l'autre par un pla-

teau de quatorze lieues dans sa plus grande largeur,

composaient
S.ct.

les

domaines monastiques de
strile,

Nitrie et

de

Rien de plus
la

rien de plus attristant que

ce

royaume de

solitude avec ses

sombres spectacles
ses prils

et ses privations

pour ceux qui l'habitaient ^


Strab., vu, 1.

1.

Sozom.,vi,

31.

Elle porte aujourd'hui


:

le

nom

de valle du Natron.
2.
3.

Mmoires de Vexpdition franaise en Egypte Valle du Natron. Est enim locus tcrribilis, et alienus ab omui consolatione. Pallud.,
c. 80.

Lausiac,

LIVRE
pour
les

VI.
le

241

curieux ou

les

dvots qui vouaient

visiter.

Trois routes y conduisaient en partant d'Alexandrie, routes ingalement longues, et qui prsentaient cha-

cune son caractre particulier de fatigues et de dangers. La premire franchissait d'abord le lac Marotide et longeait ensuite la valle, au milieu des cristallisations de nitre et des marcages salins, jusqu' la montagne qui formait
tiques; mais le lac,
agit
le

centre des tablissements

monas-

comme
^
;

la

soumis aux vents du large, et parfois mer, tait redout pour plus d'un naules

frage

souvent aussi

fondrires de

la

valle deve-

naient impraticables.
l'ouest, entre la

La seconde route

se dirigeait

mer

et le lac Marotide, jusqu'

son

extrmit, puis, tournant au midi, gravissait, travers


les

sables, le contre-fort qui sparait de la valle de


dsol, qui n'offrait

un pays

du Fleuve-sans-Eau. Cette route passait par au voyageur ni une goutte d'eau ni un brin de verdure-. L'aventureuse Mlanie avait voulu la suivre pendant sa tourne en Egypte elle
Nitrie celle
:

faillit

d'abord tre enleve avec Rufin par une bande


la mer, et ne dut son salut de son cheval; puis son escorte, mal fourle

d'Arabes embusqus prs de qu'


la vitesse

nie de vivres et peut-tre gare, fut sur

point de

mourir de faim et de soif^ il fallut qu'elle lui abondonnt ses provisions au risque d'en manquer elle-

mme.
La troisime route enfin remontait
1.

le

Nil jusqu'

Pallad., Lausiac, c. 150.

2. Sulp. et Gassian., Vit. Pair., les difficults

w. Rufin en numre les prils et dans un morceau curieux. Mlanie et lui firent sept fois
ii,

sur le point d'y perdre la vie. Ruf., Vit. Pat y.,

Epilog.

Ambulantes per solitudinem, fume mati. Pallad., Lausiac, c. 150.


3.

et

siti

prope fuimus exani16

242

SAINT JRME.
Arsino, et dboucliait de

Memphis oa

l'autre valle,

eu

les

ou prenant leur origine; mais on


l

dans

l'iiDe

rencontrait du ct de Nitrie des flaques d'eau profondes


laisses

par

les

inondations du Nil

et

remplies d'ani-

maux

malfaisants. Mlanie, qui se hasarda aussi sur cette

route, en prouva les rudes inconvnients.


qu'elle traversait

Une

fois

un de

ces petits lacs mobiles,


et les

jouaient parmi les fleurs


rcriait sur la beaut
diles

o se plantes aquatiques une

multitude d'animaux de toute espce, et qu'elle se

du

site,

sa voix rveilla des crocotouff"es

monstrueux endormis sons des


elle la
le

de joncs,

et

qui accoururent vers

gueule bante ^ Elle

tait

perdue, sans

pagnaient
le

et

sans

dvouement des gyptiens qui raccomun secours inespr, celui de Macaire,

fameux anachorte, qui liabitait sur un rocher voisin et arriva temps pour la dlivrer. Jrme, qui avait rpondre d'une femme et de tout un troupeau de
jeunes
filles,
:

n'osa affronter ni les crocodiles

ni les

Bdouins

il

choisit la route par le lac Marotide,

comme

la plus directe et la plus sre.

La traverse

fut
les

bonne, mais avec


tribulations.

le trajet

de terre

commencrent

Une brume

paisse et

fortement sale, qui remplissait


petits cristaux

le vallon

semblait se solidifier au lever du soleil,

pendant la nuit,, et retombait en

comparables du grsil. On marchait sur des aiguilles de nitre et des espces de glaons
le

pointes aigus, qui entraient dans


et peraient
la

sabot des chevaux

chaussure des guides. Nos voyageurs


les

pntrrent bientt dans des maicages,


fonds
s'y

uns proremue,

perdre,

hommes
bouc
lO.

et btes, les autres pesti-

lentiels ds

que

celte

infecte se trouvait

1.

Palkid.,

Lausiac,

c.

lur,,

loc. cit.

LIVRE

VI.

243

de sorte qu'on y courait le double risque d'tre englouti ou suffoqu. Il leur fallut bien du courage; mais la vue
de
la

montagne de

Nitrie, qu'ils avaient

en perspective,
et

soutenait leur force et les ranimait. Place peu prs

mi-chemin entre Alexandrie


la

et

Memphis

dtache de

chane libyque,

elle

dominait toute

la valle.

On
et

apercevait de loin l'glise qui couronnait son sommet,


les

cinquante monastres qui garnissaient ses flancs


et l'ancien

bourg de Nitrie, habit par une population indigne. Cet ensemble formait la Ville du Seigneur ou des Saints. Les cinquante monastres taient
son pied,
tous sous

mme rgle cnobitique, et sous le gouvernement du mme abb. Ils dpendaient en outre de
la

l'vque d'Hermopolis la Petite, ville riveraine


l'orient des collines libyques.

du

Nil,

le

On

trouvait, soit
la cit

dans

bourg de
tique,

Nitrie, soit

dans un endroit de

monasdes

comme

je le dirai plus loin, des boulangers, des

bouchers, des ptissiers, des marchands de vin,

mdecins, en un mot tout ce qui


bites

tait ncessaire soit

aux trangers de passage ou demeure, soit aux cnomalades ^ A douze milles environ de ce chef-lieu, plus au midi, et dans les nombreuses fissures de la chane libyque non moins que dans la valle, s'tendait le quartier des
Cellules
:

c'est ainsi

qu'on nommait plus particulirela

ment
taire

les retraites

des anachortes. L rgnait


le

vie soli-

dans son isolement


les

plus farouche. Les cavernes


les

naturelles,

cabanes de feuilles,

huttes souter-

raines qu'habitaient ces ermites taient disposes de

manire
1.

qu'ils

ne pussent ni s'entendre ni

mme

s'aper-

Pallad.,

Lausiac,

c. 7, 14,

15U.

Riif.,

Vit. Patr.,

ii, c.

22.

Sozom.,

VI, 31.

244

SAINT JUOME.
;

ne se recherchaient qu'en certaines circonstances et pour s'assister alors mutuellement. Les Cellules dpendaient de la Ville des Saints,
ils

cevoir les uns les autres*

et n'avaient

pas d'autre glise que


et

la

sienne. Enfin,

un

jour

probahlement sur l'aride terrasse qui sparait la valle de Nitrie de celle du Fleuvesans-Eau, s'levait un monastre en comparaison duquel les couvents de Nitrie taient presque un den le moet
:

une nuit de marche,

nastre de Sct, dont

la

seule vue faisait peser sur l'me


Il

comme une

tristesse mortelle.

n'admettait que des

vocations en quelque sorte dsespres. C'est de lui surtout qu'on pouvait dire ce

mot d'un
le

religieux de Nitrie
:

Mlane
u

qui dpassait

seuil
ici,

d'un des couvents


sort pas

Arrtez,

madame; on

entre

on n'en

L'hospitalit exerce dans la Ville des Saints

ne man-

quait pas d'une certaine grce l'gard des visiteurs, et

quand on

que les arrivants taient des gens de distinction ou des moines appartenant d'autres pays, l'accueil redoublait d'empressement. Rufin nous dpeint dans les termes suivants celui qu'ils reurent, Mlanie a Auset lui, quand ils se prsentrent sur la montagne sitt qu'on nous vit approcher, dit-il, et que ces saints reconnurent que nous tions des frres trangers, ils s'lancrent soudain au-devant de nous, comme un
savait
:

essaim d'abeilles.

C'taient des religieux

non

reclus

chargs du service extrieur, car

les autres se

tenaient

enferms dans des enceintes mures, gardes aussi soi1.

Habitant locum desertum, et habens collas

magno

inter se intercito videri,

vallo disjuuctas, ut

nuUus

possit cognosci ab altero,


c.

nequo

nec vox audiri. Pallad., Lausiac,


2.

42.

Sozom.,
ii, c.

vi, 31.
,

Janitor presbytcr,
si

ingredi, praeterquam Pallad.,

qiiis vellet

nullum pennittebat egredi nequcm alium illic usque ad mortem permanere.


Vit. Pair.,

Lausiac,

c. 6.

Ruf.,

20.

LIVRE

VI.

245

gneiisement que des places de guerre.

Ces frres, con-

linne Paifin, laissrent paratre une vive gaiet et un grand plaisir nous recevoir. Les uns apportaient des
pains, d'autres des

peaux de bouc remplies d'eau, car l'eau de la valle tait saumtre; mais il y avait vers le pied de la montagne une fontaine excellente. Nous fmes conduits l'glise, puis on nous lava les pieds, qu'on essuya avec des linges, non pour nous soulager de la lassitude du chemin, mais pour ranimer dans nos

mes

la

force et la sant spirituelles par cet office de


)>

charit ^

Telle avait t la rception de Mlanie

celle

de

Paula prsenta plus d'appareil comme plus de solennit. L'vque d'Hermopolis, Isidore, inform de son dpart,
soit

gouverneur d'Alexandrie, soit par Didyme luimme, avait voulu y prsider en personne. Son clerg, rang autour de lui, tait au grand complet. Il avait mme
par
le

convoqu une partie des anachortes des Cellules et des cnobites des couvents on et dit un peuple que son chef commandait, sous des ornements piscopaux-. Ds que Jrme, Paula et leurs compagnons, ayant mis pied terre, commencrent gravir la montagne, la procession s'branla et descendit leur rencontre, au chant
:

des

hymnes

et des
les

magnifique
trahissait

psaumes. Ce spectacle inattendu et remplit tous d'une motion que Paula

par des larmes peine contenues. Aux compliments de bienvenue que lui fit Isidore, elle rpondit
Huic ergo cum appropinquavimus loco, ubi peregrinos fratres appropinquarc senserunt, continuo velut examen apum, singuli quique
1.

ex suis cellulis proruunt, atque in obviam nobis laeto cursu et festina alacritate contendunt, portantes secum quam plurimi ipsorum urceos

aqu
2.

et panes...

Tune deinde susceptos nos adducunt primo cum


ii, c.

psal-

mis ad ecclesiam, lavant pedes... Ruf., Vit. Patr.,


Hieron., Ep. 8G.

21.

240

SAINT JRME.
a

modestement
la gloire

qu'elle se rjouissait de cet accueil


,

pour

mais qu'elle se sentait indigne de tant d'llonneur^ Prenant place aux cts de l'vque, nos voyageurs s'acheminrent avec lui vers l'glise, tandis que la montagne et les vallons environnants retentissaient des sons de la sainte
L'glise,

de Dieu

musique.
tait assez

d'une architecture trs-simple,

pour contenir la multitude qui s'y pressait le dimanche, car on comptait alors dans les couvents environ cinq mille cnohites, et l'empereur Valens, quelques annes auparavant, en avait extrait de force un
vaste
pareil

nomhre pour en

faire des soldats et les incorporer

dans ses lgions. Six cents anachortes rpandus dans


les

Cellules
la

n'avaient pas

non plus

entendre

messe.

Ils

s'y

pour runissaient seulement le


d'autre lieu

samedi

et le

dimanche-,

et les

absences rvlaient

soit
la

des morts, soit des maladies graves advenues pendant


:

semaine l'office termin, on courait alors vers la cellule de l'absent, pour savoir ce que Dieu avait ordonn de lui^ Huit prtres, assists de diacres et de sous-diacres, taient attachs au service de cette glise-, mais le premier d'entre eux clbrait seul les saints mystres, faisait seul
les exhortations,
les

dcidait seul en matire spirituelle;

autres se tenaient au-dessous de lui dans une atti-

tude de profonde obissance. Arrivait-il quelqu'un des


religieux

une

lettre intressant

la

communaut,

il

la

montrait d'abord au prtre, qui en autorisait ou en dfendait la lecture publique. Jrme admira cet ordre
1. Lsetabatur quidem ad gloriam Domiiii, sed se indignani tanto honore fatebatur. Hieron., Ep. 86. 2. Veniunt ad ecclesiam Sabbato solum et Dominico. Pallad., Lan-

siac,
3.

c. 7.

Sozom.,

vr, 31.

LIVRE
parfait,

Vf.
les

247

dont n'approchaient pas

monastres de Syrie.
trois

Ayant remarqu, prs de


visiteurs en

l'glise,

palmiers, aux
les

brandies desquels taient suspendus

trois fouets,

demandrent

la

raison, et

il

leur fut

rpondu

que chacun de ces palmiers, suivant


tait destin

la

rgle de Macaire,
la

servir de pilori

pour

fustigation de

certains coupables. Le premier tait rserv

convaincus d'infraction
voleurs,
s'il

la

discipline; le
la

aux moines second aux


le

s'en trouvait
fugitifs

dans

contre

troisime

aux criminels
d'chapper
la

ou aux trangers qui tentaient


en se couvrant de
le

justice civile

la saintet

du

lieu.

On

leur faisait embrasser

palmier, et on leur

administrait

un nombre de coups de fouet proportionn


le

leurs dmrites

En parcourant
couvents, et

plateau de

la

montagne,

ils

aper-

urent sept moulins employs

moudre

le

grain des

une maison o semblait rgner une assez

grande agitation.

On

leur apprit que c'tait l'hospice ou

que la communaut hbergeait. La rgle tait qu'ils y demeurassent tant qu'il leur plairait, plusieurs semaines, plusieurs mois, et mme deux ou trois annes; mais, l'expiration de la premire
htellerie des trangers

semaine, on leur distribuait des tches pour les besoins des monastres. Celui-ci tait envoy la boulangerie,
celui-l

au jardin, cet autre

la cuisine. Les

personnes

instruites recevaient

un

livre

avec invitation de ne point

parler avant midi-. La rgle intrieure des monastres,


qu'ils

ne pouvaient voir fonctionner, leur

fut

galement

explique.
1. Pallad., 2.

Ces

hommes
c. 7.

si

troitement emprisonns,

Lausiac,

Ipsum deincops attrahunt ad opra, aut


colloquatur usqiie ad

in liorto aut in pistrino,

aut in coquina... dant ci librum ad legondum, non permittentes ei ut

cum uUo

horam sextam.

Pallad., ibid.

2i!S

SAINT. JRME.

leur disait-on, mettent leur


tration

bonheur dans
de
la

leur sques-

mme. Quand
c'est

les

affaires

communaut

exigent qu'on dpche quelque frre aux proTisions ou

en mission, ne
le fait

qui s'excusera; et celui qui accepte

que par obissance.

Ainsi renseigns sur la

Ville des Saints,


et se

nos voyageurs prirent cong de l'vque,

rendirent aux Cellules, quartier des anachortes.

C'est l surtout

sous l'originalit
s'inventaient les
le

du dsert des inspirations personnelles-, l que


que
se dployait la posie
les

moyens

plus ingnieux de torturer


;

que s'accumulaient les souffrances savantes comme autant de degrs pour escalader le ciel. Chaque cellule avait sa physionomie, chaque ermite son caractre particulier d'austrit. L'un vivait sur la pointe d'un roc, l'autre dans les entrailles celui-ci s'exposait presque sans abri au de la terre
l
;

corps pour amliorer l'me

soleil torride

de l'Egypte; celui-l n'apercevait jamais


vivre, leurs

le

jour.

Leur manire de

costumes offraient

aussi les bizarreries les plus tranges et les plus varies;

mais sous une enveloppe sauvage, plus rapproche souvent de l'animal que de l'homme, se cachaient des mes
simples et charitables, de nobles curs, parfois

mme
les

de grands esprits. Jrme


cellules

et

Paula se portrent vers


Srapion, Arsnius,

des

plus clbres,

Ma-

caire, etc., hros

de ces solitudes, exils volontaires aprs


le

lesquels courait

monde ^
par un sentier abrupt travers

Srapion habitait une caverne situe au fond d'un


trou,

l'on descendait

un

fourr de broussailles. La caverne suffisait peine

pour contenir un lit de feuilles sches, et une planche en forme de table encastre dans une entaille du roc.
1.
Hiei'o:!.,

Ep. 80.

Sozom., vi, 31.

LIVRE

VI.

24i)

Une vieille Bible dpose dessus et une croix grossirement charpente, appendue au rocher, formaient tout Tameublement de la demeure. Le matre de ce beau lieu offrit aux yeux des visiteurs un squelette basan
plutt qu'un tre vivant.

Ses cheveux lui couvraient

le

visage et

une

partie des paules, et son corps velu parais-

sait tre celui

d'une bte fauve ^ Cet trange personnage

avait pourtant

connu Rome,

parlait bien le latin et aimait

s'entretenir des

familles patriciennes

qui l'avaient

accueilli au del des mers. Son histoire, non moins

extraordinaire que sa personne, ne tenait pas plus qu'elle


l'humanit et semblait,
cleste.

pour

ainsi dire,

une

fable

Durant

sa jeunesse, et

pendant

qu'il habitait la Ville

ternelle, Srapion s'tait pris d'une

grande compassion
et l'autre

pour deux comdiens,


il

l'un

homme

femme,

qui vivaient dans toute la licence de leur profession, et


se

mit en tte de

foi.

Pour

cela,

il

se

ramener au bien par la vraie vendit eux comme esclave, et se


les
il

plongea leur suite dans cette vie de dsordres d'o


voulait les retirer,

comme on
:

se jette la

mer pour

sauver des gens qui se noient. La sainte entreprise fut

couronne de succs
ils

grce ses reprsentations, ses

conseils, ses prires, ses matres devinrent honntes;

devinrent chrtiens, reurent

le

baptme

et affran-

chirent l'esclave qui les avait convertis. Mais Srapion


n'accepta point cette faveur. Se prsentant eux, quel-

ques pices d'argent dans


dit-il,

la

main

Mes

frres,

leur

au

moment

de courir d'autres aventures o Dieu


:

m'appelle, je vous rapporte cet argent

c'est le

prix dont

1.

11

avait pour tout

corps.

Ruf., Vit. Patr., iv.

vtement une pice de toile enroule autour du Pallad., Lausiac, c. 83.

250

SAINT JRME.
il

VOUS m'aviez pay,

vous appartient; moi, j'emporte le gain de vos Ames'. Aprs avoir longtemps song aux
aulres, le saint aventurier songea
s'ensevelir dans celte affreuse solitude,

lui-mme, et vint ne croyant pas

que tant de bonnes uvres fussent


sauver.

suffisantes

pour

le

A propos du dsintressement de Srapion on leur raconta un trait de Pambon, mort trois ans auparavant, et que Mlanie avait visit. Cet homme, un des lgisla,

teurs monastiques de l'Egypte, tait

la

simplicit

mme

pendant
oisif.

il tressait des cordes avec des branches de palmier, afin de ne point rester

les visites qu'il recevait,

La seule aumne

qu'il acceptt tait celle

que son
jusque

travail avait produite. Mlanie, toujours fastueuse

dans son humilit, imagina de


la cellule

faire porter

un jour dans
lit

de ce bon moine quantit de vases et de vaistuis. Elle les


les

enferms dans des ser ses pieds, mais Pambon ne


selle d'argent

dpo-

regarda seulement

pas

((

Prenez,

dit-il

au disciple qui
Et

l'assistait, et

envoyez

cela nos frres de Libye et des les,

qui sont plus

pauvres que nous.

comme

il

continuait travailler

en

silence, Mlanie l'interpella par ces

mots

Savez-

vous,
livres
les

mon pre, que ces aumnes sont de trois cents pesant d'argent? Dieu, qui pse dans sa balance
et les forts,

montagnes
elle

rpondit
,

le

moine en

atta-

chant sur

un regard svre

n'a pas besoin qu'on

lui dise le poids

de votre argent; quant moi, je ne

me

connais point ces choses-l. N'oubliez pas, ma fille, que Dieu, qui n'a pas ddaign deux oboles offertes par

4.

Quoniam autom hoc


anima
Lausiac,
c.

focit Deiis et

per

meam

liumilitatcni salva

evasit

vestra, accipitc auruni vestrum, ut etiam aliis


83.

opus feram.

Pallad.,

LIVRE
los

VI.

'251

mains de la veuve, les a peut-tre mises plus haut prix que tous les prsents des riches ^ Les deux Macaire, autres Lycurgues monastiques, n'taient pas moins clbres que Pamhon. L'un, celui d'Alexandrie, demeurait au-dessus du lac des Crocodiles, et semblait avoir apprivois ces hideux animaux,
qui ne lui faisaient point de mal; l'autre, dit l'Ancien

ou l'gyptien, avait hrit du hton d'Antoine, qui il avait ferm les yeux au dsert de Golzim. Arsnius enfin
devait des austrits extraordinaires la rputation d'un

pouvoir surhumain,

et

on

lui avait

donn

le titre

de

Grand. Tout, dans cette contre de l'asctisme,

tait

un
la

monument
sa lgende.

de quelque saint dcd,

et

chaque

lieu avait

On montrait
tel

l'arbre plant par tel

moine,

caverne creuse par


fabrique dans
le

autre,

ou

l'chelle qu'il s'tait

Des bches, des pioches, des instruments de travail ayant appartenu aux plus illustres morts, restaient comme des reliques, entre les mains de
roc
vif.

leurs disciples. Des visions, des miracles

accompagnaient
la

chaque

rcit, et taient raconts

avec

mme

foi

qui

les faisait couter.

Paula, enivre de tant de merveilles, voulait rester


Nitrie; elle parlait d'y fonder

un monastre,

et ses

jeunes

compagnes, par un pareil mouvement d'enthousiasme, protestaient avec elle qu'elles dsiraient vivre et mourir
dans ce lieu bni.
ner Paula d'une
si
Il

ne

fallut

pas moins, pour dtour-

singulire ide,

que

le

souvenir des

engagements qu'elle avait pris Bethlem. On peut croire aussi que les sages avis de Jrme contriburent lui faire abandonner un projet qu'il ne pouvait, tout
1.

Non

est

opus ut a
scit

te discam...

Qui montes appendit

et sylvas stac.

tera,

multo magis

quantitatem tui argenti. Pallad., Lausiac,

10.

252

SAINT JKROME.

en le blmant, s'empcher d'admirer intrieurement. Incomparable ardeur, crivait-il plus tard, et courage peine croyable dans une femme! Elle oubliait son
((

sexe, elle oubliait la dlicatesse de son corps, et dsirait

habiter, avec ses vierges, au milieu de tant de milliers

de

solitaires.

Peut-tre en et-elle

obtenu
si le

le

pouvoir,

tant cette rsolution tait sublime,

dsir des Saints

Lieux n'et parl encore plus haut son cur^


Il

faut le dire, ces autorisations n'taient pas accor-

des la lgre par les suprieurs ecclsiastiques. Des abbs prudents, des vques expriments, ne voyaient pas toujours sans une grande apprhension des monastres de

femmes s'tablir dans le voisinage

des monastres

d'hommes. Plusieurs blmaient jusqu' ces visites mondaines de matrones qui, si respectables qu'elles fussent, pouvaient laisser aprs elles parmi des reclus quelque ressouvenir du pass, ou quelque souffle de l'esprit tentateur.
faire

On voyait mme des femmes diaboliques se un jeu cruel de troubler la paix des pauvres anachortes et leur faire perdre, dans un seul moment
le fruit

d'garement,

de dures

et

longues victoires sur

eux-mmes. Parfois heureusement les suppts de Salan se trouvaient pris dans leurs propres filets, tmoin la
courtisane Zo, dont tout l'Orient rptait l'histoire.
Elle s'tait glisse

dans

la cellule

d'un solitaire appel

Martinien,
elle

et,

sous prtexte de lui demander ses prires,

au mal. Martinien allait succomber, quand tout coup elle le vit allumer un grand feu et plonger ses jambes dans la flamme jusqu'aux genoux.
le
sollicitait
1.

