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Plan

Introduction (1,1-62)

Ddicace et objet de l'uvre (1,1-26)

Gnralits sur le calendrier (1,27-62)

Les annes de Romulus et Numa (1,27-44)

Les jours et leur statut (1,45-62)


Croyances et rites lis au 1er janvier (1,63-294)

Invocation Janus et crmonial du 1er janvier (1,63-88)

Apparition de Janus - Son origine (1,89-114)

Fonctions de Janus, le dieu aux deux visages (1,115-144)

Janus ouvre l'anne, par un jour faste, prsage d'activit (1,145-170)

Valeur de prsage des commencements - Les trennes (1,171-226)

Les monnaies de bronze - L'ge d'or (1,227-254)

Sanctuaire de Janus au Forum - temple d'Esculape et de Jupiter sur l'le Tibrine (1,255-294)
Du 2 au 12 janvier (1,295-460)

loge de l'astronomie et premires mentions de mouvements astraux (1,295-316)

Agonalia du 9 janvier (1,317-334)

Sacrifices (1,335-460)

1 : Histoire des sacrifices en gnral (1,335-361)

2 : Exemples de victimes sacrificielles (1,362-390)

3 : Le sacrifice d'un non Priape (1,391-440)

4 : Les sacrifices d'oiseaux - Prcisions astronomiques (1,441-460)

Autour des Carmentalia (11-15 janvier) (1,461-636)

Carmenta et vandre quittent l'Arcadie (1,461-497)

Arrive au Latium - Carmenta prophtise la grandeur de Rome (1,497-542)

Hercule, Cacus et vandre (1,543-586).

Octave devient Auguste - Les Carmentalia du 15 janvier (1,587-636)


Du 16 au 31 janvier (1,637-724)

Ddicace du temple de la Concorde et indications astronomiques (1,637-656)

Les Sementiuae (1,657-696)

Hommage la Paix et la famille impriale - Temple Castor et Pollux - Ara Pacis (1,697-722)

Rsum
Introduction (1,1-62)
Ddicace et objet de l'oeuvre (1,1-26)
L'objet d'Ovide dans les Fastes est le calendrier, c'est--dire la description et l'explication des ftes et des rituels
anciens de la religion romaine ; l'vocation du mouvement des astres et des constellations ; la mention des ftes
nouvelles lies la famille d'Auguste. Ovide ddie son oeuvre Germanicus, dont il implore bienveillance et
protection. (1,1-26)
Gnralits sur le calendrier (1,27-62)
Les annes de Romulus et Numa
Romulus institua une anne de 10 mois : ignorant l'astronomie, il se basait sur la dure de gestation d'un enfant et sur
celle du deuil d'une veuve. (1,27-36)
Il ddia le premier mois, mars, Mars, son pre ; le second, avril, Vnus, mre d'ne, l'anctre de Romulus ; mai
tait le mois des ans ; juin, celui des jeunes gens ;les autres mois tiraient leur nom de leur numro d'ordre dans
l'anne (1,37-42). Numa fit prcder ces 10 mois de janvier, le mois de Janus, et de fvrier, le mois des dfunts.
(1,43-44)
Les jours et leur statut

Les jours n'ont pas tous un mme statut juridique ; ils sont marqus par des obligations et des interdits divers (jours
fastes et nfastes, jours d'assembles et de marchs, jours des Calendes, Ides et Nones, jours de mauvais prsage),
dont il importe de tenir compte, et qui s'appliquent l'ensemble des mois de l'anne. (1,45-62)

Croyances et rites lis au 1er janvier (1,63-294)


Invocation Janus et crmonial du 1er janvier (1,63-88)
Le pote invoque Janus, patron du mois, en faveur des princes pacificateurs et singulirement de Germanicus, ainsi
qu'en faveur du Snat et du Peuple romain. (1,63-69)
Le premier janvier est marqu par l'ouverture des temples, par l'change de voeux et de paroles de paix, par des
sacrifices et des offrandes dans une atmosphre paisible et joyeuse, par une procession en vtements blancs
emmenant les nouveaux magistrats vers le Capitole. C'est un jour heureux la gloire de la toute puissance romaine.
(1,70-88)
Apparition de Janus - Son origine (1,89-114)
Le pote, s'interrogeant sur la personnalit de Janus, voit le dieu lui apparatre avec ses diffrents attributs (double
visage, bton et clef). La divinit propose Ovide de lui fournir les explications qu'il sollicite. (1,89-102)
Janus, anciennement assimil au Chaos, prit sa forme de divinit bicphale aprs la mise en place des lments
primitifs (feu, air, terre, eau). (1,103-114)
Fonctions de Janus, le dieu aux deux visages (1,115-144)
Janus prside la fermeture et l'ouverture de tout ce qui existe dans l'univers, jouant ainsi un rle dans la paix et la
guerre, et assurant avec les Heures la surveillance des portes du ciel. Cette fonction explique son nom 'Janus',
rapprocher de ianua (porte) et de ianitor (portier) ; ainsi que ses piclses Patulcius (= celui qui ouvre) etClusius (=
celui qui ferme). (1,115-132)
Ses deux faces lui permettent, en tant que portier de la cour cleste, de surveiller l'ensemble de l'univers sans devoir
bouger la tte. (1,133-144)
Janus ouvre l'anne, par un jour faste, prsage d'activit (1,145-170)
Le pote, mis en confiance par la bienveillance de Janus, s'tonne de ne pas voir l'anne commencer au printemps,
saison du renouveau qu'il voque avec lyrisme. Il apprend de la bouche du dieu que l'anne nouvelle commence
aprs le solstice d'hiver. (1,145-164)
Si ce jour-l, les activits judiciaires et autres ne sont pas suspendues, c'est que le premier janvier est un jour faste,
garantissant que l'anne entire sera voue l'action. (1,165-170)

Valeur de prsage des commencements - Les trennes (1,171-226)


Tous les commencements comportant une valeur de prsage, toute invocation aux autres dieux est prcde par une
offrande Janus, le portier : il rend tous les dieux accessibles aux voeux changs. (1,171-182)
Par ailleurs, l'change ce jour-l de douceurs (datte, figue, miel) augure une anne douce. Ces douceurs ont t
depuis toujours concurrences par des pices de monnaie, car la soif du profit n'a fait que crotre pour culminer
l'poque d'Ovide. Aprs une vocation un peu convenue des temps anciens, o l'on vivait heureux dans la simplicit
et la pauvret, avant l'afflux des richesses et le rgne de la cupidit, le dieu explique que, cause de cette volution,
une pice d'or est souvent prfre une obole, mais que les deux coutumes sont dfendables et qu'il faut vivre avec
son temps. (1,183-226)
Les monnaies de bronze - L'ge d'or (1, 227-254)
Le double visage reprsent sur d'anciennes monnaies de bronze voque Janus, et la nef figurant sur l'autre face
s'explique par la lgende de Saturne : une fois expuls de l'Olympe, celui-ci arriva en barque dans la rgion du Tibre,
o rgnait Janus. Expliquant au passage les noms de 'Saturnia' et de 'Latium' donns cette rgion, ainsi que celui de
'Janicule', Ovide brosse le tableau de la rgion l'poque de l'ge d'or, sous le rgne de Janus et de Saturne. En ces
temps heureux, les dieux, et singulirement la Justice, vivaient encore sur la terre, et Janus veillait seulement aux
portes et la paix, sans s'occuper de la guerre. (1,227-254)
Sanctuaire de Janus au Forum - Temple d'Esculape et de Jupiter sur l'le Tibrine (1,255-294)
La prsence d'un sanctuaire de Janus entre les deux Forums commmore le miracle de la source sulfureuse que le
dieu fit jaillir pour arrter les Sabins de Tatius, introduits dans la citadelle par Tarpeia. (1,255-276)
Janus termine ses explications en rvlant que la porte est ferme pour empcher la paix de s'loigner, tandis qu'elle
s'ouvre en temps de guerre. Enfin, il combine habilement l'annonce d'une longue priode de paix et un loge du rle
pacificateur d'Auguste et de Germanicus. (1,277-288)
Le premier janvier commmore aussi la ddicace des temples d'Esculape et de Jupiter sur l'le Tibrine. (1,289-294)

Du 2 au 12 janvier (1,295-460)

loge de l'astronomie et premires mentions de mouvements astraux (1,295-316)


Ovide tient signaler les mouvements des constellations du zodiaque, qu'il introduit par un bel loge des esprits
suprieurs qui se sont consacrs l'tude des astres et ne se sont pas laiss dtourner par la recherche des plaisirs, du
pouvoir, de l'ambition, de la gloire, de l'argent, rejoignant ainsi le sjour des dieux. (1,295-308)

Se basant sur leurs enseignements, Ovide signale le lever de la constellation du Cancer, le 3 janvier, et celui de la
Lyre, le 5 janvier. (1,309-316)
Agonalia du 9 janvier (1,317-334)
Les Agonalia de janvier comportent le sacrifice d'un blier propitiatoire Janus. Ovide propose six tymologies
pour expliquer ce terme (1. agone et agere ; 2. actu ; 3.agnalia ; 4. le grec agoniao ; 5. le grec agones ; 6. le
grec agonia), en marquant sa prfrence pour la dernire, mais sans toutefois trancher. (1,317-334)
Sacrifices (1,335-460)
1 : Histoire des sacrifices en gnral (1,335-361)
Aprs avoir not que les termes uictima et hostia sont lis une certaine atmosphre de violence, le pote voque
avec nostalgie l'poque antrieure l'afflux Rome des produits de luxe imports d'orient, quand les sacrifices
consistaient en simples produits de la terre et n'taient pas sanglants. (1,335-348)
Le pote trace ensuite l'historique des sacrifices d'animaux, montrant que les premiers animaux sacrifis ne firent
que recevoir un chtiment mrit, telle la truie immole Crs pour avoir saccag les moissons, et tel le bouc
immol Bacchus pour avoir dtruit les vignes. (1,349-361)
2 : Exemples de victimes sacrificielles (1,362-390)
Par ailleurs, le pote s'interroge sur le sacrifice de victimes innocentes, comme le boeuf ou la brebis. Le sacrifice
d'un boeuf est expliqu par la lgende d'Ariste, qui, pour rcuprer les abeilles qu'il avait perdues, dut, sur les
conseils de Prote, immoler un taureau de la peau dcompose duquel surgit un nouvel essaim. Quant la brebis,
elle aussi aurait mrit son chtiment en broutant des herbes offertes aux dieux rustiques. (1,362-384)
Variant sa prsentation, Ovide numre le sacrifice du cheval au Soleil, de la biche Diane et du chien Hcate,
sans mentionner une culpabilit quelconque de ces victimes. (1,385-390)
3 : Le sacrifice d'un non Priape (1,391-440)
Une anecdote un peu leste, raconte avec complaisance, explique l'origine du sacrifice d'un non au dieu Priape.
Lors d'une fte clbre en Grce en l'honneur de Bacchus, en prsence des divinits lies son culte (Pan, Satyres,
Silne, Priape, Nymphes...), Priape s'prend de la nymphe Lotis, qu'il poursuit vainement de ses assiduits. (1,391420)
Le soir venu, tous les participants la fte se sont endormis, puiss par les jeux ; Priape s'apprte abuser de Lotis
pendant son sommeil, quand l'ne de Silne se met braire. Lotis rveille s'enfuit en ameutant tout le monde, la
grande honte de Priape qui, surpris dans une attitude trs gnante, devient la rise de toute l'assistance. Depuis lors
on sacrifie un non au dieu Priape. (1,421-440)
4 : Les sacrifices d'oiseaux - Prcisions astronomiques (1,441-460)

L'excursus sur les sacrifices sanglants se termine par le cas des oiseaux, qui furent longtemps pargns, mais dont
les dieux exigrent finalement le sacrifice, pour les punir de contribuer la divination. Exemples de la colombe,
immole Vnus, de l'oie Io et du coq la Nuit. (1,441-456)
Ovide signale ensuite le lever du Dauphin le 9 janvier, et le milieu de l'hiver le 10 janvier. (1,457-460)

Autour des Carmentalia (11-15 janvier) (1,461-636)


Carmenta et vandre quittent l'Arcadie (1,461-497)
Ovide en arrive au 11 janvier, marqu par une crmonie en l'honneur de Carmenta, et par la clbration de
l'anniversaire de la ddicace du temple de Juturne au Champ de Mars. Il invoque Carmenta/Carmentis (dont il
rapproche le nom de celui de carmen). (1,461-468)
Originaire d'Arcadie, Carmenta, doue du don de prophtie, est prsente comme la mre d'vandre, qui elle
annonce que des troubles les contraindront fuir leur pays. Sur le chemin de l'exil, Carmenta console son fils,
assurant qu'il est innocent de toute faute et victime d'un dieu cruel. Citant des exemples d'autres victimes forces
l'exil, elle lui prdit des lendemains prometteurs dans une nouvelle patrie. (1,469-497)
Arrive au Latium - Carmenta prophtise la grandeur de Rome (1,497-542)
Les deux fugitifs s'embarquent en direction de l'occident, et parvenus en Italie, ils remontent le cours du Tibre
jusqu'au site de la future Rome. Carmenta, saisie d'une transe prophtique, proclame que ces lieux sont le but de leur
voyage et demande aux divinits de l'endroit de les accueillir. (1,497-514)
Elle annonce alors la grandeur future de Rome et son empire universel, voquant l'arrive d'ne et des Troyens,
Lavinie et la guerre entre Latins et Troyens, la mort et la vengeance de Pallas, fils d'vandre ; elle s'attarde surtout
sur le thme de la nouvelle Troie, et sur le rle de la dynastie d'Auguste, protectrice des cultes d'origine troyenne.
(1,515-536)
Une fois termine la prdiction, les Arcadiens dbarquent, et rapidement vandre se trouve la tte d'un royaume
prospre. (1,537-542)
Hercule, Cacus et vandre (1,543-586)
Ovide rattache encore l'poque de Carmenta l'pisode clbre d'Hercule et de Cacus. Pendant qu'Hercule sjournait
chez vandre, des boeufs de son troupeau furent drobs par Cacus, un monstre qui terrorisait la rgion. Ayant fini
par retrouver ses btes que Cacus tenait enfermes dans sa caverne, Hercule parvint tuer le voleur. (1,543-578)
Cet pisode explique le sacrifice d'un taureau Jupiter, et la cration de l'Ara Maxima. Le pote revient ensuite
Carmenta, qui avait annonc l'apothose d'Hercule et qui est honore le 11 janvier. (1,579-586)

Octave devient Auguste - Les Carmentalia du 15 janvier (1,587-636)


Le jour des Ides (13 janvier), insr entre les deux clbrations des Carmentalia (11 et 15 janvier), on sacrifie
Jupiter Capitolin, et on commmore l'instauration des provinces snatoriales et l'octroi Octave du titre d'Auguste.
Ovide, s'adressant ensuite Germanicus, cite de nombreuses figures de l'histoire romaine, pour mieux mettre en
valeur la famille d'Auguste et souligner le caractre suprahumain du premier empereur ; l'expos se termine par des
souhaits adresss Tibre, son successeur. (1,587-616)
Revenant ensuite sur les Carmentalia, Ovide rapproche le nom de la desse du mot carpentum, et rappelle le
privilge de circuler en char octroy aux matrones romaines, et le moyen radical qu'elles ont mis en oeuvre quand
les snateurs voulurent le leur retirer. Ovide s'attarde ensuite sur les dtails des rites de la fte et sur la signification
des termes peu connus de Porrima et Postverta. (1,617-636)

Du 16 au 31 janvier (1,637-724)
Ddicace du temple de la Concorde et indications astronomiques (1,637-656)
La commmoration de la ddicace du Temple de la Concorde (16 janvier) est l'occasion d'allusions l'origine et
l'histoire de ce temple construit par Camille et qui rappelle la concorde retrouve entre plbe et patriciat ; c'est
surtout un hommage appuy Tibre, qui venait de restaurer ce temple. (1,637-650)
Coucher de la Lyre (17 janvier) et du Lion (23 janvier). (1,651-656)
Les Sementiuae (1,657-696)
Fte mobile, les Sementiuae sont fixes une date prcise par les pontifes, aprs les semailles. Durant une priode
o le travail agricole est en veilleuse, on clbre dans les villages une fte purificatoire et des sacrifices en l'honneur
des desses Crs et Tellus, qui on fait offrande d'peautre et des entrailles d'une truie pleine, pour qu'elles
accordent des rcoltes prospres. (1,657-674)
Ovide s'adresse directement aux deux desses, mettant l'accent sur leur rle civilisateur par le biais l'agriculture ; il
les implore pour obtenir des conditions favorables aux rcoltes. (1,675-696)
Hommage la Paix et la famille impriale - Temple Castor et Pollux - Ara Pacis (1,697-722)
Enfin, en une transition habile, Ovide montre que la paix a repris ses droits sur la guerre, grce Crs et la
famille d'Auguste. (1,697-704)
Le 27 janvier est l'anniversaire de la ddicace par Tibre du temple Castor et Pollux, sur le Forum. (1,705-708)
Le 30 janvier est marqu par la ddicace de l'Ara Pacis et fournit Ovide l'occasion d'invoquer la Paix, et de chanter
le rle pacificateur d'Auguste et la toute puissance romaine. (1,709-722)

Conclusion. (1,723-724)
OVIDE, FASTES I - JANVIER

INTRODUCTION (1,1-62)

Ddicace et objet de l'uvre (1,1-26)


L'objet d'Ovide dans les Fastes est le calendrier, c'est--dire la description et l'explication des ftes et des rituels
anciens de la religion romaine ; l'vocation du mouvement des astres et des constellations ; la mention des ftes
nouvelles lies la famille d'Auguste. Ovide ddie son oeuvre Germanicus, dont il implore bienveillance et
protection. (1,1-26)

Je chanterai les ftes qui jalonnent l'anne latine, leurs origines,


et les constellations qui se lvent et se couchent sous la terre.
Csar Germanicus, reois mon oeuvre d'un air serein
et dirige la course de mon timide navire.

Sans ddain pour mon humble hommage, accorde la faveur


de ton pouvoir divin cet ouvrage que je te ddie ici.
Tu reconnatras les rites sacrs tirs des annales anciennes,
la raison qui valut aux diffrents jours leur mention.
Tu y trouveras aussi les ftes de votre famille : souvent,

tu pourras y lire le nom de ton pre, et celui de ton aeul.


Et leurs honneurs, signals en couleur dans les Fastes ;
toi-mme et ton frre Drusus, vous les mriterez aussi.

Que d'autres chantent les exploits de Csar ; moi je chanterai les autels,
et tous les jours que l'illustre Csar a ajouts aux ftes sacres.

Soutiens mes efforts pour chanter les louanges des tiens,


et chasse de mon coeur les craintes qui l'pouvantent.
Donne-moi ton indulgence ; ainsi tu donneras force mon chant :
mon gnie s'affermit et s'affaisse selon les variations de ton visage.
Les pages qui vont tre soumises au jugement d'un prince cultiv

tremblent comme un message que devrait lire le dieu de Claros.


Nous avons peru l'loquence sortant de sa docte bouche
lorsqu'il usa des armes du citoyen en faveur d'accuss alarms.
Nous savons aussi, lorsque ton lan se porte vers nos arts,
les fleuves immenses qui coulent de ton inspiration.

Si les hommes, si les dieux le permettent, pote, guide un pote ;


que, sous tes auspices, l'anne tout entire se droule dans le bonheur.

Gnralits sur le calendrier (1,27-62)


Les annes de Romulus et Numa (1,27-44)
Romulus institua une anne de 10 mois : ignorant l'astronomie, il se basait sur la dure de gestation d'un enfant, et
sur celle du deuil d'une veuve. (1,27-36)

Il ddia le premier mois, mars, Mars, son pre ; le second, avril, Vnus, mre d'ne, l'anctre de Romulus ; mai
tait le mois des ans ; juin, celui des jeunes gens ;les autres mois tiraient leur nom de leur numro d'ordre dans
l'anne (1,37-42). Numa fit prcder ces 10 mois de janvier, le mois de Janus, et de fvrier, le mois des dfunts.
(1,43-44)

Lorsque le fondateur de la Ville organisait le calendrier,


il dcida que son anne compterait deux fois cinq mois.
Certes, Romulus, tu connaissais les armes mieux que les toiles,

et ton souci majeur tait de vaincre tes voisins.


Pourtant, Csar, la raison qui l'a pouss existe bel et bien
et lui fournit de quoi justifier son erreur.
Il dcida que le temps mis par un nourrisson pour sortir
ventre maternel tait le temps suffisant une anne.

Pendant ce nombre de mois, une pouse, dans sa maison de veuve,


arbore les signes de deuil aprs les funrailles de son poux.
Cela en effet n'chappa pas la vigilance de Quirinus, vtu de la trabe,
lorsqu'il rglementait l'anne pour des populations frustres.
Le premier mois appartenait Mars, le second Vnus :

celle-ci tait la premire de sa ligne et l'autre tait son propre pre.


Le troisime mois tire son nom des ans, le quatrime des jeunes,
les mois qui suivaient furent nots d'aprs leur numro d'ordre.
Numa, pour sa part, ne ngligea ni Janus ni les ombres des aeux

et en tte des anciens mois, il en plaa deux nouveaux.

Les jours et leur statut (1,45-62)


Les jours n'ont pas tous un mme statut juridique ; ils sont marqus par des obligations et des interdits divers (jours
fastes et nfastes, jours d'assembles et de marchs, jours des Calendes, Ides et Nones, jours de mauvais prsage),
dont il importe de tenir compte, et qui s'appliquent l'ensemble des mois de l'anne. (1,45-62)

Cependant, tu ne dois pas ignorer les droits des diffrents jours :


chaque apparition de Lucifer ne comporte pas les mmes obligations.
'Nfaste' sera le jour o l'on ne prononce pas les trois paroles ;
'faste', celui o l'on peut agir en justice.
Et ne va pas penser que ces rgles persistent durant toute une journe :

tel jour deviendra 'faste', qui le matin tait 'nfaste' ;


car une fois la fressure offerte au dieu, toute parole peut tre prononce,
et le prteur en charge a la libert d'noncer sa sentence.
Il y a aussi le jour o il est permis d'assembler le peuple dans des enclos ;
et il y a celui qui revient rgulirement tous les neuf jours.

Ausonie, le culte de Junon revendique les Calendes ;


aux Ides, on immole Jupiter une agnelle blanche de grande taille ;
Nones sont prives de la tutelle d'un dieu. De tous ces jours,
(veille ne pas te tromper), le lendemain sera noir.
Cet auspice funeste dcoule des circonstances : car, au cours de jours tels,

Rome a essuy de graves dommages, Mars s'tant montr hostile.


J'ai relev une fois pour toutes, pour viter de couper mon expos,
ces traits, qui concernent les Fastes dans leur ensemble.

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NOTES (1, 1-62)


constellations (1,2). Le ciel prsente quelque 2000 toiles visibles l'oeil nu : elles ont t arbitrairement regroupes
en ce qu'on appelle des constellations (groupes d'toiles). On en compte aujourd'hui 88. Leurs noms sont
majoritairement emprunts, dans l'hmisphre nord, la mythologie grco-romaine, dans l'hmisphre sud des
lieux, objets ou animaux familiers aux navigateurs qui les dcouvraient. Douze d'entre elles, situes dans le plan de
l'cliptique, sont traverses par le Soleil au cours de sa rvolution annuelle. Ce sont les signes du zodiaque. Dans sa
prsentation des jours du calendrier, Ovide va rgulirement voquer des donnes astronomiques : soit l'entre du
Soleil dans tel signe zodical ; soit la date o telle constellation ou telle toile apparat au-dessus de l'horizon (c'est
son lever) ou disparat sous l'horizon (c'est son coucher). En fait, les spcialistes ont montr que les connaissances
du pote dans ces matires taient relativement faibles. Il ne faut donc pas se fier aux renseignements qu'il donne.
Les lecteurs intresss par les constellations trouveront des renseignements plus prcis et des illustrations sur le
site Observational Astronomyde David Haworth et sur celui des Chevaliers du Zodiaque, auxquels nous renverrons
l'occasion.
Csar Germanicus (1,3). Ce Germanicus (15 a.C.-19 p.C.) tait le fils de Drusus l'an (frre de Tibre) et
d'Antonia minor. En 4 p.C.n., son oncle Tibre l'avait adopt, et comme Tibre avait t lui-mme adopt par
Auguste, Germanicus se trouvait donc bien plac dans la ligne de succession au trne imprial. Il avait pous
Vipsania Agrippina (= Agrippine l'Ane), fille de Vipsanius Agrippa (ami et adjoint d'Auguste) et de Julie (fille
d'Auguste). Comme son pre naturel, Drusus, il avait men des guerres victorieuses contre les Germains (14-16
p.C.). C'tait un chef admir et populaire, qu'on comparait communment Alexandre le Grand. Sa mort dans des
circonstances douteuses fut pniblement ressentie par les Romains. Parmi ses neuf enfants figurent le futur empereur
Caligula et Julia Agrippina (= Agrippine la Jeune), mre de Nron. Il semble avoir eu du got pour la littrature : il
aurait crit des comdies en grec, toutes perdues, mais on a conserv de lui quelques pigrammes ainsi que des
fragments des Aratea, une traduction en latin des Phnomnes d'Aratus, pote grec du IIIe sicle p.C. Il sera
question plus loin de son oeuvre ; cfr 1, 19 ; 1, 22-24.
reois mon oeuvre (1,3). Germanicus Iulius Caesar est donc le ddicataire des Fastes. l'origine, l'oeuvre aurait t
ddie Auguste, mais la mort de cet empereur, Ovide aurait rcrit le prologue initial qu'il aurait rejet au dbut
de 2, 3-18 ; peut-tre aurait-il galement retouch plusieurs passages du livre I (notamment 1, 63-70 ; 1, 283-288 ; 1,
645-650), afin d'y introduire des allusions flatteuses Germanicus et Tibre. Ovide pensait en effet que
Germanicus pourrait l'aider rentrer en grce.

pouvoir divin (1,6). Ovide "n'hsite pas diviniser Germanicus, qui lui tient lieu de Muse inspiratrice (1,17-26)" (H.
Le Bonniec).
annales anciennes (1,7). L'expression dsigne probablement, d'une manire gnrique, les sources anciennes
utilises par Ovide. Il ne s'agit pas ncessairement desAnnales des pontifes.
les ftes de votre famille (1,9). Les calendriers romains signalaient, non seulement les solennits traditionnelles, dont
certaines pouvaient tre trs anciennes, mais aussi les ftes propres la maison impriale.
ton pre (1,10). Tibre tait le pre adoptif de Germanicus. Ainsi, certains calendriers, la date du 10 octobre,
commmoraient la dsignation de Tibre comme grand pontife.
ton aeul (1,10). Auguste tait le grand-pre adoptif de Germanicus. Ainsi, par exemple, l'octroi en 2 a.C. du titre de
"pre de la patrie" Auguste, alors g de 60 ans, tait inscrite dans les calendriers aux Nones de fvrier.
en couleur (1,11). "Les fastes, manuscrits ou gravs sur pierre, taient orns de lettres rouges, ainsi le calendrier
prjulien d'Actium" (H. Le Bonniec).
Drusus (1,12). Drusus le jeune, fils de Tibre. Germanicus tait, on l'a dit plus haut, le fils de Drusus l'an, frre de
Tibre. Germanicus, adopt par Tibre, est devenu le frre de Drusus le jeune.
Csar (1,13). Il s'agit ici non pas de Germanicus, mais d'Auguste, qui les Fastes avaient t primitivement ddis.
Tout comme Horace, Properce et Tibulle, Ovide n'entend pas clbrer les exploits militaires d'Auguste. Il se
contentera de chanter ses ralisations religieuses, qu'il s'agisse de tous les temples (les "autels") que l'empereur a
restaurs ou consacrs, ou de tous les jours de fte qu'il a ajouts au calendrier.
prince cultiv (1,19). On a voqu plus haut l'activit littraire de Germanicus ; il avait aussi la rputation d'tre un
brillant orateur (Sutone, Caligula, 3, 1 et 4 ; Tacite,Annales, 2, 83, 5). Cfr aussi 1, 22-24.
dieu de Claros (1,20). Apollon avait un temple et un oracle Claros, en Asie Mineure. La priphrase dsigne ici le
dieu de la posie. Le pote est cens trembler comme s'il soumettait son oeuvre au dieu de la posie lui-mme.
armes du citoyen (1,22). Allusion au talent d'orateur de Germanicus.
fondateur de la Ville (1,27). Romulus. Si l'on en croit la tradition (par exemple Macrobe, Saturnales, 1, 12, 38),
l'anne de Romulus comportait dix mois et 304 jours : 31 jours pour mars, mai, juillet, octobre ; 30 jours pour avril,
juin, aot, septembre, novembre, dcembre. Pareil total est curieux car il ne correspond ni aux phases de la lune ni
la rvolution du soleil. Peut-tre s'agit-il d'une forme de calendrier (atteste chez certains autres peuples primitifs) o
l'on ne compte que les mois o on travaille aux champs, le repos de l'hiver (2 mois) n'entrant pas en considration.
Peut-tre aussi s'agit-il d'un calendrier couvrant toute l'anne, de printemps printemps, mais comportant dix
divisions ("mois") de dure irrgulire (jusqu' 39 jours). On ne sait rien avec certitude. Il est mme possible que
cette anne romulenne soit une pure invention de la tradition.
Csar (1,31). Le terme peut s'appliquer aussi bien Germanicus qu' Auguste.

ventre maternel (1,33). Nombre de textes grecs et latins (p. ex. Virgile, Bucoliques, 4, 61) attribuent dix mois la
grossesse. Il s'agit sans doute de dix priodes menstruelles, dix mois lunaires en quelque sorte, correspondant
grossirement neuf mois solaires. Cfr aussi 2, 447, 5, 534.
aprs les funrailles (1,35-36). D'aprs la lgislation de Numa (Plutarque, Numa, 12, 3), le veuvage des femmes
durait dix mois. Cette dure est videmment en rapport avec les dix mois attribus la grossesse.
Quirinus, vtu de la trabe (1,37). La trabe est le manteau blanc bandes de pourpre qu'taient censs porter les
rois. Quirinus dsigne Romulus. Le premier roi de Rome, en effet, une fois mort, sera assimil l'ancienne divinit
qu'tait Quirinus (cfr par exemple 2, 499-509 ; Plutarque, Romulus, 28 et 29). Sur la trabe, voir aussi 6, 375 et 6,
796.
premier (1,39-44). Jusqu'au milieu du IIe sicle a.C., l'ancien calendrier romain commenait en mars ; il tait
consacr au dieu de la guerre, qui tait le pre de Romulus (cfr 3, 73-78 ; et 3, 135-150).
second (1,39). Avril tait consacr Vnus (cfr 4, 13-14). Le latin Aprilis semble remonter
l'trusque apru, emprunt au grec Aphr diminutif de Aphrodite, la Vnus latine. Vnus, mre d'ne, est aussi la
mre de tous les Romains, qui sont les nades. Elle est donc l'origine de la ligne de Romulus.
troisime (1,41). L'tymologie de Maius (= mai) tait discute dans l'antiquit. Ainsi en 5, 1-110, Ovide met en
scne les Muses, lesquelles, pour expliquer le nom du mois, invoquent qui maiestas, qui maiores (= les ans),
qui Maia (= mre de Mercure). Les modernes croient gnralement que le mois tire son nom de Maia, une divinit
italique, identifie par les Romains la mre d'Herms-Mercure.
quatrime (1,41). Dans le prologue de 6, 1-100, Ovide imagine un dbat entre trois desses, Junon, Hb et
Concorde sur l'tymologie du mois de juin : le nom du mois viendrait soit de Iuno (Junon), soit de iuuenes (= les
jeunes), soit de iuncti populi (littralement "les peuples runis", en l'espce l'union des Romains et des Sabins). Dans
le prologue du 6, Ovide ne veut pas trancher ; ici il se prononce pour iuuenes. Les modernes lient le nom du mois
celui de Junon.
numro d'ordre (1,42). Les mois suivants, Quintilis, Sextilis, September, October, Nouember, December, tiraient
effectivement leur nom de leur numro d'ordre dans l'ancienne anne : le cinquime, le sixime, le septime, le
huitime, le neuvime et le dixime. En 44 a.C., Quintilis (le cinquime) deviendra Iulius (juillet) en l'honneur de
Jules Csar (cfr 3, 149) ; et en 8 a.C., Sextilis (le sixime) deviendra Augustus (aot) en l'honneur de l'empereur
Auguste.
Numa (1,43-44). Le second roi de Rome est cens avoir transform l'anne romulenne primitive de dix mois, par
l'adjonction de deux mois (janvier et fvrier) qu'Ovide place ici en tte de l'anne, en contradiction avec 2, 47-54, o
fvrier est prsent comme le dernier mois. Ianuarius est le mois de Janus, considr ici comme le dieu des
commencements, celui qui "ouvre" l'anne. Februarius apparat ici comme le mois des dfunts. En 2, 19, Ovide met
le nom du mois en rapport avec le mot februa, qui veut dire en latin "instruments de purification" : ce serait le mois
des purifications.
Lucifer (1,46). La plante de Vnus ou l'toile du matin, souvent synonyme de dies (le jour). Cfr 2, 149 ; 5, 548 ; 6,
474.

