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PAYSAGES AVEC FIGURES ABSENTES

PHILIPPE JACCOTTET ET LA POESIE DES MILIEUX


Jean-Franois Coulais
Gographe, Ecole nationale suprieure darchitecture de Versailles

Frdric Daviau

Dans le recueil de textes en prose intitul Paysages avec figures absentes, Philippe Jaccottet nous invite dans cette
pense de lexprience potique quil y a de linconnu, de linsaisissable, la source, au foyer mme de notre tre .
Dessinant dincessants trajets entre regard, mots et images, ce travail phnomnologique sur la perception des paysages rvle
comment lexprience potique prend place au sein des milieux humains, dans une tension permanente entre lappel des
choses et le voyage dans limaginaire. Ce faisant, Jaccottet nous rapproche de lide fondamentale de la msologie, au cur de
ce que son criture a de plus fondamentalement trajectif. Quest-ce que finalement un lieu dans cette exprience, sinon un
souffle, ou un murmure, la fois le plus ancien et le plus neuf, le plus frais, dchirant de fracheur, dchirant de vieillesse ,
de ce qui avait parl plus de deux mille ans avant dans des lieux semblables ?

Ce texte est la transcription de lexpos donn par Jean-Franois Coulais lEcole des Hautes Etudes en
Sciences Sociales, loccasion du sminaire Msologiques dirig par Augustin Berque et Luciano Boi,
le 9 janvier 2015. Les dessins qui laccompagnent sont de Frdric Daviau (voir note en fin de texte).

Introduction
N en 1925 en Suisse vaudoise, Philippe Jaccottet vit depuis 1953 Grignan, dans cette Drme
provenale dont les paysages vont profondment habiter son uvre. Paysages avec figures absentes fut publi
pour la premire fois en 1970. Le texte en prose est lun des genres littraires composant luvre de
Jaccottet, avec la posie, les carnets de notes, les correspondances, la traduction (Rilke, Hlderlin, Musil,
Goethe, Odysse dHomre) et la critique. Son uvre a t publie en 2014 dans la Bibliothque de la
Pliade, ce qui fait de lui lun des rares auteurs de langue franaise entrer la Pliade de son vivant.
Paysages avec figures absentes est avant tout le rsultat dune dmarche personnelle, voire intime, de lauteur
sur sa propre pratique de la posie. Plus prcisment, il sagit dune rflexion sur le travail du regard et de
la pense, des images et des mots, sur lexprience potique, en particulier celle qui nat de la perception
des paysages et de la relation particulire que Jaccottet entretient avec certains lieux gographiques. De
ce point de vue, luvre rassemble finalement plusieurs lments dune mditation profonde autour des
conditions de lexistence humaine sur la terre : quelle esprance offre-t-elle ? Comment surmonter ses
propres doutes ?
Je nai presque jamais cess, depuis des annes,
De revenir ces paysages qui sont aussi mon sjour .
[]
(La plus haute esprance,
Ce serait que tout le ciel fut vraiment un regard)1 .
Entre la premire et la dernire phrase de louvrage, le texte est parcouru dun mouvement, dune
tension, qui prend sa source dans le simple constat dune attirance vers les paysages de Grignan, pour
aboutir la plus haute esprance de lauteur : vivre sous le regard du ciel. Que signifie ce regard du
ciel dans lexprience potique de Jaccottet ? Par quel cheminement nous conduit-il de cette attirance
jusqu cette esprance ? Sagit-il de pense, de perception, de cration ? Je ferai lhypothse quun
double processus est luvre : la rduction dune pense lexprience premire de limmdiatet, par
un travail de canalisation des motions et des penses, une ascse procdant par liminations successives
de facteurs perturbateurs, vers la seule image qui vaille pour Jaccottet : celle qui est constitutive de
lexprience potique. Et dautre part la construction dune ontologie du paysage, travers un travail que
je propose de qualifier de msologique.
Loin de prtendre constituer une analyse de luvre, mon propos est ici plus modestement, en laissant
une large part au texte, de commenter plusieurs extraits de Paysages avec figures absentes qui nous conduisent
au cur de lacte de cration potique travers ce quAugustin Berque appelle un dploiement, et qui
nest autre que ce pome du monde dont parlaient les anciens. En quoi consiste cette exprience
potique ? Pour expliciter cette conception msologique du champ potique, tentons dapprocher cette
fabrique de lcriture chez Jaccottet, dans ces trajets entre regards, mots, images, o saffirme la
vritable signification de luvre et sa porte: celle dune ontologie du paysage.

JACCOTTET Philippe, Paysages avec figures absentes, Gallimard, Paris, 1976, p. 9 et p. 182. Dans ce qui suit, on renverra
ldition de 1976 revue et augmente, parue dans la collection Posie/ Gallimard.
1

1. LEXPERIENCE
POETIQUE
Ds que jai regard, avant mme peine avais-je vu ces paysages,
je les ai sentis mattirer comme ce qui se drobe, ainsi que parfois dans les contes,
en particulier celui, si beau, des Mille et Une Nuits o le prince Ahmed,
ne retrouvant plus la flche quil a tire, est entran toujours plus loin sa recherche,
pour aboutir enfin au lieu aride o se cache la demeure dune fe.
De la mme faon, ma pense, ma vue, ma rverie, plus que mes pas,
furent entrans sans cesse vers quelque chose dvasif, plutt parole que lueur,
et qui mest apparu quelque fois analogue la posie mme