Mirus ardor,

et vix in

femina credibilis fortitudo. Oblita sexus et

fragilitatis corporeae, inter tt millia

tarc cupi(3bat. Et forsitan

cunctis

monachorum cum puellis suis liabieam suscipientibus impetrasset, ni


8G.

majus Sanctorum Locorum retraxisset desiderium. Hioron., Ep.

LIVRE
((

VI.

253

Que

iailes-vous l,

prise.

Je veux voir, rpondit-il,


les

mon

pre? s'cria-t-elle avec sur-

comment

je

pourrai

supporter

feux de l'enfer, moi qui les brave en ce

moments
de
la

Zo s'enfuit pouvante jusque dans un lot cte de Syrie, o elle se retira, anachorte son

tour, et elle y finit ses jours repentante et sainte.

reste souvent mystrieuse, se mlaient

une intention meilleure et aux solitaires sous un vtement d'homme, et usurpaient sur leurs domaines quelque demeure sauvage. On racontait ce sujet une aventure touchante, arrive rcemment au dsert de Sct. Deux moines trangers en visitaient les cellules, lorsque, entrs dans une caverne, ils virent un frre assis qui tressait une natte avec des cordes de palD'autres femmes, dans

mier. Ce frre ne les salua pas, ne leur parla pas, ne les

aperut

mme

pas

son regard,

comme

sa pense,

sem-

blait fix sur

un

objet invisible, tandis que ses doigts

travaillaient

machinalement

son ouvrage. Les deux


caverne,

trangers achevrent leur tourne; et plusieurs jours


aprs, repassant prs de la
curiosit d'y rentrer.

mme

ils

eurent
si

la

Sachons, se dirent-ils,

Dieu

n'aurait pas inspir ce frre quelque dsir de nous


parler.

Le frre tait tendu mort sur son grabat, et en s'approchant pour l'ensevelir, les trangers reconnurent que c'tait une femme-. D'autres frres, accourus leur voix, creusrent une fosse o le corps fut dpos,

et la terre recouvrit le secret

de cette infortune.
:

Cependant
le

les

chaleurs taient devenues excessives

solstice d't approchait, et avec lui les

inondations

1.
2.

Vit. Martinian., ap. Bollaiid., 13 februar.,

t. II,

p. 606.

Cum autem

sepelirent

eum

invcneruiit quia mulier esset. Vit,

Pair., VII, 34.

254

SAIxNT
Nil,

JRME.

du

qui allaient faire du Delta un lac immense, et


les

chemins de la valle. La caravane se remit en route pour Pluse, tandis que les passages restaient encore libres. Quant Paula, ses forces puises ne lui permettant plus de retourner en Palestine par le dsert,
couper
elle

loua dans

le

port de Pluse

un

navire en partance
:

pour Mauma. La traverse fut heureuse et prompte le navire les amena, dit Jrme, avec la vlocit d'un oiseau ^ De Mauma, ils prirent tous la direction de Bethlem; mais ni Jrme ni Paula ne devaient trouver,

dans ce lieu

si

souhait,

la

paix qu'ils avaient

rve.

1.

Tanta velocitate reversa

est ut

avem

putares. Hieron., Ep. 80,

LIVRE

Vil.

--^-i

LIVRE
sent prs de la caverne de la Nativit
tres de

VII.

tablissement de Jrme et de Paula dans la ville de Bethlem.

un monastre d'hommes

trois

Us construimonas-

Retraite particulire de femmes et un hospice pour les trangers. Il ouvre une cole de grammaire Bethlem Jrme; son paradis d'tude. Il fait copier des classiques grecs et on l'accuse d'enseigner le paganisme.

Assistance que lui prtent Paula et Eustocluum dans ses travaux. L'envie se dchane contre Jrme. Ouverture des couvents de Paula; leur administration. Marcella perd sa mre Bethlem; leur lettre sur les Albine. Paula et Eustochium veulent
de Lydda et de Tibriade.

latins

par les moines de Rufin.

Ses

Il

apprend

tudes hbraques; ses professeurs juifs Il corrige son Psautier le chaiden.

latin et revise la traduction des Septante.

l'attirer
;

Correspondance des solitaires avec leurs amis de Rome. La discorde se met


entre

mrites de Jrusalem et de la Terre Sainte

lettre

de Jrme sur

le

mme

sujet.

Jrme

et Rufin.

387-392.

I.

lieii

n'tait prt

pour rtablissement de Jrme

et

de Paula Bethlem; ils durent se loger provisoirement et fort rtroit dans la ville, Paula avec les jeunes Romaines qui la suivaient, Jrme avec son frre et ses amis; puis on se mit en qute de terrains dans le voisinage de l'glise, pour y Mtir des monastres. Ils en
trouvrent

un situ mi-cte, prs de la porte occidenon le destina au futur tale, tirant un peu vers le nord couvent de Jrme; celui des femmes fut plac plus
:

loin,

et les

constructions commencrent. Paula avait


fort

beaucoup d'argent, Jrme

peu,

et,

pour

faire face

'i5U

SAliNT

JRME.

aux dpenses dans lesquelles il s'engageait, il envoya vendre en Dalmatie les dbris de son patrimoine de
famille, quelques

champs en
difficile,

friche,

quelques fermes
et l'incu-

chappes demi aux ravages des Barbares


rie des colons
:

vente

qui ne fut ralise qu'en

397 par Paulinien. Paula voulut se charger du reste. Le monastre de Jrme, bti dans un lieu de facile dfense,
fut

muni d'une

tour de refuge, prcaution qui n'tait

pas superflue,'
tard;

comme

l'vnement

le

celui de Paula s'leva dans la


il

dmontra plus plaine, quelque

distance au-dessous, et

s'accrut successivement de

deux autres peu prs contigus^ L'tablissement monastique fut complt par
la

construction d'un hospice

ou

htellerie gratuite place prs

du grand chemin,
Nitrie.

et

destine aux visiteurs ainsi qu'aux voyageurs de passage,


l'instar

de ce qui se pratiquait

Si

Joseph

et

Marie revenaient Bethlem, disait Paula avec une grce charmante, ils trouveraient enfin o loger puis il y avait
:

tant de plerins sur la route de Jrusalem-!

Quant

Jrme, impatient de se mettre le coteau, une grotte voisine de


la

l'tude,
celle

il

choisit, sous

de

la Nativit, et

plus spacieuse aprs

celle-ci,

pour en

faire

son cabiy arrivait

net de travail et sa cellule de mditation.

On

du dehors par un sentier qui se dtachait de la grande route, prs du tombeau d'Archlaus, ancien ethnarque
de Jude. Ses
lieu, qu'il
livres, ses papiers, ses

scribes,

tous ses

instruments d'tude, furent bientt installs dans ce


appelait

son

paradis;).

Il

crivait de

l.

1. 1.

Hicron., Ep. 5i.

Ep. 8G.
Ne
forte et

Diversoriimi percgrinoruiii juxta viam...

modo Joseph

cum

Maria, in Bethlem veniens, non inveniat hospitium, tantis de toto

orbe conflucntibus turhis monachorum. iieron., Ep. 54.

LIVRE

VII.

257

quelques annes plus tard, Augustin


bien cacii dans ce trou pour y pleurer attendant le jour du jugement ^
Il

Je

me

tiens

mes

fautes,

en

manire de vivre laquelle il resta fidle jusqu' sa mort, n'usant que de la nourrituie la plus commune et des vtements les plus grossiers. Son repas se composait d'un peu d'herbe et de pain bis le vin et la viande en taient svrement exclus, sauf les cas
fixa ds lors la
;

de maladie, et

il

regardait
le

comme une

rupture du jene

coucher du soleil. Les heures de la prire taient rgles galement; quant celles du travail, il les prenait aussi bien sur la nuit que sur le jour. Pour payer sa bienvenue aux habitants de Bethlem, il ouvrit ds son arrive une cole gratuite de grammaire, laquelle accoururent bientt tous les enfants de la ville-.
de manger avant
y enseignait le grec et le latin. Ramen par devoir aux livres de sa jeunesse, qu'il avait tant chris et tant
Il

maudits, quitts, repris aussitt et quitts encore, il les ressaisit de nouveau avec une passion toute juvnile.
Virgile, les potes lyriques, les potes

comiques,

les ora-

teurs, les historiens, les philosophes, Cicron,

Homre,

ne se lassait pas de les relire pour les expliquer, retrempant son gnie ces sources du beau et du grand, en mme temps
Platon, devinrent sa lecture journalire; et
il

qu'il les ouvrait des intelligences actives et neuves,

avides de sentir et de savoir.

Jrme en cela ne croyait pas faire de ses lves des chrtiens moins bons que lui-mme; il tait persuad,

Clausus cellula ac procul a turbis remotus, praeterita plango Latitantem in cellula, diem tantum expectare vitia... Hieron., Ep. 89.
1.

judicii. Hieroa., Ep. 33.


2. Ruf.,

ApoL,

II,

ap. Hieron.

17

258

SAINT JRME.

au contraire, que la foi n'a qu' gagner aux lumires, et que cette ignorance tant reproche aux chrtiens par les polythistes devait disparatre pour le hien de la rusticit dvote et l'envie en jugrent autrel'glise ment, et ces innocentes leons lui furent imputes
:

crime. Rufin, implacable pour tout ce qu'il ignorait, voulut y voir une corruption de la jeunesse, et dnona
plus tard son ami

comme un

apostat,

un paen, un
il

prdicateur du polythisme. Jrme commettait,


vrai,

est

un autre crime du mme genre en


Oliviers,
:

faisant copier
les

des manuscrits de littrature profane par

moines du

mont des

que Run dirigeait l'austre envieux ne le trouvait pas mauvais alors, attendu que ses moines en tiraient un bon profit, Jrme payant fort
largement.

On

pouvait

mme

lui

reprocher de se

faire

parfois l'entremetteur de ces petites pratiques paennes,


soit

en portant les manuscrits son couvent, soit en collationnant lui-mme les copies sorties de la main de ses frres. Pourrais-tu nier, disait-il Jrme plus tard,
dans une de ces Invectives o il dressa l'acte d'accusation de son ancien ami, pourrais-tu nier qu'tant venu un jour de Bethlem Jrusalem tu apportas ton portefeuille, et

que dans ce
)>

portefeuille se trouvait

un

dia-

logue de Platon, traduit par Cicron, et que tu laissas Jrme se garda bien de le nier: entre mes mains^? car, s'il y avait eu crime, l'accusateur s'avouait complice.
Cette sirne de l'antiquit classique ne lui
fit

jamais

oublier d'ailleurs qu'il tait moine, qu'il tait chrtien, et qu'il devait toutes les forces de son gnie la glorification

du Dieu dont
:

il

tait le ministre. Il le sent

il

le

rpte

il

l'crit

jusqu' satit, dans ses dfenses, dans

1. Ruf.,

ApoL,

II,

ap. Hieron.

LIVRE VIL
ses livres,

259
il

dans ses

lettres intimes;

a besoin en effet

de

le

dire, car la dcadence des lettres tait gnrale, et

plus d'un prtre ignorant, en Occident surtout, aimait

cacher sa honte sous


l'accusait aussi de

le

manteau du devoir chrtien. On

des critures

il

mler des citations profanes celles s'en justifie par un badinage plein de

grce, dans sa

nomm

rponse un certain avocat de Rome, Magnus. Les gens qui m'attaquent, lui dit-il,
la Bible qu'ils

ne lisent pas plus

n'ont lu Gicron.

Ils

auraient trouv dans Mose et dans les prophtes plus

d'une chose emprunte aux livres des Gentils. Et qui donc

peut ignorer que Salomon proposait des questions aux


philosophes de Tyr et rpondait aux leurs*? L'aptre

Paul lui-mme

n'a-t-il

pas

cit,

un
sa

vers d'pimnide sur les

dans son ptre Tite, menteurs? N'a-t-il pas, dans

premire ptre aux Gorinthiens, insr un vers de


et

Mnandre,

au milieu de la curie de Mars, n'a-t-il pas appel Aratus en moignage, par une fin de vers hexamtre? Et que dienfin, dans sa dispute Athnes,
rai-je des docteurs

de l'glise?

Ils

sont tous nourris des

anciens qu'ils rfutaient... Ges grands


appris de David qu'il faut arracher

hommes

avaient

de l'ennemi, et couper

le glaive des mains du superbe Goliath avec son propre poignard. Ils avaient lu dans le Deutronome Vous raserez la tte de la ce prcepte du Seigneur

la tte

((

femme

captive, vous lui enlverez les sourcils, vous lui


les

couperez

ongles et vous la prendrez pour pouse ^


,

. .

1. Quis enim nesciat et in Moyse, quaedam assumpta de Gentilium libris

et in
;

Prophetarum voluminibus
Tyri,

et

Salomonem philosophis

et

nonnulla proposuisse, et aliqua respondisse? Hieron., Ep. 83.


2.

tive

Legitur in Deuteronomio Domini voce praeceptum, mulieris capradendum caput, supercilia, omnes pilos, et ungues corporis amputandos, et sic eam habendam in conjugio. Hieron., ibid.

260

SAINT JRME.

Et que fais-je donc autre chose lorsque, sagesse antique, admirant


le

amoureux de

la

charme de
^

sa parole et la

beaut exquise de ses


tive,

traits, je la

rends servante et cap?

pour en

faire

une

Isralite

Entre

toutes

les

tudes sacres,
:

sa prfrence se

porta sur celle de l'hbreu

c'tait

une

inspiration de

son rcent voyage et un moyen d'en appliquer les fruits. Il avait entendu trop souvent les Juifs se moquer de ceux
qui voulaient commenter leurs livres sans connatre
leur langue, pour ne pas dsirer leur fermer

puis

un moine

d'Orient,

Taiguillonner. Ce moine,

nomm homme

bouche; Sophronius, tait venu


la

de parfaite bonne
citer

foi,

disputant
verset

un jour avec un Isralite, se mit de psaume d'aprs les Septante. Ce

un

n'est pas

cela, s'cria l'interlocuteur

porte tout autre chose!

en l'interrompant; l'hbreu Et en effet on tait oblig

d'avouer que

la

version des Septante, admise


la

comme

type de l'Ancien Testament dans


exigeait

chrtient orientale,

une

rvision svre. Sophronius, tout interdit,

vint trouver Jrme et lui raconta sa dconvenue.


serait, ajoutait-il,

Ce

rendre un grand service au christia-

nisme que de faire d'aprs l'hbreu mme une traduction dont les Juifs fussent obligs de reconnatre l'entire fidlit; Jrme, qui en avait le pouvoir, en incombait aussi le devoir quant lui, Sophronius, il se chargeait de mettre la traduction de Jrme du latin en grec, ne doutant point qu'elle ne ft adopte sans
:

hsitation par toutes

les

glises d'Orient.
;

L'entre-

prise tait sainte et glorieuse

elle tenta le solitaire

de

Quid ergo mirum, si et ego sapientiani saRCularem propter eloquii venustatem, et niembrorum pulchritudinem, de aucilla atque captiva Israelitidem facere cupio? Hieron., Ep. 83.
1.

LIVRE VIL

261

Bethlem, qui l'accomplit en partie. Sophronius, de son


ct,

ne manqua point

sa parole, et l'Occident

eut

le

rare et

suprme honneur de voir une interprtation grecque de la Bible, puise chez un auteur latin, remplacer dans beaucoup d'glises d'x\sie le texte consacr
des Septante ^
C'tait

un rude

et difficile

labeur pour lequel Jrme

eut besoin de plus d'un matre, car dans l'Ancien Testa-

ment, compos de tant de

livres divers d'objets et crits


les styles,
les

des poques diffrentes,

dialectes, la

langue elle-mme, changent souvent d'un livre l'autre. Gb que rabbin distingu de Tibriade ou de Lydda
s'

onnait particulirement

tel dialecte
:

ou

tel ou-

\.,.ge,

dont

il

approfondissait l'tude

c'est ces assisil fit

tances spciales que recourut Jrme. Ainsi

venir

prs de

lui,

grands

frais, sa
le

rcente connaissance de

Lydda, ce Juif qu'il appelle


sait, parat-il,

Lyddien,

et

qui runis-

un

trs-haut degr le got de l'argent


ils

et celui
ties

de

la

science;

lurent ensemble plusieurs par-

de Job par exemple, qui lui cota beaucoup de peine. Il en tudia d'autres avec un rabbin trs-renomm de Tibriade ^ Quand il voulut
de
la Bible,

le livre

changer encore de matre ces livres sont crits en chaldaque, et il dut se procurer un rabbin qui connt fond cet idiome. Le rabbin lisait le texte de Daniel en hbreu; Jrme, qui savait parfaitement l'hbreu, traduisait sur-le-champ en
lire

Tobie
:

et

Daniel,

il

lui fallut

latin,

et

des secrtaires crivaient sous sa dicte ^ Ce

piitabam bene mereri de Latinis meis, et nostrorum ad discendiim animos concitare, quod etiam Grseci versum de Latino, post tantos interprtes, non fastidiunt. Hieron., ad Sophr. in liuf., ii.
1.

Me

2. 3.

Hieron., Paralip. Prfat.


Hieron., Tob. Prfat.

262

SAINT JRME.
lui inspira

procd

nanmoins des doutes; pouvait-il

rpondre consciencieusement de la translation hbraque qu'il mettait en latin? Il ne le crut pas, et pour plus de sret il se mit apprendre le chaldaque. Nouveau labeur,

nouveaux doutes, nouveaux ennuis. Cette langue le rebuta bien plus encore que n'avait fait l'hbreu dans sa jeunesse. Par instants, il jetait l son livre, jurant de renoncera une tude si barbare; mais le matre imagina

un curieux moyen de

l'encourager. Il avait mis en bel et bon bbreu l'adage de Virgile, labor improbus omnia vincit: au travail opinitre, rien d'impossible; et quand il
voyait son lve bout de patience, il le lui rcitait avec solennit ^ C'tait comme l'aiguillon enfonc au flanc

d'un coursier gnreux le vieux virgilien se cabrait sous le mot de son pote prfr, il reprenait le chal:

daque, et

le livre de Daniel fut traduit. Les plus savants rabbins taient d'ordinaire aussi les plus fanatiques, et leurs visites Bethlem, si hono-

rables qu'elles

fussent pour la littrature hbraque,

n'taient pas toujours sans danger pour eux. Jrme raconte qu'un de ses matres n'entrait jamais chez lui

que

peur d'tre lapid par ses compatriotes un peu par les chrtiens -. Il ne manquait pas de gens, en effet, qui criaient que Jrme se faisait
la

nuit, de

et peut-tre

juif;

de

mme

qu'on

l'avait

accus de se faire un prdiil

cateur de paganisme quand


l'accusa d'tre

enseignait Cicron, on

un

apostat judasant

breu. L'ignorance tire parti

quand il tudia l'hde tout pour nuire qui la


de ces attaques

mprise.

Rufin

se

fit

encore l'cho

1. Verum adhortante me quodam Hebrseo, et illud mihi crebrius in sua lingua ingerente Labor improbus omnia vincit... Hieron., Daniel.
:

Prfat.
2.

Hieron., Ep. 41.

LIVRE

VII.

263

jalouses, d'abord clandestinement et avec mesure, plus

tard ouvertement et avec violence.

Un

des matres de

deux noms, Barraban et Baranina; profitant de la ressemblance du premier de ces noms avec celui d'un voleur, fameux dans l'vangile, Rufin imagina cette plaisanterie spirituelle, mais acre comme a Jrme est un digne tout ce qui sortait de lui membre de la synagogue de Satan l'exemple de ses amis les Juifs, il prfre Barrabas Jsus-Clirist^

Jrme

s'appelait de

Outre
d'aprs

la

traduction de plusieurs parties de


et
la

la

Bible

l'hbreu

prparation

d'un plus

grand

nombre, Jrme composa deux ouvrages qui se rattachaient intimement au voyage des annes prcdentes l'un tait le Trait des lieux et des noms hbreux, l'autre celui des Questions hbraques. Il les composa en mme temps. Le premier prsente une topographie de la Jude d'aprs les deux Testaments; le second est un recueil
:

de tous

les

noms propres d'hommes


Il

et

de lieux

men-

tionns dans les critures, avec leur interprtation selon


l'tymologie hbraque.

de Csare dans

la

beaucoup d'Eusbe composition de ce travail, o il fit


se servit
le

entrer aussi ce que Philon, Origne et d'autres auteurs

orientaux avaient dit de mieux sur


il

sujet;

cependant

tions,

y ajouta tant de choses d'aprs ses propres observaqu'il en fit un travail presque neuf; au moins

est-ce ainsi qu'il en parle-.

ces travaux spciaux, qui servaient indirectement


il

la lecture de la Bible,

en ajouta de plus directs,

et

1.
2.

Barrabas tuus pro Christo

tibi electus. Ruf.,

Apot. ,ii, ap. Hiron.

Semel enim
Prfat.

et in

Temporum

libro prsefatus

sum

me

vel inter-

pretem esse, vel novi operis conditorem... Hieron.,


toc. hehr.,

Lib. de Situ et

Nom.

264

SAINT JRME.

on place pendant les trois premires annes de son sjour Bethlem des commentaires sur plusieurs ptres
de saint Paul, qu'il rdigea
avait t
l'avait
le
la

prire d'Eustochium et
l'Ecclsiaste.

dePaula, ainsi qu'un autre sur

Ce dernier
;

demand par Blsille durant sa maladie Jrme commenc, la mort tait venue l'interrompre; il
en souvenir de yeux de la mre
cette chre
et

reprit
les

me,

et l'acheva
il

sous

de

la

sur, auxquelles

le

ddia*. C'est galement leur sollicitation, et pour faire

connatre aux Occidentaux Origne, dont

le

nom

tait si

clbre en Orient, qu'il traduisit les homlies

du grand

docteur d'Alexandrie sur l'vangile de saint Luc. Paulinien et Marcella eurent aussi part ses pieuses ddicaces
;

il

mit en
le le

latin, la prire

du premier,

le trait

de Didyme

sur

Saint-Esprit, et l'inscrivit au

nom

de ce qu'il

aimait

plus au monde, son frre et ses deux surs de

Bethlem-. On Faccusait Rome de vouloir tout changer dans l'glise Eustochium et Paula, gardiennes
:

attentives de sa

renomme,
mais
faite

lui

suggrrent

l'ide

de

reviser la vieille Vulgate latine de l'Ancien Testament

en usage en
tante,

Italie,

sur

un

texte fautif des Sep-

en

la

Hexaples.

ramenant au texte plus pur donn dans les C'tait un moyen de concilier la fois, et la
sculaires les plus

vrit religieuse, et des habitudes

dignes de respect. Jrme adopta cette ide et prit pour base de sa rvision le manuscrit d'Origne conserv
Csare, et qui faisait
loi

dans

les glises

de Palestine ^

L'entreprise fut, ce qu'il parat,

mene

bonne

fin;

1. ...Et illius

memori,

et vobis

reddo quod debeo. Hieron., Eccles.

Prfat.,
2. 3.

t.

II.

Hieron., Didym. de Spirit. sanct, Prfat.


Hieron.,

Comment.

Epist. Paul,

ai

Tit.,

m.

LIVRE
mais
par
les
le

Vil.

