Vous êtes sur la page 1sur 6

LE POLITIQUE DE PLATON.

TISSER LA CIT, PAR STANLEY ROSEN


Avant-propos et traduction d'tienne helmer, paris, vrin, 2004, 256 p.
Anissa Castel-Bouchouchi
Presses Universitaires de France | Les tudes philosophiques
2005/3 - n 74
pages 401 405

ISSN 0014-2166

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-les-etudes-philosophiques-2005-3-page-401.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Castel-Bouchouchi Anissa, Le politique de Platon. Tisser la cit, par Stanley Rosen Avant-propos et traduction
d'tienne helmer, paris, vrin, 2004, 256 p.,
Les tudes philosophiques, 2005/3 n 74, p. 401-405. DOI : 10.3917/leph.053.0401

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Article disponible en ligne l'adresse:

LE POLITIQUE DE PLATON. TISSER LA CIT,


PAR STANLEY ROSEN

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Cette tude, parue en 2003 (St. Augustines Press) et propose au public


francophone dans llgante et limpide traduction dtienne Helmer,
sinscrit dans le sillage dune rflexion inaugure par Leo Strauss dans son
sminaire (toujours indit) sur le Politique organis en 1952 ou 1953
lUniversit de Chicago, et vient complter tout la fois la fameuse tude de
Stanley Rosen sur le Sophiste1 et plus gnralement une discussion sur le platonisme dploye par ce mme auteur dans The Question of Being2. Il sagit
dune monographie en neuf chapitres notionnels ou thmatiques mise en
scne ; les divisions ; le mythe du monde invers ; la correction de la diairesis ; les paradigmes ; le tissage ; la mesure ; le Nomos ; la cit comme simulacre monographie certes destine aux antiquisants, mais qui espre toucher un public philosophique plus large que celui des platonisants en raison
du thme central du dialogue savoir, le rapport de la phronsis (ou jugement droit) et de la tekhn. Car ce thme appelle invitablement une remise
en question de la modernit. En ce sens, il convient de prciser demble
que les seuls vritables destinataires de louvrage sont des philosophes ,
fussent-ils antiquisants, lexclusion des universitaires, dont les dbats
nintressent que dautres universitaires (p. 24), ainsi que des philologues,
puisque, comme il sera rappel propos du texte en 272 c, il faut toujours
rsister aux efforts dploys par les philologues du XIXe sicle pour aplanir
un texte alors quaucune raison syntaxique ne lexige (p. 92). Bref, ce livre
explicitement rserv aux happy few est rsolument provocateur par le ton
quil adopte et les fins de non-recevoir quil revendique, non acadmique
dans sa vise et volontairement rfractaire une rudition dusage qui nest
convoque que dans lintressant mais expditif commentaire de
lAppendice bibliographique final (p. 246-249). Consacr principalement
S. Benardete et M. H. Miller, celui-ci rend galement hommage au passage
E. M. Manasse et H. D. Scodel, puis recommande, en deux lignes et par
1. Cf. Platos Sophist , Yale University Press, 1983.
2. Cf. The Question of Being. A Reversal of Heidegger, Yale University Press, 1993.
Les tudes philosophiques, no 3/2005

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Avant-propos et traduction dtienne Helmer,


Paris, Vrin, 2004, 256 p.