Nfaste... faste... (1,47-50). Ce sont deux des adjectifs dfinissant Rome la "couleur religieuse" des jours. Les jours
nfastes (marqus N dans les calendriers) sont rservs aux dieux et (en principe) il n'est pas permis de s'y livrer aux
activits profanes. l'inverse, les jours fastes (marqus F dans les calendriers) sont rservs aux hommes et leurs
activits. Pour les savants modernes, ces adjectifs sont construits sur le mot latin fas, qui dsigne le droit divin, le
droit religieux (le terme ius dsigne, lui, le droit humain). Les anciens, pour leur part, les mettaient en rapport avec
le verbe fari, qui veut dire "parler", et avec les "trois paroles" rsumant l'activit judiciaire du prteur, savoir do (=
j'attribue un juge), dico (= je dclare le droit) et addico (= je confirme la volont des parties). Peu importe ici les
dtails, assez complexes, de la procdure judiciaire laquelle il est fait ici allusion ; le fait est qu'elle n'tait autorise
que les jours fastes.
durant toute une journe (1,49). Certains jours comportaient une partie faste et une partie nfaste. Ainsi trois d'entre
eux taient d'abord nfastes, puis, une fois accomplie la crmonie religieuse, ils devenaient fastes ; la situation de
huit autres jours taient encore plus complique : ils taient "coups en trois", savoir nfastes le matin et le soir
pendant les crmonies religieuses, fastes dans l'intervalle. Ovide ne semble s'occuper ici que du premier groupe.
fressure (1,51). Par le terme de "fressure" (exta en latin), Ovide veut dsigner le sacrifice religieux dans son
ensemble en voquant une de ses caractristiques. Il faut savoir en effet que le rituel romain du sacrifice distingue
les exta, ou "fressure" (coeur, foie, poumons, vsicule biliaire, bref les organes rputs sige de la vie),
desuiscera, ou "chairs" (au sens technique du terme, ce qui se trouve entre la peau et les os). Les exta ainsi que le
sang forment la part consacre, rserve aux dieux ; l'officiant et les assistants ont droit la consommation des
chairs ; c'est la part profane. L'expression d'Ovide "une fois la fressure offerte au dieu" quivaut donc "une fois le
sacrifice termin". Cfr aussi (entre autres) 2, 373 ; 2, 712 ; 4, 638 ; 6, 346.
assembler le peuple (1,53). Ce sont les jours dits comitiales (marqus C dans les calendriers), o il est permis de
runir les comices, c'est--dire les assembles du peuple. Ovide voque les enclos (saepta en latin) du Champ de
Mars, dans lesquels les citoyens taient enferms par units de vote (les centuries, par exemple, dans le cas des
comices centuriates) et d'o ils sortaient un par un pour exprimer leur vote.
les neuf jours (1,54). Dans les calendriers, l'anne est divise "en cycles de huit jours, par la succession
ininterrompue des huit premires lettres de l'alphabet (de A H)". L'une d'entre elles, fixe chaque anne par les
pontifes, responsables du calendrier, dsigne le jour du march (nundinae en latin), qui se tenait donc "chaque
neuvime jour".
Ausonie (1,55). Ancien nom d'une partie de l'Italie, le terme en posie dsigne souvent l'Italie, voire simplement
Rome. Cfr aussi 4, 290 ; 5, 587.
une agnelle blanche (1,56). Elle est appele en latin ovis idulis (= la brebis des Ides"). Jupiter avait le patronage de
cette date pivot, et ce jour-l une brebis lui tait offerte par son flamine (Macrobe, Saturnales, 1, 15, 17). En 1, 588,
cette brebis devient un "animal castr", ce qui pose problme.
Calendes... (1,55-57). Les Calendes, les Nones et les Ides formaient les jours pivots du mois. Aux poques lointaines
o le calendrier tait uniquement lunaire, les Calendes concidaient avec l'apparition de la nouvelle lune ; les Nones
(peut-tre) avec le premier quartier et les Ides avec la pleine lune. Mais cela ne dura pas. Sous la Rpublique et sous
l'Empire, les Calendes tombaient toujours le premier ; les Nones, le cinquime jour (ou le septime dans les mois de
31 jours) ; les Ides, le treizime jour (ou le quinzime dans les mois de 31 jours). On calculait la date reculons par
rapport au jour pivot qui suivait, en veillant inclure dans le calcul le point de dpart et le point d'arrive. Exemple :

les Ides tombant en mars le 15, le 12 mars sera dfini comme "le quatrime jour avant les Ides de mars" (on compte
le 12, le 13, le 14 et le 15). "Un bon nombre de ftes de Jupiter tombaient le jour des Ides ; mme remarque pour
Junon en ce qui concerne les Calendes" (H. Le Bonniec).
le lendemain sera noir (1,58). Le lendemain des Calendes, des Nones et des Ides taient des jours "noirs", c'est-dire de mauvais augure. "On s'y gardait de toute entreprise nouvelle, tant publique que prive" (H. Le Bonniec).
Ovide explique ici cette interdiction en voquant - d'une manire gnrale et sans donner de dtails - des dsastres
militaires qui auraient eu lieu ces jours-l.
Plan
Introduction - Du 1er au 13 fvrier (2,1-242)

Introduction et gnralits sur fvrier, mois des purifications (2,1-54)

Faits marquant le 1er et le 2 fvrier (2,57-78)

Disparition de la constellation du Dauphin le 3 fvrier et lgende d'Arion (2,79-118)

Du 5 au 9 fvrier : Auguste, pre de la patrie - Le Verseau et Ganymde - Dbut du printemps (2,119152)

Callisto, l'Ourse et le Bouvier le 11 fvrier (2,153-192)

13 fvrier (Ides) : Exploits des Fabii (2,193-242)


Autour des Lupercales (14 - 15 fvrier) (2,243-474)

Constellations du Corbeau, de l'Hydre et de la Coupe (2,243-266)

Les Lupercales du 15 fvrier et leur origine arcadienne (2,267-302)

Faunus, Hercule et Omphale et la nudit des Luperques (2,303-358)

Romulus et Rmus poursuivant les brigands et les Luperques (2,359-380)

Romulus et Rmus et le Lupercal (2,381-422)

Lupercales et rite de fcondation (2,423-452)

Indications mtorologiques et le signe des Poissons (2,453-474)


Du 17 au 22 fvrier (2,475-638)

17 fvrier : Romulus et les Quirinalia - Fornacalia ou fte des sots (2,475-532)

Parentalia et Feralia du 13 au 21 fvrier (2,533-570)

Tacita, Muta et les Lares le 21 fvrier - Les Caristia le 22 fvrier (2,571-638)


Terminalia - Regifugium - Equirria (23 - 27 fvrier) (2,639-864)

Les Terminalia (2,639-684)

Regifugium I : Prise de Gabies - Brutus et l'oracle (2,685-720)

Regifugium II : Un pari risqu (2,721-760)

Regifugium III : Passion de Sextus et viol de Lucrce (2,761-812)

Regifugium IV : Suicide de Lucrce et fin de la Royaut (2, 813-852)

Equirria et annonce du printemps (2,853-864)

Rsum

Introduction - Du 1er au 13 fvrier (2,1-242)

Introduction et gnralits sur fvrier, mois des purifications (2,1-54)


En guise d'introduction au deuxime mois, Ovide, de faon un peu inattendue, annonce son intention de traiter en
distiques lgiaques un sujet plus ample que ses posies amoureuses : les ftes religieuses du calendrier et la
grandeur d'Auguste, dont il implore la bienveillance. (2,1-18)
Ovide relve diverses applications du terme Februa ou "instruments de purification" : laine, peautre et sel, rameau
d'olivier ou de pin. D'o le nom de Februarius attribu au mois qui voit la purification de la ville par les Luperques
et la clbration des Feralia. (2,19-34)
Ces rites purificatoires proviennent de Grce, comme l'attestent les lgendes de Ple, ge, et Alcmon, lgendes
qui toutefois ne paraissent pas acceptables au pote. (2,35-46)

En ce qui concerne l'ordre de succession des mois, le mois de Janus occupa de tout temps la premire place, et le
mois des Terminalia (fin fvrier), qui avant l'intervention des dcemvirs occupait le dernier rang, devint le second
mois. (2,47-54)

Faits marquant le 1er et le 2 fvrier (2,57-78)


Le 1er fvrier, date de la ddicace du Temple de Junon Sospita, fournit au pote l'occasion de louer Auguste,
btisseur et restaurateur de temples, et de faire des voeux pour lui. (2,57-66)
Il mentionne aussi divers rites et sacrifices : prs du bois d'Helernus, dans le Penetrale Numae (Atrium de Vesta), et
dans deux temples de Jupiter sur le Capitole, par un temps souvent pluvieux ou neigeux (hivernal). (2,67-72)
Le 2 fvrier sont mentionnes la disparition de la constellation de la Lyre et l'apparition de celle du Lion. (2,73-78)

Disparition de la constellation du Dauphin le 3 fvrier et lgende d'Arion (2,79-118)


Pour expliquer l'origine de la disparition cette date de la constellation du Dauphin, Ovide fait d'abord une allusion
assez peu explicite au rle jou par un dauphin dans l'union de Poseidon et Amphitrite, avant d'introduire la lgende
d'Arion. Chantre de Lesbos, autre Orphe par la beaut et la puissance de son chant, Arion, aprs un sjour en Sicile
et en Grande-Grce o il avait connu grand succs, s'embarqua pour rentrer en Grce. (2,79-96)
Sur la route du retour, il se fit agresser par l'quipage du navire qui le transportait ; cependant, il obtint de ses
bourreaux la faveur de chanter une dernire fois, et pendant qu'il chantait, il sauta soudainement dans les flots, et fut
aussitt secouru par un dauphin, que le chant d'Arion avait charm. C'est ainsi qu'il fut accueilli par Jupiter parmi les
astres et constitua une constellation de neuf toiles. (2,97-118)

Du 5 au 9 fvrier : Auguste, pre de la patrie - Le Verseau et Ganymde - Dbut du printemps (2,119-152)


La commmoration du titre de "pre de la patrie", dcern Auguste aux Nones de fvrier, suggre Ovide un
parallle entre Romulus et Auguste, d'o ressort l'absolue supriorit d'Auguste. (2,119-144)
Le 5 fvrier, date de l'apparition du Verseau, fournit l'occasion d'voquer la lgende de Ganymde et de mentionner
un radoucissement du temps, annonciateur du printemps, le 9 fvrier. (2,145-152)

Callisto, l'Ourse et le Bouvier le 11 fvrier (2,153-192)


L'apparition du Bouvier (Arctophylax) est pour Ovide l'occasion de raconter la lgende de la mtamorphose de la
nymphe Callisto en Ourse. Lie Artmis-Diane (ou Phb) et voue la virginit, Callisto devint malgr elle

enceinte des oeuvres de Jupiter ; n'ayant pu cacher sa grossesse, elle fut chasse de la troupe de la desse ; devenue
mre, elle fut change en Ourse par la jalouse Hra-Junon et condamne errer. Un jour, mise en prsence de son
fils chasseur qui menaait de la tuer, elle put chapper la mort, car elle et son fils furent transforms en
constellations, devenant respectivement Arctos et Arctophylax. (2,153-192)

13 fvrier (Ides) : Exploits des Fabii (2,193-242)


Aprs la mention d'un sacrifice Faunus, sur l'le du Tibre, Ovide voque longuement le massacre des 306 membres
de la gens Fabia, qui voulurent eux seuls dfendre Rome contre les Viens, exploit dont la porte Carmentale
perptue le triste souvenir. (2,193-204).
Prs du Crmre, les Fabii se battent vaillamment et avec succs contre les ennemis, mais finissent par tomber dans
une embuscade, o ils prissent jusqu'au dernier. (2,205-236)
Heureusement, par la volont des dieux, un enfant de la gens n'avait pas l'ge de participer l'expdition, ce qui
assura la perptuation de la famille, donnant notamment Rome le fameux Fabius Maximus Cunctator. (2,237-242)

Autour des Lupercales (14 - 15 fvrier) (2,243-474)

Constellations du Corbeau, de l'Hydre et de la Coupe (2,243-266)


Une anecdote explique l'apparition contigu dans le ciel des constellations Corbeau, Hydre et Coupe, le 14 fvrier,
veille des Lupercales. Apollon-Phbus, dsireux d'offrir un sacrifice Jupiter, charge son oiseau, le corbeau, de lui
apporter trs vite de l'eau puise une source ; le corbeau rapporte une coupe d'eau, mais, tent sur le chemin du
retour par des figues encore vertes, il s'attarde attendant qu'elles mrissent ; pour justifier son retard, il exhibe un
serpent captur, en prtendant que le gardien de la source lui avait fait des difficults, sans toutefois duper le dieudevin, qui interdit au corbeau de boire avant la maturit des figues. (2,243-266)
Les Lupercalia du 15 fvrier et leur origine arcadienne (2,267-302)
Le 15 fvrier commence la crmonie des Lupercales, en l'honneur du dieu Faunus, assimil au dieu arcadien Pan.
Sans ngliger d'invoquer les Muses, Ovide insiste sur l'origine arcadienne de ce crmonial trs particulier
(Luperques courant dnuds, prsence du flamen Dialis), introduit sur le site de la future Rome par l'Arcadien
vandre, exil de sa patrie. (2,267-282)
Il s'attache ensuite expliquer que les Luperques courent nus, pour imiter le dieu Pan, agile par excellence, grce
sa nudit ; c'est aussi en souvenir de la vie dans la primitive Arcadie, quand l'homme vivait l'tat sauvage, rsistant
aux intempries sans aucun apport de la civilisation (construction, agriculture, vtement). (2,283-302)

Faunus, Hercule et Omphale et la nudit des Luperques (2,303-358)


Mais l'explication essentielle de la nudit des Luperques met en rapport Faunus avec le couple Hercule-Omphale.
Un jour, Faunus s'prend de la belle Omphale, la matresse (aux deux sens du terme) d'Hercule. Les deux amants,
retirs dans une caverne en vue d'y passer une nuit chaste (car ils se prparaient offrir un sacrifice Bacchus),
s'taient amuss changer leurs tenues, avant de s'endormir bien sagement cte cte. (2,303-330)
Faunus, brlant de dsir, s'approche, la faveur de la nuit, de la couche d'Omphale ; mais, abus par la toison de lion
qu'elle avait revtue, il grimpe sur la couche d'Hercule ; en soulevant les tuniques dlicates, il aperoit les jambes
poilues du dieu, qui le repousse et le fait tomber. Sa tentative, bientt dcouverte, fait de Faunus l'objet de la rise
gnrale. Cette histoire de vtements trompeurs explique ds lors le dgot de Faunus pour les vtements et la nudit
prescrite aux Luperques. (2,331-358)

Romulus et Rmus poursuivant les brigands et les Luperques (2,359-380)


Ensuite Ovide met en relation avec les Lupercales des fables proprement romaines. La course des Luperques nus et
le sacrifice d'une chevrette Faunus commmorent l'incident au cours duquel Romulus et Rmus, surpris par des
brigands au milieu d'bats sportifs, se mirent, sans prendre le temps de se rhabiller, la poursuite de leur btail.
Rmus ayant rcupr le butin s'arrogea en vainqueur l'exclusivit de la viande sacrificielle, droit qui se perptue
dans la confrrie des Luperci Fabii, au grand dpit de Romulus et des Luperci Quintilii. (2,359-380)
Romulus et Rmus et le Lupercal (2,381-422)
Ovide rappelle ensuite la lgende de la naissance des jumeaux divins ns de Ra Silvia, de leur exposition par les
bergers sur l'ordre d'Amulius dans une prairie inonde par le Tibre en crue prs de la valle du Grand Cirque, et du
sauvetage miraculeux des enfants par une louve, en un endroit o subsistent des vestiges du figuier "Ruminal", ou
figuier de Romulus ; en l'honneur de cette louve, l'endroit du miracle s'appelle "Lupercal", qui son tour a donn
son nom aux "Luperques". (2,381-422)
Lupercales et rite de fcondation (2,423-452)
Revenant au rapport tabli entre Faunus et Pan, Ovide mentionne pour les Luperques une origine qui fait intervenir
Pan Lycaeus. Il explique ensuite comme un rite de fcondation la flagellation subie par les femmes lors des
Lupercales ; les Luperques les frappaient avec des lanires provenant de la peau d'un bouc offert en sacrifice, sur
l'injonction de Junon Lucina, vnre comme favorable aux accouchements. (2,423-452)

Indications mtorologiques et le signe des Poissons (2,453-474)

Le 15 fvrier se caractrise par des vents forts, qui se manifestent durant plusieurs jours, et par le passage du Soleil
du Signe du Verseau dans celui des Poissons. cette occasion, Ovide raconte la lgende des deux poissons qui
sauvrent Vnus et Cupidon en fuite du ct de l'Euphrate, mritant ainsi de devenir un des signes du zodiaque.
(2,453-474)

Du 17 au 22 fvrier (2,475-638)

17 fvrier : Romulus et les Quirinalia - Fornacalia ou fte des sots (2,475-532)


Le 17 fvrier est consacr Quirinus (= Romulus), dont le nom peut s'expliquer par 1) Curis "la lance",
2) Quirites "les citoyens", 3) Cures. Aprs ces indications tymologiques, vient le rcit de l'apothose de Romulus,
rclame par Mars son pre et consentie par Jupiter. Au cours d'une tempte, le roi Romulus disparut de la vue de
ses sujets consterns. L'intervention de Iulius Proculus qui prtendit avoir vu Romulus lui apparatre et le charger
d'annoncer aux Quirites sa divinisation en Quirinus consola le peuple et dmentit l'accusation du meurtre du roi
porte contre les snateurs ; le nouveau dieu leur recommandait en outre de rendre un culte Quirinus, et de cultiver
l'art de la guerre. On construisit un temple, on donna le nom de Quirinal une colline, et on institua
les Quirinalia qui se perpturent. (2,475-512)
Aux environs du 17 fvrier est clbre la fte des Sots ou Fornacalia, une fte lie Crs ( qui les anciens
offraient en prmices de l'peautre torrfi) ainsi qu' Fornax, divinit en l'honneur de qui une fte mobile,
les Fornacalia, tait fixe annuellement par le grand Curion, fte destine protger les rcoltes et aider les
paysans autrefois ignorants. Le nom de '"Fte des Sots" s'explique par le fait que les retardataires, ignorant le nom
de leur curie, peuvent clbrer ce rituel le dernier jour. (2,513-532)

Parentalia et Feralia du 13 au 21 fvrier (2,533-570)


La coutume voulait que l'on apporte des offrandes (vgtales) sur les tombeaux, pour apaiser les Mnes des anctres.
Ces offrandes, qui pouvaient tre trs modestes, devaient s'accompagner de prires et de formules, selon un rituel
soi-disant instaur par ne pour honorer le Gnie de son pre Anchise. Ces rituels, tombs en dsutude, auraient
t rintroduits, suite un prodige assez difficile croire selon Ovide : les morts sortis des tombeaux auraient hurl
leurs plaintes pendant la nuit. (2,533-556)
Durant ces jours impurs rservs aux morts, il est interdit de contracter des mariages, d'ouvrir les temples des dieux
et de faire d'autres sacrifices ; cette priode s'tend sur onze jours, et le dernier est le jour des Feralia, le 21 fvrier.
(2,557-570)

Tacita, Muta et les Lares le 21 fvrier - Les Caristia le 22 fvrier (2,571-638)

la date du 21 fvrier, Ovide dcrit une crmonie magique o une vieille femme avine voque Tacita, pour faire
taire les langues malveillantes. (2,571-582)
Le dveloppement suivant, qui semble propre Ovide, fait intervenir Muta, alias Tacita, alias Lara, alias Lala, Mre
des Lares. L'anecdote est fantaisiste et lgre : Jupiter, pris de la nymphe Juturne rfractaire ses avances, demanda
la collaboration des nymphes des eaux pour l'aider faire la conqute de leur soeur. Toutes acceptrent, sauf Lara,
que le dieu chtia en la rendant muette et en l'envoyant chez les Mnes, sous la conduite de Mercure ; ce dernier, en
chemin, engrossa Lara qui mit au monde des jumeaux, les Lares. (2,583-616)
Le jour suivant, consacr aux Caristia, les membres d'une mme famille se runissaient pour honorer, dans un tat
d'esprit d'apaisement et de concorde, les Lares familiaux, auxquels on associe Auguste. (2,617-638)

Terminalia - Regifugium - Equirria (23 - 27 fvrier) (2,639-864)

Les Terminalia (2,639-684)


Le 23 fvrier est clbre une fte trs ancienne en l'honneur du dieu Terminus, selon un rituel minutieusement
dcrit par Ovide. Des propritaires ruraux et des assistants d'ge divers offrent une borne reprsentant le dieu
Terminus des libations, des parfums et des offrandes vgtales et mme animales. C'est une fte joyeuse en l'honneur
de ce dieu garant de paix et de concorde entre les voisins. (2,639-666)
C'est l'occasion de rappeler un pisode li la construction du temple de Jupiter Capitolin : le dieu Terminus n'a pas
voulu changer de place ; il est le gage de la stabilit de Rome. (2,667-678).
Enfin Ovide voque une offrande Terminus en rapport avec l'empire universel de Rome. (2,679-684)

Regifugium (I) : Prise de Gabies - Brutus et l'oracle (2,685-720)


Le 24 fvrier, jour du Regifugium, fournit Ovide l'occasion de raconter la fin de la royaut Rome et la chute des
Tarquins. Tout a commenc Gabies : le fils de Tarquin le Superbe, le jeune Sextus Tarquin, gagne la confiance des
habitants de Gabies, ennemis des Romains, en feignant d'avoir t maltrait par son pre. Le fourbe leur laisse croire
qu'il les dirigera dans une guerre contre Rome, mais il reste secrtement en rapport avec son pre qui lui fait
habilement comprendre qu'il doit massacrer les notables de Gabies et s'emparer ainsi de la ville. Ce qu'il fait
aussitt. (2,685-710)
Ensuite, l'apparition d'un serpent lors d'un sacrifice pousse deux autres fils de Tarquin et leur cousin Brutus
consulter l'oracle d'Apollon-Phbus. Le dieu ayant fait rpondre que le pouvoir suprme appartiendrait celui qui

baiserait le premier sa mre, Brutus, moins simple d'esprit qu'il ne le laissait paratre, baisa aussitt sa mre, la Terre,
devanant ainsi ses cousins moins perspicaces. (2,711-720)

Regifugium (II) : Un pari risqu (2,721-760)


Durant l'interminable sige d'Arde, Sextus Tarquin et ses compagnons trompent leur ennui en vantant leurs femmes
respectives et en pariant sur leur vertu. Un peu mchs, ils dcident d'enfourcher leurs montures pour aller
contrler sur place laquelle de leurs pouses mritait la palme. (2,721-736)
Au palais royal, ils trouvent les brus du roi en pleine orgie, tandis qu'ensuite, Collatie, ils dcouvrent la sage
Lucrce, pouse de Tarquin Collatin, un cousin des princes royaux, veillant tard dans la nuit, encourageant ses
servantes s'activer sur leur travail et exprimant son impatience voir revenir son hroque poux.
Incontestablement, Lucrce l'emporte. (2,737-760)

Regifugium (III) : Passion de Sextus et viol de Lucrce (2,761-812)


La vision de cette femme si vertueuse veille en Sextus Tarquin une passion irrpressible. Rsolu arriver ses fins,
il se prsente un soir Collatie, o Lucrce l'accueille en toute confiance. (2,761-790)
Dans le calme de la nuit, il gagne la chambre de Lucrce, la supplie, la menace et finalement vient bout de sa
rsistance en menaant de la faire accuser d'adultre avec un esclave. (2,791-812)

Regifugium (IV) : Suicide de Lucrce et fin de la Royaut (2, 813-852)


Lucrce dsempare convoque aussitt son pre et son mari pour leur raconter ce qui s'est pass. Malgr l'indulgente
comprhension de ses proches, elle refuse de survivre son dshonneur et se donne la mort sous leurs yeux. (2,813836)
Stimuls par Brutus, les proches de Lucrce jurent sur son cadavre de la venger et provoquent la fuite de Tarquin et
de ses fils, mettant ainsi fin la Royaut. (2,837-852)

Equirria et annonce du printemps (2,853-864)


Tandis que l'apparition de l'hirondelle la fin de fvrier semble annoncer prmaturment le retour du printemps, la
date du 27 fvrier est consacre aux Equirria, fte au cours de laquelle des courses de chevaux se droulent au
Champ de Mars, annonant aussi le mois suivant tout proche, consacr Mars. (2,853-864)

VIDE, FASTES II - FEVRIER

INTRODUCTION - DU 1 AU 13 FEVRIER (2,1-242)

Introduction et gnralits sur fvrier, mois des purifications (2,1-54)

En guise d'introduction au deuxime mois, Ovide, de faon un peu inattendue, annonce son intention de traiter en
distiques lgiaques un sujet plus ample que ses posies amoureuses : les ftes religieuses du calendrier et la
grandeur d'Auguste, dont il implore la bienveillance. (2,1-18)
Ovide relve diverses applications du terme Februa ou "instruments de purification" : laine, peautre et sel, rameau
d'olivier ou de pin. D'o le nom de Februarius attribu au mois qui voit la purification de la ville par les Luperques
et la clbration des Feralia. (2,19-34)
Ces rites purificatoires proviennent de Grce, comme l'attestent les lgendes de Ple, ge, et Alcmon, lgendes
qui toutefois ne paraissent pas acceptables au pote. (2,35-46)
En ce qui concerne l'ordre de succession des mois, le mois de Janus occupa de tout temps la premire place, et le
mois des Terminalia (fin fvrier), qui avant l'intervention des dcemvirs occupait le dernier rang, devint le second
mois. (2,47-54)

Janvier prend fin : que l'anne progresse l'allure de mon chant.


Puisque voici un second mois, qu'un second livre commence.

lgies, c'est la premire fois que vous voguez avec de si grandes voiles ;
je me souviens que nagure, vous tiez une simple oeuvrette.

Certes, dans mes amours, vous m'avez rendu des services apprcis,
lorsque ma prime jeunesse s'amusait aux rythmes qui lui convenaient.
Je chante de mme les rituels sacrs et les ftes signales dans les Fastes.
Qui et cru qu'au dpart de l'lgie une voie menait vers ce sujet sacr ?
C'est ma manire de servir : je prends des armes ma porte,
et ma main droite ne se sent pas dispense de toute charge.
Si mon bras ne brandit pas avec vigueur des javelots,
si je ne pse point sur la croupe d'un cheval de guerre,
si je ne m'abrite pas sous un casque, ni ne ceins une pe acre
(le premier venu est capable de porter de telles armes),
Csar, je m'attache du moins dcrire tes titres, avec toute mon ardeur,
et je m'avance parmi les inscriptions qui t'honorent.
Ds lors, aide-moi et tourne vers mon oeuvre un regard bienveillant,
si la pacification de l'ennemi te laisse quelque rpit.

Nos anctres romains ont appel februa les instruments de purification.


De nos jours encore, quantit d'indices accrditent le sens de ce terme.
pontifes demandent au roi des sacrifices et au flamine des laines,
ce qui dans la langue des anciens portait le nom de februa.
Et c'est le nom donn aussi l'peautre torrfi et aux grains de sel,
matires purificatrices que prend le licteur dans des maisons prcises.

Le rameau, coup sur un arbre pur et dont le feuillage recouvre


les tempes sacres des prtres, porte aussi ce nom.
J'ai vu de mes yeux l'pouse d'un flamine demandant des februa,
et sa demande, on lui donna une branche de pin.
Bref, tout ce qui sert la purification de nos corps
portait ce nom chez nos aeux barbus.
Le mois fut appel Februarius parce que les Luperques, munis de lanires de cuir,
tournent tout autour du territoire, dans l'intention de le purifier ;
ou parce que les temps sont purifis, quand les tombeaux ont t apaiss,
aprs la clbration des Feralia ou jours de deuil.
Les rites purificatoires, selon ce que croyaient nos anctres,
pouvaient supprimer toute impit et toute cause de mal.
Cette coutume vient de Grce, o l'on pense que les coupables,
s'ils sont rituellement purifis, sont dbarrasss de leurs actes impies.
Ple purifia le petit-fils d'Actor ; Ple lui aussi fut lav
par Acaste du meurtre de Phocus dans les eaux d'Hmonie.
trop crdule accorda une aide qu'elle ne mritait pas
la Phasidienne transporte dans les airs par un attelage de dragons.
Le fils d'Amphiaras dit l'Achelos, fleuve de Naupacte :
"Dlivre-moi de mon crime", et le fleuve le purifia de son crime.
! Vous tes trop indulgents, vous qui pensez

que l'eau d'un fleuve peut effacer de funestes crimes de sang !

Toutefois, pour t'viter une erreur en ignorant l'ordre ancien des mois,
sache que jadis, comme aujourd'hui, le premier mois fut celui de Janus.
Celui qui suit Janus a t le dernier de la vieille anne ;
et toi aussi, Terminus, tu marquais la fin des rites sacrs.
En effet, le mois de Janus est le premier, la porte occupant la premire place
le mois consacr aux Mnes d'en bas tait plac au plus bas de la srie.
On pense que plus tard ces mois spars d'abord par un long intervalle
se sont succd sans interruption, par dcision des dcemvirs.

Faits marquant le 1er et le 2 fvrier (2,57-78)

Le 1er fvrier, date de la ddicace du Temple de Junon Sospita, fournit au pote l'occasion de louer Auguste,
btisseur et restaurateur de temples, et de faire des voeux pour lui. (2,57-66)
Il mentionne aussi divers rites et sacrifices : prs du bois d'Helernus, dans le Penetrale Numae (Atrium de Vesta), et
dans deux temples de Jupiter sur le Capitole, par un temps souvent pluvieux ou neigeux. (2,67-72)
Le 2 fvrier sont mentionnes la disparition de la constellation de la Lyre et l'apparition de celle du Lion. (2,73-78)

Au commencement du mois, la voisine de la mre de Phrygie,


Junon Sospita, est rpute avoir reu un nouveau sanctuaire.
O se trouve actuellement ce temple consacr la desse
lors de ces Calendes ? La suite infinie des jours l'a fait s'crouler.
Notre chef sacr a veill avec un soin attentif
viter aux autres temples une semblable ruine.
Sous son rgne, point de dcrpitude pour les sanctuaires ;
non content de s'attacher les hommes, il s'attache aussi les dieux.
Btisseur de temples, auguste restaurateur de temples,
puisses-tu recevoir des dieux la mme sollicitude.
Puissent les dieux du ciel t'accorder autant d'annes que tu leur en assures
et puissent-ils monter la garde devant ta demeure.

Ce jour voit aussi une clbration au bois voisin d'Helernus,


l o le Thybris venu de l'tranger cherche gagner la mer.
sanctuaire de Numa, au dieu Tonnant du Capitole,
et en haut de la citadelle de Jupiter, on sacrifie un mouton de deux ans.
Souvent l'ther voil de nuages provoque de fortes pluies
ou bien la terre disparat sous la neige qui la recouvre.

Le lendemain, lorsque Titan, prt gagner les eaux d'Hesprie,


dlivrera ses chevaux de pourpre de leurs jougs prcieux,

quelqu'un, durant la nuit, dira en levant son visage vers le ciel :


"O se trouve aujourd'hui la Lyre qui brillait hier ?"
Et, cherchant la Lyre, il remarquera que la croupe du Lion aussi
s'est soudain enfonce moiti dans les eaux limpides.

Disparition de la constellation du Dauphin le 3 fvrier et lgende d'Arion (2,79-118)

Pour expliquer l'origine de la disparition cette date de la constellation du Dauphin, Ovide fait d'abord une allusion
assez peu explicite au rle jou par un dauphin dans l'union de Poseidon et Amphitrite, avant d'introduire la lgende
d'Arion. Chantre de Lesbos, autre Orphe par la beaut et la puissance de son chant, Arion, aprs un sjour en Sicile
et en Grande-Grce o il avait connu grand succs, s'embarqua pour rentrer en Grce. (2,79-96)
Sur la route du retour, il se fit agresser par l'quipage du navire qui le transportait ; cependant, il obtint de ses
bourreaux la faveur de chanter une dernire fois, et pendant qu'il chantait, il sauta soudainement dans les flots, et fut
aussitt secouru par un dauphin, que le chant d'Arion avait charm. C'est ainsi qu'il fut accueilli par Jupiter parmi les
astres et constitua une constellation de neuf toiles. (2,97-118)

Dauphin, que tu voyais nagure tout serti d'toiles,

fuira tes regards au cours de la nuit suivante :


soit qu'il ait t le messager efficace d'amours secrtes,
ou qu'il ait transport la lyre de Lesbos et son matre.
Quelle mer ne connat pas Arion, quelle terre l'ignore ?
Par son chant il retenait le cours des eaux.

Souvent sa voix a retenu le loup la poursuite d'une agnelle ;


souvent l'agnelle, qui fuyait le loup avide, s'est arrte ;
souvent chiens et livres se sont couchs l'ombre du mme arbre
et la biche s'est dresse sur un rocher, tout prs de la lionne ;
sans se quereller, la corneille jacasseuse et la chouette de Pallas
se sont poses cte cte, et la colombe a rejoint l'pervier.
On dit que souvent, harmonieux Arion, tes mlodies ont stupfi
desse du Cynthe tout autant que les chants de son frre.
Le nom d'Arion avait empli toutes les ondes de Sicile,
et les sons de sa lyre avaient sduit les rivages d'Ausonie.
Alors, voulant rejoindre son pays, Arion s'embarqua sur un navire,
emportant les richesses que lui avait acquises son art.

Peut-tre, malheureux, redoutais-tu les vents et les flots :


mais la mer tait pour toi un refuge plus sr que ton bateau.
C'est que, en effet, le pilote dgaina son pe et se dressa,
armes la main, avec les autres matelots, ses complices.
2, 100
quoi te sert ce glaive ? Nautonier, mne ta barque qui drive :
tes doigts ne sont pas faits pour tenir des armes de cette sorte !
Arion, blanc de peur, dit : "Je ne vous implore pas de m'viter la mort,
mais, permettez-moi de prendre ma lyre et de jouer quelques notes".