265

manuscrit prit du vivant


d'un gardien,
soit

mme de
la

l'auteur, soit

l'infidlit

par un parti pris chez

Occidentaux de ne rien changer

coutume.

De

ces grands et

nombreux

travaux, les uns taient

publis en Palestine, les autres envoys Rome, et partout recherchs avec ardeur. La critique suivait infailli-

blement chaque publication critique


:

la

plupart du temps

malveillante, et de plus en plus acre


gloire de

mesure que

la

Jrme

se consolidait.
les

Des Grecs venaient

lui

reprocher de piller

auteurs grecs; des Latins de ne

montrer d'estime que pour les travaux faits en Orient, comme si son but avou n'tait pas d'claircir l'vangile et la Bible par des observations prises aux lieux mmes

les

vnements sacrs
brillant de
la-

s'taient accomplis, et de faire


le

entrer l'Occident, son pays, dans


fique
si

mouvement
il

scienti-

chrtient orientale. Ces attaques

injustes le faisaient bondir de colre, et alors


la

prenait

rsolution de ne plus rien publier,

Gardez ceci pour

vous, crivait-il ses amis, en leur envoyant quelque

nouveau
les

trait sorti

de ses mains,

et faites

envieux ne l'aperoivent pas.

en sorte que

Lisez -moi en

cachette, disait-il d'autres, et sauvez-moi

du

public.

Ne donnons pas d'indigestion ceux qui n'ont pas faim; et quant aux impuissants, qui crient toujours sans rien faire, leur blme m'est insupportable. Il y avait parmi ces derniers un moine palestin,

nomm

Luscius

(le

louche), qui accueillit, avec de gros-

sires accusations de plagiat, les Questions hbraques,

lorsqu'elles parurent. L'auteur, suivant lui, n'tait

qu'un
il

compilateur qui s'attribuait


Juifs et des Grecs.

impudemment
du

l'uvre des

La

bile

solitaire s'chauffa, et

cousut ses Questions hbraques une prface qu'il consacre, dit-il, la dfense de son livre,

comme

Trence

266

SAINT JRME.

consacrait ses prologues la vengeance de ses


dies.

pour l'intelligence Trence avait eu pour ennemi un mauvais pote,


Il

faut se rappeler,

comde ceci, que

nomm

Lucius Lavinius, qui


et les autres Grecs,

lui

reprochait d'avoir vol Mnandre

pour s'approprier leurs dpouilles. Trence lui rpond dans le prologue de VAndrienne, o il se lamente de perdre son temps rfuter les attaques d'un vieux pote mdisant, au lieu d'exposer tranquillement ses auditeurs le tissu de sa fable ^ Incrimin comme Trence, dit Jrme, il faut Lien que je l'imite un peu, et que je fasse aussi mon prologue. Un certain Lucius Lavinius, proche parent de notre Luscius, accusait le

pote d'avoir vol

le

trsor public

-.

Hlas
:

Trence

n'a pas t seul poursuivi

pour ce crime

le

cygne de

pour avoir gliss dans ses chants quelques vers d'Homre; quoi il rpondait aux envieux a Oui, mais il faut tre fort pour arracher la massue des mains d' Hercule ^ Le
fut aussi trait de spoliateur des anciens,
:

Mantoue

mme
soleil

cri

de plagiat s'leva contre

le

grand Cicron, ce
qui plane
intenta,
lui

de

la

langue

latine, ce roi des orateurs,

au sommet de l'loquence romaine; on

un concussionnaire, une action en revendication de la part des Grecs. Que suis-je, moi, ct de tels hommes, dont la gloire devait craser l'envie, et que
l'envie a
soler,

comme

tourments dans leur gloire? Je dois


et petit

me

con-

obscur

comme

je suis,

d'entendre grogner

autour de moi
1.

l'immonde troupeau des jaloux qui

Terent., Prolog. Andr., v. 5 et seq.

2.

Urgebat enim eura Lucius Lavinius, nostro Luscio similis, et

quasi publici rarii poetam furem criminabatur. Hieron. , Qust. Hebraic.

Prfat.
3.

Quibus

ille

respondit

Magnarum

esse virium, clavam Herculi

extorquere de manu.

Hieron., ibid.

LIVRE VIL

267

veulent fouler aux pieds les perles, afin que personne

ne

les

ramasse; ou plutt je prends


et des larves,
la

vaille, j'interprte les critures, et

mon parti, je trame soucie peu des

fantmes

dont

la

nature est, dit-on, de

murmurer

nuit dans les coins, pour faire peur aux

petits enfants'.

Les trois annes qui s'coulrent pendant


rieuse peut-tre de

la

con-

struction des monastres forment l'poque la plus labola

vie de Jrme, et assurment la


ct

plus heureuse.

Aucun orage ne grondait encore du

de Jrusalem,
cis

et les

nuages qu'on y voyait poindre sem-

blaient pouvoir tre dissips aisment.

Exempt des souluttes


il

d'une direction monastique


parti,

et

du chagrin des

personnelles, sauf les critiques littraires, dont

com-

menait prendre son


la

il

se livrait sans rserve

contemplation solitaire

amiti pieuse et

au sein d'une tendre. Les deux bonheurs terrestres


et l'tude,

qu'il avait rvs ct

de

la

perfection religieuse,

l'af-

fection et la

renomme,
et

mme

temps. Paula

venus le chercher en Eustochium ne le quittaient


taient
le

gure, l'assistant, l'encourageant dans ses travaux,

soutenant ses heures de dfaillance ou d'irritation.


Elles s'taient fait de l'aimer, de l'admirer et de le servir,

comme une

seconde religion en ce
et furent
la

monde

elles y
la

mirent leur gloire,


sienne.
velait

pour beaucoup dans

Symptme trange de
la

rvolution qui renou!

par sa base

socit

romaine

Un

des grands

noms du
1.

Gapitole venait, dans

un

coin de la Jude con-

Hoc

unum

dico,

quod vellem cum invidia nominis ejus habere


dicitur, terrere parvulos, et in angulis garrire

etiam scientiam Scripturarum, floccipendens imagines umbrasque larva-

rum, quarum natura esse

tenebrosis. Hicron., Qust. Hebraic. Prfat,

268

SAINT JRME.

nom vulgaire d'un prtre dahnate, en recevait une immortalit qui n'a point pli ct des souvenirs de Cartilage et de Numance. Jrme a ml des uvres aussi durables que l'glise chrquise, s'attacher au
et

tienne, dont elles sont

un des joyaux,

le

nom
le

et la

mmoire de deux

filles

de Scipion. Leur savoir, leur

vertu, leur douceur, leur

dvouement filial pour

grand

docteur d'Occident, inscrits au frontispice de nos Livres


saints, sont
l'histoire

connus

et clbrs

jusque dans des pays o

de

Rome

est ignore, et

ne pntrera peut-tre
le

jamais. Jrme l'esprait \ et elles

croyaient gale-

ment, abritant sous


ciel

cette

noble amiti leur bonheur au


ici-bas.
et

comme

leur

renomme

Les prfaces de Jrme


initient

ses lettres intimes

nous
trois

aux mystres de
et savantes.
(il

cette

communaut de
il

mes pieuses
paradis

Quand

fut install
l'a

dans son

appelait ainsi,

comme on

vu, son cabinet

de travail tabli dans une grotte voisine de la Crche), Paula et sa fille brlaient de l'y visiter au milieu de ses
livres et
et
le

de ses scribes. Elles tentrent enfin l'aventure, vinrent solliciter la faveur de lire avec lui l'Ancien et

Nouveau Testament. Jrme refusa d'abord, par sentiment de son insuffisance, dit-il; a mais leurs instances, ajoute-t-il bientt, taient si douces que je cdai. Ils commencrent donc eux trois une lecture complte de la Bible, chacun apportant dans ce travail commun

un

caractre et des dispositions diffrentes. Paula, lente


la

prendre

parole, tait

prompte

couter, suivant le

1.

Excgi

monumentum

sere

perennius, quod nulla possit destruere

vetustas... ut

quocumqiie sermo noster pervenerit, te laudatam, te in Bethleemitico agro conditam lector agnoscat. Hieron., Ep. 80. Epitaph. Paul.

LIVRE
prcepte de V Exode, qui dit
toi ^
:

VII.

269

coute, Isral, et taiscritures,


le
et,

Elle savait

par cur

les

tout en

aimant l'interprtation historique et


sont
le

sens naturel, qui

fondement de leur
le

vrit, elle

avec passion

sens spirituel,

comme

en recherchait plus appropri aux


il

lvations de l'me. Avec cela, son esprit, difficile contenter, voulait approfondir

chaque chose

lui fallait

des explications sur tout.

Quand

j'avouais

ingnument

mon ignorance, raconte Jrme, elle ne se rendait pas; elle voulait connatre les opinions des auteurs et mon
jugement sur eux. Je
refuser de
dirai encore, dussent les jaloux

en se jouant et fond cette mme langue hbraque qui m'a cot tant de peine dans ma jeunesse pour ne la savoir qu'imparcroire, qu'elle avait appris

me

faitement, et qu'aujourd'hui encore je ne perds point

de vue, de peur qu'elle ne

me

quitte-. Et

non-seulement

Paula savait admirablement l'hbreu, mais elle le prononait sans une ombre d'accent latin. Sa sainte fille

galement et bientt la mme perfection. On comprend par ces paroles comment il pouvait ddier ses deux amies ses

Eustochium, modele sur

elle,

atteignit

traductions de fhbreu, et invoquer leur tmoignage en


face

du monde

et

de

l'glise. Il
la

mettait parfois sous

l'autorit
et

de leur savoir

responsabilit du sien.

Paula
des

Eustochium, leur
si

disait-il
si

dans
le

la

prface de sa trala littrature

duction d'Esther, vous

fortes

dans

Hbreux,
1.

habiles juger

mrite d'une traduction,

prsecepti

memor illius Tarda erat ad loquendum, velox ad audiendum Audi, Isral, et tace. Hieron., Ep. 86. 2. Loquar et aliud, quod forsitan semulis videatur incredibile. Hebrseam linguam, quam ego ab adolescentia multo labore ac sudore ex parte didici, et infatigabili meditatione non desero, ne ipse ab ea
:

deserar, discere voluit, et consecuta est... Hieron., ibid.

270

SAINT JRME.

revoj ez celle-ci

mot

mot, afin de reconnatre

si je

n'au-

rais rien ajout, rien

retranch l'original; ou
j'ai

si,

au

contraire, interprte exact et sincre,

su faire passer
la lisons

en

latin cette histoire

hbraque,

telle

que nous

en hbreu ^
J'ai

racont dans un de

la

mes prcdents
du pape Damase,

rcits
et

com-

ment Jrme,

prire

qu'il tait secrtaire

de

la

pendant chancellerie romaine, avait

revis sur le grec des Septante la Vulgate italique

du

Psautier,

pour en

faire,

en

Italie, la

version autorise et
s'tait altre

canonique. Cette uvre importante

par sa

propagation

mme;

l'esprit

de routine d'un ct, l'ignode l'autre, l'avaient

rance ou l'incurie

des
la
il

copistes

dfigure au point de

rendre mconnaissable. Pour


y avait ncessit d'en faire une

l'honneur de Jrme,

dition corrige et avoue par lui. Ses

deux amies

se

chargrent d'en runir


l'ghse.

les

matriaux, et cette dition,

prpare par leurs soins, est reste

comme

sienne dans

Nous avons jusqu'aux instructions qu'il leur donna pour ce travail, jusqu'aux rgles qu'il leur traa pour l'exactitude de leurs copies, jusqu' la clef des
signes qu'il avait adopts dans
la

collation des diff-

rentes versions avec son texte, et auxquels ses amies

devaient se conformer

c'taient tantt

une

ligne super-

pose, tantt des oblisques ou des astrisques-. L'ob-

1. Vos autem, o Paula et Eustochium, quoniam et bibliothecas Hebroeorum studuistis intrare, et Interpretum certamina comprobastis, tenentes Esther hebracum librum, per singula verba nostram translationem aspicite; ut possitis agnoscere, me iiihil etiam augmentasse

addendo, sed

fideli

testimonio simpliciter, sicut io hebroeo babetur, bis-

toriam hebracam latinae linguae tradidisse. Hieron., Esther. Prfat.


2.

Notet sibi unusquisque vel jacentem lineam, vel radiantia signa,

id est, obelos vel asteriscos... Hieron.,

Psalm.

sec. lxx.

Prfat.

LIVRE VIL
lisque

271

deux points indiquait le retranchement de mots surabondants, provenant d'une paraphrase des Septante une toile suivie de deux points signalait au contraire l'addition de quelque pas-

ou virgule

suivi

de

sage d'aprs l'hbreu.

Une autre marque

dsignait les

peu diffrente des Septante, quant la simplicit du langage. Ce travail, destin ceux qui aiment l'tude, ne plaira pas tout le monde, ajoutait Jrme dans la prface du Psautier; mais qu'importe? Laissons dans leur
emprunts
faits

la traduction de Thodotion,

chagrin superbe ceux qui mettent

le

ddain au-dessus

de

la

science

ils

choisissent pour y boire

un

ruisseau

bourbeux,

et le prfrent la plus

En

lisant ces

pages

si

pure fontaine ^ curieuses, on aime se repr-

senter les deux nobles matrones assises devant

un

vaste

pupitre o s'talent de

nombreux manuscrits
hbraque de

grecs,

hbreux, latins

ici le texte

la Bible, l

les diffrentes ditions

des Septante, les Hexaples d'Ori-

gne, Thodotion,
italique
:

ces

Symmaque, Aquila, et enfin la Vulgate savantes femmes contrlent, comparent,


et joie, ce

mettent au net de leur main, avec pit


tier

Psau-

de saint Jrme que nous chantons encore aujour-

d'hui,

en grande partie du moins, dans l'glise latine. L'esprit alors se reporte involontairement sur leurs palais de Rome, leurs lambris de marbre et d'or, leur arme d'eunuques, de servantes et de clients, sur leur
environne nagure de toutes
les dlicatesses

vie enfin,

de

la

fortune et de toutes les

pompes du rang. Gomme'


la

Marie, sur de Marthe, elles croyaient avoir choisi

1. Non ambigo multos fore, qui vel invidia, vel supercilio, maline contemnere quam discere, et turbulento magis rivo, quam de purissimo

fonte potare. Hieron., Psalm. sec. lxx. Prfat.

272

SAINT JRME.
la pl-

meilleure part, et elles en jouissaient dans toute


nitude de leur cur. Ces douces

femmes

aidaient non-

seulement Jrme dans ses travaux,


de ses perscutions trop souvent

elles l'assistaient

encore aux heures de ses chagrins parfois imaginaires et


relles. Il appelle fr-

quemment
il
((

le

baume de

leurs consolations sur ses plaies,


il

met

ses livres sous leur dfense,

y met son honneur.

Je vous en supplie, leur

crit-il

dans sa prface du

Livre des Rois, je vous en conjure, chres servantes


Christ, qui,

du

pendant que le Seigneur est table, versez aromates de la foi; vous qui n'allez pas sur chercher le Sauveur au Spulcre lorsqu'il est ressuscit, assistez-moi, protgez-moi de vos prires contre la rage de ces chiens qui parcourent la ville, aboyant, calomniant, aiguisant leurs dents pour mieux mordre de ces
sa tte les
;

ignorants qui font consister leur science ravaler celle

des autres. Dfendez-moi de leurs attaques, car vous


tes

mon

bouclier ^

fit

Ce bouclier ne suffit pas toujours le couvrir. On lui un crime de ddier ses livres des femmes, comme
<(

si

ces

femmes,
les

disait-il,
la

n'taient pas plus comptentes

pour

juger que

plupart des

hommes.

Il

s'en

expliquait quelquefois avec elles en riant.

Les honntes

gens qui veulent que je les prfre vous dans mon estime, Paula et Eustochium, crit-il dans son pitre ddicatoire du Commentaire de Sophonie, ces gens-l ne
connaissent pas plus
la

Bible que l'histoire grecque ou

romaine.
les

Ils

hommes
1.

ne savent pas qu'Olda prophtisait quand se taisaient, que Dbora vainquit les enne-

Ut contra latrantes canes, qui adversum

me

rabido ore desaeviunt,

et

circumeunt civitatem, atque in eo se doctos arbitrantur, si aliis detrahant, orationum vestrarum clypeos opponatis. Hierou., Reg. Prfat.

LIVRE
mis
d'Isral lorsque

VII.

273

Barach tremblait, que Judith et Esther sauvrent le peuple de Dieu. Voil pour les Hbreux. Quant aux Grecs, qui faut-il apprendre que Platon coutait discuter Aspasie, que Sapho tenait la lyre
ct d'Alce et de Pindare, que Tlimiste professait

parmi les savants de la Grce? Et chez nous, Gornlie, la mre des Gracques; et la fille de Caton, J'pouse de Brutus, devant qui plissent et l'inflexible vertu du pre et l'austrit de l'poux; ne les comptons-nous pas parmi les gloires de Rome? Il faudrait des livres entiers pour raconter tout ce qu'il y eut de grandeur chez les femmes ^ L'achvement des constructions mit fin, quant aux
amies de Jrme, cette vie de pieuse rudition, qui un autre labeur, n'tait pour elles qu'un dlassement d'autres devoirs commencrent alors, ceux d'une direc:

tion

monastique. Paula dploya dans ces obligations

nouvelles une constance opinitre et et

une fermet qu'on


douceur de vie mondaine.

pu

croire incompatibles, soit avec la


soit

son caractre,

avec

la

mollesse de sa

Le premier monastre fut bientt rempli, puis le second et le troisime successivement. La petite troupe de vierges romaines amene par Eustochium avait servi de noyau aux communauts, et il s'y tait joint rapidement une multitude de filles et de veuves, les unes
riches, les autres pauvres, accourues de toutes les parties

pour trouver du pain prs d'une femme riche et bienfaisante, celles-l pour partager la gloire qui s'attache toujours un grand nom, et recevoir la rgle d'une descendante des consuls romains et
de f Orient,
celles-ci
Plena est historia tam grseca

1.

quam

latina virtutibus

feminarum
18

et quse integros libros flagitent. Hieron., in

Soph. proL

274

SAINT JRME.

des rois de Lacdmone. Ces dernires, qui voulaient


faire talage, se prsentaient

souvent avec un cortge


:

de suivantes

et

d'eunuques

Paula ferma
se servir

la

porte

toute cette valetaille ^

soi-mme elle en donnait l'exemple aux et servir le couvent autres. Non-seulement elle se mettait aux gros ouvrages,

Chacun devait

mais

elle tait la

premire prier

comme

surveiller.

Quoique

astreintes la vie cnobitique, les recluses tra-

mangeaient sparment, mais elles faisaient l'oraison en commun. C'tait au chant de V Allluia qu'on se runissait; aucune ne pouvait rester alors dans sa
vaillaient et
cellule, la dfense tait absolue.
tier

On

chantait tout le Psau vpres et


le

de suite tierce, sexte, none,


les

minuit. Toutes

surs taient tenues de

savoir par

cur

et

d'apprendre chaque jour un nouveau passage


les chapelles

des critures ^ Ces exercices se pratiquaient dans


des
couvents, o d'ailleurs on n'offrait point
fice, le saint sacri-

Jrme ayant renonc ds son ordination aux pratiques du sacerdoce, etVincentius, plus moine queprtre, en dclinant l'honneur par humilit. Le dimanche, toutes les communauts se rendaient l'glise, une des
anciennes en
l'glise
tte, et

revenaient dans

le

mme

ordre;

dpendait de l'vque de Jrusalem et

tait des-

servie par des prtres de son clerg.

Au

retour, on dis-

tribuait les ouvrages de la semaine. Les

surs

faisaient

tout elles-mmes, y compris leurs vtements, qui taient d'tolfe et de couleur uniformes. Toute communication

1. Si

qua erat

nobilis

non permittebatur de domo sua habere comiet

tem. Hieron., Ep. 8G.


2.

Mec licubat cuiquam sororuni ignorare Psalmos,

non de

Scrip-

turis sanctis quotidie aliquid discerc. Hicron., ibid.

LIVRE
avec
le

VII.

275

dehors

tait

interdite. Paula, naturellement si


la

pleine de mansutude, employait parfois

menace

et la

rigueur dans les corrections, pensant qu'il n'y a pas de


rgle inflexible et qu'il faut approprier au caractre de

chacun
((

les

moyens d'amendement. L'aptre Paul

disait:

Qu'ai-je faire vis--vis de vous?

Vous reprendrai-je

avec svrit ou avec douceur? Choisissez d'aprs votre


inclination ^
Elle

Telle fut la pratique de Paula.

ne

soufl'rait

pas que ses religieuses eussent rien


et leur nourriture.

en propre, except leurs vtements


Elle savait

que

la

dernire passion qui persiste dans les

clotres est l'avarice; elle


soit

en avait vu de
:

tristes

exemples,
cet

Rome,

soit

en Egypte

elle

se rappelait

acte d'un saint abb faisant jeter dans la fosse, avec le

cadavre d'un de ses moines, un trsor trouv cliez lui^

Ne les sparons pas, avait-il dit, car ceci tait son me! Point de contestation, point de querelle parmi les surs Paula accourait au premier signe de dissentiment; elle jugeait, rapprochait ou condamnait. Elle appliquait le jene aux besoins de l'me comme ceux du corps. Ayez plutt, disait-elle ses religieuses, l'estomac malade que le cur malhonnte ^ Ennemie de
((
:

((

la

recherche des vtements,


la

elle dtestait
:

encore plus

la

ngligence et

malpropret

un

extrieur mal rgl

dnotait, suivant elle, quelque vice et quelque corrup-

tion intrieure. Les caquets, les bavardages l'impatientaient, ainsi

que

la

mauvaise humeur

et les

chicanes.

1.

Quid

vultis? In virga

veniam ad vos, an in

spiritu lenitatis et

jnansuetudinis?
2. Hieron.,
3.

Hieron., Ep. 86.

Ep. 18.

Vit. Patr.,

m,

c.

219.

Lascivientem adolescentularam carnem crcbris et duplicatis fran-

gcbat jejuniis, malens eis stomaclium dolere

quam mentem.

Hieron.,

Ep.

18.

ti76

SAINT JRME.

yeux des dfauts nuisibles l'ordre et qu'il fallait rprimer. Le larcin lui faisait autant dhorreur que le sacrilge \ et le dtournement de quelque bagatelle parmi les surs passait dans la communaut
C'taient ses

pour un crime presque irrmissible. Tel tait le rgime des couvents de Paula. Le monastre d'hommes soumis Jrme nous apparat moins comme une maison d'asctisme monacal que comme une retraite de savants, venus de toutes les parties du monde retremper leur esprit, en mme temps que leur me, dans une pieuse solitude, auprs de la Crche du Sauveur. Quant l'hospice destin l'hbergement des
trangers,
il

regorgeait continuellement de visiteurs et

de plerins,

hommes

et

femmes,

et,

malgr

la

douce

inspiration des fondateurs, Joseph et Marie,


prsents, auraient bien

s'ils

s'taient

pu

n'y pas trouver de place.

Chacun y
pour peser
les

tait reu,

quelque nation, quelque rang

qu'il appartnt.
le

pieds-.

Nous ne sommes pas ici, disait Jrme, mrite de nos htes, mais pour leur laver Nanmoins ce concours tumultueux le
prenait
le

troublait et lui

meilleur de son temps. Ces

admirations, ces curiosits indiscrtes, l'importunaient.

Notre solitude, crivait-il Rome, est devenue une


perptuelle de passants;
qu'il
la

foire

paix en est tellement

bannie

nous faudra ou fermer nos portes ou abandonner l'tude des critures, qui nous ordonnent de les ouvrira Pour se soustraire ces ennuis, il gagnait en
1.