Frdric Daviau

Appel des choses et voyage dans limaginaire


Le point de dpart de lexprience potique se situe donc, pour Jaccottet, dans lexprience visuelle des
paysages. Elle se dploie ensuite dans les interactions entre le regard, les images mentales et les mots,
dessinant une tension entre lappel des choses et le voyage dans limaginaire. Jaccottet installe une
dialectique de la prsence et de labsence, du visible et de linvisible, dans une dmarche qui voque la
phnomnologie de Merleau-Ponty :
Il faut prendre la lettre ce que nous enseigne la vision : que par elle nous touchons le soleil, les toiles, nous sommes en
mme temps partout, aussi prs des lointains que des choses proches, et que mme notre pouvoir de nous imaginer ailleurs (
je suis Ptersbourg dans mon lit, Paris, mes yeux voient le soleil ), de viser librement, o quils soient, des tres rels,
emprunte encore la vision, remploie des moyens que nous tenons delle.
Le propre du visible est davoir une doublure dinvisible au sens strict, quil rend prsent comme une certaine absence2 .
Hermneutiques
Le travail de Jaccottet semble donc laisser une grande place au libre jeu de limaginaire, ce qui pourrait
lapparenter la dmarche du Bachelard des rveries, plutt qu celle dun gographe :
Mais je ne veux pas dresser le cadastre de ces contres, ni rdiger leurs annales : le plus souvent, ces entreprises les
dnaturent, nous les rendent trangres ; sous prtexte den fixer les contours, den embrasser la totalit, den saisir lessence,
on les prive du mouvement et de la vie ; oubliant de faire une place ce qui, en elles, se drobe, nous les laissons tout entires
chapper (p. 10).
Mais Jaccottet nest pas un phnomnologue (sauf dire que tous les potes sont des phnomnologues,
ce qui serait un raccourci hasardeux, aussi rapide querron). En quoi consiste donc, quest-ce qui
caractrise lexprience potique chez Jaccottet ? Il ne sagit pas ici de le classer dans une catgorie, mais
de saisir llan de son travail. Pour cela on peut prendre comme repre deux familles dhermneutiques
qui ont tent de rendre compte du symbolisme, telles que Ricoeur les explicite: par ce qui constitue le
symbole et par ce quil veut dire3 . La premire famille ( par ce qui le constitue ) dcrit une archologie
du sujet, cest--dire la dmarche rductrice, ou archologique, de lanalyse structurale. On y trouve,
entre autres, la psychanalyse freudienne et le structuralisme. La seconde famille ( par ce quil veut
dire ) dcrit selon Ricoeur une tlologie du sujet, qui a pour origine la phnomnologie hgelienne,
mouvement dans lequel chaque figure trouve son sens, non dans celle qui prcde, mais dans celle qui
suit . Elle se constitue dans un mouvement, cest pourquoi elle peut tre qualifie dinstaurative, de
tlologique ou damplificatrice. On y trouve, entre autres, Jung, Bachelard et Merleau-Ponty.
Or un conflit des hermneutiques empche chacune de ces deux premires familles de rendre compte
de la vritable nature de lactivit symbolique, qui est duale et rversible. Cest pourquoi, ct de ces
deux familles, une troisime famille dhermneutiques, que je suis tent de qualifier dune
dhermneutique de synthse car elle tente de combiner les deux premires, est indispensable, dont
les trois principaux auteurs sont selon moi Gilbert Durand, Paul Ricoeur, et Augustin Berque.

2
3

MERLEAU-PONTY Maurice, L'il et l'Esprit, Gallimard, Paris, 1964, pp. 83-85.


RICUR Paul, Le conflit des interprtations. Essais d'hermneutique I, Le Seuil, Paris, 1969, pp. 78-79.

Lhermneutique laquelle nous nous intresserons ici est celle de la relation entre lhomme et son
environnement, travers uvres paysagres au sens large, symboles et expressions artistiques (littraires
et picturales). De quelle hermneutique de cette relation Jaccottet procde-t-il ? Peut-tre essaieronsnous de rpondre plus tard, et bornons-nous pour linstant constater quil y a chez lui la qute dune
double rencontre, avec les choses et avec soi-mme.
Quelque fois, comme au croisement de nos mouvements (ainsi qu la rencontre de deux regards il peut se produire un
clair, et souvrir un autre monde), il ma sembl deviner, faut-il dire limmobile foyer de tout mouvement ? Ou est-ce dj
trop dire ? Autant se remettre en chemin (p. 11).
Limmdiat
Abordons maintenant lobjet central de cette double qute : limmdiat.
Je crois que ctait le meilleur de moi qui entendait cet appel, et jai fini par ne plus me fier qu lui, ngligeant lune aprs
lautre toutes les voix qui auraient pu men dtourner [], leurs objections me paraissant vaines, en dpit de ce quelles
peuvent avoir de persuasif ou dautoritaire, contre limmdiatet et la persistance de cette parole lointaine.
Limmdiat : cest cela dcidment que je men tiens, comme la seule leon qui ait russi, dans ma vie, rsister au
doute, car ce qui me fut ainsi donn tout de suite na pas cess de me revenir plus tard, non pas comme une rptition
superflue, mais comme une insistance toujours aussi vive et dcisive, comme une dcouverte chaque fois surprenante (pp.
21-22).
Pour commenter ce passage, je ferai appel au romancier et psychanalyste Franois Gantheret, en
particulier un article publi en 2007 loccasion des Assises internationales du roman et intitul Du
ncessaire naufrage du moi :
Dans le monde qui nous entoure, nous nous trouvons toujours, consciemment du moins, en pays de connaissance ; les
objets, les tres que nous percevons sont dlimits et rpertoris. [] L'exprience est rare, et toujours troublante, de se
trouver en prsence de l'innommable, d'une somme brute de sensations radicalement tranges, c'est--dire trangres notre
univers de choses nommes. Le cauchemar parfois affronte cet insens, et, angoisss, nous nous htons d'en sortir.
Ce que nous ignorons, pour notre tranquillit, c'est qu'une telle chappe est de tous les instants, que toute perception procde
d'un instant premier o la rencontre est sensation brute, remous de lignes, de couleurs, de sons, qui se saisit de nous et
dont nous participons avant de nous en distinguer en distinguant l'objet4 .
Serait-ce prcisment cet tat dangoisse permanente face aux choses que Jaccottet recherche et quil va
poursuivre inlassablement travers ce quil appelle limmdiat ?
A tout instant survit en nous le tout petit enfant affront pour la premire fois un monde de sensations dont il n'est pas
distinct. Le moi n'existe - n'ek-siste - pas d'emble, c'est l'environnement humain, parlant, qui permettra cette distinction.
Cet originaire est de tous les moments, prsence pure avant d'tre re-prsentation, c'est lui qui donne aux choses cette lgre
vacillation, cet infime trouble dans leurs contours qui survit leur dlimitation. Merleau-Ponty dans ses derniers travaux
cherchait prciser - mais est-ce possible ? - cet tat premier de l'tre au monde, ce creuset de l'origine, il le nommait
perception sauvage , ou verticale5 .
GANTHERET Franois, Du ncessaire naufrage du moi , Assises internationales du roman, texte publi dans Le Monde des
Livres, 25 mai 2007.
5 Ibidem
4