On lui fait cette faveur, tout en riant du dlai qu'on lui accorde ;
2, 105
il se ceint d'une couronne qui sirait ta chevelure, Phbus.
Il s'tait vtu d'une robe deux fois teinte de pourpre de Tyr ;
son pouce frappa les cordes qui rendirent leurs sons
comme le cygne qui chante sa mlodie plaintive
lorsqu'une flche cruelle a travers sa tte blanche.
2, 110
Ainsi par, Arion saute aussitt au milieu des flots ;
l'eau qu'il remue clabousse la poupe sombre.
Alors - chose incroyable - un dauphin, raconte-t-on,
offrit le creux de son dos pour soutenir ce fardeau insolite.
Lui, assis et tenant sa cithare, paie son passage en chantant,
2, 115
et son chant apaise les flots de la mer.
Les dieux voient les actes pieux : Jupiter accueillit le dauphin
parmi les astres et ordonna de lui accorder neuf toiles.

Du 5 fvrier au 9 fvrier : Auguste, pre de la patrie - Le Verseau et Ganymde - Dbut du printemps (2,119152)

La commmoration du titre de "pre de la patrie" dcern Auguste aux Nones de fvrier, suggre Ovide un
parallle entre Romulus et Auguste, d'o ressort l'absolue supriorit d'Auguste. (2,119-144)
Le 5 fvrier, date de l'apparition du Verseau, fournit l'occasion d'voquer la lgende de Ganymde et de mentionner
un radoucissement du temps, annonciateur du printemps, le 9 fvrier. (2,145-152)

Que je souhaiterais maintenant, pote de Monie,

avoir comme toi mille voix et le coeur qui te fit clbrer Achille,
2, 120
au moment de chanter les saintes Nones en vers lgiaques :
voici un immense honneur qui vient s'ajouter aux Fastes.
L'esprit me manque et le sujet m'crase, outrepassant mes forces :
il me faut chanter ce jour d'une voix toute spciale.
Pourquoi ai-je voulu, pauvre fou, imposer des lgies
2, 125
des faits d'un tel poids ? Ce sujet mritait un mtre hroque.
Pre sacr de la patrie, c'est le nom que t'attriburent le peuple et la curie ;
nous aussi, les chevaliers, te l'avons donn.
Mais l'histoire avait pris les devants : tes vrais titres, tu les as ports tard,
toi qui depuis longtemps dj tais le pre de l'univers.
2, 130
Toi, tu dtiens sur terre ce nom que Jupiter possde en haut du ciel :
toi, tu es le pre des hommes ; lui, le pre des dieux.
Romulus, admets cette vidence : Auguste, en dfendant tes remparts,
les rend majestueux ; toi, tu avais laiss Rmus les franchir.
Ta domination, seuls Tatius et la modeste Cures et Cnina l'ont ressentie ;
2, 135
lui dirige sous bannire romaine les deux versants que visite le soleil.
Toi, tu rgnais sur je ne sais quel coin de terre conquise ;
Csar possde tout le territoire qui s'tend sous le ciel de Jupiter.
Toi, tu enlves des femmes ; lui veut sous son rgne des pouses chastes.

Toi tu as fait d'un bois sacr un asile pour le crime ; lui a banni le crime.
2, 140
Toi, tu as pris la violence ; sous Csar, les lois sont florissantes.
Toi, on t'appelle matre ; lui porte le nom de prince.
Rmus t'incrimine ; lui a accord son pardon ses ennemis.
C'est ton pre qui t'a fait dieu ; lui a fait de son pre un dieu.
l'enfant de l'Ida merge jusqu' mi-corps
2, 145
et dverse ses eaux limpides mles de nectar.
Et maintenant, qu'il se rjouisse celui qui d'habitude
redoutait Bore : les zphyrs envoient un air plus doux.
Pour la cinquime fois, Lucifer aura fait surgir des ondes marines
son toile clatante, et ce sera le dbut du printemps.
2, 150
Ne t'y trompe pas pourtant, des frimas persistants t'attendent,
et tout en s'loignant, l'hiver a laiss bien des marques.

Callisto, l'Ourse et le Bouvier le 11 fvrier (2,153-192)

L'apparition du Bouvier (Arctophylax) est pour Ovide l'occasion de raconter la lgende de la mtamorphose de la
nymphe Callisto en Ourse. Lie Artmis-Diane (ou Phb) et voue la virginit, Callisto devint malgr elle
enceinte des oeuvres de Jupiter ; n'ayant pu cacher sa grossesse, elle fut chasse de la troupe de la desse ; devenue
mre, elle fut change en Ourse par la jalouse Hra-Junon et condamne errer. Un jour, mise en prsence de son
fils chasseur qui menaait de la tuer, elle put chapper la mort, car elle et son fils furent transforms en
constellations, devenant respectivement Arctos et Arctophylax. (2,153-192)

Que passent encore trois nuits ; et aussitt tu apercevras


que le Gardien de l'Ourse a dvoil ses deux pieds.
2, 155

Parmi les Hamadryades, dans la compagnie de Diane chasseresse,


Callisto faisait partie de son choeur sacr.
Touchant l'arc de la desse, elle dit :
"Arc que nous touchons, sois tmoin de ma virginit".
desse du Cynthe la flicita et dit : "Tiens ta promesse et ton engagement,

2, 160

ainsi tu seras la premire de mes suivantes".


Et elle aurait respect son engagement, si elle n'avait t belle.
Elle se garda des hommes ; sa faute lui vint de Jupiter.
Aprs avoir chass mille btes sauvages dans les bois, Phb rentrait,
l'heure o soleil avait parcouru la moiti de la journe ou plus encore ;

2, 165

lorsqu'elle parvint au bois sacr (un bois sombre, plant d'yeuses,


avec en son milieu une profonde fontaine d'eau frache),
elle dit : "Baignons-nous ici, dans le bois, vierge de Tge !"
Au mot 'vierge', qui sonnait faux, Callisto rougit.
Phb s'tait aussi adresse aux Nymphes, qui dposent leurs voiles ;

2, 170

Callisto honteuse tranaille et laisse voir son malaise.


Elle avait enlev sa tunique, et avec son ventre manifestement rebondi
elle se trahit elle-mme en rvlant sa grossesse.

La desse lui dit : "Fille parjure de Lycaon,


quitte notre troupe de vierges, et ne souille pas ces eaux chastes !"
2, 175

La lune de ses cornes avait empli pour la dixime fois un nouveau cercle :
celle que l'on avait crue vierge tait devenue mre.
Blesse, Junon est furieuse et mtamorphose la jeune fille.
Que fais-tu ? C'est d'un coeur rticent qu'elle a subi Jupiter !
Et ds qu'elle vit sa rivale avilie sous les traits d'une bte,

2, 180

Hra dit : "Jupiter, va donc treindre cette crature !"


Dans les montagnes sauvages errait une ourse rpugnante,
que nagure avait aime le grand Jupiter.
L'enfant conu par ruse vivait dj son troisime lustre
quand la mre fut mise en prsence de son fils.

2, 185

Comme si elle le reconnaissait, elle resta interdite, hors d'elle, et gmit :


ses gmissements traduisaient des paroles de mre.
L'enfant ignorant l'aurait transperce d'un trait acr,
si tous deux n'avaient t enlevs vers les demeures clestes.
Voisines, ces constellations brillent. Nous appelons la premire Arctos,

2, 190

Arctophylax a l'aspect de quelqu'un qui suit, derrire son dos.


Saturnienne est toujours en colre et demande la blanche Tthys
de ne pas laisser l'Ourse du Mnale toucher ses eaux ni s'y baigner.

13 fvrier : Exploits des Fabii (2,193-242)

Aprs la mention d'un sacrifice Faunus, sur l'le du Tibre, Ovide voque longuement le massacre des 306 membres
de la gens Fabia, qui voulurent eux seuls dfendre Rome contre les Viens, exploit dont la porte Carmentale
perptue le triste souvenir. (2,193-204).
Prs du Crmre, les Fabii se battent vaillamment et avec succs contre les ennemis, mais finissent par tomber dans
une embuscade, o ils prissent jusqu'au dernier. (2,205-236)
Heureusement, par la volont des dieux, un enfant de la gens n'avait pas l'ge de participer l'expdition, ce qui
assura la perptuation de la famille, donnant notamment Rome le fameux Fabius Maximus Cunctator. (2,237-242)

Le jour des Ides les autels de l'agreste Faunus fument,


l o une le brise et spare les eaux du Tibre.
C'est ce jour-l que, sous les coups des Viens,
2, 195
sont tombs les trois cent six Fabii.
Une seule maison s'tait charge de la dfense de la Ville :
ces mains d'une mme famille prennent les armes, comme promis.
Une troupe gnreuse sort d'un mme camp ;
de ces hommes, chacun et pu tre le chef.
2, 200
Il existe une voie trs proche de l'arcade droite de la porte Carmentale ;
qui que tu sois, n'y passe pas : l'endroit porte malheur.
La tradition rapporte que les trois cents Fabii sont sortis par l.
La porte n'est pas fautive ; elle est pourtant de mauvais prsage.
Ds qu'ils eurent d'un pas rapide atteint le torrentueux Crmre
2, 205

(qui, suite aux pluies d'hiver, roulait des flots tumultueux),


ils y tablissent leur camp. Brandissant leurs pes, ils traversent
les rangs tyrrhniens, en livrant un combat acharn ;
on aurait dit des lions de Libye fonant sur des troupeaux
disperss dans l'immensit des campagnes.
2, 210
Les ennemis fuient en tous sens et reoivent dans le dos des blessures
qui les dshonorent : la terre est rouge de sang trusque.
nouveau ils tombent, et ainsi maintes reprises ; comme ils n'arrivent pas
vaincre ouvertement, ils prparent une embuscade, cachant des armes.
Il y avait une plaine, ferme ses extrmits par des collines boises,
2, 215
o pouvaient se cacher les btes vivant sur ces hauteurs.
Au centre, ils laissent quelques hommes et quelques btes,
le reste de la troupe attend cache derrire des broussailles.
Voici que, tel un torrent grossi par des eaux de pluie
ou de la neige fondante s'coulant la tideur du zphyr,
2, 220
tel un torrent emport travers champs et routes
et ne contenant plus ses eaux dans les limites normales de ses rives,
Fabii gagnent toute la valle, se dploient largement de tous cts,
et abattent tout ce qu'ils voient, sans autrement prouver de crainte.
O courez-vous, nobles gens ? Vous avez tort de vous fier l'ennemi.
2, 225
Noblesse trop confiante, garde-toi des traits perfides !

La vaillance est vaincue par la ruse : les ennemis se ruent


dans la plaine ouverte de tous cts et en occupent tout le tour.
Que pourraient faire quelques braves contre des milliers d'hommes ?
Ou quelle aide attendre en un moment si dsespr ?
2, 230
Tel un sanglier que traquent au fond des bois les aboiements
des chiens rapides et qui, de son boutoir foudroyant, les fait fuir
mais bientt prit, ainsi les Fabii meurent tout en se vengeant,
et tour tour on assne et on subit des coups.
En un seul jour, tous les Fabii taient partis la guerre,
2, 235
un seul jour vit prir ces hommes partis la guerre.

Mais on peut croire que les dieux eux-mmes ont voulu que subsiste
la descendance de cette famille ne d'Hercule.
En effet, un enfant impubre et trop jeune encore pour porter les armes,
fut le seul de la famille Fabia rester vivant ;
2, 240
sans doute pour te permettre de natre un jour, Maximus,
toi qui, en temporisant, devais rtablir notre situation.

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Notes (2,1-242)

lgies (2,3). Ovide s'adresse son oeuvre. Dans la littrature latine, on appelle "lgie" une posie utilisant le
distique lgiaque, c'est--dire une forme mtrique particulire, savoir un couple de deux vers compos d'un
hexamtre (6 pieds) et d'un pentamtre (5 pieds). C'est le mtre qu'Ovide utilise ici, comme dans d'autres oeuvres
(par exemple, L'Art d'aimer, Les Amours, les Hrodes). Ses Mtamorphoses par contre sont crites en hexamtres,
un vers cens convenir la "grande posie", dveloppant des sujets plus nobles, comme des popes guerrires
(cfr 2, 126).
premire fois (2,3). Formule quelque peu tonnante, au dbut du livre deux. En fait, on considre gnralement que
les vers 3-18 faisaient initialement partie de l'introduction l'ensemble du recueil, ddi Auguste. Lors du
remaniement des Fastes, il aurait cd la place l'actuel prologue de janvier (1, 1-26), adress, lui, Germanicus ; le
prologue initial aurait t utilis pour introduire le deuxime chant.
Csar (2,15). L'empereur Auguste, qui les Fastes furent d'abord ddis, avant de l'tre Germanicus (cfr 1, 3 et les
notes). C'est le mme Auguste qui sera vis plus loin (2, 138 ; 2, 141 ; 2, 637).
februa (2,19). Le terme februa (peut-tre d'origine sabine, si l'on en croit Varron, Langue Latine, 6, 13) dsigne des
instruments de purification. Dans les vers qui suivent, Ovide va en passer une srie en revue : laine, peautre et sel,
rameau d'olivier ou de pin. Le nom du mois de fvrier viendrait de februa : c'est le mois des purifications.
pontifes (2,21). Membres du collge pontifical (16 sous Csar), qui avaient la haute main sur la religion romaine
traditionnelle : ils taient chargs de surveiller l'ensemble du culte priv et public. leur tte se trouvait le "Grand
Pontife".
roi des sacrifices (2,21). Le prtre ayant repris les fonctions religieuses qui taient celles du roi, la priode royale.
Cfr 1, 333.
flamine (2,21). Les flamines taient les prtres qui servaient une divinit particulire. Il y avait trois flamines
majeurs (flamine de Jupiter, flamine de Mars et flamine de Quirinus) et douze flamines mineurs (par exemple celui
de Carmenta ; cfr n. 1, 463).
laines (2,21-22). On sait que la laine jouait un rle dans la religion et la magie. Mais on ignore quel rituel prcis
Ovide fait ici allusion. On songe toutefois un dtail de la crmonie des Lupercales (2, 267-474) que
Plutarque (Romulus, 21, 6) est seul rapporter : "Les Luperques gorgent des chvres, puis on leur amne deux
jeunes gens de famille noble : les uns leur touchent le front avec un couteau ensanglant, et d'autres le leur essuient
aussitt en le frottant avec de la laine imbibe de lait." Mais on peut penser aussi, d'une manire plus gnrale,
"qu'une fois par an, en fvrier, mois des purifications, les pontifes se faisaient remettre la quantit de laine consacre
(on n'ose dire 'bnite'), ncessaire aux besoins du culte pendant la prochaine anne (qui commenait en mars)." (H.
Le Bonniec).
peautre... (2,23). On a dj rencontr plus haut cette liaison entre l'peautre et le sel, deux ingrdients entrant dans
la composition de la mola salsa (cfr notamment 1, 338). Sur la torrfaction de l'peautre, cfr 1, 693.

licteur (2,24). Les pontifes avaient leur service du personnel subalterne, des appariteurs appels licteurs, comme
ceux qui entouraient les magistrats suprieurs.
maisons prcises (2,23-24). La maison du roi des sacrifices et celle du flamine de Jupiter. Mais la tradition
manuscrite de ce vers n'tant pas sre, son interprtation reste dlicate.
arbre pur (2,25). Un arbre qui peut servir purifier (dont on faisait des couronnes par exemple, comme c'tait le cas
pour le laurier, l'olivier, le myrte). Peut-tre le pin dont il est question en 2,28, tait-il lui aussi inclus dans le groupe
des "arbres purs" ? Les Romains en tout cas connaissaient aussi la catgorie des arbores felices, les "arbres de bon
augure", et certains commentateurs modernes de ce vers voient dans "arbre pur" un synonyme de "arbre de bon
augure".
pouse d'un flamine (2,27). Il s'agit de l'pouse du flamine de Jupiter (la flaminica Dialis), qui tait, comme son mari
(cfr 1, 587), soumise un grand nombre d'obligations religieuses. Peut-tre demandait-elle les februa au roi des
sacrifices et son mari, comme le faisaient les pontifes (2, 21). L'interprtation de ces vers aussi n'est pas facile. Il
sera galement question de cette flamina en 3, 397 ; 6, 226.
aeux barbus (2,30). Jusqu'en 300 a.C., les barbiers n'avaient pas t introduits Rome. Ils provenaient de la Sicile
(Varron, conomie rurale, 2, 11, 10). En 6, 264, Numa est prsent comme portant la barbe.
Luperques (2,31-32). Il sera longuement question dans la suite du chant (2, 267-474) des Luperques et des
Lupercales. Ovide interprte cette fte du 15 fvrier comme un crmonial de purification.
Feralia (2,34). Il sera longuement question en 2, 533-638 de ces Feralia du 21 fvrier, qui clturent la neuvaine des
morts (dies parentales, ou Parentalia), s'ouvrant le 13 fvrier.
Ple... (2,39-40). Allusions concises (et un peu confuses) des lgendes grecques complexes, qui font intervenir la
notion de purification. Ple est surtout connu comme poux de Thtis et pre d'Achille, et comme roi de Phthie. Le
petit-fils d'Actor est Patrocle. Ce dernier, ayant involontairement tu le fils d'Amphidamas, vint se rfugier Phthie
auprs de Ple, qui le purifia de son crime. Patrocle devint alors l'ami d'Achille. Mais Ple lui aussi dut tre
purifi. Fils d'aque, ayant tu par jalousie son demi-frre Phocus, il fut chass d'gine par son pre, et se rfugia
Phthie, o il fut accueilli par Eurytion, qui le purifia de son crime, et lui donna en mariage sa fille Antigon. Au
cours d'une partie de chasse, Ple tua accidentellement Eurytion, ce qui le contraignit un nouvel exil, Iolcos, en
Thessalie (= Hmonie), o le roi Acaste le purifia de ce second meurtre. Ovide mlange quelque peu les dtails de
l'histoire de Ple : "il omet l'pisode d'Eurytion et confond les deux purifications" (H. Le Bonniec).
ge... (2,41-42). ge, roi d'Athnes, avait pous la magicienne Mde (appele ici Phasidienne, parce qu'elle
tait originaire de Phocide, o coule le Phase). Ovide fait allusion un seul pisode de la vie de Mde, l'amante de
Jason, qui aprs avoir tu par dpit amoureux leurs propres enfants, s'enfuit sur un char tir par des dragons
Athnes, o elle se fit pouser par ge, en promettant de lui donner un fils. Plus tard, l'ingrate tenta, sans y russir,
d'empoisonner Thse, le fils qu'ge avait d'un pemier lit et qui rentrait d'une longue absence. Ovide ne donne ici
aucun dtail sur une ventuelle purification.
Le fils d'Amphiaras... (2,43-44). Le devin Amphiaras avait pour fils Alcmon, qui tua sa mre riphyle, parce
qu'elle avait contraint Amphiaras participer l'expdtion des Sept contre Thbes, o il trouva la mort. Poursuivi

par les rinyes, Alcmon apprit par un oracle qu'il devait se faire purifier par le dieu-fleuve Achelos, un fleuve
d'tolie, rgion dont Naupacte est une ville importante.
le fleuve le purifia (2,44). "L'eau courante tait un des moyens de purification les plus rpandus, aussi bien dans le
culte grec que dans le culte romain." (H. Le Bonniec)
ordre ancien des mois... (2,47-50). Ovide a dj abord ce sujet au premier chant, mais ce qu'on lit ici contredit la
version de 1, 44, o Numa est cens avoir ajout janvier et fvrier aux dix mois de l'anne romulenne. Ici, janvier
est dit avoir toujours t le premier mois, dans l'anne ancienne comme dans l'anne nouvelle. C'est assez difficile
expliquer (cfr aussi n. 2, 54).
Terminus (2,50). Dans la religion romaine, Terminus est le dieu qui prside aux bornes, aux limites. Sa fte,
les Terminalia du 23 fvrier, tait la dernire de l'anne. Il en sera question plus loin, en 2, 639-684.
porte (2,51). Jeu de mot sur ianua (= la porte) et Janus. Cfr p. ex. n. 1, 99.
Mnes d'en bas (2,52). Allusion aux ftes des morts (Parentalia, Feralia) du mois de fvrier (2, 533-570).
dcemvirs (2,54). On appelle dcemvirs les membres d'une commission de dix membres. Il existe plusieurs types de
dcemvirs. Ovide fait ici allusion ceux qui, au milieu du Ve sicle a.C., laborrent la loi des XII Tables. Plusieurs
textes les crditent effectivement d'une intervention sur le calendrier romain, mais l'explication prsente ici par
Ovide n'est confirme par aucune autre source.
mre de Phrygie (2,55). Cyble, "la Grande Mre des Dieux", originaire de Phrygie, avait son temple sur le Palatin.
Il sera abondamment question de Cyble, en 4, 179-372.
Junon Sospita (2,56). Cette Junon "Tutlaire" (c'est le sens du latin Sospita), tait la divinit poliade (= protectrice de
la ville) de Lavinium. Introduite Rome, elle y possdait un temple qui fut ddi le 1er fvrier 194 a.C., mais il se
dressait au Forum Holitorium ("March aux lgumes"), une assez grande distance donc du Palatin. Ovide s'est-il
tromp en imaginant sur le Palatin un sanctuaire Junon Sospita ? Certains modernes le croient ; d'autres sont
enclins penser que la divinit aurait eu sur le Palatin aussi un ancien temple, ruin ou presque oubli (cfr 2, 58).
lors de ces Calendes (2,58). Les Calendes tant consacres Junon (cfr 1, 55), il tait normal que la date
anniversaire de son sanctuaire tombe le 1er jour d'un mois. C'tait en tout cas ainsi pour son temple du Forum
Holitorium.
notre chef sacr (2,59-60). Auguste, qui dans son testament politique (Res Gestae, 20, 4), signale avoir reconstruit ou
restaur 82 temples Rome. Cfr aussi Sutone,Auguste, 30.
Helernus (2,67). Il est aussi question de ce bois en 6, 105-106 ("Prs du Tibre s'tend le bois antique d'Helernus. Les
Pontifes y clbrent encore aujourd'hui des sacrifices"). Cette divinit reste mystrieuse.
Thybris (2,68). Le Tibre souvent dsign ainsi, notamment chez Virgile. Le fleuve est qualifi d'tranger, parce que
il vient d'trurie. Le bois en question devait se trouver un coude du Tibre.

sanctuaire de Numa (2,69). Le temple de Vesta sur le Forum romain, rattach Numa en raison des liens troits que
le second roi entretenait avec Vesta et les vestales (cfr p. ex. Tite-Live, 1, 20, 3).
dieu Tonnant du Capitole (2,69). Jupiter Tonnant avait sur le Capitole un temple que lui avait vou Auguste en 26
a.C. en tmoignage de gratitude pour avoir chapp la foudre. Le sanctuaire avait t ddi le 1 septembre 22 (Res
Gestae, 19, 2 ; Sutone, Auguste, 29, 5).
citadelle de Jupiter (2,70). La citadelle de Jupiter est le Capitole, o se trouvait le temple de Jupiter Optimus
Maximus. On raconte qu'Auguste "avait institu ce sacrifice Jupiter Capitolin pour que celui-ci ne prt pas
ombrage de la prfrence accorde Jupiter Tonnant" (H. Le Bonniec), une hypothse qu'un texte de
Sutone (Auguste, 91, 2) pourrait accrditer. Il y avait donc au 1er fvrier trois sacrifices d'un mouton de deux ans.
Titan (2,73). Le Soleil (cfr notamment 1, 385 ; 1, 617), qui va se coucher l'ouest (= Hesprie). Le Soleil est cens
se dplacer sur un char tir par des chevaux richement pars.
Lyre... Lion (2,76-77). Indications astronomiques d'Ovide, ici encore peu correctes, mais c'est l'habitude du pote, et
on n'y attachera pas beaucoup d'importance. Il a dj t question de la Lyre en 1, 316 et en 1, 654 ; du Lion en 1,
655.
Dauphin (2,79). Ici encore la date (3 fvrier) du coucher de la constellation du Dauphin (cfr aussi 1, 457) n'est pas
correcte, mais, pour Ovide, l'essentiel du rcit porte manifestement sur les raisons de la transformation du dauphin
en constellation. La constellation sera galement cite en 6, 471 et en 6, 720.
amours secrtes (2,81). Selon une lgende, le Dauphin aurait t mtamorphos en constellation, parce qu'il avait
servi d'intermdiaire entre la Nride Amphitrite et le dieu de la mer Posidon. La Nride, se refusant au dieu,
s'tait cache dans l'Ocan ; elle fut retrouve par le dauphin qui la persuada d'pouser le dieu
(Hygin,Astronomica, 2, 17).
lyre de Lesbos et son matre (2,82). Il s'agit d'Arion, chantre mythique originaire de Lesbos, qui avait obtenu du
tyran de Corinthe, Priandre, la faveur de parcourir la Grande-Grce et la Sicile, en chantant. Aprs s'tre enrichi
grce son art, il voulut rentrer en Grce, mais connut au retour la msaventure conte dans la suite de ce texte (2,
100-118). Par certains traits, Arion rappelle la figure d'Orphe. Sur cet pisode, cfr par exemple Hrodote, 1, 23-24 ;
Hygin, Fables, 194 ; Aulu-Gelle, Nuits attiques,16, 19.
desse du Cynthe (2,91-92). Artmis-Diane, soeur de Phbus-Apollon, le dieu de la posie et du chant. Comme son
frre, Artmis tait ne sur le mont du Cynthe Dlos.
Ausonie (2,94). L'Italie, du nom d'Auson, le fils d'Ulysse et de Circ (ou de Calypso), qui aurait donn son nom aux
premiers habitants de Campanie.
pourpre de Tyr (2,107). La pourpre de Tyr tait particulirement apprcie, et le traitement 'double-bain' tait le
signe de la pourpre de luxe. Arion revt la tenue solennelle du citharde (robe de pourpre et couronne de laurier).
cygne... (2, 109-110). Depuis Platon (Phdon, 85a), le cygne est rput chanter le plus harmonieusement au moment
o il va mourir.

Jupiter (2,117). D'autres sources antiques attribuent la mtamorphose Apollon.


pote de Monie (2,119). Homre, considr comme originaire de Monie, ancien nom de la Lydie. Comme on le
sait, l'Iliade est centre sur la figure d'Achille.
mtre hroque (2,126). Ovide annonce qu'il va aborder un sujet grandiose ou pique, qui requerrait l'hexamtre
dactylique, comme dans les popes, plutt que le distique lgiaque. Cfr n. 2, 3.
Pre sacr de la patrie (2,127). Les Res gestae (35, 1) attestent qu'aux Nones (5 fvrier) de l'an 2 a.C., Auguste reut
le titre de "Pre de la Patrie", octroy par le snat (dont la curie tait le lieu de runion), l'ordre questre (les
chevaliers) et le peuple romain tout entier. C'est un titre prestigieux, que reurent, avant Auguste, des gens comme
Cicron et Csar. "Le pater patriae peut prtendre rallier autour de lui l'ensemble des citoyens dsormais
thoriquement astreints aux obligations mmes qui les soumettent l'autorit du pater familias" (W. Seston).
les chevaliers (2,128). Dans la socit romaine, l'ordre questre, c'est--dire les chevaliers, constituait le second
ordre en importance, aprs l'ordre snatorial, c'est--dire les snateurs. Ovide a ici l'occasion de rappeler qu'il
appartenait l'ordre questre.
Jupiter (2,131). Ovide tablit ici un parallle entre Jupiter et l'empereur, comme dans les Mtamorphoses, 15, 858860. Un peu plus haut dans les Fastes (1, 650), Ovide avait identifi Auguste Jupiter ; il fera la mme chose dans
les Tristes, 1, 5, 78.
Romulus (2,133). Le parallle entre Auguste et Romulus, tout l'avantage du premier, est dict Ovide par le fait
qu'en 27 a.C., des snateurs avaient voulu donner Octave le surnom (cognomen) de Romulus (cfr p. ex. Sutone,
Auguste, 7, 4). L'empereur renoncera ce surnom, et finalement c'est celui d'Augustus qu'il recevra (cfr 1, 587-614).
Pour les besoins de la comparaison, Ovide trace de Romulus un portrait peu bienveillant, mais dans le reste
des Fastes, le pote prendra souvent la dfense du premier roi (par exemple 4, 845-854 ; 5, 471-472, propos de la
mort de Rmus).
remparts (2,133-134). L'oeuvre de conqute et de pacification d'Auguste est oppose l'pisode conflit entre
Romulus et Rmus propos de la construction des premiers remparts de Rome. Voir par exemple Tite-Live, 1, 7, 2.
Tatius... (2,135). Tatius, roi de Cures, en Sabine (qualifie ici de modeste cit), fut l'ennemi de Romulus, avant de
corgner avec lui aprs la fusion de leurs deux peuples (voir 1, 260-272 ; 6, 49 , et pour cet pisode sabin, TiteLive, 1, 9-13).
Cnina (2,135). Petite cit latine qui combattit les Romains aprs le rapt des Sabines, et qui fut vaincue par
Romulus. C'est toutefois sa victoire sur le roi de Cnina, Acron, qui permit Romulus de consacrer les premires
dpouilles opimes (Tite-Live, 1, 10, 4-7). Les victoires de Romulus sont ici systmatiquement dvalorises.
enlves des femmes (2,139). Allusion l'enlvement des Sabines par Romulus. Cfr Tite-Live, 1, 9.
pouses chastes (2,139). Les lois d'Auguste pour favoriser les mariages et pour rprimer l'adultre sont opposes au
rapt des femmes, pratiqu par Romulus.

asile (2,140). Parallle entre l'asile, o Romulus accueillit, pour agrandir sa population, des brigands et hors-la-loi
(cfr Tite-Live, 1, 8, 4-6), et la politique de rpression des crimes et du brigandage pratique par Auguste
(Sutone, Auguste, 32, 3).
prince (2,142). Le latin oppose les termes dominus ("matre"), terme convenant un tyran et celui
de princeps ("prince" ou "premier des citoyens"). C'est effectivement le terme princeps qui fut donn tous les
empereurs, partir d'Auguste, lequel refusa toujours le titre de dominus.
Rmus (2,143). Le sort malheureux de Rmus fait ressortir la culpabilit et la violence de Romulus, ce qui contraste
avec la clmence d'Auguste, une des vertus fondamentales qu'on reconnaissait Auguste (Res Gestae, 34).
ton pre... (2,144). C'est le dieu Mars qui a provoqu l'apothose de Romulus (cfr 2, 481-488). Les Triumvirs, dont
faisait partie Octave, divinisrent officiellement Jules en 42 a.C. et vourent un temple au Divin Jules sur le Forum,
qui fut ddi par Auguste en 29 a.C., aprs la victoire d'Actium.
L'enfant de l'Ida (2,145). Le Verseau (Aquarius), cens se lever le 5 fvrier (ce qui est incorrect), est identifi avec
Ganymde (Il en est aussi question en 1, 652, 2, 457 et6, 43). Ce jeune berger troyen, veilla par sa beaut la passion
de Zeus, qui prit l'apparence d'un aigle et l'enleva sur les pentes du mont Ida, en Troade, pour le transporter dans
l'Olympe o il servait d'chanson aux dieux et versait le nectar dans la coupe de Zeus.
Bore (2,147). Le vent froid du nord. Le lever du Verseau est cens marquer un radoucissement du temps,
annonciateur du printemps. Le Zphyr, frre de Bore, est un vent doux.
Lucifer (2,149). L'apparition de la plante de Vnus, l'toile du matin ou Lucifer, marque le dbut du jour (cfr 1,
46 ; 5, 548 ; 6, 474). Le 9 fvrier (5 jours aprs les Nones) est considr par Ovide comme le dbut du printemps.
Pline pour sa part (Histoire naturelle, 2, 122) parle du 8 fvrier.
Gardien de l'Ourse (2,154). Le Gardien de l'Ourse, appel aussi Arctophylax (2, 190) ou le Bouvier (Bootes ; cfr 3,
405, et aussi 5, 733), est cens se lever ici le 11 fvrier (indication inexacte). "Il est situ dans le prolongement de la
queue de la Grande Ourse" (R. Schilling), d'o cette expression de "Gardien de l'Ourse". On lui donne aujourd'hui le
nom de Bouvier. Cfr Observational Astronony ou Astronomie virtuelle. Cette date est pour Ovide l'occasion de
raconter la mtamorphose de la nymphe Callisto en Ourse.
Hamadryades (2,155). On donnait le nom d'Hamadryades une catgorie de nymphes des arbres, qu'elles
protgeaient.
Callisto (2,156). Fille de Lycaon, roi du pays qui sera appel plus tard Arcadie, elle s'tait voue la virginit et
passait sa vie dans les bois, dans la troupe de la vierge Artmis. Zeus, pris de sa beaut, s'unit elle. Devenue mre,
Callisto fut mtamorphose en Ourse par Hra jalouse. Dans ses Mtamorphoses (2, 401-530), Ovide a donn de son
histoire un rcit beaucoup plus dtaill que celui des Fastes. La lgende de Callisto comporte beaucoup de variantes,
dans le dtail desquels il n'est pas question d'entrer ici.
desse du Cynthe (2,159). Artmis ou Phb (Diane en latin) est la soeur d'Apollon. Cfr n. 2, 91-92. C'est une
desse chasseresse et vierge.
vierge de Tge (2,167). Tge est une ville d'Arcadie ; l'expression dsigne ici Callisto.

fille parjure de Lycaon (2,173). Callisto, on vient de le dire (n. 2, 156), est la fille de Lycaon.
pour la dixime fois (2,175). Pour cette dure de la grossesse, cfr n. 1, 34.
mre (2,176). Cet enfant est Arcas, l'anctre des Arcadiens (cfr 1, 470).
mtamorphose la jeune fille (2,177). Junon, jalouse, transforme la jeune fille en ourse.
son troisime lustre (2,183). Il avait donc quinze ans.
Arctos... Arctophylax (2,189-190). C'est--dire l'Ourse (Arctos) et le Bouvier (Arctophylas est un mot grec qui veut
dire "gardien de l'Ourse"). Cfr n. 2, 154. Pour la constellation de l'Ourse, cfr Astronomie
virtuelle ou Observational Astronomy.
La Saturnienne (2,191). Junon, fille de Saturne, est furieuse de voir que sa rivale a t transforme en constellation.
Elle se plaint auprs de Tthys, la nymphe pouse de l'Ocan, laquelle Tthys est qualifie de blanche, cause de
l'cume de la mer.
Mnale (2,192). Le Mnale est un mont d'Arcadie, d'o provenait Callisto. L'Ourse du Mnale dsigne donc
Callisto. Les vers 191-192 sont une manire recherche d'expliquer que la Grande Ourse reste visible toute l'anne,
tout au moins dans l'hmisphre Nord.
Faunus (2,193-194). Divinit agreste, dont on reparlera propos des Lupercales (p. ex. 2, 268), et qui tait, entre
autres choses, protecteur des troupeaux. Le 13 fvrier, on lui offrait un sacrifice dans son temple de l'le Tibrine,
ddi au dbut du IIe sicle a.C. Ovide ne s'attarde pas sur cet anniversaire, pour s'tendre longuement sur ce qui
suit.
Viens (2,195). Vies tait la ville trusque la plus mridionale, quelques kilomtres au nord de Rome ; elle fut
dans les premiers sicles une menace perptuelle pour Rome, dont l'annalistique a conserv le souvenir. Elle fut
dfinitivement vaincue par le dictateur Camille (1, 641) en 396 a.C.
trois cent six Fabii (2,196). Le conflit sculaire entre Rome et Vies fut marqu par certains pisodes clbres, dont
celui de la geste des Fabii, une puissante famille romaine (cfr 1, 605-606), qui voulut se charger elle seule de la
dfense Rome et dont les membres trouvrent finalement la mort devant Vies en 477 a.C. L'histoire est raconte par
Tite-Live, 2, 48-50, qui constitue une des sources du pote : on s'y reportera pour avoir plus de dtails. Si Ovide
dveloppe ainsi le rcit du massacre des 306 membres de la gens Fabia, c'est probablement pour honorer son ami et
protecteur Paullus Fabius Maximus. La date du 13 fvrier qu'il retient diffre de celle donne dans d'autres sources
(18 fvrier 477).
porte Carmentale (2,201). Situe entre le pied du Capitole et le Tibre, cette porte dans l'enceinte servienne devait son
nom au voisinage du temple de Carmenta (cfr n. 1, 535 ; n. 1, 629). "Il est possible qu'un mauvais sort ait t
attach la Porte antrieurement l'expdition des Fabii et que le dsastre du Crmre ait servi expliquercette
antique superstitition" (F. Bmer), sur laquelle nous ne sommes pas spcialement bien informs.
trois cents Fabii (2,203). Le nombre est rduit ici de 6 units. Par ailleurs, il est clair que les Fabii n'taient pas
seuls. Les autres sources signalent qu'ils taient accompagns de plusieurs milliers d'hommes (4.000 ; 5.000) qui

constituaient leur clientle. Ces autres sources font galement tat de l'intervention d'autres forces, comme les
lgions romaines. Ovide donne ici l'impression que la famille des Fabii, la gens Fabia, est seule assumer tout le
poids de la guerre.
Crmre (2,205). Cette petite rivire trusque, qui se jette dans le Tibre, 8 kilomtres au nord de Rome, doit sa
clbrit la dfaite des Fabii. Cet pisode porte aussi le nom de "bataille du Crmre".
tyrrhniens (2,208). Les Viens taient des trusques.
lions de Libye (2,209). "Les lions de Libye passaient pour particulirement froces (cfr 5, 178 ; 5, 371)" (H. Le
Bonniec).
dans le dos (2, 211). Il tait honteux pour un guerrier de recevoir des blessures dans le dos. Pline (Histoire
naturelle, 7, 101) voque un Romain du Ve sicle a.C. clbre "pour ses quarante-cinq blessures, toutes visibles de
face, sans une seule dans le dos".
ne d'Hercule (2,238). Selon certaines versions antiques, la gens Fabia tait cense tirer son nom de la fve (faba en
latin) ; selon d'autres, Hercule aurait t l'origine de la famille. Ainsi Plutarque (Fabius Maximus, 1, 2) raconte :
"On dit qu'une nymphe, ou, selon d'autres, une femme du pays, ayant eu commerce avec Hercule au bord du Tibre,
mit au monde Fabius, qui fut la souche d'une famille importante et renomm chez les Romains". C'est cette
gnalogie valorisante pour les Fabii qu'Ovide adopte ici.
un enfant impubre (2,239). C'est videmment difficile croire, et certains auteurs anciens (comme Denys
d'Halicarnasse, 9, 22) ont soulign l'invraisemblance de la tradition : 306 hommes adultes n'auraient qu'un seul
enfant !
Maximus (2,241-242). C'est l'illustre Fabius Maximus Cunctator (= "le Temporisateur"), vainqueur d'Hannibal, dont
il a t question en 1, 605 avec la note.