Furtum quasi sacrileginm


Propositum quippc nobis

detestabatur. Hieron., Ep. 86.


est

2.

pedcs lavarc venientium, noa mrita


nobis ostium, aut Scripturarum
,

discLitere. Hieron., in liuf.,


3.

m.
sit
,

In

tantum, ut aut claudendum

per quas apcricadae sunt fores

studia relinqucnda, Hieron.

Ezech.

Proni.

LIVRE
grande hte
parat
le

VII.

277

le

sentier d'Arclilas et courait s'enfermer


tait interdit

dans son paradis, dont l'abord


Il

aux fcheux.
fit

dans

mme, d'aprs la roc un chemin plus

tradition, qu'il

pratiquer
escal'en-

court, au

moyen d'un

lier qui,

de l'enceinte de son couvent, conduisait

droit chri de sa retraite.

II.

Au milieu de
pagne,
tion,
il

tout cela,

Jrme entretenait une vaste


Gaule,
la

correspondance avec
et surtout
tait

l'Italie, la

Dalmatie, l'Es-

avec Rome. En dpit de leur spararest l'me de l'glise domestique et de tout

ce qui s'y rattachait de prs

ou de

loin.

On

le

consultait

sur toutes choses

questions de discipline monastique,

questions de dogme, interprtation des textes bibliques, rgles de discipline morale, tout tait soumis son
tribunal

jugements taient presque toujours sans appel. Il trouvait en retour dans les membres de cette petite communaut un dvouement sans rserve
:

et

ses

hommes

et

femmes

veillaient l'envi sur sa

renomme
l'atta-

et faisaient face ses

ennemis, toujours prts


effet, se

quer. La polmique, en

continuait entre eux et


la

Jrme, d'une rive l'autre de

Mditerrane

c'est

Bethlem qu'il composa ses livres contre Jovinien\ et, sous forme de lettres, plusieurs diatribes trs-mordantes
contre les moines et
le

clerg romain ^ Cette nouvelle

1. Hieron., adv. Jovian.,


2.

i.

Hieron., Ep. 34, ad Nepotian. De


etc.

vit. Cler. et

Monach.; Ep.

95,

ad Rustic. monach.,

278

SAINT JRME.
non plus
Eiistochium et

vie ne faisait point oublier

Paula
dent.
fivre

les tres si

chers qu'elles avaient laisss en Occi-

Malgr

l'entranement religieux,
l'avait

malgr

cette

de solitude qui
tait

arrache ses entants,

Paula
car

toujours une tendre mre, et ceux d'entre


lui

eux qui taient chrtiens


ils

pardonnaient volontiers,
de blmer une conduite

se fussent fait scrupule

laquelle les plus grands docteurs chrtiens applaudissaient.

femme de Pammachius, promettait donner bientt un hritier. Toxotius grandissait en ge plus rapidement qu'en raison, au jugement de sa mre. 11 restait paen paen moqueur, poursuivant les
Pauline, devenue

de

lui

chrtiens de ses sarcasmes^ jusqu'au jour assez prochain

o l'amour
d'Albinus,

le

transformerait.

On

le destinait Lta, fille

pontife des dieux paens;

chrtienne par sa mre, et


se raliser encore
:

une fois ne convertirez pas votre mari? Furia, lasse de son veuvage, se dcidait le rompre, non sans beaucoup d'hsitation et de crainte du jugement de ses amis, et elle envoyait Jrme, titre de consultation, un long
expos de ses raisons. Jrme rpondit par ce virulent
trait contre les

mais Lta tait le mot de saint Paul devait Femme, qui sait si vous

secondes noces
passages
:

dont

j'ai

cit

prccruel

demment quelques
autour de sa
fille

-.

Un vnement

venait de frapper Marcella

Albine tait morte, laissant

un

vide que rien ne pouvait combler.

Jrme et dsir la voir quitter Rome pour venir vivre avec eux; Eustochium et Paula le souhaitaient encore
davantage, et
ils

rsolurent tous trois de lui crire.

1. Hieron.,

Ep. 57.

2. Voir ci-dessus, livre IV.

LIVRE
La
lettre,

VII.

279

compose en
:

commun
et

par Paula

et sa fille,

eut un double but

attirer prs d'elles Marcella, qu'elles

aimaient

l'gal

d'une mre

d'une sur,
sur
la

et rfuter

certains bruits accrdits


particulier sur Bethlem.

Rome

Palestine et en
effet,

Beaucoup de gens, en

par une feinte


ter
les

pour Paula, et principalement dans l'intention de blmer Jrme, se plaisaient reprsenpiti

Jrusalem

comme une

ville

afTreusement
aride,

laide,

dont

dnu de tout, indigne du sjour d'une patricienne de Rome. Curieuse ce point de vue, cette lettre, que nous avons encore, ne l'est pas moins par le style, o une certaine teinte de pdanterie se mle une grce toute fminine; mais un petit talage de science n'allait pas mal aux pieuses migres, et devait trouver bon accueil au couvent du
village,

monuments comme un mauvais

ne parlaient point l'me, et Bethlem

mont

Aventin.

PAULA ET EUSTOCHIUM

MARCELLA.

Ce n'est pas une bien sincre affection que


la

celle

qui

mesure, ni un bien vif dsir que celui qui sait attendre. Excuse-nous donc si nous, tes humbles disciples, songeant plus ce que nous voulons qu' ce que nous pouvons, nous osons faire la leon notre N'en remontrez pas matre, malgr le proverbe
connat
:

((

Minerve.

Mais aussi n'es -tu pas celle qui a port


et qui,

nous runissant sous ton aile comme des poussins, nous a formes ton image? Nous laisseras -tu maintenant sans guide, essayer de voler loin des yeux maternels, apprendre
l'tincelle

au foyer de nos mes,

nous-mmes

dcouvrir l'pervier et trembler la seule

280

SAINT JRME.

vue de l'ombre de l'oiseau qui passe ^? Nous sentons trop bien que nous sommes seules... Viens donc, rends-nous Marcella, notre suave, notre douce Marcella, qui nulle douceur et nul miel ne sont comparables. Voudrait-elle n'tre dure et renfrogne que pour nous, que son charme
et

son amiti ont entranes sur ses pas, dans


Si ce

la

confra-

ternit de sa vie?

que nous demandons est pour ton bien et si l'criture nous approuve, notre hardiesse est pardonnable. La premire parole de Dieu au patriarche Abraham fut celle-ci Sors de la terre que tu habites, quitte ta parent, et va dans le pays que je te montrerai.
((
,
:

Abraham quitta aussitt la Chalde, la ville de confusion, les champs de Sennaar, o la Tour d'orgueil s'levait jusqu'au ciel;

marcha o le conduisait la voix de Dieu. Marie aussi, quand elle sentit que son sein tait le temple du Seigneur, abandonna la plaine pour aller vers
il

les

hauts lieux.
((

Plus cette terre montueuse qui nous rapproche du


est

ciel

trangre aux dhces du

monde,

plus elle est

prcieuse nos mes. Jrusalem porte dans Thistoire

un

triple

nom

Jbus

Salem et Jrusalem;
jjaix, et le

le

premier
la

signifie foul, le

second

troisime vision de

paix. C'est ainsi qu'aprs avoir

longtemps march, nous pouvons atteindre le but, et tre admis la vision de la quitude ternelle-. Jrusalem a vu natre Salomon le

1.

Tu

quse prima scintillam nostro fomiti subjecisti, quae ad hoc


et

studium nos

scrmone hortata
:

es, et

exemplo,

et quasi gallina

con-

gregasti sub alas pullos tuos


patieris, et accipitris

nunc nos libre absque matre volitare pavera formidinem? Paul, et Eust., Ep. ap. Hieron.,

Ep. 44.
2.

Jebus et Salem et Jrusalem, appellatur.

Primum nomen,

cal-

cata; secundum, pax; tertium, visiopacis. Paulatim quippe perveni-

LIVRE

VII.

281

Pacifique; David et sa race l'ont

gouverne
ville

et plus la les autres


la

Jude l'emporte, pour

les

curs chrtiens, sur


la

provinces de l'Empire, plus cette

l'emporte sur

Jude tout entire. Elle fut, dit-on, tombeau d'Adam, notre premier pre;
la

demeure

et le

elle fut le lieu

de

mort du Christ

sa sainte

montagne

s'appelle Calvaire,

c'est--dire Crne, parce qu'elle recouvrait le crne


vieil

du

homme;
en

afin

que

le

second Adam, par


le

le

sang divin

qui dcoula de sa Croix, effat


C'tait
effet,

pch du premier ^

comme nous
que
le

l'avons dit plus haut,

une

tradition orientale,

pre des

hommes, mort

au Golgotha, sous le roc qui devait recevoir, au temps marqu par les prophties, la Croix du Sauveur. La tradition ajoutait qu'au
Jrusalem, avait t enterr

moment o

le

Christ expira,

le

jour se voila, o

la

terre tressaillit jusque dans ses entrailles,

Adam

sortit

de son spulcre pour n'y plus rentrer. En mmoire de ce fait traditionnel, les Orientaux, dans les reprsentations de la

mort de Jsus, plaaient toujours un crne


la Croix. Cette tradition

au pied de
sie avait

d'une

si

haute po-

frapp sans doute les


visite

deux amies de Marcella,

durant leur

au Saint-Spulcre; et l'image du pre des hommes, s'levant du pied de la Croix pour y rece-

voir la rose sanglante de l'expiation par les souffrances

du

juste, compltait
la

grandes scnes de

magnifiquement Rdemption.

leurs

yeux

les

Abordant
mus
1.

le

double caractre de Jrusalem,

cit

bnie

ad finem, et post conculcationem ad pacis visionem erigimur.

Paul, et Eust., Ep. ap. Hieron., Ep. 44.

Ende

et locus in

quo crucifixus
ibi
sit

est

Dominus

noster, Calvaria

appellatur; scilicet

quod

antiqui hominis calvaria condita, ut

secundus Adam,
tis

et sanguis Ghristi

de Gruce

stillans,

primi

Adam

et

jacen-

protoplasti peccata dilueret. Paul, et Eust., ibid.

282

SAIiST

JRME.

et cit

maudite

les

correspondantes de Marcella cherl'esprit

chent combattre, dans


sion qu'avaient

de leur amie, l'impres-

pu y

laisser des

bavardages inconsidrs

ou

malveillants. Marcella avait crit, ce qu'il parat,

ne pourrait jamais habiter Jrusalem, que le seul aspect de la ville dicide, de la terre qui avait bu le sang
qu'elle

du Sauveur,

lui serait insupportable.

Que fais -tu donc Rome? lui rpondent-elles. Rome n'a-t-elle pas reu le sang de Pierre et de Paul,
ces gnraux de l'arme

du Christ?

Si la confession d'un

homme,

d'un esclave

mme,

est glorieuse et sainte,

que

n'est pas celle

d'un Dieu? Nous

allons baiser les os des

martyrs, et

gner le pensent ainsi n'ont qu' consulter le diable et ses anges chaque fois qu'on trane un possd devant le divin tombeau, il faut voir ses contorsions, il faut entendre
:

y a des gens qui pensent qu'il faut ddaiSpulcre o Dieu lui-mme a repos! Ceux qui
il

ses

gmissements. Le
le

dmon
Christ;

est l qui frmit,


il

comme

devant

tribunal

du
:

se lamente, mais trop

tard, d'avoir crucifi son terrible juge K Si ce

mot qu'on

nous rpte
((

satit

Jrusalem

table!

si

ce

mot

tait vrai,

un lieu dtesparce que le Christ y a


est

souffert,

pourquoi Paul

avait-il tant

de hte de
le

s'y

ren:

dre? Pourquoi disait- il ses frres, qui


((

retenaient

l pleurer et troubler mon cur? tre li, mais mourir non-seulement Je suis prt dans Jrusalem pour la confession de mon Dieu. A la suite des aptres, combien d'vques, combien de

Que

faites-vous

((

((

1. Si

nobis non credimus, credamus saltcm diabolo et angelis ejus;

qui quotiescumque ante illud de obsessis corporibus expelluntur, quasi


in conspectu tribunalis Christi stantes, contremiscunt, rugiunt, et sero

dolent crucifixisse,

quem

timeant. Paul, et Eust.,

loc. cit.

LIVRE

VII.

'283

martyrs, combien de docteurs, sont venus, d'ge en ge,


visiter

Jrusalem, persuads qu'il leur manquerait quell'esprit et

que chose dans


et

dans

le

cur, dans l'loquence

dans

la foi; qu'ils

n'atteindraient pas la perfection,

ne venaient adorer dans le lieu o l'vangile a illumin le monde pour la premire fois, du haut d'un gibet! On raconte qu'un auteur clbre reprochait jadis quelqu'un d'avoir appris le grec non Athnes, mais Lilybe, le latin non Rome, mais en Sicile, chaque pros'ils

vince ayant en propre quelque chose qui


autres.

manque aux
aussi

Eh bien, pourquoi ne dirions-nous pas


le

que, hors de notre Athnes des tudes chrtiennes, nul n'en atteindra
((

sommet?

Pardonne-nous ce langage. Nous ne prtendons pas possder le royaume de Dieu et nier qu'il y ait quelque saintet ailleurs; nous voulons dire qu'on voit arriver
ici le

tout ce qu'il y a de plus saint et de plus savant

dans

monde

entier.
les

Nousy sommes venues, non

assu-

rment comme

premires, mais

comme

les dernires,

une fleur, une pierre que ces churs de prcieuse dans la parure de moines et de vierges qui couvrent la Palestine ^ Quiconque se distingue par la science chrtienne au fond
afin de voir et d'entendre. C'est
l'glise,

des Gaules n'a qu'une pense


((

arriver

ici.

Le Breton,

spar de notre monde,

quille son soleil couchant,

et se
l'astre

met

la recherche de la lointaine contre


fait

que

des vangiles lui rvle. L'Orient

la

mme

chose. L'Armnie, la Perse, les Indes, l'Ethiopie, l'Egypte

mme,
la

si

fconde en

solitaires, le

Pont,

la

Cappadoce,

Msopotamie, nous envoient leurs plus chers enfants.


1.

Certe

flos

quidam
et

et pretiosissimus lapis inter ecclesiastica


est.

orna-

menta, monachorum

virginum chorus

Paul, et Eust., Ep., ub. sup.

284

SAINT JRME.
ici,

L'univers converge
est le
((

suivant le

mot du Sauveur

corps, l se runiront les aigles.


te

Nous tardons

peindre
;

la petite

campagne du
le
il

Christ et l'htellerie de Marie


faire?

mais en quels termes

En

face de cette grotte vnrable de la Crche,


le silence

y a plus de respect dans

que dans

la parole.

Nous n'avons point


res par
:

dcrire d'ailleurs des ranges de

vastes portiques, des lambris d'or, des murailles dcola

sueur des misrables

et le travail des

con-

damns la demeure du Dieu fait homme n'est point un de ces palais o vous vous emprisonnez avec dlices, pensant qu'il vaut mieux apercevoir vos toits que contempler le ciel. C'est dans un petit trou de la terre, dans une fissure de rocher, qu'est n l'architecte du firmaments Oh! je crois ce lieu plus saint que la roche Tarpienne, tant de
est
fois

frappe de

la

foudre, parce qu'elle

profane

et

odieuse au Seigneur.

Lis l'Apocalypse de Jean, et vois ce qu'il dit de la

femme
((

vtue de pourpre, au front de laquelle est crit

montagnes et enviblasphme, ronne d'eau. La reconnais-tu? Comprends-tu aussi cet ordre du Seigneur Fuyez du miheu de Babylone, car a elle est devenue le domicile des dmons? Je ne veux certes point dprimer l'glise o sont les trophes des aptres; mais l'ambition, la puissance, la grandeur de de saluer et la ville, la ncessit de voir et d'tre vu
qui est assise sur ses
:
,

d'tre salu, de louer et

de critiquer, d'entendre parler

sans cesse, de voir toujours ce monde, ces foules, tout


cela
l'a

gte, tout cela

oppose un obstacle insurmon-

table la quitude

du

vrai moine...

On vous visite vous


:

i.

Ecce in hoc parvo

terrae

foramine, clorum conditor natus

est.

Paul, et Eust., Ep. ap. Hieron., Ep. 44.

LIVRE
ouvrez votre porte
:

VII.

285
:

Vous la fermez vous tes des orgueilleuses. Rendez-vous la politesse due vous vous acheminez vers les palais des au monde grands, vous traversez une cohue de valets insolents, au milieu de caquetages mchants ou grossiers; enfin vous
le silence.
:

adieu

franchissez les portes dores, et l'uvre de

la

mdisance

commence. Chez nous, tout est simple, tout est rustique: on ne parle que psaumes aucun mot frivole ne vous
;

Le laboureur chante V Allluia en conduisant sa charrue le moissonneur, couvert de sueur, se rafrachit en entonnant un psaume, et c'est encore David qui
distrait.
;

fournit la chanson

du vigneron occup

tondre sa vigne.
la flte

Voil la posie de ce pays-ci, ses chants d'amour,

de ses bergers, l'amusement de ses paysans ^ a Oh quand viendra le temps o un courrier hors d'haleine nous apportera cette bonne nouvelle votre
! :

Marcella vient d'aborder en Palestine-! Quel cri de joie

dans tout
vierges
!

le

chur des moines, dans

tout

le bataillon

des

ment

si

Rien ne pourra nous arracher cet embrasselongtemps souhait. Quand luira-t-il ce jour o

nous entrerons ensemble dans la caverne du Christ; o, penches sur le Spulcre divin, nous pleurerons avec une sur, nous pleurerons avec une mre; o nos
lvres s'attacheront prs des siennes

au bois

sanctifi

de

la

Croix; o, sur

le

s'lever nos dsirs et notre

Sauveur? Ne vois -tu emprisonn dans son linceul


1.

mont des Oliviers, nous sentirons me dans l'ascension du pas sortir de la tombe Lazare,
?

Ne

vois-tu pas les


ut vulgo dicitur,

eaux
ama-

Hsec sunt

iii

hac provincia carmina,

hae,

torise cantationes, hic

pastorum

sibilus, hic

arma

culturse. Paul. etEust.,

apud Hieron., Ep. 44. 2. O quando tempus

illud adveniet,

quum

anhelus nuntium viator

apportet, Marcellam nostram ad Palestinae littus

appulsam

Ibid.

286

SAINT JRME.
le

du Jourdain devenir plus pures pour baigner


de Jsus? Voil
Toil le
c'est
le

corps

les

bergeries des pasteurs, courons-y;


:

mausole de David, allons-y prier. coutons prophte Amos, qui, du haut de sa roche,
la

embouche
la Galile,

corne des bergers,

et fait retentir

au loin

tout le pays. Puis entrons dans Nazareth, cette fleur de

comme

le dit

son nom^;

et ensuite,

par Siloh,

Bethel et d'autres lieux o des glises s'lvent


les

comme
l

tendards des victoires du Christ, nous regagnerons

notre caverne. L nous chanterons toujours,

nous

pleurerons souvent;
cherchait
partir.

le

cur

bless de la flche
:

du Seipoint

gneur, nous dirons ensemble


({

J'ai

trouv celui que


le laisserai

mon me,

je le tiens et

ne

((

La

lettre

de Jrme se terminait ainsi

Nous qui avons dj travers en


la vie,

flottant bien des

espaces de

et

dont

la fragile nef,

battue par les

temptes, brise par les cueils,

fait

eau de toutes parts,


c'est la soliIci
lait,

htons-nous d'entrer dans

le port.

Ce port,

tude et les champs. Nous te les

ofl'rons.

du pain

bis,

des herbes arroses de nos mains, du


:

notre gour-

mandise rustique vile, mais salutaire nourriture! A ce nous ne craignons pas que le sommeil nous dtourne de l'oraison, ou que des lourdours d'estomac interrompent notre lecture. En t, nous trouvons sous les rameaux d'un arbre la fracheur et la retraite. En automne, un lit de feuilles au grand air nous prsente un lieu fait pour le repos-. Au printemps, quand les
train de vie,
1. Ibimus ad Nazareth, et juxta interpretationem nominis ejus, florem videbimus Galileae. Paul, et Eust., Ep. ap. Hieron., Ep. 44.
2.

Si sestus est,

secretum arboris umbra prbebit.

Si

autumnus, ipsa

aeris tempcries, et strata subter folia, locuin quietis ostendunt. Hieron.,

Ep. 45.

LIVRE

VII.

287

peignent de fleurs, quand les oiseaux gazouillent sur nos ttes, le chant des psaumes est bien

champs

se

plus doux. Arrivent l'hiver,

le

froid et les neiges, je n'ai


la fort

m'en fournit assez pour veiller ou dormir chaudement bon compte. Que Rome garde pour elle ses tumultes; que ses arnes cruelles rougissent toujours du sang des glapas besoin d'acheter du bois;
voisine

que des applaudissements insenss branlent toujours son cirque, et que la luxure rgne sur ses thtres; enfin, pour parler de nos amis, que le snat des matrones y soit visit chaque jour M Nous autres ici, nous pensons qu'il est bon de s'attachera Dieu et
diateurs;

de mettre en

lui toute

son esprance; afin que,

le

jour
les

o nous changerons
tour
((

cette pauvret d'ici- bas

pour

richesses d'en haut, nous puissions nous crier notre


:

Que

dsirai-je dans le ciel, et qu'ai-je

demand

sur

la terre,

sinon

toi seul,

mon

Dieu?

Marcella ne vint point, et elle fut plus utile


taires, ses

amis, dans

la ville

du Golgotha. Vers la mme Pammachius Tu ne reconnatrais pas


:

aux solidu Capitole que dans celle poque, Jrme crivait


ta

belle-mre

et ta

sur,

si

tu les voyais aujourd'hui

leur corps s'est

fortifi

l'gal de leur

me.

Elles qui,

du vivant de
ne pouvaient

Toxotius, taient les esclaves

du

sicle,

monter un escalier, pour qui un vtement de soie tait une pesante charge et la chaleur du soleil un incendie, couvertes maintenant de vtements sombres et presque ngligs, elles mettent la main aux plus gros ouvrages. Elles s'occupent prni respirer l'air des carrefours, ni
1.

Habcat

sibi
:

Roma
!

suos tumultus, arena sseviat, circus insaniat,

theatra luxurieiit

et quia

de nostris dicendum est, matronaruni quo-

tidie visitetur senatus

Hieron., Ep. 45.

288

SAINT JRME.
les

parer

lampes,

elles

allument

le feu,

balayent

la

mai-

son, pluchent les herbes, mettent les lgumes au pot

quand

la

marmite bout, dressent

la

table,

placent

les

vases boire, disposent les plats, courent de ct et


d'autre ^ Elles ont assurment autour d'elles

un grand

nombre de vierges qui


de
services,

elles

pourraient laisser ces sortes

mais

elles

tiennent donner l'exemple par-

tout et toujours; ne voulant pas se laisser vaincre dans

du corps par celles qu'elles surpassent dans Que le courage de Tme. Il disait encore Furia ne puisses-tu voir ta sur Eustochium que ne puissestu avoir avec elle un entretien o cette sainte bouche se ft entendre Gomme tu remarquerais une grande me dans un petit corps- Ce que Marie lit devant les femmes
le travail
: !
!

d'Isral, elle le fait

devant
les

les vierges ses

compagnes, en
qu'on attend

chantant
ainsi

la

premire

louanges du Seigneur. C'est

que

l'on passe ici la nuit et le jour, et

l'arrive
les

de l'poux, en tenant l'huile toute prte pour

ils

lampes.
Ils

voulaient qu'on les crt heureux, et

l'taient

mais leur bonheur ne fut pas de longue dure. Une froideur toujours croissante se mit entre les coule vents de Bethlem et celui du mont des Ohviers
en
effet,
:

dmon

d'envie,

comme au temps

de Judas

le

dmon

d'avarice, s'tait gliss dans ce jardin de

Gethsmani

au-dessus duquel rsidait Rufin. Les visites du prtre

1.