Anissa Castel-Bouchouchi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

ordre alphabtique, R. Brague, F. J. Crosson, K. Dorter, C. Griswold,


R. Mohr, J. S. Morrison, H. J. Plochmann et V. Tejera.
Ds la prface, deux partis pris sont indiqus qui feront la force et la faiblesse de lentreprise : premirement, une critique souterraine ou explicite
des Lumires et de leur postrit est sous-jacente lhermneutique
dploye ici ; deuximement, la mthode mme de cette hermneutique que
lon pourrait qualifier doblique est dsigne comme une Auseinandersetzung
( dbat , voire altercation ) avec Leo Strauss.
Stanley Rosen fait dabord remarquer que la question de savoir si lon
peut soumettre lexprience politique des mthodes danalyse quasi formelles qui la rendraient plus claire nous ouvre un chemin ambigu, sur lequel
nous trbuchons aujourdhui et o nous sommes apparemment gars. Sur
ce chemin, la dimension scientifique des Lumires du dbut de lpoque
moderne reprsente un tournant critique (p. 21) ; ce qui se prcisera plus
loin dans louvrage, au moyen de digressions rcurrentes, en termes plus
polmiques et analogies assez discutables quant au fond : Ltranger est le
lointain anctre de Descartes bien quil soit videmment absurde den faire
un cartsien tout court. Un des problmes contemporains les plus abyssaux
est de trouver le moyen de concilier le dsenchantement n des Lumires
dans leur dimension scientifique et le besoin dun ordre politique juste et
raisonnable. Le mythe des Lumires a lui-mme chou ; et notre position
nest pas aujourdhui assez assure pour que lon puisse prtendre disqualifier lapproche de ltranger comme irrationnelle (p. 86). On ne saurait
mieux dsigner lactualit des enjeux de cette lecture dinspiration straussienne : le Politique est suppos anticiper la problmatique moderne de la
thorie et de la pratique ; quant Platon, il est cens appartenir la modernit par opposition Aristote qui, en distinguant la praxis de la poisis, reste
un Ancien soucieux de soumettre les affaires humaines la phronsis sans
recourir pour autant la mdiation du technicien producteur ou celle du
philosophe.
Quant la mthode suivie, elle exclut, on laura compris, les notes de
bas de page et les prises de position lgard dautres interprtations, standard ou non, au motif quaucune dentre elles, quel que soit son mrite
intrinsque, na jou le moindre rle dans la comprhension que Stanley
Rosen sest forge de Platon. En revanche, cest le Politique lui-mme qui,
comme tout dialogue de Platon, et plus particulirement encore lorsquil
sagit comme ici dun dialogue tardif, est envisag comme une srie de
notes son texte principal, notes qui corrigent, nuancent, et parfois mme
contredisent ce texte (p. 24). Enfin, la maxime Dieu se loge dans les
dtails prside lhermneutique adopte prsentement, au risque du
cercle bien connu selon lequel les dtails doivent tre vus la lumire du
tout, et le tout la lumire des dtails... Toutefois, le risque nest pas une
fatalit, car ce nest pas proprement parler un cercle si lon accorde que la
totalit nest pas invisible ou dissimule par les dtails, mais au contraire
quelle se donne voir la relecture attentive et scrupuleuse, cest--dire au

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

402

403

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

fur et mesure que lon matrise de mieux en mieux les dtails du dialogue.
Et cest avec raison que le traducteur, tienne Helmer, dans son
Avant-propos, suggre que cette manire de lire nest pas sans voquer le
procd du psychanalyste lcoute de son patient : une lecture flottante,
pourrait-on dire, non pas imprcise du tout, mais qui ne se focalise sur rien
pour tre attentive tout et restituer la cohrence possible dun dialogue
premire vue si composite quil dcouragerait toute entreprise de comprhension densemble. Pour en finir avec la dualit du contenu et du contenant, et retrouver lunit de la parole et de la pense, il faut concevoir que le
discours philosophique demeure toujours en retrait de sa prsence et que le
philosophe ne se prsente que sous de multiples masques qu la diffrence
dUlysse face aux prtendants il ntera jamais. Mais quy a-t-il derrire ces
masques ? Rien, si ce nest peut-tre dautres masques encore (p. 16). On
ne saurait mieux dire quel point le projet de Stanley Rosen se situe dans
lhritage conjoint de Nietzsche et de Strauss et combien lauteur sefforce
de resituer chaque tape de son analyse la place de Platon dans lhistoire de
la mtaphysique occidentale au lieu de pratiquer un commentaire dit interne
lequel devrait se consacrer lanalyse dtaille, et de prime abord
ennuyeuse, de lart du tissage , alors quil convient au contraire de
remettre en question la pertinence des interprtations qui lisent ce dialogue comme un exercice technique de dfinition (p. 28).
En effet, la dduction la plus importante que lon puisse tirer du dialogue est peut-tre que lart politique, dans la mesure o cest une tekhn, ne
peut raliser la forme la plus leve et la plus noble de mesure que permet la
phronsis : La connaissance du bien est peut-tre inscrite dans la phronsis,
mais nulle tekhn ne pourra len extraire, pas mme la tkhn quest la diairesis (p. 235). Si les rgles et les mthodes ne sont applicables quaux techniques, et si la juste mesure ne se rapporte quaux produits fabriqus (objets,
discours, actes), le jugement qui permet de dterminer cette mesure ne
repose pas, quant lui, sur les rgles, mthodes et processus de construction
de soi (ceux-ci incluant une diairesis qui invente des concepts mais ne permet
pas de dfinir les Ides). Il ne saurait donc y avoir, proprement parler, de
tekhn politique.
Finalement, cest bel et bien la singularit radicale et radicalement
assume de ce livre qui en fait tout la fois la force et la faiblesse : force
parce que le propos reste toujours intressant et suggestif, mme sil est discutable surtout parce quil est discutable : un ouvrage sans quivalent
gagne tre lu dans la mesure mme o il est irremplaable, la diffrence
de certains chantillons phmres et autres tats des lieux de la
recherche qui seront prims ds leur publication ; faiblesse parce que les
gestes de disqualification lorsquils ne sont pas arguments apparaissent
comme autant darguments dautorit parasitant lintelligence de lensemble
et, plus fondamentalement, parce quun verdict antimoderniste pour ainsi
dire acquis davance plombe par endroits le commentaire suivi. Do une
certaine ambivalence.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Le Politique de Platon. Tisser la cit, par Stanley Rosen