OVIDE, FASTES II - FEVRIER

AUTOUR DES LUPERCALES (14 - 15 FVRIER) (2,243-474)

Constellations du Corbeau, de l'Hydre et de la Coupe (2,243-266)

Une anecdote explique l'apparition contigu dans le ciel des constellations Corbeau, Hydre et Coupe, le 14 fvrier,
veille des Lupercales. Apollon-Phbus, dsireux d'offrir un sacrifice Jupiter, charge son oiseau, le corbeau, de lui
apporter trs vite de l'eau puise une source ; le corbeau rapporte une coupe d'eau, mais, tent sur le chemin du
retour par des figues encore vertes, il s'attarde attendant qu'elles mrissent ; pour justifier son retard, il exhibe un
serpent captur, en prtendant que le gardien de la source lui avait fait des difficults, sans toutefois duper le dieudevin, qui interdit au corbeau de boire avant la maturit des figues. (2,243-266)
2, 240
Trois constellations se situent en enfilade, le Corbeau, le Serpent,
et au centre, se cachant entre eux deux, la Coupe.
2, 245
Le jour des Ides, elles restent caches, et se lvent la nuit suivante.
Mon pome te dira la cause qui lie ainsi ces trois signes.
Un jour, Phbus prparait une fte annuelle en l'honneur de Jupiter
(notre anecdote ne nous retardera gure) :
"Va, oiseau cher mon coeur", dit-il, "ne retardons pas les rites pieux,
2, 250
et apporte-moi un peu d'eau provenant d'une source vive".
Le corbeau, de ses pattes crochues, saisit une coupe dore
et l'emporte, s'envolant bien haut pour traverser les airs.
Un figuier se dressait, tout charg de fruits encore verts ;
Le corbeau y porte son bec : ils n'taient pas mrs pour tre cueillis.
2, 255
On raconte que, oublieux de l'ordre reu, il s'installa sous l'arbre,
attendant que les fruits aient tout le temps de mrir.
Une fois repu, il saisit dans ses serres crochues un long serpent,

rentre chez son matre et lui fait ce rapport mensonger :


"Voici la cause de mon retard, cet occupant des eaux vives,
2, 260
gardait la source et m'entrava dans ma mission".
"Tu ajoutes un mensonge ta faute", dit Phbus,
"et tes paroles ont l'audace de vouloir tromper le dieu devin ?
Dsormais, tant que la figue laiteuse restera attache son arbre,
tu ne boiras pas, toi, l'eau frache d'aucune source".
2, 265
Il parla et, perptuant ces souvenirs d'un fait ancien,
le Serpent, l'Oiseau et la Coupe, lis entre eux, scintillent au firmament.

Les Lupercales du 15 fvrier et leur origine arcadienne (2,267-302)

Le 15 fvrier commence la crmonie des Lupercales, en l'honneur du dieu Faunus, assimil au dieu arcadien Pan.
Sans ngliger d'invoquer les Muses, Ovide insiste sur l'origine arcadienne de ce crmonial trs particulier
(Luperques courant dnuds, prsence du flamen Dialis), introduit sur le site de la future Rome par l'Arcadien
vandre, exil de sa patrie. (2,267-282)
Il s'attache ensuite expliquer que les Luperques courent nus, pour imiter le dieu Pan, agile par excellence, grce
sa nudit ; c'est aussi en souvenir de la vie dans la primitive Arcadie, quand l'homme vivait l'tat sauvage, rsistant
aux intempries sans aucun apport de la civilisation (construction, agriculture, vtement). (2,283-302).

La troisime Aurore aprs les Ides, on voit les Luperques nus


et les ftes sacres se drouler en l'honneur de Faunus le cornu.

Pirides, dites-moi l'origine de ces rites, d'o viennent-ils


2, 270
et comment ont-ils atteint les demeures des Latins ?
On dit que Pan, dieu du troupeau, tait vnr chez les anciens Arcadiens ;
il tait partout prsent sur les sommets d'Arcadie.
En tmoigneront le mont Pholo et les ondes du Stymphale,
le Ladon qui en flots rapides court vers la mer,
2, 275
les hauteurs du bois de Nonacris, entoures de pindes,
et la fire Tricrn ainsi que les neiges de Parrhasie.
L, Pan tait le dieu du btail, Pan tait le dieu des cavales,
il recevait une offrande pour assurer le salut des brebis.
vandre amena avec lui ces divinits sylvestres :
2, 280
l o est la Ville actuelle, il n'y avait alors que son emplacement.
C'est pourquoi nous clbrons ce dieu et les rites amens par les Plasges :
flamen Dialis tait prsent ce rituel, en vertu d'une loi antique.

Pourquoi donc, demandes-tu, courent-ils ainsi, posant leurs vtements


et se prsentant tout nus ? Car c'est ainsi qu'on les voit d'habitude.
2, 285
Le dieu lui-mme, vloce, aime courir sur les hauteurs,
et c'est lui aussi qui provoque les fuites soudaines.

Le dieu, qui est nu, veut que ses servants soient nus ;
et un vtement serait bien incommode pour courir.
Avant la naissance de Jupiter, les Arcadiens, dit-on,
2, 290
possdaient la terre, et cette nation exista avant la Lune.
La vie, que nul usage n'avait trouble, ressemblait celle des btes ;
les gens taient encore inexpriments en art et incultes.
Pour maisons, ils avaient les feuillages ; pour moissons, les herbes sauvages
l'eau qu'ils puisaient de leurs deux mains tait leur nectar.
2, 295
Nul taureau ne s'essoufflait tirer le soc recourb,
nulle terre n'tait assujettie un laboureur.
cette poque, on n'usait point du cheval ; on se portait soi-mme.
La brebis gardait la laine qui lui enveloppait le corps.
On vivait la belle toile, et chacun se dplaait, le corps nu,
2, 300
aguerri et supportant averses et vents pnibles.
Maintenant encore, les Luperques sans vtements rappellent
l'antique coutume et tmoignent des ressources anciennes.

Faunus, Hercule et Omphale et la nudit des Luperques (2,303-358)

Mais l'explication essentielle de la nudit des Luperques met en rapport Faunus avec le couple Hercule-Omphale.
Un jour, Faunus s'prend de la belle Omphale, la matresse (aux deux sens du terme) d'Hercule. Les deux amants,
retirs dans une caverne en vue d'y passer une nuit chaste (car ils se prparaient offrir un sacrifice Bacchus),
s'taient amuss changer leurs tenues, avant de s'endormir bien sagement cte cte. (2,303-330).
Faunus, brlant de dsir, s'approche, la faveur de la nuit, de la couche d'Omphale ; mais, abus par la toison de lion
qu'elle avait revtue, il grimpe sur la couche d'Hercule ; en soulevant les tuniques dlicates, il aperoit les jambes
poilues du dieu, qui le repousse et le fait tomber. Sa tentative, bientt dcouverte, fait de Faunus l'objet de la rise
gnrale. Cette histoire de vtements trompeurs explique ds lors le dgot de Faunus pour les vtements et la nudit
prescrite aux Luperques. (2,331-358)

pourquoi principalement Faunus vite-t-il les vtements ?


Une anecdote ancienne, pleine de sel, nous l'explique.
2, 305
Un jour, le jeune Tirynthien accompagnait sa matresse ;
Faunus, du haut d'un mont, les aperut tous deux.
Il les vit, s'enflamma et dit : "Divinits de la montagne,
plus rien ne me lie vous : voici dsormais l'objet de mon ardeur".
Monienne s'avanait, ses cheveux parfums sur les paules,
2, 310
attirant les regards avec son vtement tiss d'or.
Elle tait cependant l'abri des chauds rayons du soleil,
grce Hercule, qui tenait dans sa main une ombrelle dore.
Dj elle rejoignait le bois de Bacchus et les vignes de Tmole,
tandis qu'Hesprus, humide de rose, s'avanait sur son cheval sombre.
2, 315
Omphale pntre dans une caverne tapisse de tuf et de roche vive ;

tout prs de l'entre coulait un ruisseau au doux gazouillis.


Tandis que ses serviteurs prparent repas, vins et boissons,
elle revt l'Alcide de ses propres atours.
Elle lui tend ses tuniques lgres, teintes de pourpre de Gtulie,
2, 320
elle lui passe la souple ceinture qui l'instant lui serrait la taille.
La ceinture est trop courte ; Hercule donne du jeu aux attaches
pour laisser le passage ses grandes mains ;
il avait cass les bracelets, qui n'taient pas adapts ses bras
et ses normes pieds rompaient les fines lanires des sandales.
2, 325
De son ct, elle prend la lourde massue, la dpouille de lion
et les plus petits des traits enfouis dans leur carquois.
Ainsi pars, ils prennent leur repas, puis livrent leurs corps au sommeil ;
ils avaient pos les lits cte cte et reposaient sparment :
la raison en tait qu'ils prparaient en l'honneur de l'inventeur de la vigne
2, 330
un sacrifice qu'ils accompliraient, au lever du jour, en tat de puret.

Il tait prs de minuit. quelle audace renonce un amour sans retenue ?


Dans l'obscurit, Faunus parvint l'antre humide ;
voyant leurs compagnons abms dans le sommeil et le vin,
il se met esprer que les matres connaissent la mme torpeur.

2, 335
L'amoureux entre et erre un peu au hasard ; prudemment
il tend les mains en avant et progresse ttons.
Il tait parvenu la couchette convoite du lit de repos,
et, ds sa premire tentative, tait prs d'atteindre son bonheur ;
touchant la toison du lion fauve hrisse de poils,
2, 340
il prit peur et retint sa main ; pouvant de frayeur,
il recula, comme souvent un voyageur retire son pied
quand il se trouble la vue d'un serpent.
Alors, il touche les toffes dlicates du lit voisin,
et se laisse abuser par cet indice trompeur ;
2, 345
il monte et se couche sur le lit tout proche de lui ;
son membre gonfl tait plus dur qu'une corne.
Entre-temps il relve les tuniques partir du bas :
des jambes rugueuses apparaissent hrisses de poils.
Faunus tentant d'autres gestes, le hros de Tirynthe le repoussa brusquement,
2, 350
et le fit tomber du haut du lit. Un bruit retentit ;
la Monienne appelle ses suivants, demande de la lumire ;
on apporte des torches ; les faits sont manifestes.
Faunus, projet avec force du haut du lit, pousse un gmissement
et a bien du mal se relever de la terre dure.

2, 355
Alcide rit, de mme rient ceux qui l'ont vu terre,
la jeune femme de Lydie se rit aussi de son amoureux.
Abus par un vtement, le dieu n'aime pas les vtements trompeurs
et invite des hommes nus clbrer son culte.

Romulus et Rmus poursuivant les brigands et les Luperques (2,359-380)

Ensuite Ovide met les Lupercales en relation avec des fables proprement romaines. La course des Luperques nus et
le sacrifice d'une chevrette Faunus commmorent l'incident au cours duquel Romulus et Rmus, surpris par des
brigands au milieu d'bats sportifs, se mirent la poursuite de leur btail, sans prendre le temps de se rhabiller.
Rmus ayant rcupr le butin s'arrogea en vainqueur l'exclusivit de la viande sacrificielle, droit qui se perptue
dans la confrrie des Luperci Fabii, au grand dpit de Romulus et des Luperci Quintilii. (2,359-380)

ces causes trangres, ma muse, ajoute des causes latines,


2, 360
et fais courir notre coursier dans la poussire qui est la sienne.
C'est la coutume d'immoler une jeune chvre Faunus aux pieds cornus,
et la foule arrive, invite un modeste repas.
Et tandis que, vers le milieu du jour, les prtres prparent la fressure
l'enfilant sur des piques de saule, Romulus, son frre
2, 365
et les jeunes bergers exposaient leurs corps nus

dans la plaine ensoleille.


Maniant cestes et javelots, lanant de lourdes pierres,
ils s'amusaient prouver la force de leurs bras.
D'une hauteur, un berger dit : "Romulus, Rmus, l-bas, l'cart,
2, 370
dans la campagne, des brigands emmnent vos boeufs".
S'armer et pris trop de temps : tous deux s'en vont en sens opposs
et Rmus tombe sur le butin qu'il rcupre.
Sitt revenu, il retire des broches la fressure qui grsille et dit :
"Assurment, personne, sinon le vainqueur, ne la mangera".
2, 375
Il fait ce qu'il a dit et les Fabii de mme. Romulus, sans avoir rien pris,
rentre et aperoit les tables et les os tout pels.
Il rit mais supporte mal la victoire des Fabii et de Rmus,
tandis qu'chouaient ses compagnons, les Quintilii.
Le souvenir de cet incident subsiste : les Luperques courent sans vtements,
2, 380
et cet heureux vnement se perptue dans les mmoires.

Romulus et Rmus et le Lupercal (2,381-422)

Ovide rappelle ensuite la lgende de la naissance des jumeaux divins ns de Ra Silvia, de leur exposition par les
bergers sur l'ordre d'Amulius dans une prairie inonde par le Tibre en crue prs de la valle du Grand Cirque, et du

sauvetage miraculeux des enfants par une louve, en un endroit o subsistent des vestiges du figuier "Ruminal", ou
figuier de Romulus ; en l'honneur de cette louve, l'endroit du miracle s'appelle "Lupercal", qui son tour a donn
son nom aux "Luperques". (2,381-422)

Peut-tre voudrais-tu savoir pourquoi cet endroit s'appelle Lupercal,


ou bien pour quelle raison ce jour est li un tel nom.
Vestale Silvia avait mis au monde des rejetons divins,
au temps o son oncle paternel occupait le trne royal.
2, 385
Celui-ci ordonne d'enlever les petits et de les noyer dans le fleuve.
Que fais-tu ? L'un de ces deux enfants deviendra Romulus !
Les serviteurs accomplissent avec rticence ces ordres consternants,
et tout en pleurant, ils emportent pourtant les jumeaux l'endroit indiqu.
Albula, qui devint le Tibre le jour o Tibrinus se noya dans ses eaux,
2, 390
tait prcisment tout gonfl par les eaux hivernales.
En cet endroit o maintenant se trouvent les Forums, l o s'tend ta valle
Grand Cirque, on aurait pu voir des barques errantes.
Une fois l, n'ayant pu s'approcher davantage,
les serviteurs, tour tour, disent : "Quelle ressemblance !
2, 395
Mais, comme ils sont beaux tous les deux !
Cependant, des deux, celui-ci a plus de force.
Si la naissance se dduit du visage, si l'apparence n'est pas trompeuse,

je prsume qu'un dieu, je ne sais lequel, est en vous.


Pourtant si un dieu tait responsable de votre naissance,
2, 400
il vous porterait secours, en une circonstance si prilleuse ;
votre mre srement vous aiderait, si elle-mme n'tait dmunie,
elle qui, le mme jour, devint mre et fut prive de ses enfants.
Ns ensemble, destins mourir ensemble, sombrez ensemble sous les flots
Il se tut et cartant les enfants de sa poitrine, il les dposa.
2, 405
Tous deux vagissent en mme temps : on et dit qu'ils avaient compris.
Les serviteurs rentrent chez eux, les joues humides de larmes.
L'auge creuse contenant les bbs exposs se maintient la surface de l'onde
hlas, quelle destine ce modeste berceau a porte !
Pousse vers un bois pais, l'auge se pose dans la vase
2, 410
tandis que progressivement le fleuve se retire.
Il y avait un arbre - des vestiges en subsistent - : et le figuier
appel aujourd'hui Ruminal tait le figuier dit de Romulus.
Miracle ! Une louve fconde arriva prs des jumeaux abandonns.
Qui croirait que cette bte sauvage ne malmena point les enfants ?
2, 415
Elle fut loin de leur nuire, et mme elle les aida ;
des proches avaient entrepris de perdre les nourrissons de la louve.

La bte s'arrte ; de la queue elle caresse les tendres nouveau-ns


et effleure de la langue leurs deux petits corps. l'vidence,
ils taient ns de Mars : ils n'avaient pas peur. Trouvant les mamelles,
2, 420
ils se nourrissent d'un lait qui ne leur avait pas t destin.
La louve donna son nom cet endroit, qui donna le sien aux Luperques :
la nourricire fut bien rcompense pour avoir donn son lait.

Lupercales et rite de fcondation (2,423-452)

Revenant au rapport tabli entre Faunus et Pan, Ovide mentionne pour les Luperques une origine qui fait intervenir
Pan Lycaeus. Il explique ensuite comme un rite de fcondation la flagellation subie par les femmes lors des
Lupercales ; les Luperques les frappaient avec des lanires provenant de la peau d'un bouc offert en sacrifice, sur
l'injonction de Junon Lucina, vnre comme desse favorable aux accouchements. (2,423-452)

Mais qui empcherait les Luperques de tirer leur nom d'un mont d'Arcadie ?
Faunus possde un temple en Arcadie, sous le vocable de Lycaeus.
2, 425
Jeune pouse, qu'attends-tu ? Ce ne sont pas des herbes efficaces,
ni la prire ni une incantation magique qui te rendront mre ;
endure patiemment les coups d'une main qui te fcondera :
bientt ton beau-pre portera le titre envi de grand-pre.
Car il fut un temps o les femmes maries, par un sort cruel,

2, 430
mettaient au jour trs peu de gages de tendresse ns de leurs entrailles.
" quoi me sert-il d'avoir enlev les Sabines ?",
s'criait Romulus, au temps o il dtenait le sceptre,
"si mon acte injuste m'a valu la guerre, et non des renforts ?
Mieux et valu n'avoir pas de brus."
2, 435
Au pied du mont Esquilin, un bois sacr, qu'on n'avait pas taill
des annes durant, tait ddi la grande Junon.
Un jour, des pouses et leurs maris arrivrent cet endroit
et, ensemble, genoux flchis, ils se prosternrent en suppliants ;
alors, soudainement, les cimes des arbres se mirent bouger et trembler,
2, 440
et la desse nona travers les bois ces paroles tonnantes :
"Mres d'Italie, qu'un bouc sacr vous pntre", dit-elle.
La foule, effraye, resta stupfaite devant cette phrase ambigu.
augure, dont le nom s'est perdu au fil des ans,
tait arriv rcemment, exil de la terre d'trurie.
2, 445
Il sacrifie un bouc : sur son ordre, les jeunes filles offraient leurs dos
pour qu'on les frappt l'aide de la peau de bouc dcoupe en lanires.
La lune lors de son dixime tour reformait son croissant,
et soudain, le mari devint pre, et l'pouse, mre.
On rendit grces Lucina : c'est le bois sacr qui te valut ce nom,

2, 450
ou est-ce parce que tu dtiens, desse, la source de la lumire.
Protge, je t'en prie, bienveillante Lucina, les filles enceintes,
et de leur sein extrais en douceur leur fardeau parvenu maturit.

Indications mtorologiques et le signe des Poissons (2,453-474)

Le 15 fvrier se caractrise par des vents forts, qui se manifestent durant plusieurs jours, et par le passage du Soleil
du Signe du Verseau dans celui des Poissons. cette occasion, Ovide raconte la lgende des deux poissons qui
sauvrent Vnus et Cupidon en fuite du ct de l'Euphrate, mritant ainsi de devenir un des signes du zodiaque.
(2,453-474)

Lorsque le jour se sera lev, cesse pour ta part de te fier aux vents.
La brise de cette saison n'est pas digne de confiance.
2, 455
Les vents ne sont pas constants, et, sans verrou durant six jours,
la porte de la prison d'ole est large ouverte.
Dj le Verseau, lger grce son urne incline, s'est couch.
Poisson, qui es tout proche, accueille les chevaux de l'ther.
Selon la tradition, (car vos signes scintillent l'unisson),
2, 460
ton frre et toi avez soutenu deux dieux sur vos dos.

Jadis, Dion, fuyant le terrible Typhon,


en ce temps o Jupiter prit les armes pour dfendre le ciel,
parvint l'Euphrate avec son petit Cupidon
et s'assit au bord du fleuve de la Palestine.
2, 465
Les peupliers et les joncs occupaient le haut des berges,
et les saules leur laissaient l'espoir de trouver aussi un abri.
Pendant que Vnus se cache, le bruit du vent emplit le bois :
ple de frayeur, elle croit qu'une troupe d'ennemis s'approche.
Et serrant son enfant sur son coeur, elle dit aussitt :
2, 470
"Nymphes, accourez, et portez secours deux divinits !"
Et, sans attendre, elle plongea. Deux Poissons jumeaux vinrent son aide :
c'est pourquoi maintenant, comme tu vois, des astres portent leur nom.
Depuis lors, prsenter du poisson au repas est sacrilge chez les Syriens,
qui craignent de souiller leurs bouches avec ce genre de mets.
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NOTES (2,243-474)
Trois constellations (2,243-244). "Ovide a tir des Catastrismes d'ratosthne (IIIe sicle avant J.-C.) le rcit qui
associe Le Corbeau, la Coupe et le Serpent (l'Hydre). L'Hydre est une constellation trs longue, qui est situe audessous de la petite constellation du Corbeau en forme de losange et du groupe des toiles constituant la Coupe." (H.
Le Bonniec). En ralit, le lever de ces trois constellations n'est pas le mme : l'Hydre par exemple, trs allong, met
deux mois se lever. Ovide a retenu arbitrairement une seule date, le 14 fvrier, "qui correspondait la priode du
lever vespral de la Coupe" (R. Schilling), constellation qui se trouve entre les deux autres. Pour Le Corbeau,
cfr Observational Astronomy ou Astronomie virtuelle ; pour la Coupe, cfr Observational Astronomy ou Astronomie

virtuelle ; pour Hydra, cfrObservational Astronomy ou Astronomie virtuelle ; pour Hydrus, cfr Observational
Astronomy ou Astronomie virtuelle.
cher mon coeur (2,249). Chez les Grecs, le corbeau tait cher Apollon et considr comme dot de dons
prophtiques. Dans les Mtamorphoses (2, 531-662), Ovide raconte longuement comment le corbeau a t puni par
Apollon pour lui avoir rvl l'infidlit de Coronis que le dieu aimait.
source vive (2,250). Pour le culte, on avait besoin d'eau courante.
gardait la source (2, 260). Dans les Mtamorphoses (3, 26-40), Ovide a galement mis en scne un serpent gardien
d'une source o les compagnons de Cadmos veulent puiser de l'eau vive pour une crmonie religieuse.
tu ne boiras pas (2, 264). Selon Pline (Histoire naturelle, 10, 32), "les corbeaux se reproduisent avant le solstice ; ils
souffrent 60 jours par an de la soif, en particulier avant la maturit des figues en automne". La fable a d tre
construite sur cette croyance.
Luperques (2,267). Commence ici la prsentation, fort longue, des Lupercales du 15 fvrier, o officiait la confrrie
des Luperques. Sous la Rpublique, cette fte, une des plus anciennes de la religion romaine, tait tombe en
dsutude ; toutefois, restaure sous Auguste, sa popularit fut telle qu'elle fut clbre jusqu'en 494 p.C.n., date
laquelle le pape Glase Ier la supprima. Les modernes sont loin d'en avoir clairci compltement les rites et surtout
leur signification (s'agissait-il d'une fte de purification ? ou d'une de ces ftes de fin d'anne que connaissent
beaucoup de cultures et au cours desquelles le monde repasse pour ainsi dire par l'tat de dsordre initial ? les
donnes voquant un rle fcondateur jou par les Luperques sont-elles authentiques ?). On aura l'occasion au fil du
commentaire d'voquer quelques problmes. La formation mme du mot Luperque n'est pas absolument claire. On a
longtemps cru y voir un compos de lupus ("loup") et de arcere ("carter") : ces prtres auraient eu pour mission
d'carter les loups, mais rien, dans le rituel, n'apparat dirig contre les loups. Leur nom pourtant semble bien
contenir celui du loup.
Faunus le cornu (2,268). On a dj parl du dieu indigne Faunus (2, 193), divinit agreste, sauvage, qui tait, entre
autres choses, protecteur des troupeaux. Il n'est pas absolument sr, contrairement ce que croit Ovide, que les
Lupercales aient t clbres en son honneur. Peut-tre a-t-il t associ la fte une date relativement rcente.
Quoi qu'il en soit, ce Faunus a t assimil au Pan grec (cfr 2, 271), auquel il a emprunt ses deux cornes.
Pirides (2,269). Comme c'est souvent le cas pour introduire un dveloppement important, Ovide invoque les
Muses, appeles Pirides, parce qu'elles taient les filles de Pierus (Mtamorphoses, 5, 302) ou parce qu'elles
seraient originaires de la Pirie, une rgion de Macdoine (Pline, Histoire naturelle, 4, 33).
Pan (2,271). Le dieu Pan, fils d'Herms et d'une nymphe, tait originaire d'Arcadie. Il prsidait aux troupeaux et
reprsentait la nature entire personnifie. Portant des cornes et des pattes de chvre, il effrayait les hommes par ses
brusques apparitions (d'o l'expression "terreur panique"). Il passait pour l'inventeur de la flte sept tuyaux (la flte
de Pan). Il figurait volontiers dans le cortge de Dionysos (Cfr aussi 1, 397 ; 1, 412). l'poque d'Ovide, le Faunus
indigne tait compltement assimil Pan, d'o la thorie prsente ici (2, 271-282) d'une origine arcadienne des
Lupercales. Il reviendra plus loin (2, 423-424) sur ce rapport avec l'Arcadie et le dieu Pan.

Pholo... (2,273-276). Suit une numration de termes gographiques voquant des lieux d'Arcadie, rgion d'origine
du dieu Pan. Il peut s'agir de montagnes (Pholo, Nonacris, Tricrn), de cours d'eau (Stymphale, Ladon) ou d'une
rgion montagneuse (Parrhasie ; cfr 1, 618).
vandre (2,279). vandre (cfr 1, 471 ; 5, 91-102) est donc cens avoir introduit les Lupercales, lorsqu'il s'installa
Pallante, sur le site de la future Rome.
Plasges (2,281). Cette dsignation potique des Grecs s'applique ici aux Arcadiens d'vandre.
flamen Dialis (2,282). Ovide est seul signaler la participation du flamine de Jupiter aux Lupercales, ce qui fait
difficult au point de vue religieux. En effet, parmi beaucoup d'autres tabous, ce prtre n'avait pas le droit de toucher,
ni mme de nommer les chvres et les chiens (Plutarque, Questions romaines, 111 ; Aulu-Gelle, Nuits attiques, 10,
15, 22) ; or ces animaux taient sacrifis au cours de la fte. S'agit-il d'une erreur d'Ovide ? moins que ce flamine
n'ait t effectivement prsent lors des Lupercales, d'autres moments que ceux qui faisaient intervenir chvres et
chiens. Nous ne sommes pas informs de tous les dtails du rituel, les anciens ne nous ayant livr que les lments
les plus tranges et les plus spectaculaires.
tout nus (2,284). En fait, les Luperques taient simplement vtus d'une peau de chvre serre autour de la taille : le
terme latin nudi que nous traduisons habituellement par "nus" n'implique pas la nudit intgrale. Ovide va donc
s'interroger sur la nudit des Luperques, en en proposant quatre tiologies, trois "trangres" (2, 283-358) et une
"latine" (2, 359-380). La premire explication (2, 283-288) veut que les Luperques courent nus pour imiter la nudit
de Pan.
provoque (2,286). C'est la "terreur panique" dont il a t question plus haut, dans la n. 2, 271.
naissance de Jupiter (2,289). Dbut de la deuxime explication (2, 289-302), qui veut que les Luperques
reproduiraient les moeurs primitives des anciens Arcadiens. Selon certaines traditions, Jupiter serait n en Arcadie
(Callimaque, Hymnes, 1, 6-7) ; mais plus gnralement, on le fait natre en Crte (Hsiode, Thogonie, 477).
Lune (2,290). Les Arcadiens, qui se prtendaient autochtones, passaient pour "prlunaires", une expression dont le
sens n'tait pas clair dj dans l'Antiquit (cfr 1, 469). Dans les vers suivants, Ovide voque brivement la vie rude
de cette population primitive : il a pu tre influenc par le tableau de Lucrce (5, 925ss).
pourquoi principalement (2, 303). Dbut de la troisime explication "trangre" de la nudit des Luperques. Ovide
semble la considrer comme la plus importante : "les Luperques courent nus parce que les vtements ont jou un
mauvais tour Faunus-Pan" (H. Le Bonniec). L'histoire qui va suivre "est de la mme veine que les msaventures
burlesques de Priape (1, 391-440 ; 6, 319-346) et de Mars (3, 675-696)". (H. Le Bonniec)
Tirynthien... (2,305). Sur cette dnomination d'Hracls-Hercule, cfr 1, 547. Pour expier le meurtre d'Iphitos, tu par
ruse, Hrakls fut condamn servir trois ans comme esclave. Il fut achet par Omphale, reine de Lydie en Asie
Mineure, qui lui imposa un certain nombre de travaux, mais qui devint aussi amoureuse de lui. Omphale tait donc
la matresse d'Hrakls, dans les deux sens du terme.
Monienne (2,309). Pour dsigner Omphale, reine de Lydie, dont le nom ancien (chez Homre par exemple) tait
Monie.