Vel lucornas concinnant, vel succendunt focum, pavimenta ver-

runt, mundaiit legumina, olerum fasciculos in ferventem ollain dejiciuiit,

apponunt mensas,
2.

calices porrigunt, effundunt cibos,

hue

et illuc dis-

currunt. Hieron., Ep. 55.


Si videres

sororem tuam,

et illad sacri oris

eloquium coram audire

te contingeret, cerneres in pai'vulo corpusculo ingnies animos. Hieron.,

Ep. 47.

LIVRE

VII.

289

d'Aquile son ancien ami cessrent bientt complte-

ment,
dans

et le

nom

de Mlanie n'est pas


et

mme

prononc

la

lettre

d'Eustochium
le

de Paula.

De sourdes

hostilits,

dont

caractre tait de jour en jour plus

acre, venaient

Enfin

la

mouvoir et irriter les htes de Bethlem. guerre clata au grand jour le nom d'Origne
:

en

fut le signal.

19

290

SAINT JRME.

LIVRE
D'Origne et de ses doctrines.
est envisag en Orient,

VIII.

Double caractre sous lequel ce grand docteur Propositions orignistes prches Jrusalem. L'vque Jean et Rufin les approuvent; Jrme les combat. Commencement de la lutte de l'orignisme. piphane y prend part sa brouille avec Jean de Jrusalem. Scnes entre les deux vquos dans l'glise du Saint-Spulcre et dans celle de la Croix. Jrme prend parti pour piphane. Les monastres de Bethlem sont mis en interdit. Paulinien, ordonn prtre par Epiphane, est rejet par Jean de Jrusalem. Sentence de bannissement obtenue par cet voque contre Jrme. Trouble croissant dans les monastres. Le
:

patriarche d'Alexandrie, Thophile, se porte juge entre Jean de Jrusalem et

Jrme,

Bizarre

conduite de son lgat Isidore.


il

Thophile
les

change subiet Rufin.

tement d'opinion sur l'orignisme, dont


avoir soutenus.

excommunie

adhrents aprs les

Jrme

se rconcilie

avec Jean de Jrusalem

Dpart de Rufin pour Rome.

393-397.

I.

Avant d'introduire
querelles
iv^ sicle et

mon
du

lecteur au

milieu de ces
la

de l'orignisme

qui

remplirent

fin

du

une

partie

suivant, et

o furent envelop-

ps Jrme et ses amis de Bethlem, je dois dire quel-

ques mots de
sortir

la

personne d'Origne, de son gnie, du

caractre de ses doctrines, des causes enfin qui firent

de son tombeau, au bout de cent quarante ans,


aient battu
la

une des plus furieuses temptes qui


tient.

chr-

N vers l'anne 185 de notre

re,

Origne appartient,

LIVRE

VIII.

291

poque de demi-incertitude o l'autorit de l'glise, encore muette sur beaucoup de questions dogmatiques, laissait le champ libre aux hypothses, et o de grands et vigoureux esprits, amis de la vrit, purent consciencieusement flotter entre
Tertiillien, cette

comme

l'orthodoxie et Terreur. Fils d'un martyr, matre de disciples

dont beaucoup allrent au martyre,


confesseur

et

lui-mme

intrpide

de

la

foi

dans

les

prisons de

Dcius,

il

n'exera pas moins de puissance sur son sicle

par son caractre que par son savoir. Les surnoms qu'on lui donna d'Adamantins, citr de diamant, Ghalcenterus,
entrailles d'airain,

Chalceuts,
le

homme

de bronze ou de fer,
ses

indiquent sur lui

jugement de

contemporains,

que

la postrit ratifiai II avait

dix-sept ans

quand son

pre,
l'ordre

nomm

Lonide, fut conduit au supplice par

du gouverneur d'Alexandrie, durant la perscumre dut l'emprisonner lui-mme dans la maison et cacher ses habits, pour qu'il ne se livrt pas au bourreau. Rduit crire au lieu d'agir, il exhorta son pre par un billet mourir gnreusement,
tion de Svre^ et sa

sans songer ceux qu'il

laissait

aprs lui^ La confiscale

tion des biens, consquence

ordinaire du martyre,

jeta, lui et sa famille (ils taient six enfants),

dans un
ses livres

dnment, qu'il fut contraint de vendre pour une rente de quatre oboles par jour, qui
tel

suffisait

le

nourrir.

Il

ouvrit ensuite

un cours public de gramliv.

1. 2.

Origenes qui et Adamantins... Hieron., Catal. Script. eccL,

Leonides Origenis pater, capite truncatus, supra dictum filium

admodum
XII,

adolescentem reliquit. Euseh.^ Hist.


Script, eccl., liv.

eccles., \i,i.

Leonides

Origenis pater, captus est, et post alia supplicia obtruncatus... Zonar.,


11.
3.

Hieron., Catal.

Nicephor.,

v, 2.

Cave, mi pater, ne nostra causa sententiam mutes.! Euseb.,

VI, 2.

292

SAINT JEROME.

maire o il se rendait pieds nus et en haillons ^ Une riche matrone d'Alexandrie, qui tait chrtienne, eut piti de tant de misre si saintement gagne et le recueillit
tt

dans sa maison

mais

il

la

quitta presque aussi-

parce qu'il y trouva

un

hrtique-. Cependant son

enseignement faisait dj du bruit. Il atteignait sa dixhuitime anne, quand la chaire des catchses chrtiennes, qu'avait fonde Pantenne et occupe Clment,
devint vacante par
cartait tout le
l'effroi
:

de

la

perscution, qui en
la prit

monde

Origne

hardiment ^

et

de son cole sortirent coup sur coup sept martyrs, ses


disciples.
Il faillit

vingt fois tre lapid; les parents d'un


la

de ses lves, qu'il avait accompagn


lurent

mort, vou-

un jour

le

mettre en pices, sa demeure fut


il

assige par des soldats, et


cile,

erra longtemps sans domiIl

courant de retraite en retraite.


ce qu'il cherchait

n'obtint pourtant
:

pas
soit

avec tant d'audace

soit

ddain,
laissa

admiration,

le

gouverneur d'Alexandrie
sa vie, qui justifiait

le

vivre.

Ce commencement de

son sur-

nom
la

'enirailks

cV airain,
il

est le tableau

du

reste.

Quand

perscution s'apaisa,

se

fit

de l'tude un autre mar ces passions de

tyre.

Pour appartenir sans rserve

l'intelligence qu'il ressentait si


fol instinct de jeunesse venait

violemment, mais qu'un dranger parfois, d'au-

1. Venditis priscse doctrinae

voluminibus, quae pnes se habebat ele-

gantissime elaborata, contentas fuit quatuor obolis qui ab emptore volu-

minum
2.

ipsi in dies

singulos pendebantnr... Nudis vestigiis ambulasse

dicitur, nullo penitus calceamento. Euseb., vi, 3.

Perversam hominis opinionem abominatus. Zonar., xii, 11. Hic Alexandriae dispersa ecclesia, decimo octavo setatis suse anno, xanriyj^aewv opus aggressus; postea a Demetrio... in locum Clementis
3.

presbyteri confirmatus, per multos aanos floruit. Hieron., Catof.


ecd., Liv.

5mp^

Euseb.,

vi, 3.

LIVRE
trs disent
tet,
:

VIII.

293

il

se

pour obir une ide exalte de la chasmutila lui-mme S crime qui n'tait point
par
tait
les

rare ces premiers ges de l'glise malgr les pnalits

de

la loi civile, fortifies

prohibitions canoniques.
effet

Tout mutil volontaire


ecclsiastiques indigne
tait prtre;

en

dclar par les lois


et

du sacerdoce,

dgrad,

s'il

mais
les

la

gloire d'Origne brillait dj

de

tant d'clat, tant de respect environnait son courage et


sa science,

que

vques de Jrusalem et de Csare


il

se disputrent l'honneur de l'attacher leur clerg, et

reut l'ordination
Prtre et

docteur,

il

n'prouva pas moins de trasa

verses au sein de l'glise pour l'indpendance de

pense que de tourments au dehors pour la confession de sa foi. Chass comme hrtique par l'vque d'Alexandrie, appel par d'autres, excommuni ici, applaudi ailleurs, passant tour tour de l'anathme
l'apothose,
il

parcourut

la

Palestine, l'Arabie, la Ph-

nicie, la Syrie, l'Achae, la

chisant, et dposant partout les

Cappadoce, professant, catgermes de doctrines


les

dont
la

la

splendeur blouissait tous

yeux, mais dont

hardiesse effrayait bon droit une orthodoxie rigide.

autre, les bourreaux paens apportaient de diversion aux perscutions ecclsiastiques. Jet en prison Csare, au temps de Dcius, Origne, mis sur
la

De temps

le chevalet,

eut les pieds tirs jusqu'au quatrime trou,

ce qui passait pour

une

affreuse torture

on

le

menaxii,

1. Gastitatis 2.
3.

amore, gnitales

sibi partes ipse prsecidit.

Zonar,

11.

Euseb.,

VI, 8.

Vincula... corporis cruciatus, et in intimo carceris recessu, ferrei

torquis serumnas pertulit, adeo ut

multorum dierum

spatio pedes in

nervo, ad quatuor usque


VI, 39.

foraminum

interstitia, distenti fuerint. Euseb.,

294

SAINT JRME.
du
gril. Il

ait aussi

ne mourut pourtant pas


il

cette fois;

mais, dix-liuit mois ou deux ans aprs,


cette vie

achevait Tyr

doublement militante, l'ge de soixante-neuf ans. Les historiens nous peignent Origne comme petit
et faible

de corps

il

fallut la force

me pour qu'une

si

frle

indomptable de son enveloppe pt rsister tant

d'assauts livrs par la misre et par les

hommes. Son

corps fut enterr, dit-on, dans

la

muraille de l'glise

du Saint- Spulcre de Tyr^


toutes
la

qui

tait la

cathdrale de la ville

Les erreurs doctrinales d'Origne tinrent presque


nouvelle face qu'il prtendait donner l'exla

gse des livres juifs et chrtiens, par Tapplication de

philosophie grecque. Cette tendance avait exist avant

mais avec plus de rserve et de mesure. Aussi savant que les plus renomms philosophes de son sicle, et rput par eux leur gal; familier avec leurs ides comme avec leurs mthodes, il voulait absorber la philosophie paenne au sein et au profit du
lui
l'cole d'Alexandrie,

dans

christianisme, en la subordonnant aux donnes histo-

riques de l'Ancien et du Nouveau Testament. Et, en


les polythistes rudits suivaient

effet,

son enseignement avec


les

autant de curiosit et presque autant de got que


chrtiens

eux-mmes;

il

arriva

mme

convertir plu-

sieurs d'entre eux-.

Mais Origne ne sentait pas assez qu'il entranait


religion
et la foi.

la

du

Christ hors de sa voie vritable,

la

simplicit
la

Les paens eux-mmes signalrent ce vice de

nouvelle doctrine.

Ce fut

l'cueil d'Origne, crivait Por-

1.
2.

Euseb.,

VII, 1.

Hieron.,

Catal. Script, eccl., liv.

Quidam

ex ipsis comprehensi, martyrio perfuncti sunt. Euseb.,

VI, 3.

LIVRE

VIII.

295

phyre, son admirateur sincre autant qu'ennemi acharn

du

culte chrtien.
sa

Il

corrompit ce

qu'il y avait d'excellent

dans

personne

et

dans sa science par ce mlange

qu'il
:

entreprit de la philosophie et

du christianisme

car,
il

menant une

vie chrtienne contraire toutes les lois,

suivait, sur la Divinit et sur tout le reste, les

sentiments

des Grecs qu'il recouvrait des fables des barbares. Platon


tait

son auteur favori;


et

il

lisait

assidment

les crits

de

Numne, de Longin
les stociens aussi,

des plus habiles pythagoriciens;

Gornutus surtout, taient ses matres. Ayant appris par cette tude la manire d'expliquer et d'entendre les mystres des Grecs, il l'a applique aux
critures

judaques ^

Ceci

est

une rcrimination

paenne

mais on ne peut disconvenir qu'en lavant le christianisme des imputations d'ignorance sur lesquelles vivaient ses ennemis, en appelant les chrtiens eux;

mmes
alors

l'tude des brillants systmes qui passaient


la

en imprimant enfin l'exgse chrtienne l'lan sublime qui a produit aprs lui les Grgoire de Nazianze, les Basile, les Ghrysostome

pour

vrit philosophique,

et

Jrme lui-mme, Origne


et d'intrpidit.
Il

n'ait

rendu un immense
d'une parfaite
lui

service cette religion qu'il avait confesse avec tant de

courage

tait d'ailleurs

bonne

foi,

reconnaissant ses erreurs quand on les

montrait, et faisant d'avance amende honorable pour celles qui ne lui taient point signales. S'il pcha par trop de science, il le fit en illuminant bien des vrits. Un concile qui l'excommunia de son vivant disait de lui, Pareil dans un amer mais magnifique langage Satan, dont il est fils, Origne est tomb du ciel comme
:

un

clair.
1.

quibus,

quum

allegoricum in explicandis Grsecorum mysteriis

296

SAINT JRME.
Aprs sa mort,
la

division cre par ses crits se peril

ptua

il

eut des adversaires;

eut des admirateurs

clectiques qui distingurent en lui le

mal du bien;

il

en eut galement d'absolus qui adoptrent tout sur la parole du matre. Rentr en esprit, comme un triomphateur, dans cette patrie qui
l'avait

chass, l'ancien

excommuni redevint le roi de son cole. J'ai dit, propos de Didyme l'aveugle, quel culte y entourait sa mmoire, culte qui touchait presque
des
l'idoltrie.

Lorsque
l'ghse,

hommes

tels

que Didyme, imbus de


les
ils

ses doctrines,

mais clairs par

dcisions rcentes de

expliquaient les livres d'Origne,

se gardaient eux-

mmes
tir

des opinions aventureuses et savaient en garanles autres. Toutefois,

soigneusement
subtilits

avec moins de
il

clairvoyance, on pouvait se laisser garer, et

sortit,

des

extrmes de l'orignisme, plus d'une


le fils

hrsie immorale ou antichrtienne \ D'ailleurs,

du martyr Lonide

avait t le plus fcond des cri

vains ecclsiastiques ou profanes.


rien ct de lui, disait Jrme;

Notre Varron n'est


il

a plus

compos

qu'un

homme comme

nous ne pourrait copier dans


de tenir
le
fil

toute sa vie^.

Quelle difficult alors de faire un choix


livres,

parmi tant de
travers

de l'orthodoxie
les

un

tel

ddale d'opinions confuses!

Ce got exagr du symbole qui respire dans


crits

d'Origne cliarmait l'imagination vive des Orien-

taux; mais l'idole de l'Orient ne trouvait en Occident

modum
VI, 19.
1.

didicisset,

cum

judacis scripturis adhibuit. Porpli., ap. Euseb.,

Hydra, hreseon multiceps. Theopb. Alex., Lib. Pasch.,1^ ap.


antos libres composuit, quantos quivis nostrum alines sua

Hieroii.
2.

manu

describere non possit. Hieron., Ep. 29.

LIVRE
qu'une mdiocre estime.
fois.

VIII.
l'avait

297

Rome

condamne

autre-

glise pratique avant tout, glise de la lettre,

comme

et dit Paula, elle n'avait pas vu sans apprhension ces

audaces de

l'esprit

qui vivifient sans doute, mais qui

peuvent galement tromper.


la

Mme

en Orient, on avait

l'exemple de sectaires fanatiques qui, poussant l'excs

manie des interprtations figures, n'apercevaient plus l'Ancien et le Nouveau Testament qu' travers les nuages d'une vision apocalyptique. Une forte tendance vers ce mysticisme, o le sens religieux se perdait avec la lettre
des critures, existait en Palestine, pays de prdilection

du docteur
sa trace.
cette
s'tait

qui y avait profondment imprim La ferme raison de Jrme sut s'arrter sur
exil
,

pente. Origniste

passionn dans

le

principe,

il

cantonn dans de plus justes limites mesure qu'il apprenait davantage et quand il recommandait Origne et Didyme aux moines ou aux nonnes de Bethlem, quand il traduisait les homlies du matre, il savait en signaler les prils ou en corriger lui-mme
,

les erreurs.

Parmi

les

propositions d'Origne qu'on pouvait taxer

d'hrsies, quatre surtout furent mises

ou remises en

discussion vers l'poque o se passent nos rcits, et don-

nrent lieu un

commencement de

vive controverse et

de lutte sur diffrents points de l'Orient, principalement

en Egypte. La premire de ces propositions regardait la prexistence des mes. Par une doctrine qui tenait de
Platon, de Pythagore et de quelques hrsiarques gnostiques, Origne avait enseign
taient leur

que

les

mes prexis-

union avec
de purs

les

corps, et qu'elles avaient

pch

Leur entre dans un corps mortel, soumis aux besoins et aux maladies, leur assimilation aux animaux leur vie terrestre en un mot
l'tat

esprits.

298
tait le

SAINT JRME.

chtiment de leur pch*. Nos premiers parents, coupables de dsobissance envers le Crateur, avaient
t relgus ainsi
c'est ce

dans une prison d'os

et
la

de chair,

et

que

signifiaient,

dans

le livre

de
et

tuniques de peaux de btes dont


rent aprs leur chute
liait
-.

Adam

Gense, les Eve se couvri-

Une seconde

proposition, qui se

la premire, regardait la rsurrection des morts

au jour du jugement dernier. Sous quelle forme s'accomplirait cette suprme rsurrection? Les morts sortiraient-ils

du tombeau avec

les

corps qu'ils auraient eus

pendant

la vie,

avec leur sexe, avec leur laideur ou leur

beaut? Origne prtendait que non. Cette dpouille,


suivant lui, devait rester sur la terre,

comme
la

la

chane
il

du

captif

rendu

la libert reste

dans

prison o

vient d'achever sa peine.

Une

figure plus thre et inal-

trable attendait fme, qui irait recevoir, par l'arrt

du
II
:

souverain juge, sa rcompense ou son chtiments


repoussait d'ailleurs la croyance aux peines ternelles
c'tait l

une troisime proposition en rapport avec


effet,

les

deux

autres.

Origne, en

voyait dans les preuves de

la

vie

un moyen de
l'infinie

purification offert

aux

tres faillibles par

bont de Dieu,

et le repentir tait ses

yeux
et la

finstrument tout-puissant du pardon. Le repentir


qu'aux anges rebelles
et

misricorde divine, sa compagne, devaient s'tendre jus,

un jour viendrait o Satan


:

lui-mme, repentant et pardonn, replacerait sur son front le diadme des archanges l'enfer alors serait
1.

Thcoph. Alex., Lib. Pasch.,


Tunicas
pelliceas...

I,

apud Hieron.
corpora.

Epiphau. Ep.,
ap.

ap. Hieron.
2.

humana

esse

Epiphan. Ep.

Hieron.
3.

Hieron., Ep. 41.

LIVRE
aboli
*.

VIII.

299

Origne

tirait cette

consquence de

l'ptre

de

que l'archange Michel, lorsqu'il prcipita Lucifer dans l'abme s'abstint de prononcer
saint Jude,

il

est dit

sur lui

la

maldiction. Cette proposition htrodoxe sou-

leva tout d'abord tant de clameurs qu'Origne se vit contraint de la retirer et

mme

plus tard de

la nier.
,

La ressemblance de l'homme avec Dieu d'aprs les termes de la Gense, donnait lieu une quatrime hypoproposition non moins thse du docteur d'Alexandrie hardie, non moins discute que les autres, u Sans doute, disait-il, Dieu a cr l'homme son image, mais comme
:

me

et esprit

la

ressemblance a cess avec

la

faute

elle

n'existait dj plus

dans

le

paradis terrestre,

quand nos

premiers parents y revtirent cette forme matrielle, soumise aux infirmits, aux misres, aux vices, que Fcriture appelle symboliquement des peaux de btes elle rena:

tra avec l'expiation lui

-.

Le

livre

de Mose

tait d'ailleurs

une simple allgorie dans laquelle s'vanouissait pour la ralit du rcit historique. Le paradis ne lui paraisdans les arbres dont ce jardin tait sait qu'un symbole
:

plant,

il

voulait voir de purs esprits

dans ses fleuves,


cette

des vertus clestes ^

On comprend que
la

mthode
la

d'interprtation ft plus favorable


foi.

posie qu'

J'ai dit

qu'une

lutte fort

anime, concernant ces prose per-

positions et quelques autres, venait de s'ouvrir en Egypte.

Le patriarche d'Alexandrie trouva mauvais qu'on


1. Sic

permiscet omnia, ut de Arcliangelo possit Diabolus


revertatur. Hieron., Ep.9i\

fieri, et

rursus Diabolus in Angelum Epiphan. Ep., ap. Hieron. Theoph., l. c.

EpAi

pass.

2.
rit.

Quod imago Dei quam


Epiphan,, ibid.

prius aceperit

Adam,

illo

peccante perie-

Epiphan. Ep., ap. Hieron.


3.

300

SAINT JRME.

mt d'attaquer un
cit

nom

qui contribuait

la gloire

de sa

autant qu'

l'clat

de son sige piscopal,

et

comme
les
cri-

chez Thophile, qui occupait alors ce sige,


tion suivait de prs le blme,
il

la

perscu-

traita

rudement

moines ou
tiques.
sait

les prtres trouvs

coupables de pareilles

Thophile

d'ailleurs, origniste

de position, pas-

pour

l'tre aussi

de conviction
,

car c'tait lui qui

avait inculqu Rufin

durant son sjour en Egypte


l'esprit

avec Mlanie, quelques -unes des opinions du grand

docteur d'Alexandrie. Dans

logique et froid

du

prtre d'Aquile, ces opinions avaient pris

un

corps, et,

la diffrence de Jrme, qui puisait dans Origne des

armes pour
sait

fortifier sa

propre orthodoxie, Rufin refai-

Origne son image, prtant ce matre un peu fantasque l'esprit d'ensemble et de cohsion, qui lui avait
toujours manqu.

Au

dire de Rufin,
les aptres

Origne

tait la

lumire de l'vangile aprs


de
h;
fois l'vque
il

Il

le redit
il

tant

de Jrusalem, avec lequel

s'tait

en donna tant de raisons arranges sa manire, que Jean de Jrusalem, fort mdiocre savant, se
lui
fit

peu prs

origniste, sur la parole de Rufin.

II.

Les choses en taient

lorsqu'en l'anne 395

un

certain Aterbius, thologien subtil, qui avait pris tche

de combattre Origne, arriva dans Jrusalem, suivant


la trace
le

pour les saisir corps corps avec matre. Aterbius fit son enqute avec une adresse perles disciples
1. C'tait aussi l'opinion

de Sulpice Svre

Neminem

post Aposto-

los

habeat sequalem, in ea parte quse probatur.

Sulp. Sever., Dial. 4.

LIVRE
fide
lies;
:

VIII.