Limmdiat serait donc cette prsence pure, avant toute re-prsentation , qui caractrise la perception des
choses.
Et ce serait cet instant que Jaccottet tenterait de faire revivre travers son criture.
Prononcer des mots comme ostensoir, encensoir, cest encore garer lesprit.
On sent quil faut chercher plus profondment en soi ce qui est atteint, et surtout lexprimer plus immdiatement. On a t
touch comme par une flche, un regard.
Tout de suite, avant toute pense (p. 18).
Pour rsumer (trs provisoirement), lexprience potique serait pour Jaccottet :
- le moment dun change entre le pote et le monde ( Transactions secrtes ), plus spcifiquement :
o un change entre le physique et le phnomnal, cest--dire un trajet, au sens de la
msologie dAugustin Berque ;
o un change entre le visuel et limaginaire, ce qui est le propre de lactivit perceptive pour
Merleau-Ponty ;
- une tension permanente entre lappel des choses et le voyage dans limaginaire ;
- cette tension se rsout dans ce que Jaccottet appelle limmdiat.
Cette recherche de limmdiat nest pas sans relation avec certaines dmarches, plus thoriques, de
lespace architectural et urbain. Celle de larchitecte Louis Kahn, lun des grands thoriciens de
larchitecture au XXe sicle, pour qui larchitecture est avant tout la recherche de lintuition des
commencements6. Celle de lanthropologue Pierre Sansot, qui dans sa Potique de la ville, procde un
dchiffrage immdiat du paysage urbain, en revendique la subjectivit tout en tendant vers lobjectivit,
par opposition aux dmarches illusionnistes des urbanistes et des lectures structuralistes de la ville : Le
regard naccroche jamais, il va droit lessentiel , crit Sansot, avant de constater que la ville se
drobe davantage mesure quelle se livre7 , tout comme les relations entre deux personnes, quand la
transparence et la distance se mlent. Il faut alors considrer que lexploration dune ville et la dtermination
des trajets propres la dvoiler tiennent dans lintervalle qui spare cette manifestation et cette occultation invitable 8 . La
dmarche effectue par Sansot rpond prcisment la ncessit dune double hermneutique, au sens
que Ricoeur lui donne, car la ville nous concerne et nous parle un double titre, archologique et tlologique : parce
que nous procdons delle et, parce que nous avons la faire exister et nous raliser en elle. Elle se donne nous, comme
une origine et comme une fin9 .
Trouver le mot juste : lcriture de Sansot est proche de la recherche de lexpression juste chez Jaccottet,
dont ne subsistent dans lcriture que les images les plus persistantes et vives.
Chez lun comme chez lautre, dans les paysages mditerranens comme dans la ville, il sagit dune
double approche, la fois subjective et objective, deux niveaux diffrents, qui sapparente parfois une
potique, parfois une phnomnologie.

Voir en particulier : KAHN Louis, Silence et lumire, Editions du Linteau, Paris, 1996.
SANSOT Pierre, Potique de la ville, Payot, Paris, 2004, p. 81.
8 Ibidem, p. 82.
9 Ibidem, p. 73.
6
7

2. QUEST-CE QUUN LIEU ?


Une figure se cre dans ces lieux, expression dune ordonnance.
On cesse, enfin, dtre dsorient.
Sans pouvoir lexpliquer entirement ou le prouver,
on prouve une impression semblable celle que donnent les grandes architectures ;
il y a de nouveau communication, quilibre entre la gauche et la droite,
la priphrie et le centre, le haut et le bas .

Effets de prsence
Bien qu lpoque o il crivit ce texte, il ny et encore jamais voyag, la prsence de la Grce est
permanente dans la pense de Jaccottet. Elle se manifeste travers les paysages de Grignan, de la
Drme, de Provence ou dItalie. Comment expliquer cette prsence ?
Il y a un certain lieu de cette contre qui est une combe presque dserte, dont louverture est tourne vers la valle du Rhne
[]. Tout au fond de la combe, au pied de rochers couverts de lierre, sous de grands chnes, une source coule ; elle alimente
encore quelques bassins oblongs, couchs dans les hautes herbes, parmi des cerisiers.
Tout auprs slve une chapelle, qui fut un petit temple ; et lon peut voir encore, dans lglise du village voisin, un autel
ddi aux nymphes que ce temple honorait. Evoquer cette simple inscription dailleurs plus qu demi-efface semblerait
suffire faire comprendre que cet appel que jentendais venait de trs loin, du temps presque impossible imaginer o lon
croyait que les dieux habitaient les sources, les arbres, les montagnes (p. 25).
Toutefois, ce lieu tait peu prs le seul o cette prsence immmoriale ft demeure visible, inscrite en toutes lettres dans
la pierre []. Je pensais, une fois de plus immdiatement et absurdement, ce que lon appelle, je crois, le Trsor de
Delphes : comme je le dis ici, sans plus bien savoir ce qutait ce Trsor , si cela existait vraiment, si je ne confondais par
avec autre chose, sil y avait un rapport possible. Quoi quil en ft, ces petits difices mvoquaient des constructions grecques
en manire doratoires, cest--dire dabord une mesure, une perfection mesure, et ensuite, ce qui fut la grandeur et la limite
de la Grce, la matrise du Sacr, que lon tait parvenu faire descendre dans une demeure, sur la terre, sans le priver de
son pouvoir et sans dtruire son secret (pp. 26-27).
Divers signes orientaient ici lesprit vers un certain point de lespace et du temps, vers la Grce, vers lAntiquit ; non
pas le moins du monde dans un mouvement drudition ou de rflexion abstraite (pas davantage de retour au pass comme
un temps meilleur que le prsent, de fuite dans le rvolu), ni dune faon mthodique ou exclusivement rationnelle .
Simplement, ctait comme si une vrit qui avait parl plus de deux mille ans avant dans des lieux semblables, sous un ciel
assez proche, qui stait exprime dans des uvres que javais pu voir ou lire continuait parler non plus dans des
uvres, mais dans des sites, dans une lumire sur ces sites, par une trange continuit . Dans lintrieur de ces lieux
tait un souffle, ou un murmure, la fois le plus ancien, et le plus neuf, le plus frais ; dchirant de fracheur, dchirant de
vieillesse (pp. 29-30).
Lexpression qui me semble la plus proche de cette exprience tre celle deffets de prsence.
Une prsence dans le temps et une prsence dans lespace.
Elle rvle lambivalence des lieux, qui constitue lun des fondements de la pense msologique de
lespace et des paysages : chaque lieu est la fois topos (dimension matrielle et mesurable) et chora
dimension immatrielle, symbolique et phnomnale).