Tmole (2,313). Montagne (et rivire) de Lydie, clbre pour ses vignobles et un culte Dionysos-Bacchus.
Hesprus (2,314). Gnie de l'toile du soir. Cfr aussi 5, 419.
Alcide (2,318). Sur cette autre dsignation d'Hercule, cfr 1, 575 ; 5, 387.
Gtulie (2,319). Contre du nord-ouest de l'Afrique, au sud de la Numidie et de la Maurtanie, qui produisait de la
pourpre, moins renomme pourtant que celle de Tyr (cfr 2, 107).
massue, la dpouille de lion (2,325). La massue et la peau de lion (en grec la leont) sont deux des attributs habituels
d'Hrakls-Hercule (cfr 1, 543 pour la massue). Lorsque le hros eut tu le lion de Nme, il l'corcha et se revtit
de sa peau. La tte du lion lui servit de casque.
inventeur de la vigne (2, 329). Bacchus. Cfr aussi 3, 461ss.
en tat de puret (2,330). L'abstinence sexuelle est prescrite avant certaines crmonies religieuses, le dlai
respecter variant d'un cas l'autre.
causes latines (2, 359-360). Dlaissant la mythologie grecque et les tiologies "trangres", Ovide va maintenant
rattacher les Lupercales des lgendes latines. "Une anecdote des 'enfances' de Romulus et Rmus rend compte de
la nudit des Luperques et aussi de l'existence de deux groupes d'officiants" (H. Le Bonniec). Les Lupercales seront
considres comme une fondation de Romulus et de Rmus, et non plus d'vandre.
jeune chvre Faunus (2, 361). Comme la participation du flamine de Jupiter aux Lupercales (2, 282), le sacrifice
d'une chevrette Faunus pose quelque problme aux spcialistes modernes de la religion romaine ; cette dernire en
effet connat la rgle d'une parit de sexe entre divinit et victime. S'agit-il d'une exception ? d'une erreur d'Ovide ?
ou d'autre chose ? Peu importe pour nous.
fressure (2, 363). Sur le sens du mot exta et sur les organes qui constituaient la fressure, la part du dieu, cfr n. 1,
51. "Les exta devaient tre cuits rituellement soit dans une marmite, soit la broche, selon la nature des animaux
sacrifis" (H. Le Bonniec, citant Varron, Langue latine, 5, 98). Ici il s'agit donc d'une brochette, et la broche sur
laquelle ils sont enfils est en bois, non en mtal, marque d'archasme. Le reste de l'animal tait consomm par les
participants, et le repas est considr par Ovide comme "modeste".
cestes (2, 367). C'est en quelque sorte la boxe de l'Antiquit, "sport noble" "qui figure, avec le lancement du javelot
et la course, parmi les [jeux] organiss par ne pour l'anniversaire de la mort de son pre" (R. Schilling). Cfr
Virgile, nide, 5, 368-484.
emmnent vos boeufs (2,370). "Les vols de btail taient frquents dans cette civilisation pastorale" (H. Le
Bonniec).
Fabii (2,375). Les Luperques formaient deux quipes, que la lgende rattachait l'une Rmus l'autre Romulus et
dont les noms - Luperci Fabiani ; Luperci Quinctialesou Quinctilii - sont ceux de deux gentes (Fabii ; Quinctii). Ces
deux groupes taient associs dans les rites, qui consistaient notamment dans une course autour du Palatin. L'origine
de cette bipartition du collge n'est pas claire.

Quintilii (2,378). Les Luperques formaient deux quipes, que la lgende rattachait, l'une Rmus, l'autre Romulus
et dont les noms - Luperci Fabiani ; Luperci Quinctiales ou Quinctilii - sont ceux de deux gentes (gens Fabia ; gens
Quinctia [ou Quinctilia, parmi d'autres graphies encore]). Ces deux groupes taient associs dans les rites, qui
consistaient notamment dans une course autour du Palatin. L'origine de cette bipartition du collge n'est pas claire.
la mangera (2,374). Ce geste de Rmus a donn lieu diverses interprtations. Pour R. Schilling, par exemple, en
mangeant la fressure - la part des dieux dans le sacrifice romain -, Rmus aurait commis un geste sacrilge, devenant
ds lors un "rprouv". Mais H. Le Bonniec conteste cette exgse. Il pense que ce rcit, "plutt jovial", a t
model sur les caractristiques du sacrifice grec, o la fressure est partage entre les dieux et les hommes. En
procdant de la sorte, Rmus n'aurait donc fait que lser son frre et le groupe de son frre, en les privant de leur
part, non seulement de fressure d'ailleurs (exta), mais aussi des chairs (viscera) : lorsqu'ils reviennent, ils ne trouvent
plus que des os. Cette histoire a souvent t mise en parallle avec une anecdote qui concerne les deux familles
charges du culte priv d'Hercule l'Ara Maxima (1, 581) et que raconte Tite-Live (1, 7, 12-13) : les Pinarii arrivs
en retard furent exclus "de la participation aux chairs du sacrifice".
cet incident (2,379). Comme le rcit tente d'expliquer la nudit des Luperques, l'incident en question ne concerne pas
la participation de Rmus et de ses compagnons au banquet sacrificiel, mais la nudit des Romains partis, tels qu'ils
taient, la poursuite des voleurs.
Lupercal (2, 381-382). Une grotte situe au pied du Palatin, du ct du Tibre, et d'o partait la course des Luperques
(Plutarque, Romulus, 21, 5). Selon Ovide (2, 411ss), c'est l que s'levait le figuier Ruminal prs duquel la
louve (lupa en latin) aurait allait les deux jumeaux, d'o son nom de Lupercal. Rappelons que la fte du 15 fvrier
s'appelait les Lupercales (Lupercalia en latin) et les prtres Luperques (Luperci en latin).
Vestale Silvia (2, 383). Ovide va maintenant raconter l'histoire de Romulus et de Rmus sauvs des eaux. La
lgende, trs clbre, est raconte dans le dtail par Tite-Live, 1, 3, 10 1, 4), et les allusions du rcit d'Ovide taient
accessibles tous les lecteurs ou auditeurs. Rappelons que le roi d'Albe Numitor avait t vinc par son frre
Amulius, qui avait fait de sa nice, Silvia (ou Rha Silvia) une vestale, la contraignant ainsi la virginit. Devenue
enceinte des oeuvres de Mars, la vestale mit au monde des jumeaux, qu'Amulius, son oncle paternel, chercha faire
noyer dans le Tibre.
Albula (2, 389). Le Tibre se serait prcdemment appel Albula (= "aux eaux blanchtres" ?). Il aurait pris le nom de
Tibre, aprs qu'un roi d'Albe, anctre de Numitor, et nomm Tibrinus, s'y ft noy (cfr par exemple Tite-Live, 1, 3,
8).
Forums (2,391). Le Forum romain, le Forum Boarium (cfr 1, 582), le Forum Holitorium (cfr n. 2, 56)
constituaient, avant l'urbanisation, une zone de marcages.
Grand Cirque (2,392). Il en tait de mme de la Valle Murcia, le site futur du Grand Cirque, entre le Palatin et
l'Aventin.
Ruminal (2,412). Il y avait Rome plusieurs arbres clbres, lis divers vnements. Le figuier Ruminal, associ
la lgende des jumeaux, est l'un de ceux-l. Sa localisation exacte (on en trouve un au Palatin et un autre au
Comitium) et son histoire ne sont pas claires. Quoi qu'il en soit, ce figuier porte le nom de Rumina, desse de
l'allaitement des troupeaux. Il fut mis par la lgende en rapport avec l'allaitement des jumeaux par la louve, et, pour

marquer davantage encore ce lien, on lui donnait parfois le nom de ficus Romularis ("figuier Romulaire", c'est--dire
"figuier de Romulus"). Cfr par exemple Tite-Live, 1, 4, 5.
donna son nom (2,421). Ce n'est videmment pas le Lupercal qui donna son nom aux Luperques. Le nom de la
grotte (Lupercal) et celui de la fte (Lupercalia) sont drivs de lupercus, dont l'tymologie, on l'a dit (n. 2, 267),
n'est pas claire.
Arcadie (2,423). Aprs l'tymologie latine, Ovide propose d'expliquer par le grec le terme Lupercus. Il revient ainsi
au rapport tabli plus haut (2, 271) entre Faunus et Pan.
Lycaeus (2,424). Un des surnoms du Pan arcadien tait Lycaeus (en grec Lukaios), c'est--dire "Pan du mont Lyce",
nom d'une montagne d'Arcadie. Ce Pan (Lukaios)devient ici Faunus (Lycaeus), tant donn l'quivalence entre
Faunus et Pan (2, 271). La correspondance va s'tendre : les Lupercales romaines vont tre rapproches des ftes
arcadiennes de Pan Lukaios, qui s'appelaient en grec les Lukaia. Le fait que "le loup" se disait en latin lupus et en
grec lukos facilitait videmment les choses. Dans ces conditions, on ne s'tonnera plus du dveloppement de la
thorie (historiquement fausse) d'une origine arcadienne des Lupercales. Rien d'trange donc qu'on en ait attribu
l'introduction vandre.
jeune pouse (2,425ss). Sans transition, Ovide va voquer un curieux rite des Lupercales et tenter de l'expliquer.
Voici la prsentation que donne Plutarque (Romulus, 21, 7) de cette flagellation rituelle : (Les Luperques)
"dcoupent les peaux des chvres [sacrifies] en lanires et courent travers la ville, nus avec un simple pagne, et
frappent avec ces lanires quiconque se trouve sur leur chemin. Les femmes en ge d'tre mres n'vitent pas leurs
coups, persuades qu'ils contribuent les rendre fcondes et les faire accoucher heureusement". Apparemment
donc, il s'agirait d'une sorte de "flagellation fcondante", dont Ovide va proposer une tiologie remontant au temps
de Romulus, une poque o, dit le pote, les femmes ne pouvaient pas avoir d'enfants.
En ralit la situation n'est peut-tre pas aussi simple. Si l'on en croit en effet le mme Plutarque, cette fois dans
la Vie de Csar (61, 2), les femmes enceintes aussi s'offraient aux coups des Luperques : "Les femmes mme les
plus distingues par leur naissance vont au-devant d'eux, et tendent la main leurs coups, comme les enfants dans
les coles ; elles sont persuades que c'est un moyen sr pour les femmes grosses d'accoucher heureusement et, pour
celles qui sont striles, d'avoir des enfants." (trad. Ricard, 1862). Si l'on en croit ce dernier texte, la finalit ultime du
rituel devait tre plus purificatrice que fcondante.
pas taill (2,435). Les Romains prouvaient dans les bois le sentiment du divin ; certains d'entre eux portaient
d'ailleurs le nom de lucus, qui se traduit par "bois sacr". On imagine que plus le bois tait sauvage, plus ce
sentiment tait fort.
grande Junon (2,436). Ovide met ici en rapport les Lupercales et le culte de Junon Lucina sur le mont Esquilin. Il le
fait plus que probablement pour les besoins du rcit, cette divinit sous l'pithte de Lucina patronnant les
accouchements. Cfr 2, 447. On se serait plutt attendu voir intervenir dans la description ovidienne des Lupercales
Junon Februata (appele aussi Februalis ou Februlis), une Junon "purificatrice" dont Paulus Festus fait tat (p. 7576 L) dans sa notice de prsentation du mois de fvrier. Il y est dclar explicitement qu'on faisait des sacrifices
Junon en fvrier et que les Lupercales taient sa fte. Ovide ne dit rien de la Junon Februlis.
bouc sacr vous pntre (2,441). Le verbe latin inire, traduit ici par "pntrer", doit probablement tre mis en rapport
avec un dieu latin Inuus, cens fconder les troupeaux et peru comme une incarnation de Faunus-Pan (cfr p. ex.

Tite-Live, 1, 5, 2). Par l'intermdiaire des lanires provenant des chvres sacrifies et manipules par les Luperques,
le pouvoir fcondant de Faunus-Pan-Inuus est cens pntrer les jeunes Romaines. Le terme "bouc" surprend, car
dans la ralit c'tait des chvres qui taient sacrifies lors des Lupercales. En ralit, ce n'est pas le seul cas o
Ovide manifeste une certaine indiffrence l'gard du sexe d'un animal, mais il faut dire aussi que l'interprtation
fcondante que le pote donne au rituel faisait plus que suggrer le sexe masculin.
augure (2,443). On se serait attendu ce qu'un interprte venu d'trurie soit un haruspice, prtre trusque, et non un
augure, prtre romain, mais Ovide utilise manifestement ici le mot "augure" au sens large de "devin". Autre
improprit de terme en matire religieuse.
dixime tour (2,447). Aprs 10 mois lunaires, c'est--dire le temps de la grossesse humaine pour les anciens. Cfr 1,
27-34, avec les notes.
Lucina (2,449). Junon Lucina patronnait les accouchements (cfr 2, 436) et avait un bois sacr (lucus en latin) sur
l'Esquilin, o on lui leva, en 375 a.C., un temple dont l'anniversaire tait le 1 mars, jour des Matronalia (3, 245248). Pour cette pithte de Junon, Ovide propose une tymologie base sur lucus ("le bois sacr"). D'autres textes
anciens mettent Lucina en rapport avec lux ("la lumire") : la desse met les enfants au jour. Voir aussi 3, 255257 et 6, 40.
ole (2,456). ole est le roi des vents, immortalis par Virgile, nide, 1, 52ss.
Verseau (2, 457). Vers le 15 fvrier, le soleil quitte le signe du Verseau (Aquarius en latin). Il reprsente Ganymde
(2, 145-146). Le porteur d'eau, qui a sa cruche sur l'paule, s'incline au fur et mesure que le niveau baisse dans la
cruche.
Poisson (2,458). Le soleil entre alors dans la constellation des deux Poissons (Pisces en latin), l'un boral, l'autre
austral. Ovide va prsenter ici leur catastrisme. Sur cette constellation, cfr Observational Astronomy ou Astronomie
virtuelle. Cfr aussi 3, 399-402.
chevaux de l'ther (2,458). Ce sont les chevaux qui tirent le char du Soleil.
Dion (2,461). Dion passe gnralement pour la mre d'Aphrodite, mais il n'est pas rare que les potes donnent ce
nom Aphrodite elle-mme. En fait, dans l'pisode racont ici, Dion est l'Aphrodite syrienne, Atargatis-Astart.
Ovide nage dans le syncrtisme.
Typhon (2,461). Fils de Tartaros et Gaia, le monstre Typhon (ou Typhe ; cfr 1, 573 ; 4, 491), tait mont l'assaut
du Ciel. Les dieux, terroriss, s'enfuient, se rfugiant gnralement en gypte et prenant pour lui chapper des
formes animales (cfr Ovide, Mtamorphoses, 5, 321-331). Jupiter finira par vaincre Typhon, et par l'craser sous
l'Etna.
Euphrate (2,463). Dans cette forme de l'histoire, Aphrodite-Vnus et Cupidon sont donc venus se rfugier sur les
bords de l'Euphrate, lequel formait la frontire de Syrie.
Palestine (2,464). Faire de l'Euphrate un fleuve de la Palestine "dnote de la part d'Ovide une gnreuse exploitation
de la libert potique" (Weissbach, cit par R. Schilling).

son aide (2,471). Dans le rcit parallle des Mtamorphoses (5, 321-331), Ovide, qui ne mentionne pas Cupidon,
raconte que Vnus prit la forme d'un poisson.
Syriens (2,474). Cet interdit alimentaire, en vigueur en Syrie, est galement racont par Hygin (Fables, 197).
OVIDE, FASTES II - FEVRIER

DU 17 AU 22 FVRIER (2,475-638)

17 fvrier : Quirinus/Romulus et les Quirinalia - Fornacalia ou fte des sots (2,475-532)


Les Quirinalia du 17 fvrier sont consacrs Quirinus (= Romulus divinis), dont le nom, selon Ovide, peut
s'expliquer de plusieurs manires : (1) Curis "la lance", (2)Quirites "les citoyens", (3) Cures. Aprs ces indications
tymologiques, le pote raconte l'apothose de Romulus, rclame par Mars son pre et consentie par Jupiter. Au
cours d'une tempte, le roi Romulus disparut de la vue de ses sujets consterns. L'intervention de Iulius Proculus qui
prtendit avoir vu Romulus lui apparatre et le charger d'annoncer aux Quirites sa divinisation en Quirinus consola le
peuple et dmentit l'accusation du meurtre du roi porte contre les snateurs ; le nouveau dieu leur recommandait en
outre de rendre un culte Quirinus, et de cultiver l'art de la guerre. On construisit un temple, on donna le nom de
Quirinal une colline, et on institua lesQuirinalia. (2,475-512)
Le mme 17 fvrier porte aussi le nom de "Fte des Sots". C'tait le jour o pouvaient "se rattraper" les distraits
(stulti) qui, pour une raison ou pour une autre, n'avaient pas accompli correctement
les Fornacalia. Les Fornacalia taient une fte mobile qui clbrait la torrfaction des grains d'peautre, opration
destine les dbarrasser de la balle et faciliter leur broyage au pilon. La date de la crmonie tait annonce par
le grand Curion, le chef des curions (prtres des curies) et elle se droulait curie par curie. Le nom de '"Fte des
Sots" s'explique par le fait que les retardataires ou les distraits pouvaient clbrer ce rituel le jour des Quirinalia.
(2,513-532)

2, 475
Le lendemain est libre, mais le surlendemain est consacr Quirinus.
Celui-ci porte ce nom (prcdemment, il s'appelait Romulus),
soit parce que, chez les anciens Sabins, la lance se disait curis,
et que grce cette arme ce dieu belliqueux put rejoindre les astres ;
soit parce que les Quirites donnrent leur nom leur roi,

2, 480
soit parce qu'il aurait runi Cures au territoire des Romains.
En effet, lorsque le puissant dieu des armes vit les nouveaux remparts
et toutes les guerres remportes par le bras de Romulus, il dit :
"Jupiter, la puissance romaine dispose de ses propres forces :
elle n'a pas plus besoin des services de l'tre n de mon sang.
2, 485
Rends un pre son enfant : bien que mon autre fils ait disparu,
pour moi, le survivant sera la fois lui-mme et Rmus.
Tu m'as dit toi-mme : 'Tu auras un fils, un seul que tu enlveras
dans l'azur du ciel' ; que s'accomplisse la parole de Jupiter".
Jupiter avait marqu son approbation : d'un signe de tte,
2, 490
il fit trembler les deux ples et Atlas sut combien pesant tait le ciel.
Il est un lieu, que les anciens ont appel le Marais de la Chvre :
c'est l prcisment, Romulus, que tu rendais la justice tes sujets.
Le soleil disparat, des nuages s'avancent, qui dissimulent le ciel,
et une averse s'abat lourdement, avec des torrents d'eau.
2, 495
Ici gronde le tonnerre ; l, des clairs rpts dchirent l'ther ;
sauve-qui-peut gnral ; le roi gagnait le ciel sur les chevaux de son pre.
On pleurait, et les snateurs furent tort accuss de meurtre,
et peut-tre cette croyance se serait-elle incruste dans les esprits,
Julius Proculus arriva d'Albe-la-Longue ;

2, 500
la lune brillait, et point n'tait besoin de torche ;
soudain, la haie sur sa gauche fut agite d'un tremblement.
Il retint ses pas ; ses cheveux se hrissrent.
Beau, plus grand que nature, et par de son manteau royal,
Romulus lui apparut au milieu du chemin
2, 505
et il lui dit aussitt : "Empche les Quirites de pleurer sur moi ;
que leurs larmes n'outragent point ma divine volont.
Que la foule pieusement apporte de l'encens et honore le nouveau Quirinus,
que l'on cultive les arts des anctres et la vie militaire".
Il donna ses ordres et disparut de leur vue, dans l'air lger.
2, 510
Proculus convoque les citoyens et rapporte les ordres qu'il a reus.
On lve un temple au dieu ; une colline aussi porte son nom,
et date rgulire, des jours de fte ramnent les rites ancestraux.

Voici pourquoi ce mme jour s'appelle aussi la Fte des Sots :


la cause est sans doute bien minime, mais cohrente.
2, 515
Sur la terre des anciens, les gens n'taient pas instruits :
de rudes guerres puisaient l'nergie de ces hommes.
Le glaive tait plus l'honneur que ne l'tait l'araire recourb ;
le champ nglig rapportait peu son propritaire.

Pourtant les anciens semaient l'peautre, moissonnaient l'peautre,


2, 520
et l'peautre rcolt, ils l'offraient en prmices Crs.
Instruits par l'usage, ils le confirent aux flammes pour le torrfier,
mais, par leur propre faute, subirent de nombreux dommages.
Tantt en balayant, ils recueillaient des cendres noires en lieu de bl,
tantt les flammes ravageaient mme leurs huttes.
2, 525
Fornax devient une desse : confiants en Fornax,
les paysans la supplient de protger leurs rcoltes.
De nos jours, le Grand Curion fixe les Fornacalia
par une proclamation lgale, sans en faire une fte fixe ;
Et tout autour du Forum, sur de nombreux criteaux suspendus,
2, 530
une marque spciale signale l'emplacement de chaque curie.
Ceux qui, dans le peuple, sont des sots, ne connaissent pas leur curie,
et accomplissent la crmonie qu'ils reportent au dernier jour.

Parentalia et Feralia du 13 au 21 fvrier (2, 533-570)


La coutume voulait que l'on apporte des offrandes (vgtales) sur les tombeaux, pour apaiser les Mnes des anctres.
Ces offrandes, qui pouvaient tre trs modestes, devaient s'accompagner de prires et de formules, selon un rituel
soi-disant instaur par ne pour honorer le Gnie de son pre Anchise. Ces rituels, tombs en dsutude, auraient
t rintroduits, suite un prodige assez difficile croire selon Ovide : les morts sortis des tombeaux auraient hurl
leurs plaintes pendant la nuit. (2,533-556)

Durant ces jours impurs rservs aux morts, il est interdit de contracter des mariages, d'ouvrir les temples des dieux
et de faire d'autres sacrifices ; cette priode s'tend sur neuf jours, et le dernier est le jour des Feralia, le 21 fvrier.
(2,557-570)

On honore aussi les tombeaux, en apaisant les mes des anctres,


et en dposant de menues offrandes sur les monuments funraires.
2, 535
Mnes n'exigent que peu de choses : la pit leur est plus prcieuse
qu'un riche prsent : le Styx en ses profondeurs n'abrite pas de dieux avides.
Ils se satisfont d'une tuile couronne d'une guirlande votive,
de grains pars, d'une simple pince de sel,
de pain tremp dans du vin et de violettes parpilles :
2, 540
Un tesson d'argile laiss au milieu du chemin peut contenir ces offrandes.
Je n'en interdis pas de plus riches, mais celles-ci suffisent flchir les ombres
dresse un foyer, et puis prononce les prires et les formules adquates.
Cette coutume, c'est ne, modle avr de pit,
qui l'a introduite dans ton pays, quitable Latinus.
2, 545
Chaque anne, il apportait des offrandes au Gnie de son pre ;
c'est de lui que les populations ont appris ces rituels pieux.
un jour, tandis que nos armes farouches menaient
de longues guerres, on oublia les jours des Morts.
Et ce ne fut pas impunment. Suite cette ngligence funeste,

2, 550
Rome vit s'embraser, dit-on, les bchers de ses faubourgs.
Certes, j'ai peine le croire : nos aeux seraient sortis des tombeaux,
emplissant de leurs plaintes le silence de la nuit ;
et, travers les rues de la Ville et dans les campagnes,
la foule vaine des mes inconsistantes se serait mise hurler.
2, 555
On rend alors aux tombeaux les honneurs des temps anciens,
les prodiges et funrailles ne sortent plus de la norme.

Pendant la dure de ces crmonies, prenez patience, jeunes veuves :


flambeau de pin nuptial doit attendre des jours purs ;
et toi, que ta mre avide juge mre pour le mariage,
2, 560
ne laisse pas la lance recourbe coiffer ta chevelure virginale.
Cache tes flambeaux, Hymne, tiens-les l'cart des torches funbres :
aux lugubres tombeaux conviennent d'autres torches.
Qu'on dissimule les dieux derrire les portes closes des temples,
que leurs autels soient privs d'encens, et leurs foyers de feu.
2, 565
En ces jours, mes tnues et corps des dfunts errent prs des tombeaux,
c'est le moment o l'ombre se repat des mets poss devant elle.
Toutefois, ces crmonies ne durent pas au-del du nombre des jours restants
du mois gal au nombre de pieds que comptent mes vers.

On appela ce jour Feralia, parce qu'on apporte les offrandes requises :


2, 570
c'est le tout dernier jour o l'on peut apaiser les Mnes.

Tacita, Muta et les Lares le 21 fvrier - Les Caristia le 22 fvrier (2,571-638)


la date du 21 fvrier, Ovide dcrit une crmonie magique o une vieille femme avine voque Tacita, pour faire
taire les langues malveillantes. (2,571-582)
Le dveloppement suivant, qui semble propre Ovide, fait intervenir Muta, alias Tacita, alias Lara, alias Lala, Mre
des Lares. L'anecdote est fantaisiste et lgre : Jupiter, pris de la nymphe Juturne rfractaire ses avances, demanda
la collaboration des nymphes des eaux pour l'aider faire la conqute de leur soeur. Toutes acceptrent, sauf Lara,
que le dieu chtia en la rendant muette et en l'envoyant chez les Mnes, sous la conduite de Mercure ; ce dernier, en
chemin, engrossa Lara qui mit au monde des jumeaux, les Lares. (2,583-616)
Le jour suivant, consacr aux Caristia, les membres d'une mme famille se runissaient pour honorer, dans un tat
d'esprit d'apaisement et de concorde, les Lares familiaux, auxquels on associe Auguste. (2,617-638)

Voil qu'une vieille charge d'ans, assise parmi des jeunes filles,
offre un sacrifice Tacita, ayant elle-mme du mal se taire ;
trois doigts, elle pose sur le seuil trois grains d'encens,
un endroit o une petite souris s'est fray un chemin secret.
2, 575
Ensuite elle attache l'aide de plomb sombre des cordons enchants
et tourne sept fves noires dans sa bouche ;
puis, aprs avoir fig dans la poix et transperc avec une aiguille de bronze
la tte d'une mendole, elle la recoud et la fait griller dans le feu,
en y versant quelques gouttes de vin. Tout ce qui reste de vin,

2, 580
elle et ses compagnes le boivent, mais elle surtout.
"Nous avons li les langues hostiles et les bouches ennemies",
dit la vieille en s'loignant, puis elle s'en va, mche.
Dans la foule, tu nous demanderas qui est la desse Muta :
Apprends ce que m'ont fait connatre des vieillards trs gs.
2, 585
Jupiter, sous l'emprise d'un amour effrn pour Juturne,
essuya de nombreux affronts, intolrables pour un si grand dieu :
tantt elle se cachait dans les bois, parmi les noisetiers,
tantt elle sautait dans les eaux, qui taient de sa famille.
Lui convoque toutes les nymphes du Latium,
2, 590
et au milieu de leur choeur lance ces paroles :
"Votre soeur se nuit elle-mme et fait fi de l'avantage
d'avoir partager la couche du dieu suprme.
Pensez notre intrt commun : ce qui me sera grande volupt
sera aussi pour votre soeur d'une grande utilit.
2, 595
Vous, arrtez-la, quand elle s'enfuit le long de la rive,
empchez-la de plonger dans l'eau du fleuve."
Il avait parl ; toutes les nymphes du Tibre avaient acquiesc,
et aussi celles qui occupent ta chambre nuptiale, divine Ilia.
Il y avait justement une naade, nomme Lara ; mais son ancien nom

2, 600
tait constitu de sa premire syllabe prononce deux fois,
nom que lui avait valu son dfaut. Souvent l'Almo lui avait dit :
"Petite, tiens ta langue". Et pourtant elle ne la tint pas.
Ds qu'elle rejoignit le lac de sa soeur Juturne, elle dit :
"Quitte ces rives !", en lui rapportant les paroles de Jupiter.
2, 605
Elle alla mme trouver Junon, et s'apitoyant sur les pouses,
elle dit :"Ton mari aime la naade Juturne".
Jupiter est gonfl de colre, et pour l'usage immodr qu'elle en avait fait
il lui arracha la langue, puis il appela Mercure :
"Conduis-la chez les Mnes -- un lieu qui convient aux Silencieux -- ;
2, 610
elle est nymphe, mais elle sera la nymphe du marais infernal".
Les ordres de Jupiter s'accomplissent. En chemin un bois sacr les accueille
alors, dit-on, la nymphe parut dsirable son guide divin.
Il est prt abuser d'elle ; faute de mots, elle le supplie du regard,
et s'efforce en vain de faire parler sa bouche muette.
2,615
Enceinte, elle engendre des jumeaux, les Lares, qui ternellement
protgent les carrefours et veillent sur notre ville.

Les parents chris ont donn leur nom aux 'Caristia' du lendemain,
et les proches en foule viennent visiter les dieux familiaux.

Assurment, en quittant les tombeaux et les proches dcds,


2, 620
il est agrable de reporter aussitt ses regards sur les vivants,
et, aprs tant de proches disparus, d'observer ce qui reste de son sang,
et de dnombrer les gnrations de sa famille.
Que s'approchent des gens sans souillure : loin d'ici, oui, loin d'ici,
le frre impie et la mre cruelle envers sa progniture,
2, 625
celui qui trouve son pre trop vif ou qui compte les annes restant sa mre,
la belle-mre inique qui opprime une bru dteste.
Qu'ils s'cartent les frres descendant de Tantale, et l'pouse de Jason,
celle qui donna aux campagnards des graines brles,
Procn et sa soeur, et Tre inique leur gard toutes deux,
2, 630
et quiconque a accru ses richesses grce un crime.
Bonnes gens, offrez de l'encens aux dieux de la famille :
C'est ce jour-l surtout, dit-on, qu'est prsente la douce Concorde ;
offrez en libation des mets, afin que, gage d'un honneur qu'ils agrent,
la patelle envoye nourrisse les Lares la tunique retrousse.
2, 635
Et dj, quand la nuit humide invitera le doux sommeil,
vous disposant prier, prenez du vin d'une main gnreuse,
et dites : "Soyez heureux vous, sois heureux, toi, excellent Csar,

pre de la patrie !" Que ces bonnes paroles se mlent des flots de vin.
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Notes (2,475-638)

Quirinus (2, 475). C'est Romulus divinis. Son nom est dj apparu en 1, 37 ; 1, 69 ; 1, 199. En fait l'identification
de Romulus au dieu Quirinus n'est pas une donne premire de la religion romaine : elle s'est produite au fil de
l'volution, une date qu'il est toutefois difficile de prciser (poque d'Ennius ? fin de la Rpublique seulement ?).
Ce qui complique encore les choses, c'est que les modernes divergent profondment sur le signalement primitif de
Quirinus. Pendant longtemps, ils ont vu en lui un dieu sabin, li la guerre, mais cette thorie semble devoir tre
abandonne. l'origine, croit-on aujourd'hui, Quirinus tait un trs ancien dieu du panthon romain, appartenant
une triade archaque (celle de Jupiter-Mars-Quirinus) qui semble bien remonter au lointain pass indo-europen, et
qui est en tout cas, Rome, antrieure la triade capitoline de Jupiter-Junon-Minerve. D'o le nom de triade
prcapitoline donn par les modernes ce groupement Jupiter-Mars-Quirinus. Ce Quirinus de la triade prcapitoline
tait le dieu des Quirites ; il protgeait le peuple romain dans son ensemble, veillant en particulier sa subsistance. Il
avait un flamine majeur (le flamen Quirinalis) et des ftes propres au calendrier, les Quirinalia. Au fil de l'volution,
lorsque la triade prcapitoline primitive se fut efface devant celle de Jupiter-Junon-Minerve et ne subsista plus qu'
l'tat de fossile, le signalement originel de Quirinus ne fut plus clairement peru dans la religion romaine historique
et l'ancienne divinit devint susceptible de recevoir une autre "affectation". Lorsqu'on fit de Romulus un dieu, on
l'identifia cette divinit ancienne qui avait perdu une bonne partie de sa signification : Romulus fut alors assimil
Quirinus, et ce dernier ne fut plus dsormais que Romulus divinis. C'est le cas chez Ovide et chez beaucoup
d'autres auteurs.
curis (2,477). L'tymologie du terme Quirinus tait dj abondamment discute dans l'antiquit : Ovide propose
successivement trois explications. La premire fait appel un mot sabin curis. Ainsi par exemple Paulus-Festus crit
(p. 43 L) : "Curis dsigne en latin la lance. D'o Romulus fut appel Quirinus, parce qu'il la portait". Si on lit bien le
vers suivant d'Ovide, les activits guerrires de Romulus lui auraient valu sa divinisation.
Quirites (2,479). C'est le nom par lequel on dsignait les citoyens romains, et le rapport prsent ici par Ovide
entre Quirites et Quirinus a l'aval des modernes : Quirinus serait ( l'origine) le dieu des Quirites. Si on veut aller
plus loin, sans cependant entrer dans les dtails, on ajoutera que les linguistes d'aujourd'hui considrent comme
probable que ces deux mots (Quirinus et Quirites) se rattachent au latin curia, qui dsigne une division du peuple
romain.
Cures (2,480). La capitale sabine, dont Titus Tatius tait le roi. Aprs la guerre romano-sabine provoque par
l'enlvement des femmes, les Romains et les Sabins vont s'unir et ne plus former qu'un seul tat. Cfr par exemple
Tite-Live, 1, 13, 5.

dieu puissant des armes (2,481). C'est Mars, le dieu de la guerre, qui fait preuve ici d'un sens paternel tonnant. Il
est en effet cens s'entretenir au ciel avec Jupiter et lui rappeler sa promesse. Cfr la mme scne, rendue un peu
diffremment, dans le rcit des Mtamorphoses, 14, 805-828.
Tu auras un fils... (2,487-488). Vers inspir d'Ennius, Annales, 63-64W.
Atlas (2,490). Le Gant Atlas, charg de porter le ciel sur ses paules, subit le contrecoup de cet branlement. Sur
cet branlement, cfr nide, 9, 106 : "Jupiter fit un signe de tte, et ce geste l'Olympe entier trembla". Le Gant
Atlas, fils de Japet et d'une Ocanide, frre de Promthe et d'pimthe, "appartient la gnration divine
antrieure celle des Olympiens, celle des tres monstrueux et sans mesure. Il participa la lutte des Gants et des
Dieux, et la punition qui lui fut inflige par Zeus consista soutenir sur ses paules la vote du ciel" (P.
Grimal, Dictionnaire, s.v. Atlas). Il fut le pre des Pliades avec Plion, de Hyas et des Hyades avec Aethra (cfr 3,
105-106 ; 5, 83 ; 5, 169).
Marais de la Chvre (2,491). Commence ici le rcit de la disparition de Romulus, souvent voque ou raconte
(ainsi Cicron, Rpublique, 1, 16, 25 et 2, 10, 17 ; Tite-Live, 1, 16, 1 ; Ovide, Mt., 14, 805-828 ; Denys
d'Halicarnasse, 2, 56 ; Plutarque, Romulus, 27 ; De la Fortune des Romains, 8 ; Appien, Guerres civiles, 2, 114 ;
Valre-Maxime, 5, 3, 1 ; Florus, 1, 1, 16-18 ; de uiris illustribus, 2, 13). La date de l'vnement varie selon les
sources : tantt le 7 juillet ; tantt (comme ici) le 17 fvrier. Le Marais de la Chvre tait un endroit marcageux du
Champ de Mars.
accuss de meurtre (2,297). Cfr le rcit de Tite-Live en 1, 16, 4 : "Il y en eut alors, je crois, quelques-uns pour
dnoncer sous le manteau le fait que le roi aurait t mis en pices par les mains des snateurs.
Julius Proculus (2,499). Un personnage dont le rle est peru diffremment selon les auteurs anciens : tantt un
tmoin de bonne foi, tantt un imposteur. En tout cas, "Proculus joue le rle qui sera tenu dans le crmonial de
l'apothose impriale par le iurator, charg de jurer qu'il avait vu monter au ciel l'me de l'empereur." (H. Le
Bonniec) Cfr par exemple ce qui se passa la mort d'Auguste (Sutone, Auguste, 100, 7).
sa gauche (2,501). Le ct favorable selon le droit augural romain.
temple (2,511). Quirinus dut attendre 293 a.C. pour avoir un vritable temple sur la colline qui porte son nom (collis
Quirinalis) ; avant cela, il y possdait un simple sanctuaire que Pline (Histoire naturelle, 15, 120) rangeait parmi les
plus anciens de Rome.
colline aussi (2,511). Ce que nous appelons le Quirinal, une des sept collines de Rome, s'appelait l'origine
simplement Collis "La colline", tout comme d'ailleurs le Viminal. Elle comportait plusieurs hauteurs secondaires.
Sur l'une d'entre elles s'levait le sanctuaire, puis le temple, de Quirinus ; elle tait alors la seule porter le nom
de collis Quirinalis, qui finit dans la suite par s'tendre aux autres hauteurs secondaires. L'ensemble devint le
Quirinal.
jours de fte (2,512). Il s'agit des Quirinalia, la fte qui porte ce nom dans les calendriers la date du 17 fvrier, et
qui, l'origine, devait tre consacre la vieille divinit Quirinus, dont on a voqu plus haut (n. au vers 2,475)
l'histoire dans la religion romaine. Le seul rituel qui soit connu pour ce jour est celui qui porte le nom deStultorum
Feriae, "la Fte des Sots" dont Ovide va parler dans les vers suivants.