301

il
il

vit

l'vque de Jrusalem et assista ses

homde
il

s'entretint plusieurs fois avec Rufin, et tcha

savoir de lui ce qu'il fallait penser de Jrme-, puis

lana tout coup dans


il

le
le

public

un manifeste par lequel

dnonait l'vque,

moine Jrme, ami de Rufin,

comme des orignistes, et le diocse de Jrusalem comme atteint tout entier de cette lpre funeste. Jrme ne perdit pas un moment pour se jusce dernier surtout,
tifier,

indiquant de quelle faon


il

il

suivait Origne
:

de

quelle faon aussi

le

condamnait

sa dclaration tait

nette et prcise. Rufin se tint enferm dans son monas-

pour ne point voir Aterbius, esquivant toute explication verbale ou crite ^ Quant l'vque de Jrusalem, il ddaigna l'accusation, du haut de son orgueil; mais il en voulut mortellement Jrme d'avoir song se disculper quand son vque gardait le silence. Le successeur de Cyrille au sige piscopal de la Ville Sainte, Jean de Jrusalem^, avait en effet bien autre chose en tte que d'absoudre ou condamner Origne, et de donner son avis sur la rsurrection des corps; il soutenait alors une guerre de prminence contre l'vque
tre

de Csare, son mtropolitain. Jean avait reu de ses prdcesseurs l'hritage de cette guerre, qu'il transmit
ses successeurs.
Il

paraissait en effet contre toute raila

son et tout droit aux pasteurs de cette grande glise,

premire du monde, puisqu'elle avait t le thtre de la Rdemption et le lieu d'assemble des aptres, qu'on l'et rduite l'tat d'glise secondaire sous la suprmatie de Csare. Ainsi
Tu
le

voulait la hirarchie civile

1.

clausus domi,

nunquam eum
le

videre ausus es.

Hieron., in

Ruf., III.
2. Il avait

succd Cyrille

18 mars de l'ann 38G.

302

SAINT JEROME.

qui, lors de l'tablissement ecclsiastique, sous Constantin


,

avait servi de rgle la hirarchie religieuse

or,

qu'tait-ce

que Csare dans

l'ordre religieux ct de

Jrusalem? Cette subordination pesait donc tous les


vques possesseurs de ce sige,
et ils

cherchaient l'un

aprs l'autre la secouer, pour se rendre mtropolitains

eux-mmes, ou du moins patriarches indpendants sur leur territoire. Jean menait avec intrpidit cette campagne, qui se termina finalement l'avantage de son glise. Intraitable dans ses prtentions l'indpendance,

pour ami quiconque les proclamait comme lui; mais quiconque en doutait tait son adversaire naturel et devenait son mortel ennemi, s'il osait appeler de ses dcisions au mtropolitain ou commuil

reconnaissait

niquer avec
babilit,

le

mtropolitain sans son intermdiaire.

C'est ce qu'avait dj fait

Jrme, suivant toute pro-

donc ds

lors

en juger par ce qu'il fit plus tard. Jean tenait en suspicion les monastres de Bethlem
Il

et leurs habitants.

faut dire aussi


et

que
gloire

la

renomme
de

qui entourait Jrme


l'un, le

Paula

la

littraire

grand concours d'trangers accourus de toutes parts pour les voir,


illustre

nom

de l'autre,

et ce

un homme non dnu de mmais son infriorit relguait bien loin derque rite, rire eux dans l'ombre. Rufln, habile profiter de tout, assez matre de lui-mme pour sacrifier froidement sa
avaient de quoi offusquer
vanit son orgueil et son orgueil au plaisir d'craser

un

rival,

Rufin affectait d'approuver les rancunes de

rvque pour l'aigrir encore davantage, et Mlanie, entre aussi dans les confidences intimes du prlat attisait le feu contre son ancien ami. Ils trouvrent mauvais
,

qu'on

ft

Bethlem tant d'talage d'orthodoxie sur

la

sommation d'un agresseur obscur, envers lequel Rufin

LIVRE
((

VIII.

303

ne daignerait employer, disait-il, s'il se prsentait sa porte, que l'argument des personnages de Plante, lors-

qu'un valet les ennuie ^ Il y avait eu, suivant lui, de la part de Jrme, intention vidente de les dnigrer tous. Quant la question en elle-mme, Jean de Jrusalem
n'tait origniste
il

que pour

le

peu que

lui

en avait

souffl Rufin, et

ne se souciait pas d'en apprendre

davantage.

Les choses, malgr beaucoup d'aigreur secrte, en


seraient peut-tre restes
l,

lorsque apparut tout coup

dans

murs de Jrusalem la discorde thologique elle-mme, en la personne du vnrable vque de Salamine, piphane, cet ami du bien qui tranait la guerre
les

aprs

lui, cet

invincible gardien de l'orthodoxie qui

la

compromettait trop souvent par ses ardeurs imprudentes


et ses subtilits scolastiques'-. Il administrait tranquille-

ment son

diocse de Chypre,

quand

le

bruit de cette

premire querelle parvint, de proche en proche, jusqu' lui. Humili qu'un autre et dcouvert une hrsie
qu'il n'avait pas aperue, et cela

dans une glise

qu'il

pouvait presque revendiquer


tait originaire

comme

sienne, puisqu'il

de Palestine, qu'il y avait pass sa jeu-

nesse, et qu'il y dirigeait encore,

du moins

spirituelle-

ment, un monastre, celui


d'leuthropolis, sur
la

qu'il avait

fond jadis prs

route d'/EliaGapitolina Hbron,


fait

piphane
Laisser
fut
l

prit le parti

de s'assurer du

par lui-mme.

son diocse de Chypre

et courir
;

Jrusalem
et

pour

lui l'affaire

d'un

moment

son voyage d'ailleurs


il

n'avait

aucune apparence extraordinaire,

n'en

1. Nisi cito abisset, sensisset


tiise,

baculum non litterarium, sed dexter quo tu canes abigere consuevisti. Hieron., in Buf., III.
Saint Jean Chrysostome
et l'impratrice

2. Voir

Eudoxie,

1.

m.

304

SAINT JRME.
le

bruita pas
il

motif.

A son

arrive,

il

descendit,

comme
il

faisait toujours,

chez l'vque, et

comme

toujours,

accepta de partager sa table ^ Lui confia-t-il dans cette


intimit le soupon qui l'amenait? L'int-errogea-t-il sur
les attaques d'Aterbius

au sujet de son orignisme pr-

tendu? Chercha-t-il sonder sa foi, l'clairer, lui si savant et si rigide en matire de dogme ? Jean dit que
non, pipliane affirma
particulier devant
le contraire

devant tmoins, en

Quoi qu'il main, en prsence de toute


Constantin.

Jrme et les moines de Bethlem. en soit, une explication eut lieu le lendela ville,

dans

la

basilique de

La premire scne

se passa la chapelle

du Saint-

Spulcre. Les fidles en

nombre immense occupaient


la

l'enceinte de l'dicule et l'atrium contigu qu'pn appelait le

Golgotha. pipliane prit d'abord


et

parole et se
fauteurs de

mit prcher contre Origne qui se trouvait


aient,
la tte;

contre

les

l'orignisme. Les coups frappaient en plein sur l'vque,


l

entour de tous ses prtres, et sur


les

Rufin, qui, lui, tait absent. Jean et son clerg grima-

murmuraient,

narines serres et se grattant

leurs gestes, leur contenance ddaigneuse,

blaient dire au public que le vieillard radotait-.

semEnfin un

archidiacre se dtacha de

la

bande pour

aller

intimer

piphane, au
cours. C'tait
avait fait

nom
une

de Jean, l'ordre de cesser son disinsulte

comme

jamais vque n'en


et
il

son subordonn en prsence du peuple,

la faisait

son gal par

la dignit,

son suprieur par


les

le

mrite, celui dont


1.

il

aurait

d respecter

cheveux
Epiplia-

Mensse suae

et

domus contubernium (Johannes) imputt

nio. Hieron., Ep. 38.


2.

Tu

et

chorus tuus, canino rictu, naribusque contractis, scalpentes

capita, dclirum

sencm nutibus loquebamini. Hieron.,

ibicl.

LIVRE
blancs. L'assistance

VIIJ.

305

entire se leva,
la

et

de

l'glise

du

Spulcre on se dirigea vers celle de


le

Croix, travers

prau du Golgotha, que remplissait une foule serre de gens de tout ge et de tout sexe. piphane eut peine

s'y frayer

un passage, tant l'empressement


de
le

tait

grand

de

le voir et

toucher

des

femmes
les

lui prsentaient
;

leurs enfants, lui

demandant de

bnir

d'autres

em-

brassaient ses genoux, baisaient ses pieds, arrachaient


et se disputaient les

franges de son vtements Dans

rimpossibilil d'aller plus avant, le vieil voque dut s'arrter.

Jean se tordait de rage

et criait

qu'on

ft

place

il

ne rougit
c'tait

mme

pas de dire en face son collgue que


et qu'il

un jeu

qu'il jouait,

restait l

immobile

pour

se faire adorer-.
la

Ceci avait lieu dans

matine
le

une seconde convola

cation ayant dj t faite

pour l'aprs-midi dans

grande glise de la Croix,


encore plus nombreux.

On

concours de fidles y fut esprait entendre piphane,

mais ce fut Jean qui parla. Pour bien comprendre la porte de son allocution, il faut se rappeler la proposition d'Origne touchant la ressemblance de l'homme avec Dieu, proposition vivement combattue par les
catholiques.

De

cette

controverse et des efforts tents


le

plus anciennement pour interprter

texte biblique

Dieu

fit

l'homme
la

son

image

et sa

ressemblance,

tait sortie

grossire hrsie des anthropomorphites.

S'attachant la lettre de la Gense, et abusant en outre


Nonne quum de Anastasi
pergeretis ad Grucem, et ad

1.

eum

oinnis

setatis et

sexus turba conflueret, offerens parvulos, pedes deosculans,

fimbrias vlions... Hieron., Ep. 38.


2.

erubuisti in os ei dicere
ron., ibid.

Tu, tortus invidia, adversus gloriosum senem clamitabas, nec quod volens, et de indastria, moraretur. Hie:

20

306

SAINT JRME.

des expressions figures sous lesquelles l'criture aime


peindre l'action
et
les

sentiments de Dieu vis--Tis

du monde, ces ignorants sectaires prtaient au Crateur la forme matrielle de la crature ils lui supposaient un visage, des membres, des passions rinstar de l'humanit. Qu'une pareille croyance, indigne de tout examen srieux, se propaget chez des populations rustiques, capables de tout admettre, ou chez des moines livrs leurs propres hallucinations, qui se contemplaient eux-mmes en Dieu, cela pouvait
des
et
;

hommes

se concevoir, et en effet la secte

ne s'tendait pas plus

loin;

mais

les

orignistes,

spiritualistes dlis, affec-

taient d'englober tous leurs adversaires dans la

mme

catgorie d'erreur. C'tait


se faisaient point faute.
Il

une arme de guerre dont ils ne fallait beaucoup d'audace pour


tel

s'en servir

contre

un homme
la

qu'piphane, dont
:

toute la chrtient admirait


l'osa.

science

Jean de Jrusalem

temps qui s'tait coul depuis la runion du matin, il l'avait employ aiguiser le trait perfide qu'il rservait son adversaire. piphane avait parl des
Tout
le

orignistes

il

parla des anthropomorphites, jetant


la

pleines mains sur leur doctrine


l'odieux.
Il
fit

fois le ridicule et

son discours

le

corps tourn vers pilui, et le dsi-

phane,
gnant,

les
le

regards fixs constamment sur


plus clairement
qu'il

pouvait,

la

rise

publique ^ S'enivrant de sa propre colre,


qu'il parlait,
il

mesure
en

avait la

bouche sche,
la

la tte rejete

arrire,

les

lvres

tremblantes,

voix saccade par

l'motion. piphane au contraire restait impassible sur


Oculos

1.

et

manus

et totius corporis

truncum, in senem dirigebaSj

volens

JUum

suspecturn facere stultissimse hssreseos. Hieron., Ep. 38.

LIVRE
son sige. Lorsque Jean eut

VIII.
fini,
il

307

se leva et

fit

signe

qu'il voulait parler son tour. Aprs avoir salu l'as-

semble de

la

voix et de

la
:

main,

avec lenteur et solennit


frre par l'union

pronona ces mots Tout ce que Jean mon


il
,

du sacerdoce et mon
et fort

fils

par

l'ge, vient
le

de dire contre l'hrsie des anthropomorphites, je


trouve fort bien dit
propos, et je joins
;

mon

tmoignage au sien pour condamner ces sectaires mais comme nous rprouvons tous les deux cette absurde croyance, il est juste aussi que tous les deux nous
dclarions rprouvs
les

dogmes pervers d'Origne ^


et l'avantage fut

Unrireuniversel suivi d'une longue acclamation accueillit


ces paroles

du vieil vque,

encore pour

piphane.

Une troisime scne, prpare par Jean, eut lieu le lendemain ou le surlendemain. On tait alors au temps
pascal, et

l'vque de

Jrusalem, dans l'intention de


la

mettre au grand jour son orthodoxie, profita de chse tenue


instructions

pr-

sence d'piphane pour rsumer, dans une grande catl'glise

de
Il

la

Croix, l'ensemble de ses

du carme.
la foi
:

passa en revue les principaux


l'Incarnation, le mystre

dogmes de
de

la Trinit,

la Croix, l'enfer, l'tat

des

mes avant

et

aprs

la vie,

du Sauveur et la ntre, donnant sur chaque point dogmatique une solution. Il parait que son expos fut interrompu plusieurs fois par les cris de dsapprobation de l'assemble, de sorte que Jean, tout troubl, interpella piphane pour qu'il et denfin la Rsurrection
clarer
si

cette profession

de

foi lui

semblait orthodoxe
l'interpell, car

ou non. La
1.

situation tait dUcate

pour

Sed aequum

est,

ut

quomodo hanc haeresim condemnamus, etiam

Origenis perversa dogmata condemnemus. Hieroiii, Ep 38.

308
il

SALNT JRME.
de prononcer, sance tenante,
la

s'agissait

condam-

nation d'un vque dans sa propre glise et devant son

troupeau. pipliane crut s'en tirer en rpondant d'une

manire vague

qu'il

ne trouvait rien redire aux docet

trines qu'il venait d'entendre, puis, rentr chez lui

repassant dans sa

mmoire

les solutions

thologiques

de Jean,

il

y dcouvrit erreur sur erreur, et se reprocha


lchet la dclaration qu'il avait
faite. 11

comme une

quitte aussitt Ji'usalem sans prendre

cong de perlui,

sonne, court Bethlem,

et,

encore tout hors de

raconte ses amis ce qui

s'est

pass, ajoutant qu'il

rompt dsormais
tique.

la

communion

avec cet vque hr-

Ce fut

comme un coup

de foudre tomh sur

les
la

monastres. Jrme, qui ne pouvait approuver ni


ni l'extension qu'il donnait

prcipitation d'piphane, ni la violence de son procd,


ses

anathmes contre
le

Origne, essaya de changer sa rsolution,

priant

instamment de retourner Jrusalem et de se rconcilier, s'il tait possihle. Les moines de Jrme, Paula et
ses filles joignirent leurs supplications

ces instances

pour que la paix de l'glise ne lut pas trouble. piphane parut cder et se remit en route pour iElia, mais il ne fit que traverser la ville pendant la nuit et courut s'enfermer dans son monastre de Vieil-Ad, qui dpendait du diocse d'leuthropolis^ 11 adressa de l une
lettre

encyclique tous
les

pour
Il

celui-ci

les monastres de la Palestine engager rompre la communion avec Jean, si ne donnait prompte satisfaction sur sa foi.

y eut ds lors deux camps Jrusalem, celui de

1.

Monasterium Vtus Ad ictnm... in Eleutheropolitano situm. Hie-

ton., Ep. 39.

LIVRE
rvoque
et celui

VIII.

309 et

d'piphane. Rufin

Mlanie se jetle

rent avec

leur

ardeur habituelle

dans

premier;

Jrme se rangea dans le second pour ne point abandonner un ami, et aussi parce qu'il ne croyait gure
plus l'orthodoxie de Jean qu'
caractre.
Il

la

droiture

de son
et scru-

ne

le fit

pourtant qu'avec hsitation


Taffranchit de tout

pule; mais l'vque

mnagement

monastres de Bethlem en interdit. Les prtres de Bethlem, qui dpendaient de lui ainsi que l'glise, reurent l'ordre de ne pUis communiquer avec Jrme, ni avec Paula, et bientt le troupeau des moines
les
la Crche, o dimanche. Leur dsolation fut inexprimable. Quoi donc! s'criait Jrme indign en s'adressant aux prtres de Beth-

en mettant

et des

nonnes

se vit

fermer

la

basilique de
le

ils

assistaient

au saint

sacrifice,

lem,

suis-je

retranch de l'glise?
je

Suis-je

excom-

muni? Non,

car si je ne communique plus avec votre vque, je communique avec celui d'Alexandrie, avec celui de Rome, je communique avec

ne

le

suis pas,

votre mtropolitain de Csare

Ce

n'tait pas prcila

sment

le

titre

quil
lui.

fallait

invoquer pour rtablir

paix entre Jean et

Les monastres se trouvrent ainsi rduits leurs prires en commun dans leurs propres chapelles,
l'exclusion

du

sacrifice, et ce fut
il

pour eux une cruelle


Yincentius
je l'ai
l'autre,

souffrance. Jrme,
tait prtre aussi;
dit,

est vrai, tait prtre,

mais ni l'un ni
ils

comme

n'avaient

pu

se dcider jamais remplir les fonc-

tions sacerdotales,

une circonstance

si

purent pas davantage dans importante, tant taient grandes


le

ne

1. Ad Csariensem episcopum referre debueras, cui spreta nione tua, communicare nos noveras. Hieron., Ep. 38.

commu-

310

S.\INT
Ja

JRME.
responsabilit
^
!

leurs yeux
fallut alors

d'abord

la

en faisaient personne toutes


fonctions
:

Il du prtre chercher en dehors d'eux on s'adressa les communaut. Parmi jeunes moines qui partie, un surtout semblait runir en sa

dignit et

la

les qualits

appropries ces
le

difficiles

c'tait

Paulinien,

digne frre de Jrme


le

par

la

science autant que par l'lvation du caractre,


la charit.

dsintressement et

Quoique Paulinien n'et encore que Tingt-huit ans, ge que les gens rigides trouvaient alors insuffisant pour une ordination canonique, tout le monde le jugeait digne du sacerdoce. Les monastres le souhaitaient pour eux, et Jean lui-mme, une poque o il vivait en bonne intelligence avec les moines, l'avait menac plus
d'une
fois

de l'ordonner malgr

lui

et

de rattacher
et refusait

son clerg. PauUnien avait toujours refus


tions de son
frre.

encore, repoussant avec opinitret jusqu'aux sollicita-

piphane, qui dplorait presque


l'tat

comme
un

d'abandon o la tyrannie de Jean mettait ses malheureux amis, prit pour les en tirer
parti hardi,

son ouvrage

mais que
jour que

justifiaient les

murs de

Tglise

primitive.

Un

Paulinien

s'tait

rendu avec

quelques diacres
affaires

Vieil -Ad
le

pour
dans

le

consulter sur des

concernant

couvent de Bethlem, piphane,


l'glise

qui clbrait
voisin, Ty
fit

le saint sacrifice

d'un village

venir, et enjoignit ses diacres de fenlever


qu'il prierait.

de force pendant
jettent sur lui

Les diacres, en

efl'et,

se

fermant

la

au signe convenu et remportent, en lui bouche, de peur qu'il ne conjurt l'vque


Hieronymus
et Vincentius, propter veresacrificia.

1.

Quum
et

sancti presbyteri

cundiam

humilitatem, nollent dbita... exercere


Jerosf^'., ap.

Epiphan.,

Ep. ad Joann.

Hieron., Ep. 110.

LIVRE
au

VIII.
lui

311

nom

de Jsus-Christ de ne

point faire cette viosaisi et

lence, ce qui et

billonn,

le

pu dsarmer piphane. Ainsi jeune moine est tran au pied de

l'autel.

piphane en descend les degrs, s'approche de lui, lui coupe les cheveux; puis, tandis qu'on le tient, l'ordonne diacre et l'oblige, par la crainte de Dieu et l'autorit des critures, servir en celte qualit la messe qu'il clbrait ^ Paulinien eut beau protester aux oreilles de l'vque qui ne l'coutait pas la majest des fonctions qu'il remplissait bon gr mal gr le retint dans l'obissance. A un nouveau signe de l'voque, il est saisi une seconde fois, on touffe sa voix, on le fait agenouiller, et quand il se releva, il tait prtre.
:

Cette nouvelle, arrive


fut accueillie
joie;

dans

les

Bethlem par un courrier, monastres avec des transports de


Jrusalem qu'avec des accs

mais on ne

l'apprit

de fureur.

On

pareil, car le

cependant quelque chose de but vident des ennemis de Jrme tait


s'attendait
le

de pousser un clat qui pt

compromettre gravelui.

ment

et l'voque

de Salamine avec

Rufin, puissant

machinateur de ruses, l'avait laiss deviner. Causant un jour d'pipbane et des affaires de Bethlem avec un
prtre

nomm

Zenon, ami du suprieur de Vieil-Ad,


:

il

que le ordonne quelqu'un^? Quand Paulinien fut ordonn, on dnona l'acte comme anticanonique pour deux raisons d'abord cause de la trop grande
lui disait

avec une curiosit inquite

Crois-tu

saint vque

1.

Per multos diaconos apprehendi jussimus et teneri os ejus... Pri-

mum
2.

diaconum ordinavimus, proponentes

ei

timorem Dei

et

compel-

lentes ut ministraret. Epiphan. Ep., ap. Hieron., Ep. 110.

Putasne aliquos ordinatiirus est sanctus episcopus? Epiphan.,

ibid.

312

SAIM JRME.
un vque de confrer
et
les

jeunesse du nouveau prtre*, ensuite parce qu'il n'appartenait pas


rituels

pouvoirs spiles

dans un diocse tranger


le

pour

besoins de

ce diocse, sans le consentement de l'vque

du

lieu.

On

rpondait sur

premier point que,

s'il

y avait par

aux canons, Jean en avait donn l'exemple tout le premier en dtournant du diocse de Tyr, pour le faire prtre de Bethlem, un diacre plus jeune que celui-ci, personnage hargneux et bavard,
l'ge de Paulinien infraction

dont

il

prtendait opposer l'loquence celle de Jrme,

ou, pour

mieux

dire, qu'il chargeait

de dnigrer jus-

qu'aux portes de leur monastre Jrme et ses amis-. On rpondait, quant au second grief, que Paulinien
n'avait pas t

ordonn dans

le

diocse de Jrusalem,

mais dans celui d'leuthropolis,et avec approbation ou du moins sans opposition de la part de l'vque du lieu; que de plus piphane l'avait choisi pour l'attacher
sa

personne

et

son glise, sauf

les

cas

de force

majeure que justifiait la charit vanglique. Ces rponses ne pouvaient contenter Jean qui avait pris son parti de se plaindre et de remplir l'Orient et l'Occident du bruit de ses rclamations. Il lana donc sans plus tarder l'excommunication en forme contre Jrme, Paula, leurs

subordonns et adhrents, et contre tous les habitants de Bethlem qui reconnatraient Paulinien pour prtre or ils taient nombreux dans la ville, o les bienfaits et la saintet des nouveaux venus leur avaient gagn presque tous les curs. Par suite de cette mesure, non:

i. 2.

Adolescentulum et paene puerum. Hieron., Ep. 39. Itemque Theosebam Tyriae ecclesiae diaconum facis presbyterum,
nos armas, illiusque in nos abuteris eloquentia.
Hieron.,

et contra

Ep. 38.

LIVRE
seulement
les

VTII.

313

Bethlem interdirent plus troitement que jamais l'accs de l'glise aux reclus des monastres, mais ils exigrent de leurs propres paroissiens, avant de les laisser entrer, une rponse catgoprtres

de

rique cette question

Croyez-vous que Paulinien soit

un

vritable prtre^?