Une orientation
Mais vers la fin du livre, dans une section prcisment intitule Quest-ce quun lieu ? (p. 128),
Jaccottet voque une autre dimension essentielle du lieu :
Quest-ce qui fait quen un lieu comme celui dont jai parl au dbut de ce livre, on ait dress un temple, transform en
chapelle plus tard : sinon la prsence dune source et le sentiment obscur dy avoir trouv un centre ? . Une figure se
cre dans ces lieux, expression dune ordonnance. On cesse, enfin, dtre dsorient.
Sans pouvoir lexpliquer entirement ou le prouver, on prouve une impression semblable celle que donnent les grandes
architectures ; il y a de nouveau communication, quilibre entre la gauche et la droite, la priphrie et le centre, le haut et le
bas .
Un lieu consisterait donc galement en une orientation. Lun des supports (physique et phnomnal) de
cette orientation est larchitecture. Cest cela dont prcisment les Grecs anciens avaient une conscience
profonde et qui explique lattirance de Jaccottet vers cette rgion et vers cette poque.
Le caractre fondamental de lcoumne est que le lieu et la chose qui sy trouve participent lun de
lautre, selon un mcanisme quAugustin Berque a qualifi d imprgnation rciproque . Ce caractre
est constitutif de la notion de milieu humain. Il dcrit en particulier avec force la notion de milieu de
larchitecture :
Quest-ce que le milieu, pour un architecte ? Cela au milieu de quoi son uvre se fait lieu. Elle sy fait lieu, au double
sens dy prendre place, au milieu dautres choses, et dy devenir elle-mme le lieu de quelque chose qui sy dploie, ou sy met
exister10
De mme, pour larchitecte finlandais Juhani Pallasmaa, larchitecture offre un terrain de perception et
un horizon pour exprimenter et comprendre le monde. Elle nest pas un artefact isol, qui se suffit
lui-mme ; elle oriente notre attention et notre exprience existentielle vers de plus vastes horizons11 .
Le vol de laigrette Saint-Blaise
Je me souviens de Saint-Blaise (un site grec au nord de Martigues) o, plus nettement encore quailleurs, jai pris
conscience de la manire dont de tels lieux me parlent. Les prcisions donnes sur les fouilles mintressent
mdiocrement , je navais pas non plus grand dsir den savoir davantage sur lhistoire de ce site .
Lessentiel tait bien diffrent.
Il y avait eu tout dabord, comme cest souvent le cas dans le Midi, quen sloignant de la grande route, on avait t
transport dans ces paysages intacts qui, en ayant lair dchapper au temps, vous donnent un sentiment de bonheur, et
modifient plus ou moins perceptiblement votre tat, en vous rendant plus permable. Saint-Blaise est un plateau surlev
entre deux tangs marins. Le premier que lon dcouvre en arrivant, et le plus petit, est nomm Citis .
Soudain, comme nous montions et que dj nous dcouvrions lautre tang, celui de Lavalduc, plus vaste, iris comme un
coquillage par le soir nuageux entre ses grves de vase et dalgues que lasschement entrepris largit lentement, une aigrette

BERQUE Augustin, Milieu et architecture , Prface de : NUSSAUME Yann, Tadao Ando et la question du milieu : rflexions
sur l'architecture et le paysage, Le Moniteur, Paris, 1999.
11 PALLASMAA Juhani, Le regard des sens, Editions du Linteau, Paris, 2010.
10

senvola de lun pour gagner lautre, vers le couchant. La magicienne, ctait elle peut-tre qui, traversant le soir, en
accroissant le silence, mais faisait plus encore cause de son vol rectiligne, de la blancheur de son plumage .
Puis, redescendant vers la ville grecque o la perfection de figures gomtriques des plus simples avait t impose, et stait
maintenue, dans la pierre sauvage, nous avions suivi, mi-pente, un chemin dargile sche et de roseaux le long dun petit
canal .
Au-dessus de nous, de grands pins, dimmenses rochers couvertes de lierre .
Une fois remonts vers le sommet du plateau, le vent qui soufflait dans les pins nous sembla venir du bout du monde ; entre
leurs troncs parut une combe avec des bls moissonns et un champ de terre nue, couleur de terre.
Ctait tout cela qui mavait saisi, tout cela ensemble, absurdement.
Les choses, le monde. Le corps du monde
Ce qui distingue la posie de lhistoire, dune certaine histoire, et de toute science, est l. Dans mon saisissement, le vol de
laigrette avait au moins autant de part que le bruit du vent et ces remparts dun dessin si pur ou ces tombes plus barbares.
Ctait leur rencontre qui suscitait une phrase encore vivante, et absolument pas une reconstitution du pass, ni mme une
mdiation.
Jai accueilli la fois tous ces signes, et cest seulement si javais su les choisir et les ordonner quils auraient pu parler
aussi dautres, en tant lus par eux (pp. 132 136).

10

3. MILIEUX
Peu peu jentrevois une vrit :
les couleurs, dans ce bosquet, ne sont ni lenveloppe, ni la parure des choses,
elles en manent ainsi quun rayonnement,
elles sont une faon plus lente et plus froide quauraient les choses de brler, de passer, de changer.
Elles montent du centre ; elles sourdent inpuisablement du fond .

Frdric Daviau

11

Dans un passage o Jaccottet dcrit avec prcision ce que provoque en lui la prsence dun bosquet
dyeuses, il affirme que les lieux rayonnent dans leur puissance immdiate :
On marche dans des chemins de sable, peine tracs, lignes distraites, de la mme couleur de braise au point de refroidir,
que le soir qui approche. On arrive devant un bosquet dyeuses lore duquel est suspendue une espce dtoile faite de
plumes de corneille attaches maladroitement ensemble. Dj les ouvriers des champs mangent, ou peut-tre dorment. Ils
sappenantissent, tandis que dehors sveillent les choses immatrielles que le jour cache. Personne. Mais ces bosquets nous
sembleront toujours habits, serait-ce par une absence . Peu peu jentrevois une vrit : les couleurs, dans ce bosquet,
ne sont ni lenveloppe, ni la parure des choses, elles en manent ainsi quun rayonnement, elles sont une faon plus lente et
plus froide quauraient les choses de brler, de passer, de changer. Elles montent du centre ; elles sourdent inpuisablement
du fond (p. 43).
Pour tenter de saisir ce que Jaccottet exprime travers ces notions de rayonnement et de puissance
immdiate, il est utile de faire appel au concept de diaphane chez Aristote. Le diaphane est le nom
quAristote donne au milieu qui spare lil et le visible. Le diaphane est une puissance qui passe lacte
sous laction de la lumire, par lintermdiaire duquel les choses deviennent visibles :
Par diaphane, jentends ce qui est visible sans tre visible par soi absolument, mais grce une couleur demprunt. Tels
sont lair, leau et un grand nombre de corps solides. []
La lumire en est lacte, je veux dire du diaphane en tant que diaphane.
Mais l o le diaphane nest quen puissance se trouve aussi lobscurit.
La lumire est en quelque sorte la couleur du diaphane, quand le diaphane est en entlchie grce laction du feu ou dun
lment semblable12 .
Nayant pas pour vhicule les rayons propags dans lair partant de lil ou y arrivant, la conception
aristotlicienne est profondment distincte des autres conceptions antiques de la vision. La vision selon
Aristote nest pas fonde sur la similitude de nature entre lil et lobjet regard : il sagit dune altration
du milieu et non dun dplacement physique. Lobjet visible transmet lil sa forme (et non sa matire)
par lintermdiaire de ce milieu diaphane. Plus loin, Jaccottet met en relation ce rayonnement en
puissance avec lacte par lequel se manifeste la nature vivante de ce paysage :
La terre nest pas un tableau fait de surfaces, de masses, de couleurs ; ni un thtre o les choses auraient t engages
pour figurer une autre vie que la leur.
Je surprends un acte, un acte comme leau coule. Ou mme moins encore : une chose qui serait vraiment l ; peut-tre, un
acte qui ne serait pas un spectre dacte, qui ne ressemblerait plus nos mouvements gars (p. 47).
La conception aristotlicienne de la relation entre puissance et acte ouvre la possibilit dune
interprtation msologique de la nature de cet acte. Lui-mme invisible et incolore, le diaphane est le
milieu qui rend les couleurs visibles. La lumire est lacte du diaphane indtermin, en puissance. Les
remarques suivantes de Merleau-Ponty, crites lors de son sjour Aix-en-Provence et ayant lesprit
lexprience de Czanne, font cho cette interprtation : Cest la montagne elle-mme qui, de l-bas, se fait
voir du peintre, cest elle quil interroge du regard []. Lumire, clairage, ombres, reflets, couleur, tous ces objets de la
recherche ne sont pas tout fait des tres rels : ils nont, comme les fantmes, dexistence que visuelle []. Linterrogation
de la peinture vise cette gense secrte et fivreuse des choses dans notre corps []. Le rle du peintre est de cerner et de