Fte des Sots (2,513). Cette appellation populaire servant dsigner les Quirinalia se comprend mieux quand on sait
que c'tait "le jour du rattrapage" pour les distraits qui n'avaient pas accompli les Fornacalia (cfr supra), ou
crmonial de la torrfaction des grains, dans leur curie propre la date fixe. Il ne faut pas oublier que
lesFornacalia, comme le prcisera d'ailleurs Ovide (2, 528), n'taient pas une fte fixe, mais une fte mobile
(comme l'taient les Sementivae de 1, 657ss).
peautre (2,519). Il a dj t question plusieurs reprises du far, que l'on traduit traditionnellement en franais par
"peautre" (1, 128 ; 1, 276 ; 1, 338 ; 1, 672 ; 1, 693 ; 2, 23s).
confirent aux flammes (2,521). Ovide a dj dit (1, 693) que l'peautre devait "passer deux fois au feu". Il "tait
d'abord soumis la torrfaction pour faciliter la sparation du grain de la balle [trs adhrente] ; rduit en farine et
transform en pte, il subissait une deuxime preuve du feu pour la cuisson des galettes ou du pain" (R. Schilling).
Le grillage des crales tait "une vieille technique mditerranenne sans aucun doute antrieure au battage" (J.
Andr). Cette torrfaction bnficiait d'un "encadrement religieux", comme beaucoup d'activits importantes
Rome. C'taient les Fornacalia.
Fornax (2, 525). C'est, en latin, le nom mme du four (sg. fornax ; pl. fornaces) dans lequel tait effectue la
torrfaction. Ovide (ici et en 6, 314) est le seul, avec un auteur chrtien tardif (Lactance, Institutions divines, 1, 20,
35), en faire une divinit. Certains modernes pensent que ce pourrait tre une simple dduction du pote, qui se
serait bas sur l'existence du mot Fornacalia, qui, lui, est bien attest ; d'autres estiment trs plausible "que les
Romains aient divinis la force redoutable qui rsidait dans le Four" (H. Le Bonniec). Ils ont en effet divinis bien
d'autres forces encore.
Grand Curion (2,527). Chacune des trente curies romaines avait sa tte un prtre, le curion, charg de faire les
sacrifices. Le chef des curions tait le Grand Curion(Curio maximus). "Les Fornacalia [...] taient clbrs
sparment par chacune des trente curies, mais non pas une date fixe, ce qui explique l'absence du nom dans les
calendriers ; chaque anne, le Curio maximus dcidait des jours et les affichait sur le Forum. Mais il y avait les
retardataires - les stulti - qui, par ngligence ou ignorance, laissaient passer le jour assign leur curie. Ceux-l
avaient, le 17, un 'jour de rattrapage' o, collectivement, ils devaient se mettre en rgle." (G. Dumzil). Ainsi la
crmonie du 17 fvrier "conclut des oprations qui mettent pleinement en jeu, sous l'autorit du Curio Maximus, la
structure des curiae" (G. Dumzil). Il faut savoir qu' l'poque d'Ovide, cette organisation curiate tait archaque et
dsute : on comprend que bien des contemporains du pote ne savaient plus trs bien quelle curie ils
appartenaient.
tombeaux (2, 533). la date du 21 fvrier, Ovide prsente les Feralia, qui ferment le cycle de la clbration des
morts qui durait du 13 au 21 fvrier. Ce cycle s'appelait les dies parentales ou Parentalia et s'achevait donc par
les Feralia du 21. "Les Parentalia sont consacrs aux Mnes des anctres, dont les restes sont ensevelis dans le
tombeau : c'est sur le tombeau qu'est clbr le repas auquel ils doivent prendre part, et ils y demeurent en repos, si
les oblations qui doivent les rendre propices leur sont offertes" (Fr. Cumont).
Mnes (2, 535). Le verbe latin parentare, qui a donn le mot Parentalia, signifie "faire des offrandes aux dii
parentes" ; les anctres morts, dont les Mnes sont en quelque sorte devenus des dieux (les dieux Mnes, en latin dii
Manes). Mais les conceptions romaines en la matire sont trop complexes pour tre exposes ici.
Styx (2,536). Fleuve des enfers, utilis ici pour dsigner le sjour des morts.

violettes (2,539). Les fleurs tenaient une grande place dans les offrandes aux morts.
ne (2,543). Ovide fait remonter les Parentalia ne, dont la rputation de pit n'est plus faire. Il pourrait faire
allusion ici l'nide, 5, 58-60, o ne, aprs avoir clbr les jeux funbres en l'honneur d'Anchise, son pre,
demande de pouvoir lui rendre hommage chaque anne, "dans sa future cit".
Latinus (2,544). Le roi qui rgnait sur les Laurentes au moment de l'arrive d'ne au Latium. Il accueillit
favorablement le rfugi troyen et lui donna sa fille Lavinia en mariage. L'histoire est raconte en dtail dans la
seconde partie de l'nide de Virgile.
Gnie de son pre (2,545). Chaque homme a un Gnie (Genius), qui est en quelque sorte "la divinisation de la
personnalit propre chacun. Pendant la vie, le Genius est ft au jour de la naissance. Il subsiste aprs la mort et
quivaut Manes" (R. Schilling).
un jour... (2,547). On ne possde aucune autre information sur cet vnement.
pas impunment (2,549). Lorsqu'ils sont ngligs, les dieux se vengent. C'est une conception trs courante dans
l'antiquit (cfr 5, 303ss).
de ses faubourgs (2,550). Il tait interdit d'enterrer ou de brler les morts l'intrieur des remparts de Rome.
ne sortent plus de la norme (2,556). Tout rentre dans l'ordre, qu'il s'agisse des funrailles ou des prodiges, censs
traduire un quelconque mcontentement des puissances suprieures.
jeunes veuves (2,557). On ne pouvait pas se marier pendant les Parentalia (tout comme pendant les Lemuria, une
autre fte des morts, qui tombait en mai ; cfr 5, 487-488, tout comme aussi dans la premire moiti de juin ; cfr 6,
221-225). "La recommandation s'adresse spcialement aux jeunes veuves parce que, l'inverse des vierges, il leur
tait permis de contracter mariage 'aux jours de fte ordinaires' [...]. Ici, il leur est recommand, comme aux vierges,
d'attendre la fin des dies Parentales" (R. Schilling).
flambeau de pin nuptial (2,558). C'tait la torche qui clairait les cortges de mariage. Ovide n'est pas le seul auteur
dire qu'elle tait en pin (Catulle, 61, 15 ; Snque,Mde, 37-38, 111).
chevelure virginale (2,560). Les jeunes pouses taient coiffes d'une manire particulire (six tresses maintenues
par des bandelettes), avec un fer de lance recourb, qu'on appellait la hasta caelibaris ("la lance du clibataire"). Les
auteurs anciens ne connaissaient plus le sens de ce rite et certains le mettaient en rapport avec l'enlvement violent
des Sabines aux origines de Rome. Cfr Plutarque, Questions romaines, 87 : "Est-un symbole rappelant que les
premires pouses ont t ravies par la force et par la guerre ?"
Hymne (2,561). Dieu du mariage, chez les Grecs, rgulirement invoqu lors des cortges nuptiaux
(Catulle, 61 et 62).
autres torches (2,562). Les torches prsentes lors des convois funbres (cfr p. ex. Virgile, nide, 11, 142-143),
s'opposent ici aux torches nuptiales.

Qu'on dissimule... (2,563). Cette fermeture des portes des temples est destine viter tout contact entre les dieux et
les morts, censs sortir de leurs tombeaux. Il en tait de mme lors d'une autre fte des morts, celle des Lemuria, qui
avait lieu en mai (5, 485-486).
nombre des jours restants (2,567-568). Le distique lgiaque comptant 11 pieds, les Feralia tomberaient donc le 18
fvrier, alors que les calendriers pigraphiques les fixent au 21. Ovide se serait-il tromp ?
Feralia (2,569). Ovide tablit ici un rapport tymologique entre le nom de la fte et le verbe latin ferre ("apporter").
Dans l'antiquit, on proposait galement une autre tymologie qui faisait intervenir le verbe latin ferire. C'est, dans
les deux cas, trs suspect aux yeux des modernes.
assise (2,571). Une prcision moins banale qu'on ne le croirait premire vue. En gnral, Rome on sacrifiait
debout ; peut-tre la vieille est-elle assise pour tre en contact direct avec les puissances chthoniennes.
Tacita (2,572). Divinit romaine mystrieuse sur laquelle nous ne disposons pas d'informations sres. Son nom en
latin classique signifie "la Silencieuse, la Muette", mais en latin archaque, il pourrait avoir eu le sens de "celle qui
fait taire". Quoi qu'il en soit, une vieille femme, une sorte de sorcire avine, est cense ici l'invoquer et demander
son intervention dans une crmonie, beaucoup plus magique que religieuse, dont le but est de rendre muettes "les
langues hostiles et les bouches ennemies" (2, 581). Apparemment il semblerait que la vieille "ait lou ses services
des puellae (= des jeunes filles) qui ont eu souffrir de propos mdisants ou calomnieux" (H. Le Bonniec, d'aprs K.
Latte). On se gardera toutefois de croire que la scne qui va tre dcrite dans les vers suivants appartenait la
religion romaine officielle ; il doit s'agir d'un rituel "parallle", tout fait priv, qui ne devait pas avoir la sanction
des autorits religieuses tablies, lesquelles se dfiaient de ces crmonies magiques.
trois doigts... (2,573-576). Fils et plomb, chiffres impairs (3 et 7), fve noire, aiguille de bronze sont des lments
qui interviennent habituellement dans les crmonies magiques. Cfr 6, 155-156 (dans l'intervention de CarnaCrani).
attache (2,575). Le texte n'est pas trs clair. "Il semble qu'une poupe de plomb, reprsentant l'ennemi, soit entoure
de liens sur lesquels la vieille a prononc des incantations" (H. Le Bonniec). Cfr Virgile, Bucoliques, 8, 74-75, o
une magicienne entoure l'image de Daphnis de trois bandeaux de diverses couleurs et la promne trois fois autour de
l'autel.
fves noires (2,576). Des fves noires sont galement utilises dans le rituel des Lemuria (5, 436-437). La fve
jouant un rle important dans le culte des morts, on ne s'tonnera donc pas de la retrouver dans un rituel de magie
noire.
mendole (2,578). Un petit poisson de la Mditerrane, dont la tte est cense remplacer ici une tte humaine, comme
en 3, 341-342. "En vertu de la magie 'sympathique', la bouche de l'ennemi ne pourra pas plus s'ouvrir que celle du
poisson, animal muet par excellence que ce traitement rend doublement silencieux" (H. Le Bonniec).
bronze (2,577). Un mtal, plus archaque que le fer, impos dans certains rituels, non seulement magiques
(Virgile, nide, 4, 513) mais aussi religieux.
Muta (2,583). Manifestement Ovide comprend Tacita dans son sens classique (cfr 2, 572), puisqu'il l'appelle ici
Muta, ce qui signifie prcisment en latin "la Muette" (2, 583). Il ne semble pas y avoir eu de desse Muta dans la

religion romaine. Le tmoignage de Lactance (Institutions divines, 1, 20) est plus que probablement influenc par le
prsent texte. Quoi qu'il en soit, dans la suite (2, 584-616), Ovide va mettre cette desse Tacita-Muta en rapport avec
une certaine Lara, mre des Lares, en utilisant une anecdote rotique qu'il est seul transmettre et qu'il pourrait fort
bien avoir invente.
Juturne (2,585). Nymphe des eaux et des sources, dont il a dj t question en 1, 463, et en 1, 708.
Virgile (nide, 12, 140-141) voque trs brivement l'honneur que lui fit Jupiter "pour lui avoir ravi sa virginit",
mais seul Ovide donne de cette histoire un rcit circonstanci.
Ilia (2,598). Ilia ou Silvia ou encore Rha Silvia est dans la lgende des origines de Rome la mre de Romulus et
Rmus, qu'elle avait conus des oeuvres du dieu Mars (cfr 3, 9ss). Selon une version de la lgende, elle aurait t
jete dans le Tibre sur ordre d'Amulius et serait devenue l'pouse du dieu du fleuve (p. ex. Servius, nide, 1, 273).
Selon une autre version que semble suivre Ovide (dans Amores, 3, 6, 45), Ilia se serait jete dans un affluent du
Tibre, l'Anio, devenant l aussi l'pouse du dieu du fleuve.
Lara (2,599). La religion romaine ne connat pas de Lara, ni non plus de Lala d'ailleurs. Il semble qu'avec ces termes
Ovide cherche expliquer l'expression de Mater Larum, "la Mre des Lares", mieux atteste que Lara ou Lala, mais
que nous ne savons pas bien interprter. Si les Lares, eux, dont le nom va apparatre en 2, 615-616, sont solidement
implants dans la religion romaine, la "Mre des Lares" n'est connue que dans le rituel des Frres Arvales, de date
impriale, et dans quelques rares notices qui pourraient n'tre que des spculations savantes. En tout cas, c'est pour
les spcialistes modernes une question trs difficile que celle de la Mater Larum. Et ce n'est pas Ovide, avec cette
anecdote fantaisiste et lgre qui va les clairer.
Almo (2,601). C'est un petit affluent du Tibre ; son confluent a lieu une crmonie en l'honneur de Cyble (4, 337).
C'est le dieu du fleuve qui lui parle.
le lac de sa soeur Juturne (2,603). Il en a t question en 1, 708 ("la fontaine de Juturne") et en 1, 463.
Mercure (2,608). Ovide prte Mercure les fonctions d'Herms Psychopompe, charg d'acheminer les morts au
sjour des morts.
Mnes (2,609). Les Mnes, pour dire les Morts. Sur les Mnes, cfr 2, 52 ; 2, 535 ; 2, 570 ; 2, 841-842 ; 5, 422 ; 5,
443 ; 5, 472.
Lares (2,615). Les Lares sont une ralit bien intgre dans la religion romaine. Ce sont des divinits qui protgent
toute une srie d'endroits frquents par l'homme : cela peut tre par exemple un terrain, une maison, un quartier.
Ainsi le Lar familiaris (unique l'origine) protge toute une famille, esclaves compris (d'o l'emploi mtonymique
de Lares pour dsigner une maison). D'autres Lares protgeaient les carrefours, c'est--dire en fait les quartiers de
Rome ; c'taient les Lares Compitales (= "Lares des Carrefours"). Auguste, qui avait rorganis la ville de Rome,
avait rtabli leur culte. Ils taient honors dans chaque quartier et associs au Gnie d'Auguste (5, 129-148). Les
Lares sont souvent reprsents par groupe de deux (2, 634) (mme le Lar familiaris, unique l'origine), d'o le
terme de "jumeaux" utilis pour les caractriser.
Caristia (2,617). Cette fte des morts du culte priv, qui s'appelle Caristia ou Cara Cognatio, est clbre le 22
fvrier, un jour pair, ce qui permet de penser qu'elle est relativement rcente, les ftes anciennes du calendrier
tombant des jours impairs. "Fte, festin auxquels n'assistaient que les membres de la famille et qui se passait dans la

bonne humeur et les tmoignages d'affection" (G. Dumzil). Ovide l'explique par l'adjectif latin carus (= "cher") ; en
ralit, elle viendrait du grec. La fte existait encore au milieu du Ve sicle p.C.n. : "il s'agit d'obtenir que les
querelles qui ont pu diviser les membres d'une famille de leur vivant soient oublies leur mort" (G. Dumzil).
les dieux familiaux (2,618). C'est--dire les Lares, protecteurs de la famille.
frres descendant de Tantale (2,627). Thyeste, qui avait sduit l'pouse de son frre Atre, fut puni par ce dernier qui
se vengea en lui servant dans un banquet la chair de son fils. On verra par exemple la tragdie de Snque, Thyeste.
pouse de Jason (2,627). Mde avait tu ses enfants pour se venger de l'infidlit de Jason. Cfr note 2, 41-42.
celle qui donna... (2,628). Ino, pouse d'Athamas, aprs avoir provoqu elle-mme un dsastre agricole, prtendit
apaiser les dieux en leur sacrifiant ses beaux-enfants, Phrixus et Hell, ns d'un premier mariage. Cfr 3, 853-854.
Procn... Tre (2,629). Tre, roi de Thrace est le mari de Procn, mre d'Itys. Tre s'prit de sa belle-soeur
Philomle et la viola ; pour dissimuler sa faute, il arracha la langue de Philomle, qui parvint cependant avertir
Procn. Les deux soeurs se vengrent en tuant Itys, qu'elles servirent dner Tre. Jupiter les mtamorphosa en
oiseaux : les deux soeurs en rossignol et en hirondelle, Tre en huppe. L'histoire est longuement raconte par Ovide
dans ses Mtamorphoses, 6, 412-674.
Concorde (2,632). Divinit romaine qui patronnait la bonne entente (cfr 1, 639, o il s'agit de la bonne entente entre
citoyens). On ne sait pas si la divinit, comme telle, tait honore par les membres de la famille lors
des Caristia ; peut-tre Ovide utilise-t-il le terme comme un nom commun. Voir aussi 6, 91.
Lares la tunique retrousse (2,634). Souvent ddoubls, on l'a dit plus haut, les Lares sont reprsents comme des
danseurs en robe retrousse, et tenant en main une patre (une coupe vase) ou un rhyton (vase boire en forme de
corne).
Csar (2,637). L'hommage aux dieux Lares est conjugu un hommage Auguste. "Aux carrefours de Rome, on
honorait conjointement les Lares et le Gnie de l'empereur" (H. Le Bonniec ; cfr 5, 145).
OVIDE, FASTES II - FEVRIER

TERMINALIA - REGIFUGIUM - EQUIRRIA (23 - 27 fvrier)


(2,639-864)

Les Terminalia (2,639-684)

Le 23 fvrier est clbre une fte trs ancienne en l'honneur du dieu Terminus, selon un rituel minutieusement
dcrit par Ovide. Des propritaires ruraux et des assistants d'ge divers offrent une borne reprsentant le dieu
Terminus des libations, des parfums et des offrandes vgtales et mme animales. C'est une fte joyeuse en l'honneur
de ce dieu garant de paix et de concorde entre les voisins. (2,639-666)
C'est l'occasion de rappeler un pisode li la construction du temple de Jupiter Capitolin : le dieu Terminus n'a pas
voulu changer de place ; il est le gage de la stabilit de Rome. (2,667-678).
Enfin Ovide voque une offrande Terminus en rapport avec l'empire universel de Rome. (2,679-684)

Lorsqu'une nuit aura pass, que l'on rende les honneurs habituels
2, 640
au dieu qui par sa marque dlimite les champs.
Terminus, que tu sois une pierre ou une souche enfonce dans le sol,
toi aussi, tu dtiens ton pouvoir divin depuis les temps anciens.
Deux propritaires, venant de directions opposes, te couronnent,
et t'apportent deux guirlandes et deux gteaux.
2, 645
On dresse un autel : la paysanne, au creux d'un petit tesson,
apporte du feu recueilli dans les cendres tides de son foyer.
Un vieillard coupe du bois qu'il entasse avec habilet,
et se donne du mal pour ficher des branches dans le sol ferme ;
alors, l'aide d'une corce sche, il suscite les premires flammes ;
2, 650
un enfant debout tient dans ses mains une large corbeille.

Ensuite, lorsqu'il a jet par trois fois des grains dans le feu,
une petite fille tend des tranches de gteaux de miel.
D'autres apportent du vin : chacun en rpand une libation sur les flammes.
La foule vtue de blanc regarde et reste silencieuse.
2, 655
La borne commune est asperge du sang d'un agneau immol,
et Terminus ne se plaint pas lorsqu'on lui offre une truie encore la mamelle
Les voisins se runissent, clbrent simplement un repas,
et ils chantent tes louanges, vnrable dieu Terminus :
"Oui, tu dlimites peuples et villes et immenses royaumes ;
2, 660
sans toi, tous les champs seraient objet de litige.
Tu ne connais pas l'intrigue ; l'or ne te corrompt jamais,
tu protges avec une fidlit lgale les campagnes qui te sont confies.
Si jadis tu avais marqu de ton signe la terre de Thyre,
trois cents hommes n'auraient pas t envoys la mort,
2, 665
et on n'aurait pas lu le nom d'Othryads sur les armes amonceles.
! Que de sang cet homme n'a-t-il pas donn sa patrie !

Que se passa-t-il lorsque surgit le nouveau Capitole ? Assurment,


la foule des dieux cda devant Jupiter et lui abandonna le lieu ;
selon les dires des anciens, Terminus, dcouvert dans le sanctuaire, rsista

2, 670
et occupa le temple avec le grand Jupiter.
De nos jours encore, pour qu'il ne voie au-dessus de lui rien que les astres,
le toit du temple comporte une petite ouverture.
Terminus, depuis lors, tu n'es pas libre de te mouvoir :
tu dois rester l'endroit o tu as t plac.
2, 675
De mme, ne cde rien si un voisin te sollicite,
pour ne pas paratre avoir prfr un humain Jupiter.
Et lorsque te heurteront des socs ou des hoyaux, crie :
'Ce champ-ci est toi ; celui-l est le tien !' "

Il est une route qui mne les gens aux champs des Laurentes,
2, 680
le royaume recherch autrefois par le chef Dardanien.
la sixime borne compter de la Ville voit s'accomplir un rituel
o, Terminus, on te sacrifie le foie d'un agneau laineux.
Les autres nations ont un territoire aux frontires bien dfinies ;
la Ville de Rome et l'univers ont la mme tendue.

Regifugium I : Prise de Gabies - Brutus et l'oracle (2,685-720)

Le 24 fvrier, jour du Regifugium, fournit Ovide l'occasion de raconter la fin de la royaut Rome et la chute des
Tarquins. Tout a commenc Gabies : le fils de Tarquin le Superbe, le jeune Sextus Tarquin, gagne la confiance des
habitants de Gabies, ennemis des Romains, en feignant d'avoir t maltrait par son pre. Le fourbe leur laisse croire
qu'il les dirigera dans une guerre contre Rome, mais il reste secrtement en rapport avec son pre qui lui fait
habilement comprendre qu'il doit massacrer les notables de Gabies et s'emparer ainsi de la ville. Ce qu'il fait
aussitt. (2,685-710)
Ensuite, l'apparition d'un serpent lors d'un sacrifice pousse deux autres fils de Tarquin et leur cousin Brutus
consulter l'oracle d'Apollon-Phbus. Le dieu ayant fait rpondre que le pouvoir suprme appartiendrait celui qui
baiserait le premier sa mre, Brutus, moins simple d'esprit qu'il ne le laissait paratre, baisa aussitt sa mre, la Terre,
devanant ainsi ses cousins moins perspicaces. (2,711-720)

2, 685
Maintenant, je dois parler de la fuite du roi. C'est de cela
que tire son nom le sixime jour avant la fin du mois.
Tarquin tait le dernier dtenteur du royaume de la nation romaine ;
homme injuste, il tait pourtant un guerrier courageux.
Il avait conquis des villes, en avait dtruit d'autres
2, 690
et s'tait appropri Gabies par un artifice honteux.
En effet, le plus jeune de ses trois fils, vrai rejeton du Superbe,
s'avana, durant le silence de la nuit, parmi les ennemis.
Ceux-ci avaient dgain leurs glaives : "Tuez un homme dsarm", dit-il ;
ce serait bien ce que souhaitent mes frres et Tarquin, mon pre,
2, 695
qui m'a cruellement dchir le dos coups de fouet".
Pour pouvoir dire cela, il s'tait laiss fouetter.

La lune tait claire : les Gabiens voient le jeune homme, rengainent leurs pes
et aperoivent son dos meurtri de coups, sous le vtement t.
En pleurant, ils l'engagent se dfendre avec eux dans une guerre.
2, 700
Lui, le rus, donne son accord ces hommes inconscients.
Et bientt matre de la situation, il envoie un ami son pre
pour demander qu'il lui indique le moyen de perdre Gabies.
Il y avait leurs pieds un jardin magnifique, aux plantes odorantes,
coup par un ruisseau qui murmurait doucement.
2, 705
C'est l que Tarquin reoit l'appel secret de son fils ;
l'aide d'une baguette, il fauche le sommet des lis.
Ds que le messager revient et lui parle des lis dcapits,
le fils dit : "Je comprends les ordres de mon pre."
Alors, sans attendre, on massacre les notables de la ville de Gabies
2, 710
et les remparts, privs de leurs chefs, sont livrs.

Voici que, vision sacrilge, du milieu des autels surgit un serpent


qui drobe du foyer teint la fressure sacrificielle.
On consulte Phbus. L'oracle dit ainsi : "Celui qui, le premier,
aura donn un baiser sa mre sera le vainqueur".

2, 715
Chacun s'empressa d'aller embrasser sa mre ;
la foule est crdule, qui n'a pas compris le dieu.
Brutus, sagement, contrefaisait l'idiot,
pour se protger de tes piges, cruel Superbe.
tendu sur le sol, il baisa sa mre la Terre,
2, 720
passant pour avoir trbuch et tre tomb.

Regifugium II : Un pari risqu (2,721-760)

Durant l'interminable sige d'Arde, Sextus Tarquin et ses compagnons trompent leur ennui en vantant leurs femmes
respectives et en pariant sur leur vertu. Un peu mchs, ils dcident d'enfourcher leurs montures pour aller
contrler sur place laquelle de leurs pouses mritait la palme. (2,721-736)
Au palais royal, ils trouvent les brus du roi en pleine orgie, tandis qu'ensuite, Collatie, ils dcouvrent la sage
Lucrce, pouse de Tarquin Collatin, un cousin des princes royaux, veillant tard dans la nuit, encourageant ses
servantes s'activer sur leur travail et exprimant son impatience voir revenir son hroque poux.
Incontestablement, Lucrce l'emporte. (2,737-760)

Entre-temps, les enseignes romaines encerclent Arde


et l'on endure les longues attentes d'un sige.
Pendant ces moments creux, l'ennemi craignant d'engager le combat,

on joue dans le camp ; la troupe occupe ses loisirs.


2, 725
jeune Tarquin au cours d'un repas arros de vin reoit ses amis ;
le fils du roi, au milieu d'eux, prend la parole :
"Arde nous occupe et nous retient dans cette guerre sans fin,
sans qu'il nous soit possible de reporter nos armes aux dieux de nos pres
pendant ce temps, notre couche conjugale reste-t-elle dans le devoir ?
2, 730
Et nos pouses ont-elles aussi souci de nous ?"
Et chacun de vanter sa femme : avec la passion, la rivalit grandit,
les vins coulent flots, chauffant les coeurs et les langues.
Celui qui tenait son nom illustre de Collatie se lve :
"Foin de paroles, mais des faits !", dit-il.
2, 735
"La nuit n'est pas finie : prenons nos chevaux et gagnons la ville !"
Ces paroles sont bienvenues, on harnache les chevaux.

Bientt les matres arrivent destination. Immdiatement,


ils gagnent le palais royal : les portes n'en taient pas gardes.
Ils trouvent les brus du roi, tard veilles devant des coupes de vin,
2, 740
tandis que leurs couronnes de fleurs tombaient de leurs cous.
Puis, aussitt, ils se rendent chez Lucrce.

Devant son lit, des corbeilles de laine moelleuse ;


la faible lueur d'une lampe, les servantes filaient leur part impose,
et Lucrce, parmi elles, parlait ainsi, de sa voix douce :
2, 745
"Allons, mes filles, allons, pressons ! Maintenant, nous devons envoyer
au plus tt au matre ce manteau fait de notre main.
Mais avez-vous appris quelque nouvelle ? Vous pouvez savoir mille choses
combien de temps dit-on que durera la guerre ?
Un jour tu tomberas, tu seras vaincue : tu rsistes plus fort que toi,
2, 750
impudente Arde, qui obliges nos poux rester loin de nous !
! Puissent-ils tre de retour ! Mais c'est qu'il est tmraire,
mon mari, et il fonce n'importe o, brandissant l'pe.
Mon esprit dfaille et je meurs, chaque fois que surgit en moi
son image de combattant, et un froid glacial gagne mon coeur".
2, 755
Elle termina en pleurant et laissa les fils qu'elle avait tendus
et tint son visage inclin sur sa poitrine.
Cette pose mme l'avantageait : les larmes rehaussaient sa pudeur,
ses traits taient dignes et refltaient son me.
"Oublie ta peur, viens !", dit son poux. Elle se remit vivre
2, 760
et se suspendit, dlicieux fardeau, au cou du hros.

Regifugium III : Passion de Sextus et viol de Lucrce (2,761-812)

La vision de cette femme si vertueuse veille en Sextus Tarquin une passion irrpressible. Rsolu arriver ses fins,
il se prsente un soir Collatie, o Lucrce l'accueille en toute confiance. (2,761-790)
Dans le calme de la nuit, il gagne la chambre de Lucrce, la supplie, la menace et finalement vient bout de sa
rsistance en menaant de la faire accuser d'adultre avec un esclave. (2,791-812)

Pendant ce temps, le jeune fils du roi ressent une folle passion ;


il est comme fou, en proie un dsir aveugle.
Il s'prend de la beaut de Lucrce, de son teint de neige,
de ses blonds cheveux, et de son lgance sans artifice ;
2, 765
il aime ses paroles et sa voix, et sa fermet inbranlable ;
et moins grand est son espoir, plus grand est son dsir.
Dj le coq, premier messager de la lumire, avait chant
quand les jeunes gens rentrent au camp.
L'image de l'absente hante les sens du prince.
2, 770
Pensant elle, il la trouve de plus en plus aimable :
'c'est ainsi qu'elle tait assise et vtue ; elle filait ainsi sa quenouille,

ses cheveux rejets reposaient ainsi sur sa nuque ;


c'tait sa physionomie ; voil ce qu'elle a dit ;
quel teint ! quelle allure ! quel visage magnifique !
2, 775
D'habitude les flots retombent aprs une forte tempte,
mais les eaux restent gonfles sous l'effet du vent apais ;
ainsi, mme si la beaut aime tait absente,
l'amour n de cette prsence perdurait.
Il brle, agit par les aiguillons d'une passion illicite.
2, 780
"L'issue est incertaine : tentons le tout pour le tout", dit-il.
Il est prt violenter et intimider une pouse qui ne mritait pas ce sort.
"On verra ! La chance et les dieux favorisent les audacieux.
C'est l'audace aussi qui nous a fait prendre Gabies". Cela dit,
il ceignit son pe et sauta sur son cheval.
2, 785
Le jeune homme arrive la porte de bronze de Collatie,
l'heure o le soleil dj se prparait se voiler la face.
Pris pour un hte, l'ennemi pntre dans la demeure de Collatin ;
on l'accueille amicalement : il leur tait li par le sang.
Que d'erreurs font les esprits humains ! Inconsciente de la situation,
2, 790
la malheureuse Lucrce fait prparer un repas pour son ennemi.