Sur ces

entrefaites, des
les

phnomnes

effrayants, qui

prcurseurs d'un grand cataclysme, parcoururent presque tout l'Orient. Une nue de feu parut sur Gonstantinople-, des tremblements de terre

semblaient tre

en Gappadoce, en Syrie, en Palestine. A Bethlem, le jour de la Pentecte, le soleil s'obscurcit tout coup, et la ville, enveloppe d'paisses vapeurs, fut plonge dans une obscurit complte. Les
se firent sentir

habitants glacs d'effroi dsertaient leurs maisons, et dans les rues, o l'on se reconnaissait peine, un seul
La nuit ternelle bouches commence; le dernier jugement est proche! Il y avait alors dans la ville de nombreux catchumnes, hommes et femmes, que les moines prparaient un prochain

cri sortait

de toutes

les

baptme; croyant le jour suprme arriv, ils vinrent frapper aux portes des monastres, demandant qu'on les baptist^ Les monastres aussi en contenaient un
certain
stance.

nombre qui

sollicitaient cette

grce avec in-

Jrme n'osa pas

satisfaire leur

vu, quoiqu'il et

chez lui quelques prtres en passage. Il craignait d'attirer sur eux tous de nouvelles censures piscopales en

1.

An non

tu scindis Ecclesiam, qui

mandas

clericis tuis, ut si quis

Paulinianum, ab Epiphanio episcopo consecratum presbyterum ecclesiam prohibeatur intrare? Hieron., Ep. 38.
2.

dixerit,

Quadraginta diversae

setatis et

sexus baptizandi. Hieron., ibicL

314

SAINT JROMt:.
les droits

empitant sur

du clerg de

la ville. 11

engagea

donc

les

mme

catchumnes le suivre, et les conduisit luiau baptistre de la Nativit. Les prtres reurent

ceux qui taient de la paroisse; ils fermrent le baptistre aux autres, et Jrme se vit contraint d'envoyer ses catchumnes l'vque de Lydda, Dionysius, qu'il avait connu Rome au concile de 382, et dont il savait les bonnes dispositions son gard. Ainsi, point de

baptme pour

les convertis des

monastres, point d'as-

pour leurs malades, et bientt plus de spulture pour leurs morts! Un ordre impitoyable de
sistance religieuse

l'vque enleva aux habitants infortuns des couvents la

consolation

des

derniers sacrements et la

spulture
l'glise, et

chrtienne. Exclus des cimetires

comme

de

n'ayant pas

le

courage d'enfouir
et

les

dpouilles mortelles

de leurs frres
ils les

de leurs surs dans une terre profane,


enfin rendue ^
Telle

dposrent dans un lieu cart, jusqu' ce qu'un


terre chrtienne leur
fiit

peu de

tait la charit

de ce prtre, qui perscutait jusqu'aux

morts, et l'on rougit de penser qu'il avait pour conseillers,

souvent

mme

pour instigateurs, deux Occiden-

taux, anciens amis des perscuts.

III.

Jean

n'tait pas

encore

satisfait

c'est

Jrme

qu'il

voulait frapper, afin


le

pasteur.
1. Vivis

Il

avait

que le troupeau ft dispers aprs imagin pour cela un moyen infail-

habitaculum, mortuis sepulcrum negat... Quis ossa sancto-

rum
Ep.

et innoxios cineres,

hucusque verberaii ab imbiibus

sinit? Hieron.,

38.

LIVRE
lible
:

VIII.

315

c'tait

de dnoncer

le

prtre

romain au

prfet

du

prtoire,

premier ministre

et tuteur

d'Arcadius (on tait

en

395),

comme un homme

dangereux, un moine facle

tieux d'Occident, qui mettait


Palestine.

trouble dans toute


portait,

la

Ce premier ministre d'Arcadius


le

par

un

des hasards de l'histoire,

mme nom

que

le

prtre

ancien ami de Jrme;

c'tait ce

Rufin dont l'histoire

nous

fait

connatre les cruauts, l'avarice, l'ambition

effrne*, et qui projetait ds lors contre Stilicon cette

guerre fratricide qui

finit

par sparer Constantinople de

Rome et diviser le monde romain en deux empires ennemis. Rufin, qui qutait des appuis parmi les vques
orientaux, accueillit avec faveur
la

dnonciation arrive

de Jrusalem,

et rendit

au

nom de

l'empereur un dcret
l'obtint pas gratuite-

de bannissement contre Jrme'-. Les documents con-

temporains nous disent que Jean ne

ment de
il

cette

cour corrompue,
l'arrt tait

et qu'il

ne mnagea prs
promesses; enfin

des affids du ministre ni


l'obtint, et

l'or ni les

parvenu entre les mains du gouverneur de Csare, lorsque la bte froce (c'est ainsi qu'on dsignait le prfet du prtoire) tomba sous l'pe
des soldats de Gainas, Constantinople, dans
le

faubourg

de l'Hebdomon. Sans cet vnement, Jrme, mis aux


fers

comme un

criminel d'tat, serait all mourir de


Perse, car les exils de Rufin taient

misre dans quelque coin inhabitable de l'Ethiopie ou


des frontires de
la

presque des arrts de mort. Le gouverneur de Csare, magistrat prudent et humain, profita de la chute du

i.

Voy.

l'histoire

du

prfet

du prtoire
v^ sicle,

Paitin,

dans

le
:

volume des
l'Agonie de

Rcits de l'Histoire

romaine au

intitul Alaric

l'Empire.
2.

Nuper nobis postulavit

et impetravit exilium. Hieron.,

Ep, 39.

346

SAINT JRME.
le dcret.

ministre pour ne pas excuter

Jean n'osa pas


voix

rclamer. Ainsi

les

monastres de Bethlem furent saula

vs d'une destruction complte. Jrme leva

avec dignit contre cette dernire infamie.

C'est

un

chagrin pour moi,

crivait-il,
:

que

le rescrit

imprial ne

puisse plus tre. excut

j'y

aurais gagn la couronne


si

de

l'exil.

Nanmoins,
il

si

Jean a une
faire

grande envie de
et je

me

chasser,

peut

le

sans accumuler tant de


pars

crimes; qu'il
l'instant

me

touche du hout du doigt

mme^!

L'indignation

finit

cependant par l'emporter,

et

Jrme composa contre l'vque de Jrusalem, sous la forme d'une lettre Pammachius, une sorte de philippique qui peut se comparer sans trop de dsavantage
celles
s'y

de Cicron

le

mme
le

feu, la

mme
clat

ironie terrible,
style.

retrouvent, et parfois
((

mme

de

t'en croire, lui disait-il, c'est

nous qui divisons

nous qui voulons faire dans son sein un gouvernement part. Nous, diviser l'glise! quand notre communaut n'a qu'un dsir, ne forme qu'un vu, communiquer avec tes prtres dans la basilique du Saul'glise,

veur. Nous, diviser l'glise! lorsqu'au milieu de

l'ef-

froyable cataclysme qui semblait nous annoncer notre

dernier jour, nous avons conduit tes prtres, pour leur

donner le baptme, quarante catchumnes, hommes, femmes, enfants, jeunes filles, qui s'oflVaient nous. Nous pouvions les baptiser, nous avons refus de le faire, parce que ce droit revenait tes prtres. Puis, lorsque nous
avons prsent nos propres catchumnes,
tes

prtres

4.

Qnid opus

est auctoritate publica, et rescripti impendiis, et toto

orbe discursibus? Tangat saltem digitulo, et ultro exibimus. Hieron.,

Ep. 39.

LIVRE
les

VIII.

317

ont exclus, et nous avons t forcs de les envoyer jusqu' Diospolis, o Dionysius, vque et confesseur, les a reus dans la foi. Nous, diviser l'glise quand
!

nous n'y trouvons pas la plus petite place hors de nos que nous sommes rduits contempler de loin la grotte du Sauveur, gmissant et pleurant de voir
cellules, et

des hrtiques franchir librement ce seuil sacr qui nous repousse.


((

C'est

toi, toi

donc nous qui divisons l'glise, et non pas qui refuses un toit aux vivants, une spulture
et

Qui donc armes spirituelles, exciter contre nos vies la redoutable et puissante bte qui menaait la vie du monde entier^? Qui donc a ordonn que les os des
l'exil

aux morts,
est all,

qui sollicites

de

tes frres!

par

les

saints,

ces

cendres
les

innocentes, restassent

privs

de

spulture, fouetts par le vent, battus par la pluie, exposs tous

outrages du temps? Voil les douces

bon pasteur nous invite la paix et nous reproche paternellement de vouloir nous
faire

caresses par lesquelles le

un gouvernement part! Mais nous n'en avons pas besoin nous ne sommes point spars nous sommes
:

unis, dans la

communion
la

et la charit, tous les

vques

qui professent
et celui

vraie foi. Es-tu

donc

l'glise toi seul,

qui t'offense et celui que tu n'aimes pas doit-il

par le Christ"-? Si tu dfends ton propre gouvernement, montre-nous du moins un voque dans ta
personne, et non un perscuteur. Ce qui nous spare de toi, c'est la question du dogme nous le disons,
:

tre exclu

1. Quis potentissimam illam feram,totius orhis cervicibus imminentem, contra nostras cervices spiritualiter incitavit? Hieron., Ep. 38. 2. Au tu solus Ecclesia es, et qui te offenderit, a Ghristo excluditur

Hieron., ibid.

318

SAINT JEROME.
le

nous

rptons. Prouve-nous que tu es chrtien, que

tu es catholique, et lorsqu'il n'y aura plus entre nous

d'autre sujet de dissentiment que l'ordination de Pauli-

nien, la paix sera bientt signe.

Oh!

tes plaintes ce sujet sont


!

fondes sur de bien


enfant
!

grandes raisons
fais

Paulinien est

un

et

tu nous

annoncer ce crime canonique par un

prtre, ton

lgat,

ton confident, ton ouvrage, qui n'a pas seulement

l'ge

de Paulinien ^ Paulinien a t ordonn sans ton


fait

consentement, dans ton diocse! mais n'as-tu pas


venir de l'glise de Tyr
le

diacre Thosbe pour en faire

un prtre de Bethlem, parce qu'il est notre ennemi, parce que tu le crois loquent, parce que tu le vois tout prt nous accabler de ses foudres? Tu peux sans scrupule fouler aux pieds les canons, car tous tes caprices
sont des droits, tous tes actes des rgles de doctrine, et
tu oses
Christ,
citer le

vnrable

piphane au tribunal du

pour y

tre jug avec toi!

vque

l'hospitalit

de ton

toit et la

Tu reproches ce saint communaut de ta


prononc dans
lu l'cris
la

table, et tu cris qu'avant le discours

chapelle du Spulcre

il

ne

t'avait

jamais entretenu ni
foi;
:

d'Origne ni de ses doutes sur ta

tu

prends Dieu tmoin de la vrit de ton affirmation. piphane, lui, affirme le contraire non-seulement il l'crit; mais il te l'a dit en face, il l'a dit tout le monde,
:

il l'a

nous-mmes, en prsence de toute notre congrgation assemble et qui est prte en porter tmoignage. Mais je m'arrte pour l'honneur de l'pidit
.

i.

te est coargutus aetatis,

qua Paulinianus
illuc

erat

presbyterum

ordinas et legatum mittis ac socium; tantamque habes fiduciam, ut ubi

Paulinianum mentitus es puerum, Hieron., Ep. 38.

puerum

mittas presbyterum.

LIVRE
scopat, je ne voudrais pas

VIII.

319

convaincre un vque de

parjure ^

homme
salem
u

Cependant le gouverneur de la Palestine, Arche^Ias, honnte et clair, prit tche de rtablir la

paix. S'tant
s'y

rendu Bethlem,
lui

il

invita Jean de Jru-

rendre de son ct pour s'expliquer publisur


les

quement devant
Qu'il

causes de cette dsunion,

nous expose sa foi, rptait Jrme, qu'il dissipe nos doutes et nous nous soumettrons lui sans rserve! Jean promit d'abord de venir; mais au moment fix pour l'entrevue il manda qu'une certaine dame de sa
connaissance tant malade, cette maladie
le

retenait

Jrusalem. Le jour de Pques approchait, et un grand

nombre de moines, accourus pour


rence
veau;
et

assister la conf-

regagner ensuite leurs couvents, montraient de

ce retard
il

une vive contrarit. Archlas crit de nouannonce Jean qu'il restera l'attendre un jour

ou deux. Jean ne vint point; la dame ne pouvait se passer de lui elle ne pouvait en son absence supporter la migraine ou le mal de cur la dame vomissait toujours. Quel jeu! disait Jrme indign. Est-ce d'un vque ou d'un histrion"-? De guerre lasse, Archlaiis
;

s'en alla.

Au

fond, c'est ce que voulait Jean de Jrusalem.

Peu
en

soucieux d'un arbitrage laque qui devait aboutir une


conciliation;

moins empress encore de


en
dlai, et

se trouver

face d'un magistrat qui le connaissait de longue


il

main,

avait tran de dlai

pendant qu'Archlas

1.

Nolo respondere et arguere acriter

ne perjurii episcopum convin-

cere videar. Hieron., Ep. 38.


2.

Muliercula enim vomere non cessavit... Ludione an episcopus hsec


ibicl.

loquitur? Hieron.,

320

SAINT JRME.
Bethlem,
il

l'attendait

sollicitait

lui-mme un arbitre
il

ecclsiastique.

L'arbitre de son choix, ce n'tait certes


n'avait garde de

pas son mtropolitain de Csare,


s'adresser l;
il

tait

all

prendre dans Alexandrie ce

mme

patriarche Thophile, que Rufin proclamait son

initiateur l'orignisme, et qui avait

commenc

le

pre-

suivait

mier dans les nmes de l'Egypte la guerre qui se pourmaintenant en Palestine. Jrme sentit l'habilet

perfide

du coup.

Voyez,

s'criait-il,

la

loyaut de cet
le

voque, qui prend pour juge d'une querelle

mme

homme
lois

qui en est l'auteur! Voyez son obissance aux


l'glise, lui qui,

de

dans une question de discipline

autant que de dogme, invoque

un

tribunal

tranger!

Csare n'existe donc plus? N'est-elle plus mtropole

de

la

Palestine? L'glise de Jrusalem a donc t trans-

porte sous l'autorit

d'Alexandrie^?

Thophile ne

refusa point, malgr l'irrgularit de

la

demande, un
la

arbitrage qui lui tait ofTert au

nom

de

concorde.
les

Toujours dispos mettre un pied dans


d'autrui,
il

affaires

acceptait avec
il

empressement

ces sortes de

missions,

quand
tribunal

ne

les
si

briguait pas; c'tait relever

encore l'importance dj
faire

haute de son sige que d'en

suprme des doctrines catholiques en Orient. 11 entretenait d'ailleurs prs de lui, pour cet usage, une sorte de ministre dans la personne du prtre
Isidore, son confident, sa crature, et le

un

mme

qui joua

plus tard

un

rle
11

honteux dans

les affaires

de Jean

Chrysostome-.

le

dpchait en qualit de lgat dans

1.

Ad Alexandrinum episcopum Palstina qnid


decernitur; ut Palstinoe metropolis Caesarea

pertinet? Ni fallor,
sit, et

hoc
tis

ibi

totins

Orien-

Antiochia. Hieron., Ep. 38.

2. Consulter,

dans mes Rcits de l'Histoire romaine au v

sicle, les

LIVRE
les glises

VIII.

321

naissait

o naissaient des querelles, et comme il en beaucoup et de fort envenimes souvent, on


Isidore l'Hippocrate des chrtiens
la

avait

surnomm

Avant de partir pour


Tlia,

Jude,

le

lgat s'tait fait

prcder de deux missives, l'une pour l'vque Jean

Bethlem se trompa d'adresse, et la lettre destine Fvque fut remise par le porteur Vincentius. La lecture de ce message remplit de stupeur les moines de Bethlem, et il n'y avait pas se mprendre, la lettre tait crite en entier de la
le
;

l'autre
la

pour

prtre Vincentius

mais, par

plus trange des

aventures,

il

main

d'Isidore.
:

Jrme y

tait trait

du ton

le

plus

on ne daignait pas mme lui conserver sa qualification de prtre. Il en fut grandement offens.
mprisant
Cet
((

Hippocrate,

dit-il

avec colre,

commence donc

par moi ses oprations chirurgicales! Le voil qui me charpente sans empltre ni collyre-, me mutilant du titre qui me fct son gal! Dans cette lettre tout fait
confidentielle, Isidore s'efforait de rassurer Jean et les

amis de Jean sur


sion.

les

consquences possibles de sa misse dissipe

Gomme

la

fume

dans

l'air,

crivait-il
la

avec une emphase tout orientale,


liqufie

comme

cire

se

mon

au voisinage d'un brasier, ainsi vont se dissiper arrive ces ennemis de la vraie doctrine ecclcherchent inquiter
la foi

siastique, qui
Il

des simples,

taxait aussi de niaiseries les plaintes et les argu-

volumes d'Alaric
doxie.
1.

et de

Saint Jean Chrysostome

et

l'impratrice

Eu-

Hippocrates Christianoram vocatur. Hieron., Ep. 38.

2.

Ego misellus dum

in solitudine delitesco, a tanto pontifice repente

truncatus, presbyteri

nomen amisi... Et quia sine emplastro medicorum armamenta non liabebut... Hieron., ibicl.

venerat, et

21

322

SAINT JEROME.
:

plice et

ments de Jrme c'tait en un mot non celle d'un juge.

la lettre

d'un com-

temps Jrusalem, dans l'intimit de Jean et de Rulin, comploeffet,


il

En

aprs son arrive,

resta quelque

tant ensemble les diffrentes

mesures prendre
il

vis--vis

annona sa visite Bethlem, o il revint jusqu' trois fois. Son attirail et sa tenue en face de ces pauvres moines dguenills, suivant le mot de Jrme \ furent tout fait
piscopaux
;

de leurs adversaires. Quand tout fut arrang,

il

affectait

un
le

air la fois dvot et

superbe

on et
dignit

dit

un ambassadeur qui

venait rgler les des-

tines d'un tat.

On
la

reut

ses

qui

convenait

au monastre avec habitants. Jrme


le

la

lui

demanda d'abord
lui crire

lettre

que

patriarche avait
:

avant de

le faire

interroger

Isidore rpondit

qu'il
seill

ne l'avait pas, et qu' Jrusalem on lui avait conde ne point la remettre. Il lui demanda alors

voir ses instructions et en quelque sorte ses lettres de

crance

Un

lgat, disait-il, est

tenu de jusfier de ses


et

pouvoirs.

Isidore s'y refusa

arrogamment,
et

on

fut

oblig dpasser outre aux explications. L'gyptien avait


la

rputation d'un thologien habile,


les

Jrme crut
le

pouvoir aborder
de Jean
rponses,
u

points de doctrine qui


-,

sparaient

de Jrusalem
se

mais

Isidore,
cette

esquivant les
:

retrancha dans

argumentation
soit

Gomment pouvez-vous

prtendre que Jean

hr-

quand vous avez communiqu avec lui-? Mais, rpliquait Jrme avec feu, je l'ignorais alors, j'ai t clair depuis par les lettres du vnrable voque
tique,
1.

Isidorus, presbyter QzoGzaxoLxo;... sacro et venerabili incessu...

im pannosa turba et sordidatis gregibus... Uieron., Ep. 38. '2. Quum enim objiceret uobis quare ei communicastis,
:

si

haereti-

cus orat?... Hieron., ibid.

LIVRE

VIII.

323

pipliane. D'ailleurs Jean n'tait peut-tre pas encore

hrtique quand je communiquais avec


savoir

lui.

Vous devez
Cette pi-

que

c'est la peste

qui

fait le pestifr.

gramme adresse

l'Hippocrate des chrtiens

rien ses mauvaises

dispositions, et
:

ne changea Isidore ne sortit

Vous avez communiqu avec lui, donc il n'est pas hrtique, ou vous tes hrtique vous-mme moins que vous ne vous plaigniez faussement, et que vous ne soyez un calomniateur. Les moines sentirent qu'ils taient condamns d'avance, et le dpart d'Isidore les laissa dans la plus grande conpoint de ce cercle vicieux

sternation.

La paix
dans

sortit

cependant du sein

mme

de

la

guerre,

et les artifices
les rets

de Jean ne servirent qu' l'envelopper

qu'il avait si

ingnieusement tendus. La

mission

d'Isidore n'tait pas encore termine


:

quand
orig-

Thophile changea hrusquement de drapeau


niste dclar et perscuteur,
il

se trouva, sans transition


et

aucune, anti-or igniste plus dclar


encore. Ces sortes

plus perscuteur

d'volutions soudaines
soit

tonnaient

moins en Orient qu'en Occident,


grande chelle,
caractres.
soit

cause de l'esprit

d'intrigue qui travaillait l'glise orientale sur

une plus
des

cause de

la

mobilit

mme

par

une

Le patriarche d'Alexandrie avait-il reconnu, illumination spontane de la conscience,


entre
les

mains des savants, offrait un vrai danger pour les ignorants que les besoins de l'me ne sont pas les mmes pour tous les esprits; et qu'un pasteur clairvoyant carte du sentier des simples la pierre d'achoppement qu'viterait le philosophe ou le thologien ? Peut-tre mais ct de ce motif respectable, l'histoire nous en rvle d'autres qui le sont moins. Thophile n'avait pas vu sans une pro;

qu'Origne, trs-bon, trs-utile

324

SAINT JRME.
les gloires
le

fonde jalousie s'lever au-dessus de toutes

de

rOrient celle du prtre d'Aiitioche, qui, sous

nom

Chrysostome ou Bouche d'or, devait bientt monter au sige piscopal de Gonstantinople, dsign
de Jean
le

par

vu

public et appel par l'empereur K


l'il

En
si

exa-

minant, avec

perant de

la

haine, les uvres de

cette nouvelle idole

de

la

Syrie et ses titres

une

pro-

digieuse fortune, Thophile constata que ses livres con-

tenaient des traces d'orgnisme, traces innocentes,


est vrai,
et

il

qui n'altraient en rien l'orthodoxie de


le

Chrysostome; mais celui-ci prtait

flanc

aux accusa-

tions, en professant pour le grand docteur d'Alexandrie

une estime

qu'il et rougi
fils

de dissimuler. Thophile, qui

tenait dj les

d'une intrigue tnbreuse, ourdie contre son lection au sein de la ville impriale, vit l

une arme propre ruiner ce rival et une occasion de jouer lui-mme un rle -. Il changea donc tout coup
de thse,
nisme,
il

et,

abjurant son rle de protecteur de l'orighta de frapper

s'en dclara l'adversaire implacable.


il

Sa rsolution ainsi prise,

se

un

coup qui attirt les regards, et choisit pour victimes, dans le diocse d'Hliopolis-la-Petite, trois ou quatre de ces abbs de Nitrie dont il favorisait nagure et encourageait l'orignisme.
Il

leur enjoignit, sous peine d'ana-

thme, de rejeter de leur couvent les livres d'Origne et de renier ses doctrines. Ceux-ci rsistrent Thophile
:

les

excommunia
1.

et les chassa

de leurs demeures

puis,

On

peut consulter, au sujet de rlectiou de Jean Chrysostome

Gonstantinople, les deux volumes de

mes

Rcits de l'Histoire

romaine

au

V
2.

sicle,

Saint Jean Chrysostome,

etc., et

Alaric,

etc.,

Eutrope.

Sur

le talent

des patriarches d'Alexandrie en

fait d'intrigues lec-

torales, voir, outre les

deux volumes de mes Rcits dj

cits, le livre II

du prsent ouvrage.