12

ARISTOTE, De anima,II, 7, traduction E. Barbotin, d. Belles Lettres, Paris, 1966.

12

projeter ce qui se voit en lui : ces gestes, ces tracs, dont il est seul capable, il semble quils manent des choses mmes, les
choses regardent les peintres13 .
Enfin, dans une trs belle phrase, Jaccottet voque le lien intime existant entre la perception de cette
puissance immdiate et la dmarche introspective de lcrivain qui va chercher au fond de son tre ce qui
le relie aux choses : Ces lieux, ces moments, quelque fois jai tent de les laisser rayonner dans leur puissance
immdiate, plus souvent jai cru devoir menfoncer en eux pour les comprendre ; et il me semblait descendre en mme temps
en moi (p. 125).
Figures absentes
On pourrait en dduire que, si ces paysages me touchent, cest quils seraient chargs de culture. La vrit doit tre inverse.
En de tels lieux sonnent, plus ou moins clair, certains accords dlments, dautant plus immuables quessentiels, qui ont t
ensuite transposs chez Virgile, dans Poussin, ailleurs encore, et que lon rentend Rome enrichis des multiples chos
quils y ont fait natre (p. 98). Le titre de louvrage de Jaccottet est une formule nigmatique. Elle voque
simultanment la prsence humaine dans le paysage et son absence. Plus prcisment, elle semble
indiquer que, mme si les lieux ont cess dtre habits, par les dieux comme par les hommes, leur
ordonnance demeure, exprime par une figure (p. 128) : Mais ces bosquets nous sembleront toujours habits,
serait-ce par une absence. Les peintres de la Renaissance, redcouvrant la grce de lantique, avaient peupl les lieux o ils
vivaient de nymphes, de temples en ruine, de satyres et de dieux []. Nanmoins je ne pouvais mempcher, devant ces
uvres, de ressentir toujours une impression, ft-elle lgre, de thtre : parce que la vrit quelles exprimaient avait cess
dtre la ntre (pp. 32-33).
Au printemps 1994 sest tenue la Bibliothque nationale de France une exposition intitule Paysages,
paysans, lart et la terre en Europe du Moyen ge au XXe sicle. Patrick Prado crivit ce sujet un article intitul
Paysages sans paysans , dans lequel il analysait la disparition progressive du paysan dans les
reprsentations du paysage : A mesure que sest faite la dcouverte picturale du paysage sest effectue lexpulsion du
paysan des reprsentations du paysage. Plus : le paysan a t sorti de la peinture du paysage avant mme sa disparition
physique presque complte de nos champs au XXe sicle14 . Ces remarques permettent peut-tre de comprendre
lexpression figures absentes chez Jaccottet comme la mise en tension dune situation msologique
contradictoire en apparence. Si le paysage ne peut exister sans prsence humaine, cela ne signifie pas
pour autant que la disparition du regard qui la conu, amnag et institu entrane sa disparition, do les
effets de prsence relevs plus haut. Car le regard de lartiste (peintre ou pote) prend alors le relais, part
la rencontre des origines qui lont vue natre, et tente de les rendre nouveau vivantes :
Ces paysages [] cachaient encore [] la force qui stait traduite autrefois dans ces monuments, et que je pouvais
mon tour esprer recueillir, essayer de rendre nouveau plus visible (pp. 31-32).
Et quand je regardais les paysages de Czanne, o je pouvais retrouver ceux qui mentouraient, je me disais quen eux,
o il ny avait que montagnes, maisons, arbres et rochers, do les figures staient enfuies, la grce de lOrigine tait encore
plus prsente []. Lesprit des augures, sil ny commande plus depuis longtemps, pourrait persister encore en ce lieu,
comme le sourire dun anctre sur le visage dun lointain descendant (p. 99).

13
14

MERLEAU-PONTY 1964, op. cit., pp. 29 et 31.


PRADO Patrick, Paysages sans paysans , LHomme, N138, Paris, avril-juin 1996, pp. 111-120.

13

4. REGARDS, MOTS, IMAGES


Autant de routes o je mengage, o je dvie ;
il faudrait moins se souvenir et moins rver

Frdric Daviau

14

Trajets - Travaux au lieu-dit de ltang


Les trajets dont il est question ici peuvent tre ceux dfinis par Augustin Berque entre physique et
phnomnal, ou par Gilbert Durand entre pulsions individuelles et intimations collectives du milieu. Le
regard effectue ces trajets physiquement travers les dplacements du corps et le balayage optique de la
vision oculaire. Leur dimension phnomnale est engendre par les relations qui stablissent entre
perception visuelle et images mentales. Le travail du pote est de faire natre le mot juste lintrieur de
cette triplicit regards - mots -images, dans des allers et retours entre perception individuelle et images
collectives.
L o depuis des annes, autant que je men souvienne, il ny avait que des champs, des prs et seulement, en mmoire de
leau, un ou deux saules, quelques roseaux, une glaciale foison de narcisses en avril, les longues pluies, en peu de jours, ont
refait un tang. Ce lieu au fond duquel slve, demi cach par des cyprs, le mur blanchtre dune ferme vide, sappelle en
effet ltang. On est surpris dy dcouvrir cette surface deau que le vent ride ; et, sur la rive oppose au chemin, au pied
dune barrire de roseaux, cette ligne blanche : lcume en quoi se change, spanouit leau contre un obstacle ; surpris, et
touch. Cest une autre inscription fugitive sur la page de la terre, quil faut saisir, que lon voudrait comprendre (p. 59).
Alors on regarde et on rve ; ce nest pas vraiment une lecture, une recherche ; on laisse venir, on laisse aller les images.
Les premires qui se prsentent lesprit ne sont pas ncessairement les plus simples, les plus naturelles, ni les plus justes ;
au contraire ce sont plutt les toutes faites, celles des autres, celles qui flottent, toujours disponibles, en vous [].
Et me voil ttonnant nouveau, trbuchant, accueillant les images pour les carter ensuite, cherchant dpouiller le signe
de tout ce qui ne lui serait pas rigoureusement intrieur ; mais craignant aussi quune fois dpouill de la sorte, il ne se
retranche que mieux dans son secret (pp. 60-61).
Ds le premier chapitre de Mdiance, Augustin Berque partager avec son lecteur quelques moments dune
exprience vcue au Japon, dans laquelle il dcrit ces changes entre perception visuelle, mots et images
mentales. Intitul Dans les brumes de la Ton Gawa , ce court rcit met en vidence une situation
msologique et les trajets quelle engendre. Il nous semble procder dune dmarche analogue celle que
Jaccottet entreprend dans cet atelier vivant quil appelle les Travaux au lieu-dit de ltang . Augustin
Berque conclut son exprience par cette remarque : Limportant, ctait limage : le passage qui souvrit alors
entre un mot et un paysage.
Cela qui, pour moi mais bien au-del de moi, fit alors sens15 . Et Jaccottet clt la sienne par celle-ci : Ainsi cette
ralit se drobe-t-elle moi, ainsi mappelle-t-elle sans que je parvienne la rejoindre (p. 67).