Le repas tait termin, l'heure invitait au sommeil,


il faisait nuit et dans toute la maison il n'y avait aucune lumire.
Sextus se lve, tire son pe de son fourreau dor
et se dirige vers ta chambre, pouse pleine de pudeur.
2, 795
Ds qu'il atteignit le lit, le fils du roi dit : "Lucrce,
c'est moi, Tarquin, je suis arm".
Elle reste sans raction ; en effet, elle n'a plus ni voix
ni force pour parler, ni pense aucune en sa tte ;
mais elle tremble, comme une agnelle qu'un loup cruel
2, 800
a surprise et terrasse hors de la bergerie. Que faire ?
Combattre ? Une femme qui se bat est vaincue d'avance.
Crier ? Mais en main il avait une pe qui l'empcherait de crier.
S'chapper ? Des mains poses sur sa poitrine la pressent, sa poitrine,
que touchait alors pour la premire fois une main trangre.
2, 805
L'amant ennemi l'accable de prires, de promesses, de menaces.
Ni ses prires, ni ses promesses ni ses menaces ne l'branlent.
"Tu ne peux rien faire", dit-il, "je t'enlverai la vie, en t'incriminant ;
adultre, je me dirai le faux tmoin d'un adultre :
je tuerai un serviteur avec qui on dira que tu as t surprise".

2, 810
La jeune femme succomba, vaincue par la crainte du dshonneur.
Vainqueur, pourquoi te rjouis-tu ? Cette victoire te perdra.
Hlas quel prix une seule nuit a cot ton trne !

Regifugium IV : Suicide de Lucrce et fin de la Royaut (2, 813-852)

Lucrce dsempare convoque aussitt son pre et son mari pour leur raconter ce qui s'est pass. Malgr l'indulgente
comprhension de ses proches, elle refuse de survivre son dshonneur et se donne la mort sous leurs yeux. (2,813836)
Stimuls par Brutus, les proches de Lucrce jurent sur son cadavre de la venger et provoquent la fuite de Tarquin et
de ses fils, mettant ainsi fin la Royaut. (2,837-852)

Dj le jour s'tait lev : Lucrce est assise, cheveux dfaits,


telle une mre qui se prpare rejoindre le bcher de son enfant.
2, 815
Elle fait revenir du camp son vieux pre et son fidle poux :
tous deux arrivent, toute affaire cessante.
Ds qu'ils voient sa tenue, ils s'enquirent : pourquoi ce deuil,
pour qui prpare-t-on des funrailles, et quel malheur a frapp ?
Longtemps silencieuse, elle cache pudiquement son visage dans son vtement

2, 820
ses larmes coulent intarissables, comme jaillissant d'une source.
D'un ct, son pre, de l'autre, son mari la consolent et schent ses larmes ;
en pleurs, en proie une crainte imprcise, ils la pressent de parler.
Trois fois elle tenta d'ouvrir la bouche, trois fois elle renona,
puis une quatrime fois osa se lancer, mais sans lever les yeux.
2, 825
"Devrai-je aussi Tarquin cette humiliation ? Vais-je parler ?", dit-elle,
vais-je parler moi-mme de mon dshonneur, malheureuse que je suis ?"
Elle raconte ce qu'elle peut ; restaient les moments ultimes ;
la jeune matrone fondit en larmes et ses joues s'empourprrent.
Le pre et le mari pardonnent le fait, accompli sous la contrainte.
2, 830
"Ce pardon que vous m'accordez, moi je le refuse", dit-elle.
Et aussitt elle se planta dans le coeur une arme qu'elle cachait,
et tomba, couverte de sang, aux pieds de son pre.
Alors, mme mourante, elle veilla tomber avec dcence :
elle avait encore ce souci en tombant.
2, 835
Alors son poux et son pre s'affalrent sur son cadavre,
dplorant leur commun malheur, oubliant toute dignit.

Brutus se prsente, et fait enfin mentir son nom en montrant son esprit ;
il enlve le trait enfonc dans le corps demi-mort,

et brandissant le poignard d'o tombaient des gouttes d'un noble sang,


2, 840
il nona d'une voix menaante ces paroles intrpides :
"Par ce sang courageux et pur, et par tes Mnes qui pour moi
incarneront la volont divine, moi, je te jure
que Tarquin avec sa descendance sera puni par l'exil.
Depuis assez longtemps dj, la valeur est reste cache".
2, 845
ces paroles, Lucrce, gisante, ouvrit ses yeux teints
et sembla approuver en agitant sa chevelure.
Cette matrone l'me virile est emporte en cortge funbre,
et entrane derrire elle larmes et rancoeur.
Sa blessure nue est bante : grands cris, Brutus ameute
2, 850
les Quirites et leur fait part de la conduite abominable du roi.
Tarquin fuit avec sa famille : le consul prend le pouvoir pour un an.
Ce jour-l fut le dernier de la monarchie.

Equirria et annonce du printemps (2,853-864)

Tandis que l'apparition de l'hirondelle la fin de fvrier semble annoncer prmaturment le retour du printemps, la
date du 27 fvrier est consacre aux Equirria, fte au cours de laquelle des courses de chevaux se droulent au
Champ de Mars, annonant aussi le mois suivant tout proche, consacr Mars. (2,853-864)

Me tromp-je ? Ou l'hirondelle, premire messagre du printemps,


est-elle arrive, tout en redoutant quelque retour de l'hiver ?
2, 855
Souvent pourtant, Procn, tu dploreras de t'tre trop hte
Tre ton poux se rjouira de te voir souffrir du froid.
Restent encore deux nuits dans le second mois,
tandis que Mars presse ses rapides coursiers, attels aux chars :
le nom Equirria donn ces courses partir des faits subsiste encore,
2, 860
le dieu lui-mme les regarde dans le Champ qui porte son nom.
Tu arrives juste titre, Gradivus : tes ftes exigent leur place,
voici que se prsente le mois marqu par ton nom.
Nous sommes arrivs au port, et ce livre s'achve comme le mois ;
que d'ici ma barque dsormais vogue sur d'autres eaux.
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Notes (2,639-864)
Terminus (2,641). Terminus (qui veut aussi dire en latin "la borne, la limite") est une ancienne divinit romaine, qui
patronne les bornes. Il tait ft aux Terminalia du 23 fvrier, qui marquaient en fait la fin de l'anne romaine
ancienne, les jours qui suivaient ayant un statut particulier dont Ovide ne parle pas. En 2, 50, Ovide avait fait
allusion cette valeur temporelle du dieu. Dans les vers qui suivent, il s'attache essentiellement sa valeur spatiale :
le dieu veille sur les limites des proprits, et il reoit un culte priv et public. On conoit que le dieu des bornes ait
eu "une importance essentielle dans une civilisation agricole de petits propritaires" (R. Schilling), comme l'taient
les Romains primitifs. Cela pouvait aller trs loin. Ainsi "une loi de Numa vouait la conscration aux dieux
infernaux la personne et le cheptel de quiconque avait dterr une borne" (R. Schilling, citant Festus, p. 505 L),
honore sur le plan priv par les propritaires ruraux, selon un rituel dtaill que nous dcrit Ovide.

Deux propritaires (2,643). "En sacrifiant ensemble Terminus, les propritaires reconnaissent le caractre
immuable et sacro-saint de la Limite qui spare leurs domaines" (H. Le Bonniec). Il est difficile de dire si ce type de
crmonie tait ou non largement rpandu. On imaginera facilement qu'Ovide la fois idalise et gnralise.
un autel (2,645). C'est un autel trs rustique, dress avec des moyens de fortune. Dans ce culte priv, ce sont les
propritaires qui officient, en prsence des autres membres de la famille et des voisins.
vtue de blanc (2,654). C'est un jour de fte (cfr 1,79s).
sang (2,655). Certains textes anciens signalent qu' l'origine on n'aurait offert Terminus que des sacrifices non
sanglants. Ainsi par exemple Plutarque (Numa, 16) dans la biographie qu'il consacre Numa, fondateur traditionnel
des Terminalia: "Le dieu Terme, ou dieu des bornes, tait honor par des sacrifices publics et privs qu'on faisait
auprs des limites des champs. On y offre aujourd'hui des victimes vivantes ; autrefois, ces sacrifices se faisaient
sans effusion de sang ; Numa, dans sa sagesse, avait compris que le dieu des bornes, veillant sur la paix et
tmoignant pour la justice, devait tre pur de tout meurtre" (cfr aussi Plutarque, Questions romaines, 15). Ces
informations ne correspondent pas ncessairement la ralit historique. En tout cas, Ovide a mentionn les
offrandes non sanglantes avant les sacrifices d'animaux.
truie encore la mamelle (2,656). D'ordinaire, le sexe de l'animal sacrifi est conforme au sexe de la divinit
honore. Terminus aurait donc attendu un cochon de lait, mais il "ne se plaint pas", dit Ovide.
tes louanges (2,658). Le groupe de paysans est maintenant cens entonner un hymne la gloire de Terminus, hymne
dont le caractre rhtorique et savant contraste avec la simplicit qui dominait jusqu'alors dans la description de la
crmonie.
Thyre... Othryads (2,663-665). Allusion un pisode de l'histoire grecque. Sparte et Argos se disputaient la
suprmatie sur la ville de Thyre. Selon Hrodote (1, 82), un combat acharn opposa 300 Spartiates et 300 Argiens,
dont ne survcurent que le Spartiate Othryads et deux Argiens. Tandis que les Argiens couraient Argos annoncer
leur victoire, Othryads rigea un trophe avec les armes qu'il avait enleves aux Argiens morts et se donna la mort.
On racontera plus tard qu'il avait crit son nom avec son propre sang sur le trophe des armes ennemies, attribuant
ainsi la victore Sparte.
le nouveau Capitole... (2,667-674). Allusion un pisode qui, dans la Rome des Tarquins, marqua la construction du
temple de la triade capitoline de Jupiter, Junon et Minerve. Lorsqu'il fallut dlimiter et librer religieusement un
emplacement pour le nouveau temple, les auspices autorisrent la dsaffection de toutes les chapelles de la zone,
sauf celle du dieu Terminus. Ce refus fut considr comme un prsage : on y vit un gage minent de stabilit pour
Rome. L'histoire est raconte par Tite-Live, 1, 55, qui ne dit toutefois pas que l'autel de Terminus "fut incorpor dans
le vestibule de la cella rserve Minerve (Denys d'Halicarnasse, 3, 69, 5) et qu'une ouverture fut pratique dans le
toit du temple car 'on ne pouvait sacrifier Terminus qu' l'air libre'" (R. Schilling).
chef Dardanien (2,680). ne, lorsqu'il arriva au Latium, dans le territoire des Laurentes, dont le roi tait Latinus.
la sixime borne (2,682). Ovide envisage ici le sacrifice public Terminus, qui avait lieu la sixime borne milliaire
(quelque 9 km) sur la via Laurentina. C'tait vraisemblablement une des limites du territoire romain ancien.

fuite du roi (2,685). Le 24 fvrier, jour du Regifugium, est une fte que les auteurs anciens ont gnralement
interprte historiquement, en y voyant la commmoration de la fuite du roi Tarquin le Superbe, c'est--dire la fin de
la Royaut Rome, le mot latin Regifugium signifie littralement "la fuite du roi". C'est l'occasion pour Ovide de
raconter la chute de la royaut et l'exil de Tarquin le Superbe, suite au viol de Lucrce. En fait, cette interprtation
historique du Regifugium, gnralise chez les auteurs anciens, n'est certainement pas la bonne. Cette fte reste en
grande partie nigmatique ; nous n'en connaissons qu'un rite caractristique qui lui a donn son nom ; c'est la fuite
rituelle du rex sacrorum qui se droule cette date aprs un sacrifice qu'il accomplit au Forum romain, devant le
Comitium. Cfr 5, 727-728.
Tarquin... (2,687ss). Ici commence, avec Tarquin le Superbe, la clbre histoire des derniers moments de la Royaut
romaine. Dans ses grandes lignes, le rcit d'Ovide se rapproche de celui de Tite-Live (1, 53-60), qu'on peut consulter
pour mieux comprendre certains passages parfois trop concis du pote.
Gabies (2,690). Ville du Latium, quelque 15 km l'est de Rome, sur la via Praenestina, mi-route entre Rome et
Prneste. "Au temps d'Ovide, ce n'tait plus qu'une bourgade sans importance, mais elle avait compt parmi les
principales cits du Latium primitif" (H. Le Bonniec). Longtemps assige en vain par les Romains, elle ne fut
conquise que par la ruse. Il faut lire Tite-Live pour avoir une ide plus prcise des vnements qu'Ovide rsume trs
fort, ses lecteurs connaissant videmment trs bien l'histoire.
lis dcapits (2,707). Chez Tite-Live (1, 54, 6), ce sont des pavots, mais le symbolisme reste vident.
Voici que... (2,711ss). Nouveau fait qu'Ovide introduit brusquement dans son rcit. C'est le dbut de l'histoire de
l'ambassade romaine Delphes. Chez Tite-Live aussi (1, 56, 4), tout commence par un prodige effrayant : "Tarquin
s'activait tout cela, quand il assista un prodige terrifiant : au palais, un serpent sortit d'une colonne en bois, ce qui
sema la terreur et fit fuir tout le monde. Cette vision frappa le coeur du roi lui-mme d'une peur soudaine, mais
surtout l'emplit de tourments angoissants." (trad. D. Declercq). Chez Ovide, le prodige est plus sinistre encore : le
serpent sort d'un autel ; en outre, les feux s'teignent et le serpent vole la fressure du sacrifice (les exta).Denys
d'Halicarnasse (4, 69, 2), lui, parle d'une pidmie touchant femmes et enfants. On voit que chaque auteur adapte
sa manire le motif du prodige inquitant. Quoi qu'il en soit, le roi dcide d'envoyer consulter l'oracle de PhbusApollon Delphes. Ici encore, Tite-Live (1, 56, 5-13) est moins concis : Tarquin le Superbe envoie en ambassade
deux de ses trois fils, Titus et Arruns, accompagns de leur cousin Brutus, qui passe pour un simplet. En fait, "il
contrefaisait l'idiot pour se protger des piges du Superbe". Il sera le seul comprendre le sens profond de l'oracle
qui visait la Terre, Mre de tous les hommes.
fressure (2,712). Cfr n. 1, 51.
Arde (2,721). Autre ville du Latium, une trentaine de kilomtres au sud-est de Rome. Prsente comme trs riche,
elle tait dans la tradition l'ancienne capitale des Rutules, mais l'poque impriale, elle n'tait plus qu'une petite
bourgade. Tarquin avait voulu la prendre de force, sans toutefois y russir. Il en faisait le sige, mais comme les
choses tranaient en longueur, les soldats et les officiers s'ennuyaient. Ici encore on aura intrt lire le rcit de TiteLive (1, 57).
le jeune Tarquin (2,725). Il s'agit de Sextus, celui des fils de Tarquin le Superbe qui s'tait dj distingu Gabies. Si
l'on en croit la version de Tite-Live, les deux autres princes royaux, Arruns et Titus, ceux qui avaient particip
l'ambassade Delphes, taient galement prsents, mais c'est Sextus qui tient la vedette dans l'histoire.

reporter nos armes (2,728). Expression recherche pour dire "rentrer chez nous".
Collatie (2,733). Ville du Latium, quelque 15 kilomtres l'est de Rome. La tradition raconte qu'elle avait t
conquise sur les Sabins par Tarquin l'Ancien, lequel y avait install son neveu comme gouverneur. Dot du surnom
de Collatin, tir du nom de la ville qu'il dirigeait, ce gouverneur avait un fils, qui portait le nom de Tarquin Collatin.
Ce Tarquin Collatin avait pous Lucrce, fille de Lucretius Tricipitinus.
le palais royal (2,738). Rome donc, o les "brus royales offrent un spectacle doublement scandaleux : non
seulement elles ne montrent aucun got 'pour les vertus domestiques', mais elles s'adonnent au vin. Or, haute
poque, le vin tait rigoureusement interdit aux femmes" (R. Schilling). En fait, les femmes trusques jouissaient
d'un beaucoup plus grande libert que les femmes romaines.
chez Lucrce (2,741). Collatie donc, o, en un tableau intimiste, Lucrce est dpeinte comme le modle idal de
la Romaine antique, que l'on clbrait en disant : "elle a gard la maison et fil la laine".
Pendant ce temps (2,761). Dbut du rcit du viol de Lucrce qui aura pour Rome des consquences politiques
importantes. Ici encore on lira Tite-Live (1, 58-59).
Gabies (2,783). L'pisode de Gabies est voqu plus haut (2,687-710).
tomber avec dcence (2, 833-834). "Ovide a dj prt ce souci de 'tomber avec dcence' Polyxne, la fille du roi
Priam, qui fut sacrifie sur la tombe d'Achille(Mtamorphoses, 13, 479). Son modle littraire a t
Euripide (Hcube, 568-569). C'tait galement la grande proccupation de Jules Csar au moment de son assassinat,
selon le tmoignage de Sutone (Divus Iulius, 82, 2)" (R. Schilling).
mentir son nom (2,837). On a dit plus haut (note 2, 711) que Brutus contrefaisait l'idiot, alors qu'il ne l'tait
absolument pas. Il dment son nom, en ce sens que Brutus veut dire en latin "lourd d'esprit, stupide".
le dernier de la monarchie (2,852). Une comparaison prcise (qu'on ne peut faire ici) entre les rcits d'Ovide et de
Tite-Live montrerait la prdilection d'Ovide pour les histoires d'amour pathtiques, au dtriment des faits politiques
comme l'instauration de la Rpublique.
Procn... Tre (2,855-856). Cfr note 2, 629.
Equirria (2,859). Appels aussi Ecurria, les Equirria sont des courses de chevaux censes avoir t institues par
Romulus et qui se droulaient au Champ de Mars, deux fois par an, le 27 fvrier (ici) et le 14 mars (3, 517-522). "La
fte de mars parat tre essentielle", et les Equirria du 27 fvrier "constitueraient en quelque sorte un 'galop d'essai'"
(R. Schilling).
Gradivus (2,861). Gradivus est une pithte cultuelle de Mars. Il en sera encore question en 3, 169 ; en 3, 677, et
en 5, 556.
barque (2,864). Mtaphore courante pour l'oeuvre potique. Cfr le dbut du chant 4 (18) : "Tant que je le puis et que
soufflent les brises, que vogue ma barque."
ntroduction : Gnralits (3,1-166)

Mars, protecteur du mois et pre du fondateur de Rome (3,1-70)

Place du mois de Mars dans les calendriers Rome et en Italie (3,71-98)

L'anne de Romulus et le chiffre dix (3,99-134)

volution du calendrier romain (3,135-166)


Clbrations aux Calendes (3,167-392)

Les Matronalia et la fte de Junon Lucina (1er mars) (3,167-258)

Numa et les Saliens (I) : grie et Diane d'Aricie (3,259-294)

Numa et les Saliens (II) : Picus, Faunus et Jupiter Elicius (3,295-348)

Numa et les Saliens (III) : le don des anciles et leur copie (3,349-392)
Du 1er au 14 mars (3,393-522)

Interdits et prescrits rituels - Prcisions astronomiques (3,393-428)

Temple de Viovis - Lever de Pgase le 7 mars (3,429-458)

Lever de la Couronne (8 mars) - Lgende d'Ariane devenue Libera (3,459-516)

Les Equirria du 14 mars (3,517-522)


Anna Perenna et les Ides de Mars (3,523-710)

Anna Perenna le 15 mars (I). Description de la fte (3,523-542)

Anna Perenna (II). Arrive d'Anna, soeur de Didon, en Italie (3,545-602)

Anna Perenna (III). La nymphe du Numicius (3,603-656)

Anna Perenna (IV). Autres tiologies, dont celle par Anna de Bovillae (3, 657-674)

Anna Perenna (V). Chants grivois : Mars dup par Anna (3,675-696)

Ides de Mars : Apothose de Csar (3,697-710)


Du 16 au 31 mars (3,711-884)

Les Liberalia (17 mars) (3,711-790)

Procession des Arges et Constellation du Milan (16-17 mars)(3,791-808)

Quinquatrus en l'honneur de Minerve (19-23 mars) (3,809-848)

Tubilustrium et lever du Blier (22 et 23 mars) (3, 849-876)

quinoxe et hommages divers (3,877-884)

Rsum
Introduction : Gnralits (3,1-166)
Mars, protecteur du mois et pre du fondateur de Rome (3,1-70)
Ovide invoque Mars et lui suggre d'imiter Pallas (= Minerve) en oubliant parfois l'art de la guerre, sa spcialit.
(3,1-8)
Il rappelle ensuite le rle de Mars dans la lgende de la fondation de Rome : la rencontre de Mars et de Silvia et le
songe prmonitoire qui avertit la vestale de la naissance des jumeaux menacs de mort par Amulius et sauvs par
une louve et un pivert, oiseau de Mars. (3,9-40)
Des allusions trs concises la lgende archi-connue de la fondation de Rome (naissance, exposition et sauvetage,
enfance et jeunesse pastorale des jumeaux, meurtre d'Amulius, fondation de Rome et mort de Rmus) ne dtournent
pas compltement Ovide de son objectif premier : la description du calendrier et des ftes, en mentionnant par
exemple le pivert, oiseau de Mars ou les Larentalia, clbres en dcembre. (3,41-70)
Place du mois de Mars dans les calendriers Rome et en Italie (3,71-98)
Pour honorer son pre, Romulus dcide que le mois de Mars sera Rome le premier mois de l'anne. (3,71-78)
l'instar de nombreux peuples ayant chacun leur divinit de prdilection, les anctres des Romains honoraient
particulirement Mars, le dieu des armes. (3,79-86)
Divers peuples italiques avaient aussi dans leurs calendriers respectifs un mois consacr Mars, situ diffremment
dans la srie des mois. Rome, Romulus attribua le premier rang Mars. (3,87-98)
L'anne de Romulus et le chiffre dix (3,99-134)
Chez les anciens Romains, l'anne de Romulus ne comptait que dix mois. En effet, ignorants des arts de la Grce, les
Romains attachaient plus d'importance l'art de la guerre qu' l'tude des astres. (3,99-120)

Le chiffre dix, dont l'importance peut s'expliquer de plusieurs faons, inspire aussi Romulus le classement par dix
des Snateurs, des divers corps de la lgion et des membres des tribus. De mme, le deuil men par une pouse tait
de dix mois ou une anne. (3,121-134)
volution du calendrier romain (3,135-166)
Diverses coutumes (remplacement de plantes et de feuillages de laurier chez les Flamines et la vieille Curie ; feu
ranim au temple de Vesta ; culte d'Anna Perenna ; entre en charge des magistrats ; dnomination des mois partir
de Quintilis) attestent que mars fut autrefois le premier mois de l'anne. (3,135-150)
Numa, inspir par Pythagore ou par grie, ajouta deux mois l'anne de Romulus. (3,151-154)
Entre autres ralisations, Jules Csar, pressentant sa future apothose, rforma le calendrier. (3,155-166)

Clbrations aux Calendes (3, 167-392)


Les Matronalia et la fte de Junon Lucina (1er mars) (3,167-258)
Mars en personne va renseigner le pote intrigu sur les rapports que lui, dieu de la guerre, entretient avec
les Matronalia, clbres le 1er mars par les matrones. Mars se dit satisfait de participer une oeuvre de paix.
(3,167-178)
D'aprs les dclarations du dieu, les Matronalia ont trait la lgende des origines, plus prcisment au rapt des
Sabines, que Mars lui-mme aurait inspir son fils Romulus : c'est l'occasion de rappeler la rconciliation entre
Romains et Sabins conclue grce l'intervention des femmes. (3,179-228)
Mars suggre ds lors un lien entre les Matronalia et son statut de pre auprs d'Ilia, en une priode de l'anne o se
manifeste le renouveau et la fcondit de la nature, priode particulirement bien adapte une fte des matrones,
dont le premier rle est de procrer. (3,229-244)
Enfin, le 1er mars est l'anniversaire de la conscration du temple de Junon Lucina sur l'Esquilin ; et le dieu d'insister
sur le rle de sa mre, Junon-Hra, protectrice des jeunes pouses, futures parturientes, qui l'honorent avec des
fleurs. (3,245-258)
Numa et les Saliens (I) : grie et Diane d'Aricie (3,259-294)
Avant d'expliquer un rituel o interviennent les Saliens, Ovide invoque la nymphe grie, l'pouse de Numa, lie
Aricie, o se trouve un bois et un lac consacrs Diane, sige d'un culte trs ancien. Ce culte est marqu par
l'interdit des chevaux li la lgende d'Hippolyte, par la prsence d'ex-votos, par les flambeaux apports par des
femmes venant de Rome, et surtout par le rite trange du Rex Nemorensis. (3,265-272)
grie, nymphe des eaux et lie aux Camnes et donc la posie, a inspir Numa son rle de roi pacifique et
lgislateur, fondateur du droit et de la religion. (3,273-284)

Elle rassure aussi Numa pouvant par une succession anormale de violents orages, et lui indique comment conjurer
la foudre : il faut pour cela interroger Picus et Faunus, mais d'abord s'emparer de ces deux divinits. (3,285-294)
Numa et les Saliens (II) : Picus, Faunus et Jupiter Elicius (3,295-348)
Numa se rend alors sur l'Aventin, prs d'une source o ses offrandes de vin enivreront Faunus et Picus, qu'il pourra
ainsi enchaner pour les contraindre lui rvler ces rites de conjuration de la foudre. Mais ces rvlations
appartenant Jupiter, l'intervention de Picus et de Faunus se limitera aider Numa attirer sur terre le roi des
dieux ; c'est ce fait que clbre le culte de Jupiter Elicius. (3,295-328)
Ovide rapporte ensuite l'apparition de Jupiter Numa, et leur dialogue "surraliste" propos du rituel exig, d'o
ressort le caractre doux et astucieux de Numa, qui arrive ses fins et obtient mme de Jupiter la promesse d'obtenir
le lendemain une preuve clatante de sa souverainet. (3,329-348)
Numa et les Saliens (III) : le don des anciles et leur copie (3,349-392)
Numa fait part de cette promesse aux Quirites qui se montrent sceptiques. Cependant le lendemain l'aube, en
prsence de la foule assemble, le roi trnant devant son palais demande Jupiter d'envoyer le gage de souverainet
annonc ; aussitt descend miraculeusement du ciel un bouclier rond, que Numa appelle 'ancile'. (3,350-374)
Numa, pour sauvegarder ce gage prcieux contre le vol, fait forger d'autres boucliers sur ce modle par un certain
Mamurius, qui obtient pour prix de son travail la gloire d'tre cit dans le chant des Saliens. (3,375-392)

Du 1er au 14 mars (3, 393-522)


Interdits et prescrits rituels - Prcisions astronomiques (3,393-428)
Durant les premiers jours de mars (c'est--dire pendant les sorties des Saliens avec les anciles), les mariages sont
dconseills et la Flaminica Dialis ne peut se peigner. (3,393-398)
La nuit du 3 mars, une des constellations des Poissons (Notius ou Boras?) disparat, et le 5 mars, c'est le tour du
Bouvier. Par contre apparat Vindemitor (constellation du Vendangeur), dont l'origine s'explique par la lgende
d'Amplos et de Bacchus. (3,399-414)
La date du 6 mars, o l'on honore Vesta, rappelle aussi l'accession d'Auguste au grand-pontificat. C'est l'occasion
d'invoquer les dieux en faveur d'Auguste, dont les liens avec Vesta et les Troyens sont affirms avec insistance.
(3,415-428)
Temple de Viovis - Lever de Pgase le 7 mars (3,429-458)
La date du 7 mars marque le jour anniversaire de la ddicace d'un temple de Viovis, l'emplacement de l'asile
institu par Romulus. C'est l'occasion de noter le caractre trs modeste du berceau de Rome. En effet Viovis ne
serait autre que Jupiter enfant, comme l'attestent les traits juvniles de sa statue, qui le reprsente sans sa foudre,
ainsi que la chvre qui le nourrit, et des considrations philologiques bases sur le sens du prfixe -ue-. (3,429-448)

Le 7 mars est aussi la date du lever de la constellation de Pgase, le cheval ail n du cou de la Gorgone tranch par
Perse. (3,449-458)
Lever de la Couronne (8 mars) - Lgende d'Ariane devenue Libera (3,459-516)
Le 8 mars, l'apparition de la constellation de la Couronne introduit la lgende d'Ariane. Abandonne par Thse,
qu'elle avait pourtant aid sortir du labyrinthe grce son clbre fil, Ariane avait vite t console par BacchusLiber et estimait n'avoir pas perdu au change. (3,459-464)
Bacchus son tour dlaissa la malheureuse, lui prfrant une princesse indienne capture lors de son expdition en
Inde, ce qui poussa Ariane se plaindre amrement d'un sort immrit, reprochant Bacchus une infidlit plus
criminelle encore que celle de Thse, l'invitant revenir vers elle et lui rappelant sa promesse de l'emmener au ciel.
(3,465-506)
Ce dernier entend ses plaintes et s'empresse de la consoler, faisant d'elle la desse Libera ; Vnus avait offert
Ariane la couronne de neuf pierres prcieuses forge pour elle par Vulcain, et qui devint, suite une mtamorphose,
la constellation de la Couronne. (3,507-516)
Les Equirria du 14 mars (3,517-522)
Le 14 mars on clbre la deuxime dition de courses de chevaux au Champ de Mars, ou, en cas d'inondation, sur le
Clius. (3,517-522)

Anna Perenna et les Ides de mars (3, 523-710)


Anna Perenna le 15 mars (I). Description de la fte (3,523-542)
Ovide dcrit cette fte comme s'il y avait assist personnellement : prs du Tibre, la foule se runit pour une joyeuse
dtente o les couples s'amusent couchs dans l'herbe, en buvant. La fte se prolonge ciel ouvert ou dans des tentes
ou des cabanes, et l'on se souhaite longue vie ; applaudissements, rcitations, danses en choeur se droulent dans une
beuverie gnrale, qui aboutit en fin de compte une joyeuse ivresse. (3, 523-542)
Anna Perenna (II). Arrive d'Anna, soeur de Didon, en Italie (3,545-602)
Trois annes aprs le suicide de Didon et la mise de Carthage sous la coupe des Numides et de Iarbas, Anna,
expulse du palais, accomplit une dernire offrande rituelle en hommage sa soeur Didon, la reine dfunte, et
s'enfuit par la mer avec quelques compagnons. Accueillie par Battus, le roi de l'le de Mlit, elle est contrainte trois
ans plus tard un nouvel exil, car Battus refuse de combattre contre Pygmalion, le frre d'Anna et de Didon, qui
menaait d'attaquer l'le de Mlit. (3,545-580)
Aprs avoir essuy une violente tempte dans le golfe de Tarente, le navire d'Anna est emport vers le rivage des
Laurentes. Les rescaps, qui ne savent pas o ils sont, dbarquent en fait dans le pays o rgne ne, poux de
Lavinia. (3,581-602)
Anna Perenna (III). La nymphe du Numicius (3,603-656)

Se promenant en compagnie de son fidle Achate, ne reconnat Anna errant sur le rivage. Encore trs mu au
souvenir de Didon, il justifie son dpart de Carthage et son involontaire trahison en rappelant la mission dont les
dieux l'ont investi ; il affirme aussi sa surprise en apprenant le suicide de Didon, qu'il a rencontre rcemment dans
les enfers. (3,603-620)
En mmoire des bonts de Didon et d'Anna, ne offre une hospitalit gnreuse Anna et recommande son
pouse Lavinia de la traiter en soeur. Mais celle-ci, ronge par la jalousie, mdite de perdre Anna et puis de se
supprimer elle-mme. (3, 621-638)
Dans un songe, le fantme de Didon conseille la fuite Anna, qui se sauve aussitt et est recueillie au sein du fleuve
Numicius qui la protge jamais, malgr les vaines recherches des foules travers la campagne. C'est ainsi qu'elle
devint la Nymphe du fleuve Numicius, honore par une grande fte campagnarde sous le nom d'Anna Perenna.
(3,639-656)
Anna Perenna (IV). Autres tiologies, dont celle par Anna de Bovillae (3, 657-674)
Anna Perenna, assimile par certains la Lune, par d'autres Thmis ou Io, fille d'Inachus, ou encore une des
nymphes nourricires de Jupiter enfant, passe aussi pour tre l'origine la vieille femme de Bovillae qui apporta des
galettes de sa fabrication aux membres de la plbe retirs sur le mont Sacr et privs de vivres ; ceux-ci
manifestrent leur reconnaissance en dressant une statue cette Anna Perenna. (3,657-674)
Anna Perenna (V). Chants grivois : Mars dup par Anna (3,675-696)
La coutume, propre aux jeunes filles, de chanter des grivoiseries la fte d'Anna Perenna, s'expliquerait par le rle
que, desse frache moulue, elle joua auprs de Mars. Celui-ci avait demand Anna Perenna de favoriser ses
amours avec Minerve, desse guerrire comme lui ; Anna, malgr ses promesses, tarde satisfaire le dieu qui se
montre de plus en plus impatient, et en fin de compte elle-mme se substitue Minerve, que le dieu s'attendait
dcouvrir dans la chambre nuptiale. Anna Perenna passe ainsi pour s'tre moque de Mars amoureux, au grand
plaisir de Minerve et de Vnus ; c'est cet incident qui serait commmor par des chants obscnes. (3,675-696)
Ides de Mars : Apothose de Csar (3,697-710)
Vesta rappelle au pote que les Ides de Mars sont la date du meurtre de Jules Csar, qui fut Grand Pontife. Suite
l'intervention de la desse, seul le simulacre de Jules Csar a t abattu, le vrai Csar ayant t enlev au ciel et tant
honor comme un dieu dans son temple au Forum. Il a d'ailleurs t veng Philippes par son successeur Auguste et
tous ses meurtriers sont morts. (3,697-710)