LIVRE

VIII.
la ville

325

comme

la

population monastique de

du Seigneur
exila les

recommenait

s'agiter, le prfet d'Egypte

Palestine. Le patriarche, qui le bruit convenait, y poursuivit ces malheureux, armant contre eux tout ce qu'il y avait d'hommes importants contraires

excommunis en

aux docfrines orignisles piphane et Jrme liguraient au premier rang. Ils reurent du patriarche des lettres
:

de congratulation sur leur foi en mme temps que la prire de l'assister dans ses efbrts pour touffer une
secte

impies On ne peut
:

se figurer

Ttonnement que

de pareilles lettres causrent tant Bethlem qu' Jrusalem Jrusalem, ce fut un coup de foudre, Belh-

lem un rayon de soleil dans la nuit. Jean, qui tait exempt de tout fanatisme dogmatique et pour lequel il tait indiffrent de dire du bien ou du mal d'Origne dans ses catchses; Jean, qui n'avait qu'une seule
ambition,
celle

de se

mtropolitain, et

au dehors contre son qui trouvait dans l'alliance du pafortifier

un appui qu'il faisait sonner bien haut; Jean ne se rvolta point de la brusque conversion de son ancien juge, et, rflchissant que ce changement
triarche d'Alexandrie
entranait ncessairement le sien,
il

fit

Jrme des

ouvertures de paix.

Vainqueur sur tous les points, celui-ci pouvait-il refuser? Celte longue sparation l'avait trop vivement tourment elle avait trop durement affect ses amis
;

il

accepta

la

paix.

Au

reste,
il

il

faut le dire

l'honneur

de Jean de Jrusalem,

se rconcilia sans arrire-pense.


clin d'il

Bethlem

prit

donc en un
par
l'effet

une autre physio-

nomie,

comme

d'une incantation magique.

1. Festina igitur et tu, partem liujus praemii recepturus, deceptos quosque emendare sermonibus. Tlieoph. Ep., ap. Hieron., Ep. 00.

326

SAINT JRME.
la

Les portes de

basilique et de sa crypte se rouvrirent

aux habitants des monastres; leurs catchumnes furent admis aux fonts baptismaux, et leurs morts purent
enfin reposer saintement en terre chrtienne. Jean
plus.
fit

Non moins
dans

excessif dans cette voie nouvelle qu'il


il

ne se contenta pas de reconnatre Paulinien pour prtre et de l'admettre dans son


l'avait t

l'autre,

clerg,

il ofi'rit

Jrme

la

direction de l'glise parois-

siale, et les

Jrme l'accepta, afin de conjurer pour l'avenir vnements dont il venait d'tre victime. Les prtres de Bethlem lui furent compltement soumis, quoiqu'il
n'exert pas les fonctions curiales.

Rufin ne pouvait rester isol au milieu d'une paix si complte l'vque tint honneur de rapprocher les deux
:

anciens amis. Jrme


qu'il clbra
ils

et

Rufin assistrent une messe

pour eux dans l'glise de la Rsurrection; communirent ensemble et se donnrent la main y sur le Spulcre du Dieu qui avait pardonn ses bourreaux ^ Dans le cur de Jrme, la rconciliation fut
sincre,

fervente

mme,

et

il

retour vers
Rufin,

les affections

de sa

mla des lans de jeunesse; dans celui de


s'y
:

elle fut

compasse

et froide

chez

le

moine

superbe, l'motion de l'orgueil humili dominait toutes


les autres.

Jrusalem
la

n'tait plus

pour

lui

qu'un lieu

vue lui pesait. Il la quitta donc presque aussitt pour se rendre Rome, comme un
de supplice, dont
gni:al vaincu

change de positions, dsireux de recomarmes.


Mlanie

mencer

la

guerre avec de nouvelles

resta seule Jrusalem.


1. Vos nobis paccm proficiscentibus dedistis... pacem dedimus... junximus dextras. Ruf. ApoL, ap. Hieron., m. In Anastasi, immolato

Agno, dextras junximus. Hieron.,

m Ritf.,

m.

LIVRE

TX.

327

LIVRE

IX.

Rufin et Mlanie se Fermet de P.iula. Douleurs au couvent de Bethlem. Fabiola Bethlem. liguent avec l'vque de Jrusalem contre Jrme. Irruption des Huns; fuite des soliSa consultation sur son second mariage. La loi religieuse en Fabiola fait Rome une pnitence publique. taires.

opposition aux lois civiles.

Luttes

Apologies de Rufin et de Jrme. d'Aquile. Synodes d'Alexandrie et de Rome. L'orignisme e.st condamn en Orient et en Occident.

de l'orignisme transportes Rome. Rufin convaincu d'hrsie se retire prs

Dcrets d'Honorius.

395-407.

I.

Que devenaient Eustocliium


sorte

et

Paula au milieu des

disputes, des excommunications, des souffrances de toute

accumules sur
le

les

monastres de Bethlem? Paula

surtout prouva

contre-coup des haines ligues contre

son ami. A Bethlem


sur elle
le

comme
et la

Rome,

elle vit
:

pleuvoir

dnigrement

calomnie
ridicule.
le

ses

moindres

actions, ses

taient noircies

moindres ou tournes en

paroles, rapportes Jrusalem,

qu'ils dsignaient entre

eux par

Un personnage surnom d'Adad l'idususcit par

men,

ce cruel

ennemi de Salomon,

Dieu mme,
le soufflet

se

faisait l'odieux

instrument des pers-

cutions contre Paula. C'tait, suivant


plac par
le

un mot de Jrme,
et la

Seigneur prs de sa joue pour

l'empcher de s'enorgueillir. La persistance

m-

chancet des outrages finirent pourtant par dcourager

328
le solitaire,

SAINT JRME.
et alors

eut lieu entre son amie et lui une


il

scne touchante dont

nous

a conserv le souvenir.

Un
l'me,
tion,

jour qu'il avait ressenti l'injure jusqu'au fond de


il

alla,

dans l'excs de sa douleur

et

de son

affec-

trouver Paula pour lui conseiller de retourner

Rome.

Partez, lui disail-il;


la

corps avec l'envie, on sa, David


Saiil.

fuit.

on ne Jacob

lutte pas corps


s'est retir

devant

s'est

drob par l'absence aux embches de


fiert la

Non, rpondit avec

noble femme, je

ne partirai pas. Lorsque Dieu permet au


scuter ses serviteurs, vous avez beau

dmon de perle

fuir,

il

vous
j'ai

prcde dans votre


choisi
;

fuite.

Je suis

ici

au lieu que

quel autre endroit de l'univers

me
de

rendrait

ma

Bethlem^?

Elle disait

encore

Une conscience

tran-

quille sait ce

que valent

les afflictions

la terre; ce

sont autant de prparations aux joies d'en haut. Saint

Paul

a trac la

conduite du chrtien en face des injus:

tices qui

l'assigent
fait,

mal qu'on vous

Ne vous rvoltez pas contre le nous enseigne-t-il; sachez plutt


((

l'touffer force de bien.

Elle aimait citer aussi ces


:

beaux versets du prophte Isae sur la destine humaine homme! ds que tu es sevr du lait de ta nourrice et qu'on t'a arrach la mamelle de la femme, attends tribulation sur tribulation, attends en mme temps
esprance sur esprance-.
pris.

De

ce jour, son parti fut

Lui arrivait-il de

la

part de son

ennemi implacable

Ad illa haec respondebat Si diabolus contra servos Dei et auciN non ubique fugeret, et ad omnia loca fugientes non prcoderet... Si non sanctorum locorum amore retinerer; et Bethlem meam in alia reperire possem parte terrarum. Hieron., Ep. 86. Qui 2. In tribulationibus et angustiis Isaae replicabat eloquia
i.
:

las

ablactati estis a lact, qui abstracti ab ubere, tribulationem super tiibu-

lationcm expectate, spem super spcm.

Hieron., ibid.

LIVRE
quelque nouvelle
chanter avec
dire de
le

IX.

329
elle se mettait

et

poignante injure,
:

Psalmiste

Quand

le

mchant

s'levait

contre moi, je

me

suis tue, et je n'ai pas

bonnes choses. Je suis


et

reste

mme comme un
qui
la

voulu
sourd
ni

qui n'entend rien,


refuse,

comme un muet
n'a

parole est

ma

langue

trouv ni

maldiction

blme.

Cette sainte srnit finit par entrer dans le


:

cur de Jrme il ne parla plus de dpart. Cet Adad l'Idumen, ce lche perscuteur de Paula, c'tait Ruin sans nul doute, et les commentateurs ne
s'y

sont point tromps; mais

Paifin

n'tait pas

seul.

Dans les machinations ourdies Jrusalem contre Jrme, on reconnat aisment la haine ingnieuse et persvrante d'une femme. Mlante tait au fond de tous les complots, envenimant de ses propres rancunes celles de Run, conseillant ou plutt gouvernant Jean de
Jrusalem.
Sa
volont imprieuse put seule
cet

en

effet

amener aux dernires violences


et faible.

homme inconsistant
nous
vou-

Mlante

et

Rufin taient ses matres\

dit

Jrme. Quel motif poussait donc cette

femme

loir accabler ainsi


elle avait
si

un homme qui

l'avait tant exalte,

dont
et

recherch l'amiti au temps de sa jeunesse,

vivement peut-tre qu'on en avait mdit? Les blessures de l'orgueil suffiraientau besoin pour expliquer sa haine.
de

L'orgueil par lequel Mlante vivait, tout autant que par


l'exaltation religieuse, avait t froiss, bris chez elle

toute faon depuis l'arrive de Jrme et de Paula.

Bethlem avait clips Jrusalem. Les regards de la chrtient s'y fixaient dsormais sans partage, et les plerins ne faisaient plus que traverser le mont des Oliviers pour s'arrter aux monastres de la Crche. La
1.

Hieron.,'i). 33.

330

SAINT JRME.

fastueuse humilit d'une patricienne d'poque rcente


s'effaait

devant l'abngation de deux filles des Scipions offrant en holocauste, devant l'table du Christ, le plus grand nom de l'histoire romaine. Les douces vertus de Paula, son savoir modeste, sa vie sainlement cache, ne
contrastaient pas

tation bruyante
celle-ci

moins avec l'humeur altire et l'agide Mlanie; mais ce qui dut blesser sur toute chose, ce fut de voir l'homme la
elle

renomme duquel
sienne,

avait cru jusqu' y attacher la

amoindri, effac devant l'incomparable gloire


et

de Jrme. De ces plaies de l'orgueil


s'tait

de

la jalousie,

il

form dans son cur un ulcre qui le rongeait. Irrit de tant de perscutions o l'odieux se mlait l'injustice, Jrme s'en vengea avec clat, et, dans l'ordre de sentiments qui avaient prise sur son ennemie, sa vengeance fut complte. Il retrancha de ses livres les loges qu'il lui avait donns jadis et qui l'avaient fait
connatre dans
le

monde

entier.
la

Le passage de sa chro-

nique o

il

la

proclamait

plus illustre des

femmes

une seconde Thcle fut impitoyablement supprime II vita ds lors de la nommer dans ses lettres, ou il ne le fit plus qu'avec amertume. Comme Mlanie, en grec, signifiait noire, il disait que a son nom tait l'image vivante de son me-.
chrtiennes
et
1.

Rufin dnonce violemment ce

fait

comme un crime

dans ses invec-

tives contre
est,

Jrme.

Etiam nec

illiid

cjus admiralDilc factum silendum

ne pudorem incutiamus audientibus, quod Marcellini consulis nep-

tem quam romance nobilitatis primam, parvulo filio Rom derelicto, Jerosolymam petiisse, et ibi ob insigne meritum virtutis Theclam nominatam, in ipsis Chronicis suis scripserat; post id de exemplaiibus suis
erasit,

quum

actus suos vidisset districtioris disciplinas feminae displi-

cere.
2.

Ruf. ApoL,

m,

ap. Hieron.

Cujus nomen Nigridinis (MsXavia) testatur nequitise tenebras.

Hieron., Ep. 43.

LIVRE

]\.
irritation,

331

les

On comprend au reste son basses manuvres diriges

quand on

voit

contre ses amies et lui,

de cette officine d'intrigues qui avait son sige au


des Oliviers.

mont

Un
le

tranger de distinction revenait-il de


circonvenait son passage, on s'empala bonne impression du mrite de ses htes. le

Bethlem, on
rait

de

lui,

on cherchait dtruire
de son sjour
et

qu'il rapportait

Tantt on dchirait belles dents Jrme,


tant

reprsen-

comme un homme d'humeur


les

intraitable,

dont
jaloux

Tenvie effaait
qu'il l'et t

bonnes

qualits;

un

homme

si

de son propre frre,

et prs

de qui aucun

moine de quelque valeur ne pouvait vivre. Tantt on s'attaquait Paula, affectant mme pour elle une piti menteuse, afin de mieux faire ressortir le caractre imprieux de Jrme. Nous retrouvons l'cho de ces dnigrements dans un livre de Palladius, vque d'Hlnopolis, qui avait t quelque temps hte du couvent
de
la

Crche ^
n'est

Ce

pas tout. Rufin

et

Jean de Jrusalem allrent

jusqu'

corrompre les serviteurs du monastre pour pier Jrme, connatre ses lettres polmiques et savoir quoi il travaillait. Un jour on lui droba la traduction d'une lettre d'piphane contre le mme Jean de Jrusalem, traduction qu'il faisait pour un de ses moines
qui ne savait pas
qui
le grec,

Eusbe, avocat de Crmone,


lui

chut l'insigne honneur de

succder Beth-

personne d'Eusbe en qualit de domestique ayant disparu tout coup avec le manuscrit de Jrme et tout l'argent de son matre, la
lem.
frre attach la

Un

traduction

se

trouva quelques

semaines aprs en

la

1.

Pallad.,

Lausiac,

c. 78, 79.

332

SAINT

JE HOME.

main inconnue glissait dans la chambre des htes tantt un livre dirig contre Jrme, tantt un ouvrage hrtique, pour faire croire qu'on professait aux couvents de la Crche des doctrines contraires l'glise. Telles taient les embches
possession de Paifin^ Quelquefois une

au milieu desquelles
leur train de

il

leur fallait vivre.

Celte sorte de crise passe, les solitaires reprirent


vie habituel,

cumulant

la

direction de

leurs maisons avec les devoirs de l'hospitalit vis--vis

des trangers et l'tude des saintes critures. Les dernires perscutions avaient eu pour effet de briser

comla

pltement chez Paula


nir

les attaches

qui pouvaient

la rete-

encore au monde.
ses forces.
la

Ses austrits

dpassaient

mesure de
sur
terre

Jrme

la

grondait de coucher
cilice,
la

nue, sans autre matelas qu'un


le

et

d'user ses yeux force de veilles, o

matin
il

sur:

prenait priant.

En

la

voyant ple

et dfaite,

lui disait

Gardez vos yeux, vous en avez besoin pour

lire les cri-

tures.

Ah! rpondait-elle, ces yeux ont trop recherje les


ai

ch

le

monde,

peints trop souvent;

j'ai

trop

souvent fard
dlices,

mon

visage et amolli
le

mon

corps dans les


les

pour que
J'ai

moment ne

soit

pas venu de

punir.

trop voulu plaire ici-bas;

puiss-je enfin

plaire Dieu-!

Excessive en tout, elle semait autour

d'elle l'argent sans

compter, malgr
la

la

diminution grases

duelle de ses revenus et


tres.

charge croissante des monas-

Jrme cherchait

la

modrer dans
lui

aumnes
avec

inconsidres, mais quoiqu'elle


1. Ista est epistola

portt,

une

quam

de cubiculo fratris Euscbii, numniis aureis

produxisti. Hieron., in liuf..


2.

Turpanda

est facis,

m. quam

Id., Ej). 33.

contra Dei prceptum, purpurisso


et

et cerussa vel stibio

spe depinxi... Qua3 viro

steculo placui, nuiic

Christo placere desidero.

Hieron., Ep. 8G.

LIVRE

IX.
fille

333

admiration sans bornes, l'obissance d'une


soumise,
l'lan
elle lui rsistait

toujours

dans ces matires, emporte par


le

de sa charit. Elle avait aussi vers

mysticisme un

penchant que l'austre et pre raison de son ami tchait de gouverner sinon de dtruire, et il ne manqua pas de gens qui lui en firent un crime. Cet hte de Bethlem dont je parlais tout riieure, Palladius, origniste, ami de Rufin et de Mlanie, dont il s'est fait l'historien,
disait

au sujet de Paula
et spirituelle,
si

Elle*tait

ne pour

la

vie
la

sainte

elle
;

n'et t retenue par

volont jalouse de Jrme


s'lever

et

on

l'aurait peut-tre

vue

au-dessus de son sexe,

tant le
il

ciel
la

lui

avait

dparti de belles et rares qualits; mais

comprimait

par une domination tyrannique,


de pense que
Palladius

la

rduisant n'avoir

la sienne, et de volont que son caprice ^ nous dmasque ici l'artifice des afiids de Rufin, soufflant le chaud et le froid, et rendant leurs caresses plus venimeuses encore que leurs morsures. Sur ces entrefaites, la sant de Paula s'altra, et son

mal, aggrav par les chaleurs d'un mois de juillet trsardent,


la

mit deux doigts de

la

mort. Une fivre opi-

tomba et que la mdecins ordonnrent la malade, qui ne buvait que de feau, de prendre un peu de vin pour se fortifier, craignant, disaient-ils, qu'elle ne devnt hydropique-; mais elle s'y refusa avec
nitre la dvorait.
cette fivre

Quand

convalescence commena,

les

1.

Paula ad spiritalem institutionem accommodatissima, cui impedifuit

mento

Hieronymus.

Nam

qiuim posset superare multas, ne dicam

cunctas, utque ad vitam ex virtute gerendam esset prsedita optimo ingnie, eani sua invidia impedit, ipsani traliens ad
lad.,
2.

scopum proprium. Pal-

Lausiac,

c.

125.

Quum

medici persuadrent ob refectionetn corporis, vino opus

esse tenui et parco, ne

aquam bibens

in

hydropem

verteretur. Hieron.,

Ep. 86.

334

SAINT JRME.
pipbane
se

obstination.

trouvait

alors

Bethlem,

appel sans doute par les inquitudes de son ami. Jrme le pria de voir Paula en particulier, de l'exhorter
suivre les prescriptions

des

mdecins, de

l'y

obliger

au besoin par l'autorit de son caractre et de son ge. pipbane accepta cette mission et la remplit

mme

du mieux
de
la

qu'il put.

Tandis

qu'il parlait, assis


la

au chevet

malade, employant pour

convaincre tout ce qu'il

possdait d'loquence, celle-ci l'coutait avec

une

atten-

mais ironique. en souriant malicieusement,


tion douce,

Je sais, lui dit-elle enfin

je

sais

qui m'a valu cet


elle

excellent discours,

et,

prenant sa revanche,

se

sortit

mit haranguer l'vque son tour. Lorsque pipbane de la chambre, Jrme, qui l'attendait au dehors,
:

l'aborda avec anxit


qu'as-tu fait?
J'ai si

Eh bien,

lui

demanda-t-il,
le

Ce que

j'ai fait?

rpondit

vieillard.

bien russi qu'elle a presque persuad un

homme
visites
et

de

mon
Ils

ge qu'il ne devait plus boire de vin M reurent vers cette poque (39/i-396) deux

qui firent une heureuse diversion leurs travaux

leurs soucis. La premire tait celle d'Alypius, l'ami de

cur d'Augustin
tration

et

son futur collgue dans l'adminisd'Afrique. Alype


fut

des glises

un

lien entre

ces

deux hommes

clbres, lien imparfait sans doute,


la

car la diffrence des caractres et

divergence des vues


qu'il

en matire ecclsiastique
s'tablt

ne permirent jamais

entre Augustin et Jrme


fut celle
fille.

une intimit con-

fiante.

La seconde visite amie de Paula et de sa


Quum

de Fabiola, l'ancienne

Toujours livre aux rso-

1.

bcatiis pontifex post limita liortamenta exisset foras,


:

qu-

renti mihi quid egisset, respoiidit

Tautum

profeci, ut seni homiiii,

paene persuaserit, ne

vinum bibam.

Hieron,, Ep. 86.

LIVRE

IX.

335

lutions imprvues, l'hritire des Fabius prit terre

Jopp saus avoir averti personne


l'y
:

et

sans que personne

attendt elle tait dj aux portes de Jrusalem lorsqu'on apprit son dbarquement. Un des plus chers amis de Jrme, Ocan us, l'accompagnait. Jrusalem, cit curieuse de grands noms et de scnes nouvelles, se

porta tout entire

Jrme, Paula, Eustochium accoururent aussi de Bethlem et, au bout de peu de jours, Fabiola tait installe au monastre de
;

leur rencontre.

Paula, Oceanus celui de Jrme.

quelques mots de Fabiola, propos des nobles matrones qui composaient la communaut de
J'ai

dit

l'Aventin, et, sans rabaisser sa pit, je


les

l'ai

classe

parmi

plus lgantes et les plus mondaines. Sa jeunesse


efet,

en

avait t

traverse par de grandes passions

suivies,
tions.
l'avait

Presque au

presque toujours, de grandes dcepsortir de l'enfance, un amour insens jete dans les bras d'un mari indigne d^elle

comme

d'un

homme
la

infme qui

l'avait

dshonore, opprime

trahie

Les dames romaines possdaient contre de pareilles infortunes un remde dont elles savaient souvent user, le divorce Fabiola divora
face .de
:

Rome^

mais une nouvelle passion la dominait alors, aussi imprieuse que l'ancienne. Elle se prcipita dans un autre mariage, un bandeau sur les yeux, et son second mari
ne valut pas mme le premier. Elle eut alors un remords de conscience, et elle se demanda si, chrtienne qu'elle
rellement marie cet Les lans religieux ressemblaient un peu chez fougue des aiections terrestres tout entire au
:

tait, elle se trouvait

homme.
elle la

moment

1.

Tanta prior maritus


et vile

vitia

habuisse narratur, ut
posset. Hieroii.,

dem

mancipium ea sustinere

scortum quiEp. 84.


iie

336

SAINT JRME.
Fabiola embrassait avec une gale ardeur ce

prsent,

qui satisfaisait son penchant et ce que rclamait son


repentir. Elle avait

donc
le

quitt son second mari, mais

sans invoquer cette fois

divorce.

Que
suivant

venait-elle faire

Bethlem?
le

Elle avait

un autre

motif que celui de visiter


la

Tombeau du Sauveur en
les

mode

qui poussait
elle

grandes dames en

Palesline,

ou plutt
si la

en avait deux. Elle voulait


n'apaise-

essayer d'abord

solitude, la vie rgulire, les pra-

tiques de l'asctisme srieusement exerces,


raient pas
le

bouillonnement incessant de son me et le sentiment de son malheur. Elle voulait aussi tre claire sur une certaine chose, prendre discrtement l'avis de
parti

Jrme sur un
fois
;

auquel
fille

elle avait

song plus d'une


elle

mais, en digne

de Fabius Gunctator,

pensa

qu'il fallait faire sa

premire exprience avant de consi

sulter sur la seconde, et de rvler tout le fond de son

me au
les

directeur qu'elle venait chercher de

loin.

Le

cas de conscience qui l'intressait, au point de

passer

mers pour
de

le

rsoudre, se trouvait expos dans une

lettre crite

Rome

par un prtre

nomm Amandus,
et

qui semblait consulter sur sa propre sur,


tait

Fabiola

dpositaire de cette lettre.

On

verra plus tard ce

qu'elle

en fit. Le cahne profond de l'antique patrie de David, les motions de la Crche, les merveilles d'un pays peupl
de tant
et

de

si

grands souvenirs, transportrent d'abord

Fabiola. Elle crut avoir trouv le


et supplia

nud

de sa destine,
elle

Jrme de
la

lui

procurer une maison o

s'installerait

avec toute sa suite, ne comprenant gure


solitude. Sans tre

autrement
elle,

une nouveaut pour


elle

car elle avait l'esprit trs-orn, les tudes de Paula


la

et

d'Eustochium

charmrent tout d'abord

voulut

LIVRE
s'y joindre, et

IX.

337

Jrme

l'accueillit

avec une bont toute,

paternelle.

Fabiola prit des livres et se plongea avec

ardeur
qui
la

dans l'tude de l'ancien Testament, piquait plus que celle du Nouveau. Son intelliet dlices

gence vive
rtait

et perspicace,<