15

BERQUE Augustin, Mdiance : de milieux en paysages, Reclus, Montpellier, 1990, p. 23.

15

Le mot juste
Pr de mai dans mes yeux, Fleurs dans un regard,
rencontrant une pense (p. 85).
Je retrouve ce jaune dont je nai pu saisir le sens,
sinon quil est li la chaleur, au soleil (p. 103).
Cest le tout fait simple qui est impossible dire (p. 54).
Dans un mouvement du plus visible vers le moins visible, la prsence du mot juste est une nigme,
laquelle, pour toute explication, Jaccottet rpond par ces remarques de Simone Weil : Pour un pome
vraiment beau, la seule rponse, cest que le mot est l parce quil convenait quil y ft []. La question
de Beaumarchais : Pourquoi ces choses et non pas dautres ? na jamais de rponse, parce que lunivers
est vide de finalit. Labsence de finalit, cest le rgne de la ncessit (p. 175).
Absence de ncessit ne signifie pas pour autant hasard. De fait, pour qui entre dans luvre de
Jaccottet, Paysages avec figures absentes offre plus dun cheminement possible travers cette nigme. En
peinture comme en posie, lart consiste organiser avec la plus grande prcision ses sensations, la
manire dun orfvre, les arranger sur la toile comme sur la feuille. La touche est le mot juste du
peintre. Les propos de Czanne, recueillis par son ami Joachim Gasquet, en tmoignent :
Si je passe trop haut ou trop bas, tout est flamb. Il ne faut pas quil y ait une seule maille trop lche, un trou par o
lmotion, la lumire, la vrit schappe. Je mne, comprenez un peu, toute ma toile, la fois, densemble. Je rapproche dans
le mme lan, la mme foi, tout ce qui sparpille Tout ce que nous voyons, nest-ce pas, se disperse, sen va. La nature est
toujours la mme, mais rien ne demeure delle, de ce qui nous apparat []. Alors je joins mes mains errantes Je
prends, droite, gauche, ici, l, partout, ses tons, ses couleurs, ses nuances, je les fixe, je les rapproche Ils font des
lignes. Ils deviennent des objets, des rochers, des arbres, sans que jy songe. Ils prennent un volume. Ils ont une valeur. Si ces
volumes, si ces valeurs correspondent sur ma toile, dans ma sensibilit, aux plans, aux taches que jai, qui sont l sous nos
yeux, eh bien ! ma toile joint les mains. Elle ne vacille pas, elle ne passe ni trop haut, ni trop bas. Elle est vraie, elle est
dense, elle est pleine Mais si jai la moindre distraction, la moindre dfaillance, surtout si jinterprte trop un jour, si une
thorie aujourdhui memporte qui contrarie celle de la veille, si je pense en peignant, si jinterviens, patatras ! tout fout le
camp16 .
Envisageant la terre comme une criture dchiffrer, la potique de Jaccottet est peut-tre finalement
une hermneutique des milieux, dont la seule chose que lon puisse en dire est quelle procde par
recherche de limage et du mot justes.

16

GASQUET Joachim, Czanne, Encre Marine, La Versanne, 2002, pp. 235-237.

16

Transactions secrtes
Cest sous le toit ajour des arbres, peine est-on entr dans cet abri, o le soleil ne brle plus, dans la maison qui nest
jamais ferme, et il y a une fracheur, un parfum insparables lun de lautre. Le ciel descend dans les feuilles. Sous les pins,
lombre est sans paisseur (p. 37).
Abordons le thme des correspondances sensorielles, cher aux potes. Lexprience de la tulipe mene
par lartiste et paysagiste Bernard Lassus nous servira de rfrence thorique pour tenter dapprhender
lexprience perceptive dcrite par Jaccottet. La thorie du paysage de Lassus est issue de ses recherches
sur la visibilit, la lumire, la couleur et lapparence :
Une feuille darbre est plate et ressemble une lame de couteau. Nous loublions car nous connaissons la feuille dans
larbre. Cest un volume, pas un lment. Cest une multiplicit de reflets. Les feuilles se refltent les unes aux autres. Elles
constituent un volume. Ce volume, cest larbre. En ralit, il sagit dun volume de lumire rflchie. Des milliers de feuilles
transforment la qualit et la couleur de cette lumire. Cest un lment primordial de larbre.
Cela nous apprend beaucoup de choses. Si je dcoupe un carton blanc et que je lintroduis dans une tulipe, il devient rose.
Le volume entre les ptales de la tulipe est de la lumire rose. Dun seul coup, par ce travail de paysage, nous venons de
transformer la tulipe. Elle ne sera plus seulement ce quelle tait, mais sera galement un volume de lumire rose .
A propos du parfum des fleurs, Jaccottet cite plusieurs fois cette belle expression, cre par Senancour,
dune pense dont le monde matriel renferme et voile le secret (Oberman, fragment sans date tir du
supplment de 1833). Voici le passage qui le prcde : Si les fleurs ntaient que belles sous nos yeux, elles
sduiraient encore ; mais quelque fois, leur parfum entrane, comme une heureuse condition de lexistence, comme un appel
subit, un retour la vie plus intime. Soit que jai cherch ces manations invisibles, soit surtout quelles soffrent, quelles
surprennent, je les reois comme une expression forte, mais prcaire, dune pense dont le monde matriel renferme et voile le
secret (p. 123).
Plusieurs auteurs dans des domaines trs diffrents ont rcemment contribu renouveler notre manire
de considrer le rle des sens dans la connaissance. Dans son ouvrage Le regard des sens, larchitecte Juhani
Pallasmaa questionne ainsi la hirarchie moderne classique, qui accorde la vue une place dominante :
Lhgmonie peu peu croissante de lil semble parallle au dveloppement de la conscience de soi en Occident et de la
sparation grandissante du soi et du monde. La vue nous spare du monde alors que les autres sens nous unissent lui
[]. Le toucher est le mode sensoriel qui intgre notre exprience du monde dans celle de nous-mmes. Mme les perceptions
visuelles se fondent et sintgrent dans le continuum tactile de ltre ; mon corps se rappelle qui je suis et o je me situe dans
le monde []. Dans lexprience de lart, il se passe un change particulier ; je prte mes motions et mes associations
lespace et il me prte son aura qui attire et libre mes perceptions et mes penses17 .
Le mdecin neurologue Oliver Sacks, spcialiste des maladies de la perception, participe depuis une
dizaine dannes au renouvellement des connaissances sur les mcanismes de la vision et de limaginaire.
A partir des pathologies observes dans son activit de praticien, Sacks interroge : quel est cet il de
lesprit que Descartes avait moqu et que Merleau-Ponty tenta de faire revivre18 ? En dautres termes,
17
18

