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MIRBEAU EN KOTAVA

Traduction en kotava du Journal dune femme de chambre (Pone ke mawakwikya)


Le patrimoine culturel de lhumanit compte entre six et sept mille langues vivantes
~ nul nen sait le nombre exact. Une majorit dentre elles, essentiellement orales, auront
disparu dans un sicle. Et pourtant, ct, on en voit natre de nouvelles : des pidgins, des
croles, des dialectes sociaux ou gnrationnels. Quelque chose qui tient de la notion mme
de vie. Mais il est galement un domaine original ~ ou doriginaux, diront certains, les
mieux disposs ~1, qui tente dmerger, celui des langues construites. Qui na pas au moins
une fois entendu parler de lespranto, voire du volapk, gmonis bien malgr lui par
le gnral de Gaulle ? Eh bien, le kotava appartient galement cette improbable tribu.
Le kotava en quelques mots ? Cest donc une langue construite, invente en 1978
par une linguiste canadienne, Staren Fetcey. la diffrence de lespranto, elle revendique
une stricte neutralit culturelle, en ne sappuyant sur aucune langue ou famille de langues
connue. Donc un lexique totalement original, une phonologie simplifie et une grammaire
la fois facile et puissante, architecture sur les grands fondamentaux universels. Et pour la
faon, le rsultat : le talent linguistique et cratif.
ce jour, le public kotavophone est certes encore restreint : quelques centaines de
personnes travers le monde, dont une petite centaine peut-tre est rellement capable de
lemployer en conversation courante. Mais lenthousiasme existe, et la volont de
(d)montrer que cette langue est tout autant apte exprimer et explorer nimporte quel
domaine de la pense humaine quun idiome naturel. On peut trouver sur internet de
nombreux sites, documents et ressources qui y rfrent, ainsi que des traductions diverses et
varies2.
Est-ce hasard ou obscur chemin dtermin, il se trouve que le domaine littraire est
trs pris par beaucoup des meilleurs kotavophones. De grandes uvres telles que Le Petit
prince de Saint-Exupry, Les Fourberies de Scapin, Le Don paisible de Cholokhov, Anna
Karnine, Germinal, des textes de Mahfouz, de Camus, Maldoror, Le Prince de Machiavel,
les Lgendes canaques de Louise Michel, etc. ont dj t traduites.

Traduction du Petit prince en kotava

Pour ma part, pratiquant le kotava depuis maintenant huit ans et ayant acquis un bon
niveau aux dires des meilleurs locuteurs, jai voulu me confronter un roman non
classique, un texte dont le gnie est dabord mon sens un style, une langue empruntant
1 Le kotava use typographiquement des tildes chassants ( ~ ) pour encadrer les incises de phrases, l o le
franais emploie des tirets cadratins ( ou ).
2 On y trouve notamment une trs belle et riche notice sur Octave Mirbeau himself :
http://www.europalingua.eu/wikikrenteem/Octave_Mirbeau (NDLR).

beaucoup au registre familier, lintime, au discours faussement direct, le tout en lien avec
un contexte dsormais surann, mais dont les avatars se manifestent tous les jours en des
situations sociales o lhypocrisie bien-pensante du politiquement correct, en entreprise par
exemple, na jamais t aussi prgnante.
Le Journal dune femme de chambre dOctave Mirbeau me plat traduire. Javais
dcouvert ce roman il y a une petite vingtaine dannes et il mavait remue. Au premier
sentiment, par lassimilation, mutatis mutandis, de Clestine une mienne aeule. Mais en
ralit bien au-del. Le style, disais-je, me caresse infiniment, ce mlange ici de familiarit,
de coquetterie oratoire prte, de franchise faussement dsabuse. Les personnages ne sont
jamais des archtypes, en dpit de la malice de lauteur les faire entrer en scne sous les
roulements de tambour dune comdie litalienne bien codifie. Leur noirceur ~ dans
toutes les nuances de gris ~ nest jamais occulte, mme pas explique, encore moins
thorise, ni charge, ni dcharge. Mme Clestine nest pas exempte. Mais limpression
finale, cest lempathie de Mirbeau, plutt que du pessimisme sur son temps et les tres pris
dans les rets de la socit et de la reproduction. Enfin est-ce ainsi que le roman ma parl,
ma mue.
Le traduire en kotava est donc pour moi un double dfi. Dune part et dabord,
lenvie dune lectrice de contribuer ~ trs modestement ~ faire partager ce texte et
redcouvrir cet auteur assez oubli ; ensuite, le challenge technique , celui de parvenir
restituer en une langue sans tradition littraire, sans gure de rfrences sur lesquelles
sappuyer, une uvre dont le style et la forme sont trs originaux, montrer que cette langue
a en elle toutes les potentialits pour balayer le spectre culturel humain et relayer ses
multiples prismes.
Le registre de langage utilis dans le Journal dune femme de chambre est ainsi une
permanente joute. Jen suis imaginer, presque inventer un registre encore trs peu
explor par les kotavophones actuels ~ de facto trs acadmiques, ~ mais qui apparaisse
comme un naturel et polychrome bourgeonnement dune tige de la langue pousse un peu
clandestinement. Innover sur le plan morphologique, le kotava est l dune puissance et
dune plasticit assez jouissives ; explorer des diverticules smantiques, rien ne vaut le pril
excitant de lindit ; malaxer la syntaxe pour lui donner un tour qui lassimile lexpression
dun registre autonome, je suis l comme le cuisinier qui a dcid de proposer ses
convives sourcilleux sa recette lui, mais qui sait combien le dosage est affaire subtile et
intuitive.
Toute traduction est de fait une trahison, mais avec une langue comme le kotava, le
risque est encore dcupl et la responsabilit ! Mais cest de passion et de challenges a
priori difficiles que se nourrissent lenvie et la foi en un horizon qui ne soit pas
monochrome.
Sabrina BENKELLOUN
Polynsie

Sabrina Benkelloun

Et pour donner un petit aperu de la traduction en kotava du Journal dune femme


de
chambre,
accessible
sur
Internet
(http://www.europalingua.eu/wikikrenteem/Pone_ke_mawakwikya_Luz00), en voici cidessous la ddicace Jules Huret :
Pu Jules Huret W-ye
Nanye,
Tide bat bueem, golde toloya uxapafa lazavapa, va rinaf yolt djubendey. Taneon,
enide grupel loeke rinaf yolt tir abegaf gu jin. Azon, ~ intotcanyon kal, ~ kire va bata
neva albatal. Ise va bata neva, nekev inaf afreem, albatal, kire ina tir murkiskafa, kire tir
blira, is blira inde va ina gildat, min Huret abegye, va jontika divulapon ayafa vola
takasup, va sina rinon farusiyina ton ematcap dem seltafa is suterotafa vayara. Sina va
jin vebed. Dume, metan lokiewon is lodaludevon dam rin, kabdue yona ayafa xatca, va
gabente ke ayatira isu buske pestaleyer. Va gabente kipesise, va buske boresise va
gloganyik, batliz rokatrasil !
Octave Mirbeau