Anissa Castel-Bouchouchi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Les limites de lexercice rsident en effet dans limplicite li la polmique : lhumour irrsistible de Platon dans ce texte, humour contre lequel
auraient conspir universitaires et philologues frapps dun esprit de srieux
atavique, resterait dmontrer... mais prcisment le comique ne relve pas
du syllogisme : le lecteur intelligent rira de lui-mme, texte grec en mains.
Lauteur prvient toute objection ironique lencontre de son approche :
Supposer que le Politique est une plaisanterie raffine de Platon peut passer
pour une lecture superficielle, mais cette hypothse na en aucun cas pour
but de supprimer le srieux des arguments philosophiques du dialogue. Sont
sujets plaisanterie ceux qui, philosophes ou spcialistes dontologie, manquent desprit pour apprcier llgance de Platon ou le joyeux srieux
requis pour pntrer les dtails, de prime abord ennuyeux, du Politique, et
tre introduits auprs de son nigmatique auteur (p. 35). Malgr cette rhtorique quelque peu incantatoire, maints lecteurs (trop) srieux regretteront
sans doute le cadrage de ce commentaire : lattention porte aux dtails
au dtriment notamment des exercices techniques de dfinition, est source
de lacunes et de distorsions. Ainsi lhypothse dune unit coextensive au
dveloppement de la diairesis, et a fortiori dune unique diairesis, nest-elle
jamais thmatise. De mme le passage bien connu sur les limites inhrentes
toute loi est-il suppos trop connu pour trouver ici sa juste place dans
lconomie du commentaire. Dune manire gnrale, les rfrences
lhistoire de la philosophie restent souvent trs allusives.
Sur le versant positif, en revanche, signalons, ponctuellement, une comparaison trs clairante entre la conception grecque de la tekhn comme activit intentionnelle et la technologie moderne ou production de masse
(cf. p. 178 sq.), ou encore lanalyse judicieuse dune faille dans lusage que
ltranger fait du paradigme du tissage (cf. p. 240 sq.), et plus gnralement, un excellent passage, dans le chapitre consacr la mesure, sur le
caractre central du corps en politique, tissage et politique apparaissant
comme deux arts destins procurer au corps humain dou dune me des
crans protecteurs contre la nature, en procdant lun et lautre par assemblage. Lauteur soutient cette occasion la thse selon laquelle les mouvements de retours, de digressions, de rptitions et autres trangets maillant largumentation du Politique seraient dus au fait que lart politique est
dirig vers lme, au moyen du corps, et quil y a donc pour lart politique
autant de paradigmes ou de manifestations du mme en lautre quil y a
dactivits corporelles. Le politique est une image imparfaite du philosophe
en ce sens que le philosophe soccupe du tout et donc du corps, mais du
point de vue de lme. Le politique soccupe de lme, mais du point de vue
du corps (p. 185) ; bien que cela semble paradoxal, la comprhension du
politique ne fait donc pas partie de la formation du politique, mais de celle,
extrapolitique, du philosophe.
Il reste quen montrant, pas pas, quel point la pense de Platon, prise
la lettre et dans son dtail, est loigne des exposs synthtiques, rducteurs et conventionnels sur le platonisme, cette tude, malgr les rserves

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

404

Le Politique de Platon. Tisser la cit, par Stanley Rosen

405

quelle ne manquera pas de susciter, a le grand mrite dtre spculative


tout en prnant le retour au texte. Certains lecteurs maccuseront
danachronisme lorsque je dclare que le seul penseur de toute la tradition
philosophique occidentale qui sapproche le plus de ce qui passe aujourdhui
pour un rejet du platonisme est Platon lui-mme (p. 164). Ce serait assurment le moins fond des reproches, car lincompatibilit entre un idalisme
platonicien fig et une pense en acte propre au Politique restera sans doute
lun des principaux atouts de cette hermneutique haut risque.
Anissa CASTEL-BOUCHOUCHI.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.52.234.213 - 06/11/2014 21h06. Presses Universitaires de France

Professeur de 1ere suprieur


au lyce Jeanne-DArc de Rouen.