PALLASMAA 2010, op. cit., p. 29.


SACKS Oliver, Lil de lesprit, Seuil Paris, 2012.

17

comment se transmet linformation entre la rtine et le cerveau et comment se passent les changes entre
les diffrents stimuli sensoriels et lactivit crbrale ? Sacks constate que, grce la plasticit du cortex
crbral, les stimuli visuels peuvent tre remplacs par les stimuli dautres sens, ou par les images
mentales. Il se demande alors jusqu quel point une description, une peinture verbale peut se substituer
la vision relle ou remplacer limagination visuelle et picturale. A ce stade de ses recherches, ses
conclusions sont encore assez prudentes, dans une science qui connat actuellement de profonds
bouleversements pistmologiques. Selon lui, la conscience visuelle consisterait en un phnomne de
seuil, dans lequel le rle du langage est extrmement puissant.
Quest-ce que finalement que voir ? Pour Sacks, la question est dune complexit beaucoup plus
grande encore que ce que lon a jamais imagin jusqu maintenant, en raison des multiples relations
entre la vision, les autres sens, limaginaire (images mentales) et la mmoire, ce dont tmoigne la diversit
des situations pathologiques rencontres. Dans leur ouvrage Body, memory and architecture, Bloomer et
Moore avaient pour leur part dj propos de considrer les arts de la mmoire fonds sur le lieu comme
insparables de la mmoire corporelle : On peut, dans une certaine mesure, se rappeler chaque lieu, en
partie parce quil est unique, mais en partie parce quil a affect nos corps et engendre suffisamment
dassociations pour tre retenu dans nos mondes personnels19 . Ces incertitudes scientifiques
caractrisent aujourdhui le dbat sur limagerie mentale. Elles confirment les intuitions de MerleauPonty et confrent sa phnomnologie de la perception une valeur pistmique quelle neut jamais
durant le XXe sicle :
Ma perception nest donc pas une somme de donnes visuelles, tactiles, auditives, je perois dune manire indivise avec
mon tre total, je saisis une structure unique de la chose, une unique manire dexister qui parle la fois tous mes
sens20 .

19
20

BLOOMER Kent C. et MOORE Charles W., Body, memory and Architecture, Yale University Press, New Haven, 1977.
MERLEAU-PONTY Maurice, Le cinma et la nouvelle psychologie , cit dans Pallasmaa 2010, op. cit., p. 24.

18

Images
Si simples sont les images, si saintes,
Que parfois on a peur, en vrit,
Elles, ici, de les dcrire21
Hlderlin
Le blason de lhiver est de sable, dargent et de sinople ; dhermine le jour, sil neige, et la nuit de contre-hermine [].
(Ces images en disent toujours un peu trop, sont peine vraies ; il faudrait voir en elles plutt des directions. Car ces choses,
ce paysage, ne se costument jamais.
Les images ne doivent pas se substituer aux choses, mais montrer comment elles souvrent, et comment nous entrons dedans.
Leur tche est dlicate) (pp. 16-17).
Limage cache le rel, distrait le regard, et quelque fois dautant plus quelle est plus prcise, plus sduisante pour lun et
pour lautre de nos sens et pour la rverie []. Mais quel mot, tout dabord, dira la sorte de sons que jcoute, que je nai
mme pas couts tout de suite, qui mont saisis alors que je marchais ? Sera-ce chant , ou voix , ou cri ? (p.
74).
La mfiance de Jaccottet vis--vis des images sexplique par leur caractre miroitant et insaisissable, et
surtout par lloignement de la perception immdiate que leur drive peut provoquer. Pour autant,
limage est au cur du processus qui conduit de la perception lcriture, cest autour delle que se
nouent et se dnouent les relations entre visible et invisible, entre prsence et absence, qui sont le moteur
de limaginaire. Ici encore, les remarques de Merleau-Ponty sur limaginaire et les images apportent un
clairage prcieux sur lexprience rapporte par Jaccottet :
Le mot dimage est mal fam parce quon a cru tourdiment quun dessin tait un dcalque, une copie, une seconde chose,
et limage mentale un dessin de ce genre dans notre bric--brac priv []. Ils sont le dedans du dehors et le dehors du
dedans, que rend possible la duplicit du sentir, et sans lesquels on ne comprendra jamais la quasi-prsence et la visibilit
imminente qui font tout le problme de limaginaire22 .

21
22

HLDERLIN, uvres, Bibliothque de la Pliade, Paris, 1967, p. 940.


MERLEAU-PONTY 1964, op. cit., p. 23.

19

5. POETIQUE DES
MILIEUX HUMAINS
et

ONTOLOGIE DU PAYSAGE
Ces lieux, ces moments,
quelque fois jai tent de les laisser rayonner dans leur puissance immdiate,
plus souvent jai cru devoir menfoncer en eux pour les comprendre ;
et il me semblait descendre en mme temps en moi .

Frdric Daviau

20

A propos des paysages, ds les premires pages de louvrage, Jaccottet annonait la porte des recherches
quil entreprenait pour restituer son exprience potique : Je mattache comprendre le lien qui les lie notre
vie profonde, le sens quils ont par rapport nos rves les plus constants []. Je ne saurais expliquer autrement ni ce
quont poursuivi tant de peintres [], ni le pouvoir que le monde exerce encore sur eux et, travers leurs uvres, sur
nous (p. 10).
Un engendrement rciproque
Dans lpilogue de cet atelier ouvert dcriture intitul Travaux au lieu-dit de ltang , que jai
comment plus haut, Jaccottet explicite ce qui est en jeu pour qui cherche comprendre les paysages : il
faut senfoncer en eux et en mme temps descendre en soi-mme. En soi et dans les choses : il sagit
donc dun engendrement rciproque, dont le lieu chora est le lieu gniteur, l o nat le dploiement de
quelque chose.
Je regarde la terre. Parfois, pour une fleur panouie dans une certaine lumire, pour un peu deau laisse par la pluie dans
un champ, on dirait quelle souvre et quelle nous dit : Entre . Le regard voit la frontire, un poste avanc, perdu au
fond dune trs haute valle,
sur le seuil dun Thibet, la terre a lair de dire : Passe . Rien dautre. Rien de plus.
Me serais-je converti aux lments ? (p. 69).
Ces lieux, ces moments, quelque fois jai tent de les laisser rayonner dans leur puissance immdiate, plus souvent jai cru
devoir menfoncer en eux pour les comprendre ; et il me semblait descendre en mme temps en moi (p. 125).
Senfoncer en eux et en mme temps descendre en soi-mme : on retrouve ici cette co-naissance et ce
naufrage du moi dont parle Franois Gantheret :
L'criture [], si elle a vocation d'affronter le lecteur, tel un homme neuf, un monde neuf jamais prouv jusque-l, si
elle se veut cratrice de nouveau, doit retrouver par quelque opration ce moment de naissance conjointe du moi et des objets :
opration d'autant plus nigmatique qu'elle s'effectue sur et dans des mots, stade le plus achev, le plus consolid, des
reprsentations. Retrouver dans les mots la prsence brute, c'est se porter en cette aube o le monde et les objets mergent
dans le sensible, et y porter dans le mme mouvement le lecteur. Non pas les lui dsigner - mais le faire natre avec
eux [].
Car nous sommes nous-mmes des mots, des signes, arrtant sur l'image notre tre dans les yeux des autres comme en les
ntres. Faire accder au dfaut du mot, au lger flou, au halo de trouble qui le nimbe, c'est faire fugitivement dfaillir le moi,
et laisser place ce rapport blouissant entre je et le rel. Moment fugitif, vanescent, mais moment de tous les moments, et
dont on ne s'chappe pas identique ni intact23.

23

GANTHERET 2007, op. cit.

21

Vers linconnu, linsaisissable


Je nai jamais oubli une question que Brice Parain ma pose la premire et la dernire fois que je lai vu.
Cette question mavait dcontenanc et touch, exactement comme son visage,
un beau visage dartisan inattendu dans la maison o eut lieu cette rencontre.
Cette question mavait tonn parce quelle venait, brle-pourpoint,
de quelquun que je connaissais peine,
et parce quelle tait simple, tellement directe :
Mais vous, quelle est votre esprance ? (p. 177).
En fait, de toutes mes incertitudes, la moindre
(la moins loigne dun commencement de foi)
est celle que ma donne lexprience potique :
cest la pense quil y a de linconnu, de linsaisissable, la source, au foyer mme de notre tre.
Mais je ne puis attribuer cet inconnu, cela, aucun des noms dont lhistoire la nomm tour tour.
Ne peut-il donc me donner aucune leon hors de la posie o il parle, aucune directive, dans la conduite de ma vie ?
Rflchissant cela, jen arrive constater que nanmoins, en tous cas, il moriente,
du moins dans le sens de la hauteur ; puisque je suis tout naturellement conduit lentrevoir comme le Plus Haut, et dune
certaine manire, pourquoi pas ?, comme on la fait depuis lorigine,
le considrer limage du ciel
Alors, il me semble avoir fait un pas malgr tout (p. 179).
(On pourrait donc vivre sans esprance dfinie,
Mais non pas sans aide,
Avec la pense bien proche de la certitude celle-l
Que sil y a pour lhomme une seule chance, une seule ouverture,
Elle ne serait pas refuse celui qui aurait vcu sous ce ciel ).
(La plus haute esprance,
Ce serait que tout le ciel fut vraiment un regard) .
(p. 182)
Dans son travail acharn pour devenir ce rceptacle de sensations , cet appareil enregistreur que doit
tre le peintre, Czanne voquait un processus de dflagration de ltre, par lequel toute sa volont doit
tre de silence. Alors, sur sa plaque sensible, tout le paysage sinscrira24 .
Ce que jessaie de vous traduire est plus mystrieux, senchevtre aux racines mmes de ltre, la source impalpable des
sensations25 .
Un sens aigue des nuances me travaille. Je me sens color par toutes les nuances de linfini. A moment-l, je ne fais plus
quun avec mon tableau. Nous sommes un chaos iris. Je viens devant mon motif, je my perds. Le soleil me pntre
sourdement, comme un ami lointain, qui rchauffe ma paresse, la fconde. Nous germinons26 .
GASQUET 2002, op. cit. p. 238.
Ibidem, p. 242.
26 Ibidem, p. 246.
24
25

22

Vers quoi tend cette esprance voque par Jaccottet vers la fin du livre ? Celle de vivre limage du
ciel , dhabiter la terre tout en tant clair par la lumire du ciel, dtre orient vers le haut, vers le plus
haut Lexprience potique des milieux humains est finalement pour Jaccottet constitutive dune
ontologie du paysage. Elle fait cho aux premires lignes dEcoumne, dans lesquelles Augustin Berque
pose les fondements de la msologie :
Il manque lontologie une gographie, et la gographie une ontologie [].
Or ltre humain est un tre gographique. Son tre est gographique [].
Il est dabord, et ncessairement, dtermin par une certaine relation ce qui fait lobjet de la gographie : la disposition des
choses et du genre humain sur la terre, sous le ciel.
Cela qui constitue le l et lil-y-a sans lesquels il ne saurait y avoir dontologie27 .

27

BERQUE Augustin, coumne. Introduction l'tude des milieux humains, Belin, Paris, 2000, pp. 9-10.

23

Les dessins de Frdric Daviau


Crdit photographique : Michel Martzoss

Les images ne doivent pas se substituer aux choses,


mais montrer comment elles souvrent,
et comment nous entrons dedans.
Leur tche est dlicate
Philippe Jaccottet

Frdric Daviau

Les dessins qui accompagnent cet expos sont luvre de lartiste Frdric Daviau, que je remercie
chaleureusement. Pas plus que les textes de Jaccottet, je ne saurais expliquer comment les dessins de
Frdric Daviau parviennent ouvrir des paysages quils ne font quvoquer, ni pourquoi ils minvitent
avec tant dinsistance y entrer. Comme eux, ils clbrent lnigme du visible. Une exprience singulire
des lieux les habite. L o des mots tentent de dire lindicible, ils rvlent les textures tendues entre les
choses et nous. Ils mettent au jour ces tracs qui guident secrtement nos regards.
Contact : daviaufrederic@orange.fr

24