Du 16 au 31 mars (3,711-884)
Les Liberalia (17 mars) (3,711-790)
Aprs le lever du Scorpion, le 16 mars, on clbre, le 17, les Liberalia en l'honneur de Liber, assimil au Bacchus
des Grecs. Quelques points de la lgende grecque de Bacchus sont voqus sans plus, comme n'ayant pas leur place
dans les Fastes. (3,711-724)

Suit l'explication assez dtaille des rites romains marquant les Liberalia : l'offrande de galettes (liba), parce
que Liber fut le premier offrir des prmices (libamina).Diverses lgendes expliquent les dtails de ce rituel,
savoir l'offrande Liber d'une galette chaude, enduite de miel et ptrie par une vieille femme couronne de lierre.
Ovide s'intresse d'abord l'tiologie du miel. Bacchus, et son escorte de satyres, revenant de Thrace vers la
Macdoine, attirrent des insectes inconnus au son de leurs cymbales ; le dieu les recueillit, les abrita au creux d'un
arbre, dcouvrant ainsi le miel. Ovide saisit l'occasion pour raconter la msaventure de Silne, victime de l'essaim
qu'il avait drang. Quant la vieille femme ptrissant la galette, elle est cense rappeler les Bacchantes, la suite
fminine de Bacchus ; son grand ge est celui qui apprcie le plus le vin, et le lierre voque le feuillage qui servit
aux nymphes protger Bacchus enfant contre la vengance de sa martre Junon. (3,725-770)
La prise de la toge virile par les adolescents le jour des Liberalia s'explique par des tiologies diverses (rapport
tabli entre les enfants [liberi] et Liber, l'ternel enfant ; entre Liber Pater et les pres lui confiant leurs enfants ;
entre Liber et la toge virile (celle de l'homme libre), mais aussi parce que aux temps de la vie simple d'antan, quand
les gens des campagnes affluaient en ville pour clbrer les jeux en l'honneur de Liber et de Crs, ce jour aurait t
choisi aussi pour que beaucoup de personnes puissent entourer les nouveaux porteurs de la toge virile. (3,771-790)
Procession des Arges et Constellation du Milan (16-17 mars)(3,791-808)
Les 16 et 17 mars a lieu la procession des Arges, dont Ovide promet de reparler. cette date apparat dans le ciel la
constellation du Milan, dont le pote raconte le catastrisme. Suite la destitution de Saturne par Jupiter, le milan fut
lev au rang des astres pour avoir enlev pour le compte de Jupiter les exta du taureau monstrueux que venait de
tuer Briare, et dont le sacrifice devait garantir la souverainet au responsable de cette offrande. (3,791-808)
Quinquatrus en l'honneur de Minerve (19-23 mars) (3,809-848)
Cinq jours groups, commenant le 19 mars et appels le Quinquatrus, sont consacrs Minerve, desse guerrire
mais aussi protectrice des arts et des techniques. Minerve est prsente comme la desse des coliers et des artisans ;
c'est elle aussi que doivent invoquer et honorer les tisseuses et les fileuses, les foulons et les teinturiers, les
cordonniers, les charpentiers, les mdecins, les matres d'cole, les ciseleurs, les peintres, les sculpteurs, et les
potes. Ovide termine son numration en invoquant la protection de la desse sur son entreprise potique. (3,809834)
Enfin, pour rendre compte de l'appellation "Minerve captive", Ovide propose plusieurs tiologies, plus ou moins
fantaisistes, dont une seulement rencontre l'accord des modernes ; il termine en appelant la faveur de la desse sur
les princes de Rome. (3,835-848)
Tubilustrium et lever du Blier (22 et 23 mars) (3,849-876)
Le 23 mars, dernier jour du Quinquatrus, on procde la purification des trompettes (Tubilustrium) et on sacrifice
une mystrieuse fortis dea. La veille s'tait leve la constellation du Blier, ce qui permet Ovide d'introduire la
lgende de Phrixos. (3,849-876)
quinoxe et hommages divers (3,877-884)
26 mars : quinoxe de printemps ;

30 mars : hommage rendu Janus, la Concorde, au Salut de Rome et l'Autel de la Paix ;


31 mars: anniversaire de la ddicace du temple de la Lune.
OVIDE, FASTES III - MARS

INTRODUCTION : GENERALITES (3,1-166)

Mars, protecteur du mois et pre du fondateur de Rome (3,1-70)

Ovide invoque Mars et lui suggre d'imiter Pallas (= Minerve) en oubliant parfois l'art de la guerre, sa spcialit.
(3,1-8)
Il rappelle ensuite le rle de Mars dans la lgende de la fondation de Rome : la rencontre de Mars et de Silvia et le
songe prmonitoire qui avertit la vestale de la naissance des jumeaux menacs de mort par Amulius et sauvs par
une louve et un pivert, oiseau de Mars. (3,9-40)
Des allusions trs concises la lgende archi-connue de la fondation de Rome (naissance, exposition et sauvetage,
enfance et jeunesse pastorale des jumeaux, meurtre d'Amulius, fondation de Rome et mort de Rmus) ne dtournent
pas compltement Ovide de son objectif premier : la description du calendrier et des ftes, en mentionnant par
exemple le pivert, oiseau de Mars ou les Larentalia, clbres en dcembre. (3,41-70)

Mars guerrier, pose un instant ton bouclier et ta lance,


seconde-moi, et libre de ton casque tes brillants cheveux.
Peut-tre demandes-tu ce qui lie Mars un pote :
c'est que le mois qu'il chante tient son nom de toi.

Tu connais bien les guerres froces mises en oeuvre par Minerve :


en est-elle pour autant moins libre pour s'adonner aux arts libraux ?

l'exemple de Pallas, prends le temps de poser ton trait :


mme dsarm, tu trouveras des champs o t'activer.

Tu tais dsarm aussi lorsque, sduit par la prtresse romaine,

tu donnas ainsi notre ville ta noble semence.


La vestale Silvia (pourquoi en effet ne pas partir de l ?)
tait alle, un matin, chercher de l'eau pour laver les vases sacrs.
Un sentier en pente douce l'avait amene la rive escarpe :
elle posa terre l'urne d'argile qu'elle portait sur la tte ;

fatigue, elle s'assit par terre, offrant au souffle des brises


son sein dcouvert, et recoiffa ses cheveux dsordonns.
Assise l'ombre des roseaux, elle s'assoupit,
berce par les chants des oiseaux et le lger murmure de l'eau.
Un doux sommeil furtivement glisse sur ses yeux vaincus

et de dessous son menton, sa main mollement retombe.


Mars la voit ; sitt vue, il la dsire ; sitt dsire, il la prend,
et son pouvoir divin lui permet de dissimuler sa ruse.
Le sommeil quitte Silvia, qui reste tendue, gravide ; c'est sr,
dans ses entrailles vit dj le fondateur de la ville de Rome.

Alanguie elle se relve, ignorant le pourquoi de sa langueur,


et, appuye contre un arbre, elle formule ces paroles :
"Puisse la vision de mon sommeil m'tre utile et propice :
cette vision n'tait-elle pas plus claire qu'un songe ?
Je me tenais prs des feux d'Ilion quand, glissant de mes cheveux,

bandelette de laine tomba devant le foyer sacr.


D'elle, en mme temps, deux palmiers surgissent,
admirable prodige : l'un des deux tait plus grand,
ses lourdes branches couvraient tout l'univers,
et le sommet de sa cime atteignait les toiles.

Voici mon oncle paternel, qui dirige contre eux son fer :
ce souvenir, je suis atterre et mon coeur s'agite de frayeur.
pivert, oiseau de Mars, et une louve se battent pour dfendre
les deux palmiers, qui leur durent le salut".
Ilia avait parl, et de ses forces peu assures souleva l'urne pesante

qu'elle avait emplie tout en racontant son rve.

Entre-temps, Rmus grandissait, Quirinus grandissait,


et le ventre d'Ilia se gonflait du poids cleste.
Avant que l'anne disparaisse, sa rvolution accomplie,

le dieu de la lumire n'avait plus que deux signes parcourir.

Silvia devint mre ; on raconte que la statue de Vesta


posa sur ses yeux ses mains virginales.
L'autel de la desse trembla, quand la prtresse accoucha,
et la flamme terrifie se glissa sous les cendres.
cette nouvelle, Amulius, qui mprisait la justice,

(en effet, il occupait le trne qu'il avait ravi son frre),


fit noyer les jumeaux dans le fleuve, crime que l'onde refusa :
les enfants sont dposs terre, en un endroit sec.
Qui ignore que les enfants exposs furent nourris au lait de bte sauvage
et qu'un pivert souvent leur apporta de quoi manger ?

Larentia, nourrice d'une si grande ligne, je ne tairai pas ton nom,


ni non plus l'assistance que vous avez prodigue, pauvre Faustulus :
Honneur vous sera rendu, lorsque je dirai les Larentalia :
elles ont lieu en dcembre, mois apprci des Gnies.
La progniture de Mars avait grandi durant dix-huit ans,

et une jeune barbe dj s'ajoutait leur blonde chevelure :


tous les laboureurs et aux matres des troupeaux,
les frres ns d'Ilia rendaient la justice qu'on leur rclamait.

Souvent ils rentraient au logis heureux d'avoir mis mal des voleurs,
et ramenaient dans leurs ptures les btes qu'on leur avait drobes.

Leur naissance connue, dcouvrir l'identit de leur pre accrut leur vaillance,
et voir leur renom limit quelques cabanes leur fit honte ;
alors, Amulius tombe, transperc par l'pe de Romulus,
aeul charg d'ans voit son trne lui revenir ;
on fonde des remparts, peu levs sans doute,

Rmus pourtant n'eut pas se louer de les avoir franchis.

Place du mois de Mars dans les calendriers Rome et en Italie (3,71-98)

Pour honorer son pre, Romulus dcide que le mois de Mars sera Rome le premier mois de l'anne. (3,71-78)
l'instar de nombreux peuples ayant chacun leur divinit de prdilection, les anctres des Romains honoraient
particulirement Mars, le dieu des armes. (3,79-86)
Divers peuples italiques avaient aussi dans leurs calendriers respectifs un mois consacr Mars, situ diffremment
dans la srie des mois. Rome, Romulus attribua le premier rang Mars. (3,87-98)

Ce qui nagure servait seulement de bois et de refuges aux troupeaux


tait dsormais une cit, quand le fondateur de la Ville ternelle dit :
"Matre des armes, du sang de qui on me croit issu,
(et je donnerai des preuves de ce fait, pour l'accrditer),

nous dcidons que l'anne romaine part de toi :


le premier mois portera le nom de mon pre".
Sa parole ratifie, il donne au mois le nom de son pre :
cette marque de pit, dit-on, fut agrable au dieu.

Et pourtant nos anctres dj vnraient Mars plus que tout autre dieu :

la foule belliqueuse suivait en cela son ardeur naturelle.


Ccropides honorent Pallas et la Crte de Minos, Diane,
la terre d'Hypsipyle rend un culte Vulcain,
Sparte et Mycnes, ville des fils de Plops, vnrent Junon,
et la rgion du Mnale, Faunus la tte couronne de pins.

Le Latium devait vnrer Mars, puisqu'il prside aux armes :


armes qui assuraient richesse et gloire ce peuple farouche.

Et si tu en as le temps, examine les calendriers trangers :


l aussi tu trouveras un mois dnomm Mars.
C'est le troisime pour les Albains, le cinquime pour les Falisques,

le sixime pour ta population, terre des Herniques ;


le calendrier des Albains est adopt par les habitants d'Aricie,
et par ceux de la cit aux remparts qu'leva la main de Tlgone ;

c'est le cinquime mois chez les Laurentes, le dixime


chez les pres quicoles, le quatrime chez les habitants de Cures ;

et toi aussi, soldat pligne, tu t'accordes avec tes anctres sabins ;


chez l'un et l'autre de ces peuples, le dieu occupe le quatrime rang.
Romulus, pour l'emporter sur eux, du moins par le classement,
attribua le premier rang l'auteur de sa ligne.

L'anne de Romulus et le chiffre dix (3,99-134)

Chez les anciens Romains, l'anne de Romulus ne comptait que dix mois. En effet, ignorants des arts de la Grce, les
Romains attachaient plus d'importance l'art de la guerre qu' l'tude des astres. (3,99-120)
Le chiffre dix, dont l'importance peut s'expliquer de plusieurs faons, inspire aussi Romulus le classement par dix
des snateurs, des divers corps de la lgion et des membres des tribus. De mme, le deuil men par une pouse tait
de dix mois ou une anne. (3,121-134)

En outre, les anciens n'avaient pas autant de Calendes que nous :


3, 100
leur anne tait plus courte de deux mois.
La Grce n'avait pas encore transmis ses vainqueurs
les arts des vaincus, ce peuple loquent mais peu courageux.

L'art pour les Romains, c'tait d'tre habile au combat ;


savoir lancer des javelots confrait l'loquence.
3, 105
Quel homme, l'poque, avait remarqu l'existence des Hyades
ou des Pliades, filles d'Atlas, ou des deux ples sous la vote cleste ?
Qui connaissait les deux Ourses : Cynosaure, repre pour les Sidoniens,
et Hlic servant de guide aux carnes de Grce ?
Qui savait que Phbus parcourt en une longue anne les signes
3, 110
que les chevaux de sa soeur traversent en un seul mois ?
Les astres couraient librement, au long de l'anne, sans tre observs ;
mais cependant on s'accordait dire qu'ils taient des dieux.
Les gens d'alors ne dtenaient pas la cl des signes glissant dans le ciel,
mais pour eux c'tait un crime de perdre ses enseignes.
3, 115
Ces enseignes taient faites de foin, mais on accordait au foin
tout le respect que tu vois attribu aujourd'hui tes aigles.
Une longue perche portait ces bottes (maniplos) pendues son sommet ;
de l, le nom de maniplaris donn au soldat.
Donc ces esprits, ignorants et encore privs de l'art du calcul,
3, 120
connurent des lustres plus courts de dix mois.

Une fois accompli le dixime cycle de la lune, l'anne tait finie.


Ce chiffre tait fort en honneur cette poque ;
est-ce cause de notre habitude de compter sur dix doigts,
ou parce que la femme s'accouche au dixime mois,
3, 125
ou parce que la suite croissante des chiffres arrive dix,
avant de recommencer ensuite une nouvelle srie.
De l le classement en groupes de dix des cent snateurs,
dcid par Romulus, qui institua aussi dix corps de hastati,
autant de corps de principes, et autant de pilani ;
3, 130
et autant de cavaliers disposant rgulirement d'un cheval.
En outre, il attribua les mmes divisions aux Titienses,
de mme qu' ceux qu'on appelle Ramnes et Luceres.
Il maintint donc pour l'anne ce chiffre trs rpandu ;
c'est la dure pendant laquelle une pouse pleure son poux.

volution du calendrier romain (3,135-166)

Diverses coutumes (remplacement de plantes et de feuillages de laurier chez les Flamines et la vieille Curie ; feu
ranim au temple de Vesta ; culte d'Anna Perenna ; entre en charge des magistrats ; dnomination des mois partir
de Quintilis) attestent que mars fut autrefois le premier mois de l'anne. (3,135-150)

Numa, inspir par Pythagore ou par grie, ajouta deux mois l'anne de Romulus. (3,151-154)
Entre autres ralisations, Jules Csar, pressentant sa future apothose, rforma le calendrier. (3,155-166)

3, 135
On ne doit pas douter qu'autrefois les Calendes de Mars
furent les premires : tu peux te rfrer aux indices suivants.
Le laurier, rest dress chez les Flamines toute l'anne, est alors enlev,
et remplac la place d'honneur par un feuillage nouveau ;
on place alors devant le porche du roi l'arbre verdoyant de Phbus ;
3, 140
le mme acte se reproduit devant tes portes, vieille Curie.
Pour que Vesta aussi resplendisse, pare de feuillage nouveau,
le laurier fltri, cart du foyer iliaque, cde la place.
Ajoute qu'on allume, dit-on, dans le secret du temple
feu nouveau et que la flamme ravive reprend force.
3, 145
Et une preuve importante mes yeux que jadis l'anne dbutait en mars,
c'est qu'on commena en ce mois rendre un culte Anna Perenna.
En mars aussi, nous dit-on, entraient en charge les anciens magistrats,
jusqu'au temps de ta guerre, perfide Carthaginois.
Enfin, c'est partir de mars que Quintilis tait le cinquime mois,
3, 150
et de mars partent ceux qui tirent leur nom du rang qu'ils occupent.

Amen Rome depuis ses champs d'oliviers, Pompilius


fut le premier remarquer qu'il manquait deux mois ;
soit le sage de Samos, qui pense que nous pouvons renatre,
l'en avait instruit, soit son grie l'en avait averti.
3, 155
Mais, le calendrier restait encore peu fix, jusqu'au jour o
Csar, parmi tous ses soucis, prit ce problme coeur.
Ce dieu, fondateur d'une ligne si prestigieuse,
ne considra pas cette charge comme mineure ;
il voulut connatre avant le temps le ciel qui lui tait promis,
3, 160
devenu dieu, ne pas entrer en tranger dans une demeure inconnue.
C'est lui, rapporte-t-on, qui dtermina avec des notations prcises
les dlais mis par le soleil pour parcourir les signes du zodiaque ;
c'est lui qui ajouta trois cent cinq jours dix fois six jours,
plus le cinquime d'un jour entier.
3, 165
Telle est la mesure de l'anne : il faut ajouter chaque lustre
un jour entier, constitu de ces parties de jour.
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NOTES (3,1-166)

Mars (3,1). Dieu de la guerre, identifi l'Ars grec, lequel lui transmettra maints traits de sa lgende. Il faisait
partie de la vieille triade prcapitoline, de Jupiter-Mars-Quirinus (cfr note 2, 475). Les attributs du dieu de la
guerre taient trs naturellement le bouclier, la lance et le casque.
Minerve (3,5). Minerve, compagne capitoline de Jupiter, est considre Rome comme "la desse des mtiers et de
ceux qui les pratiquent" (G. Dumzil). Ovide en reparlera l'occasion des Quinquatrus des 19 au 23 mars (3, 809848) et du 12 juin (6, 651-710). Elle est souvent assimile la desse grecque Pallas-Athna (cfr 3, 7), la fois
desse guerrire et protectrice des arts. On retrouvera le mme type de dveloppement Mars-Minerve en 3, 171-176.
prtresse romaine (3,9). Ilia (2, 598 ; 3, 39) ou Silvia (2, 383 ; 3, 11) ou R(h)a Silvia (Tite-Live, 1, 3, 11) est la fille
de Numitor, devenue prtresse de Vesta par la volont de son oncle Amulius, usurpateur du trne d'Albe, qui voulait
la priver de descendance, en la contraignant la virginit. Mais, comme le narre la suite du rcit, le dieu Mars en
dcida autrement. Cfr aussi 2, 383-422.
chercher de l'eau (3,12). Pour le service du culte, les Vestales avaient besoin d'eau courante qu'elles allaient chercher
quotidiennement une source dans le bois d'grie, prs de la porte Capne. Plutarque (Numa, 13, 4) rapporte que
Numa a d "signifier aux vierges de Vesta que l'eau de la source qui arrosait [ce bois] tait sainte, pour qu'elles
vinssent y puiser chaque jour de quoi asperger et purifier leur temple" (trad. R. Flacelire). Pourrait-on conclure
qu'Ovide plaait dans le bois d'grie la rencontre amoureuse entre Mars et Ilia ?
vision de mon sommeil (3,27). C'est le thme clbre du "Songe d'Ilia" qui remonte Ennius dont la version nous a
t conserve par Cicron (De la divination, 1, 20, 40). Les rcits des deux potes sont trs diffrents.
feux d'Ilion (3,29). Les Vestales taient charges de veiller sur le feu sacr de Vesta. Pour Virgile, nide, 2, 296297, ne est cens avoir ramen Vesta de Troie, c'est--dire d'Ilion. Dans le prsent passage, Ovide semble suivre
cette tradition, qui n'est videmment pas dfendable sur le plan historique. Vesta, tout comme les Pnates d'ailleurs,
est une divinit italique, qui ne vient pas de Troie. En 3, 142 aussi, il sera question de cette prtendue origine
troyenne de la Vesta romaine.
bandelette de laine (3,30). La vitta est une bandelette d'une forme particulire que portaient les Vestales, ainsi que
certains prtres. Elle tait blanche, une couleur symbolisant la puret. La chute de cette bandelette est un prsage trs
clair.
deux palmiers (3,31). Ces deux palmiers qui surgissent de la bandelette tombe terre symbolisent respectivement
les deux jumeaux fondateurs de Rome. Romulus, destin rgner et devenir un dieu, est naturellement le plus
grand.
oncle paternel (3,35). Amulius qui veut tuer les deux enfants.
pivert (3,37). Le pivert (picus en latin) et la louve sont des animaux consacrs Mars. Dans les rcits du sauvetage
des enfants, la louve est souvent seule intervenir ; mais certaines versions accordent galement un rle au pivert :
ainsi Plutarque (Romulus, 4, 2) : "On raconte que les enfants [...] furent allaits par une louve et qu'un pivert venait
l'aider les nourrir et les protger. Ces animaux passent pour tre consacrs Mars." Picus est chez Virgile le pre
de Faunus (nide, 7, 48) et l'un des premiers rois du Latium (nide, 7, 171) : il avait t transform en oiseau par
Circ (nide, 7, 189-191).

Quirinus (3,41). C'est--dire Romulus, ultrieurement divinis et assimil Quirinus (cfr 2,475 et la note).
le dieu de la lumire (3,44). Le soleil avait parcouru dix des douze signes du zodiaque, donc dix mois, la dure d'une
gestation chez les humains (cfr 1, 34 ; 2, 447).
la statue de Vesta (3,45). En 6, 295-297, Ovide dira que Vesta n'avait pas de statue.
Larentia... Faustulus (3,55-56). Comme chez Tite-Live (1, 4, 6-7), le berger Faustulus et son pouse Acca Larentia
ont recueilli et lev les enfants exposs.
Larentalia (3,57). Fte clbre le 23 dcembre, et qui reste pour nous mystrieuse. On aurait souhait lire la
description promise ici par Ovide, mais nous restons sur notre faim, la deuxime partie des Fastes ne nous tant pas
parvenue. Les Larentalia s'adressaient une vieille divinit italique nomme Larenta ou Larunda, sur la tombe de
laquelle, sur le Vlabre, on offrait ce jour-l un sacrifice. Le rapport entre cette fte et Larentia, mme s'il est affirm
chez certains auteurs antiques (cfr Macrobe,Saturnales, 1, 10, 16 et 17), apparat arbitraire ou trs extrieur, la
desse Larenta semblant trangre Larentia. D'autre part, faire intervenir dans le dossier desLarentalia, tant les
Lares (2, 615s) que Lara ou Lala (2, 599-600), complique les choses au lieu de les claircir.
mois apprci des Gnies (3,58). Allusion aux Saturnalia, clbres le 17 dcembre, o l'on faisait la fte :
l'expression latine indulgere Genio (= "cder son gnie") signifiait "cder ses penchants ; s'en donner coeur
joie". Il a dj t question (2, 545) des Genii, qui chez les Romains taient des sortes de "doubles diviniss" de
chaque homme, symbolisant sa personnalit propre.
qu'on leur rclamait (3,62). Leurs compagnons les considraient comme des chefs, et c'est vers eux qu'ils se
tournaient spontanment pour demander leur intervention quand surgissait un problme.
voleurs (3,63). Comme on l'a dj dit en 2, 369-370, "les vols de btail taient frquents dans cette civilisation
pastorale" (H. Le Bonniec).
aeul (3,68). Numitor, replac sur le trne d'Albe par ses petits-fils, aprs le meurtre d'Amulius. Cfr Tite-Live, 1, 5, 3
1, 6, 2.
des remparts... Rmus (3,69-70). vocation rapide de la fondation de Rome et du meurtre de Rmus, puni pour avoir
franchi le mur dress par Romulus. Cfr Tite-Live, 1, 6, 3 1, 7, 3.
anne romaine part de toi (3,75). Mars fut l'origine le premier mois de l'anne (cfr par exemple 1, 39).
nos anctres (3,79). Les Italiques, compars des peuples de Grce voqus aux vers 81-84. En ce qui concerne
Rome, l'affirmation d'Ovide ne correspond pas aux ralits religieuses : le grand dieu des Romains est Jupiter.
Ccropides (3,81). Les Athniens, adorateurs de Pallas-Athna (note 3, 5), que leur roi mythique Ccrops avait
choisie comme desse de prdilection, de prfrence Posidon. Cfr aussi 4, 504 concernant l'emploi potique du
mot Ccropides pour dsigner les Athniens.
Crte de Minos (3,81). "Les Crtois vnraient Artmis-Diane sous les noms de Dictynna et de Britomartis" (R.
Schilling).

Hypsipyle (3,82). Reine de l'le de Lemnos, o Hphastos-Vulcain aurait t accueilli, aprs avoir t expuls du
ciel (cfr Homre, Iliade, 1, 590-594).
Junon (3,83). Si l'on en croit la dclaration de Hra chez Homre (Iliade, 4, 51), "Trois villes, moi, me sont chres
entre toutes, Argos et Sparte et la vaste Mycnes" (trad. P. Mazon). L'histoire d'Atre et de Thyeste, les fils de
Plops, est en partie lie Mycnes.
Mnale (3,84). Montagne d'Arcadie, une rgion dont on connat les liens avec Pan-Faunus (2, 267-278 et les notes).
Albains (3,89). Les habitants d'Albe-la-Longue, ville lgendaire fonde au pied des monts Albains par Ascagne, et
passant pour la mtropole de Rome.
Falisques (3,89). Les habitants de Falerii (aujourd'hui Civita Castellana). Cfr Virgile, nide, 7, 695.
Herniques (3,90). Territoire du Latium mridional. Les Herniques habitaient un pays de montagnes, un peu l'est de
Prneste. Cfr Virgile, nide, 7, 684.
Aricie (3,91). Au pied des monts Albains. La ville tait clbre pour son culte de Diane (cfr 3, 261-276).
Tlgone (3,92). Fils d'Ulysse et de Circ, Tlgone est considr comme le fondateur de plusieurs cits, dont
Tusculum, qui pourrait tre vise ici par Ovide.
Laurentes (3,93). Les habitants de la rgion dont Latinus tait roi au moment de l'arrive d'ne dans le Latium.
C'est dans leur pays que le hros troyen fondera Lavinium. Cfr 2, 679.
quicoles (3,94). Les quicoles ou ques, rputs pour leur sauvagerie, habitaient une rgion montagneuse au nord
du Latium, en direction de la Sabine. Cfr Virgile,nide, 7, 747.
Cures (3,94). Capitale de la Sabine, d'o tait originaire Titus Tatius (cfr 2, 135).
pligne (3,95). Les Plignes taient un peuple du Samnium, proche de l'Adriatique, l'est du lac Fucin ; lis aux
Sabins, ils taient aussi le pays natal d'Ovide, n Sulmo.
Hyades... Pliades... (3,105-106). Deux groupes d'toiles visibles dans la constellation du Taureau et considres
comme importantes pour les agriculteurs et les marins (cfr Virgile, Gorgiques, 1, 138). Elles taient toutes filles
d'Atlas, mais leurs mres taient diffrentes : Aithra pour les Hyades ; Plion pour les Pliades. Cfr la prsentation
qu'en donne "Le Cercle d'Astronomie de l'Universit de Mons-Hainaut" sur son site Olympus Mons : "Selon la
tradition, les Hyades pleurrent tant la mort de leur frre Hyas, tu par une bte froce, que Zeus, pour les consoler,
les mtamorphosa en toiles. Toutefois, elles ne cessrent pas pour autant de verser des larmes, d'o leur nom
Hyades qui signifie "Pluvieuses" ; ainsi, leur apparition au lever ou au coucher du Soleil annonce la pluie. Zeus
plaa galement aux cieux les sept soeurs Pliades (Maia, lectre, Taygte, Strop, Merop, Alcyon et Clno)
pour les soustraire au chasseur gant Orion qui les poursuivait sans relche. Ce dernier, galement transform sa
mort en constellation, les poursuit d'ailleurs toujours dans le ciel puisque cette constellation se lve juste aprs le
Taureau... Le nom "Pliades" est un driv du mot grec signifiant naviguer ; cette dnomination s'explique par le fait
que les Pliades, disparaissant au printemps en mai, indiquent au navigateur la saison propice la navigation, et leur
rapparition au commencement de novembre signale le dbut du gros temps, dangereux pour les navires." Il est

encore question des Hyades en 4, 678 et en 5, 163-166 ; en 4, 169-178, Ovide revient sur les Pliades, donnant leurs
noms et expliquant pourquoi six d'entre elles seulement sont visibles ; voir aussi 5, 83-84.
Ourses... (3,107-108). De ces deux constellations de l'Ourse, la Petite Ourse, appele aussi Cynosure, tait apprcie
des marins phniciens (= les Sidoniens), tandis que la Grande Ourse, Hlic (cfr aussi 4, 580), tait plutt un repre
astronomique pour les Grecs. L'intrt de ces deux constellations pour les marins de l'hmisphre nord, c'est qu'elles
taient toujours visibles au-dessus de l'horizon. Sur la Grande Ourse, cfr Observational Astronomy ou Astronomie
virtuelle ; sur la Petite Ourse, cfr Observational Astronomy ou Astronomie virtuelle. Plus haut (2, 154-156 et 2, 189190), il a t question du "Gardien de l'Ourse", c'est--dire du Bouvier. Ovide voquera encore l'Ourse en 3, 793.
Phbus... sa soeur (3,109-110). Le Soleil et la Lune. "La lune traverse en un mois les douze signes du zodiaque, mais
le soleil y met un an entier" (H. Le Bonniec).
signes... enseignes (3,113-114). En latin le mme mot (signa) signifie les constellations et les enseignes militaires,
d'o ce rapprochement qui peut paratre bizarre.
foin (3,115). Le dveloppement qui suit s'explique par le fait que le mme mot (manipulus, maniplus) dsigne en
latin aussi bien une gerbe, une botte (d'herbes, de fleurs, de foin) que l'enseigne d'un groupe de soldats, un tendard,
le sens fondamental de ce mot manip(u)lus tant "ce qu'on peut tenir en main" (une poigne de n'importe quoi en
quelque sorte). Sur ce point de dpart, certains rudits antiques ont imagin qu' l'origine, une botte de foin sur une
perche servait d'enseigne militaire. Cfr par exemple Plutarque, Romulus, 8, 7, racontant l'attaque mene par Romulus
contre Amulius qui tenait Rmus prisonnier : "Romulus amenait de son ct un grand corps de troupes divis en
compagnies de cent hommes, dont chacune tait conduite par un capitaine qui tenait en l'air au haut d'une pique une
brasse d'herbes et de brindilles. Les Latins appellent ces enseignes manipules" (trad. R. Flacelire). On ne croira
videmment pas que l'arme romaine ancienne a connu des enseignes qui se prsentaient rellement sous cette
forme. En tout cas, cela fournit au pote l'occasion d'un rapprochement plaisant avec les tendards de son poque.
tes aigles (3,116). Ovide s'adresse Auguste. "L'aigle d'argent fut adopt comme enseigne de la lgion partir de
Marius" (R. Schilling). Les enseignes militaires, comme aujourd'hui les drapeaux des rgiments, taient entours de
beaucoup de respect.
donn au soldat (3,118). L'enseigne d'une compagnie s'appelant un manip(u)lus, le mme mot fut utilis pour
dsigner la compagnie elle-mme, et le soldat qui en faisait partie reut le nom de manip(u)laris. On retrouvera ces
manipules aux vers 3, 128-129.
lustres plus courts (3,120). Les annes ne comptant que dix mois, un lustre, qui durait cinq annes, tait ainsi court
de 5 fois 2 mois.
dixime mois (3,124). Il en a dj t question plusieurs reprises, la premire fois en 1, 33-34.
cent snateurs (3,127). Les rcits lgendaires imaginent sous Romulus un snat de cent membres (par exemple TiteLive, 1, 8, 7) diviss en dix dcuries de dix snateurs chacune (Tite-Live, 1, 17, 5, pour l'organisation de
l'interrgne).
qui institua aussi (3,128). Toutes ces prcisions donnes sur la composition du snat et de l'arme sous Romulus
relvent de la lgende, mme si certains modernes sont encore aujourd'hui tents d'y voir des informations

historiquement valables. L'organisation militaire laquelle Ovide fait allusion dans les vers suivants est en fait celle
de la lgion rpublicaine. L'infanterie lourde d'une lgion (3000 hommes) tait forme de trente manipules dont les
effectifs taient chaque fois rpartis sur trois rangs de profondeur, en premire ligne les hastati, puis
les principes, puis les triarii. Ovide voquera aussi la cavalerie lgionnaire, mais sans s'intresser directement
l'infanterie lgre de la lgion, les vlites (1200 hommes), ni non plus aux autres contingents annexes, comme les
forces d'artillerie et de gnie, l'infanterie allie, les troupes auxiliaires, etc. L'organisation d'une lgion tait
complexe.
hastati (3,128). Ce sont les plus jeunes (1200 hommes). Leur nom semble indiquer qu' l'origine ils pourraient avoir
t arms d'une lance (hasta en latin). En tout cas, l'poque historique, ils portaient casque, bouclier rond et
javelot.
principes (3,129). Ce sont les hommes d'ge mr (galement au nombre de 1200). Ainsi appels, parce qu'ils
occupaient l'origine la premire ligne. Ils taient arms comme les hastati, sauf qu'ils portaient un bouclier long au
lieu d'un bouclier rond.
pilani (3,129). Ce sont les plus gs (600 hommes), appels tantt triarii (= "ceux du troisime rang"),
tantt pilani (= arms du pilum, c'est--dire d'un javelot). En fait, ils portaient une lance.
cavaliers (3,130). La cavalerie lgionnaire tait forme de 10 escadrons (turmae) de 30 hommes chacun, soit 300
cavaliers.
Titienses... (3,131-132). Autre donne purement lgendaire. Certains auteurs anciens ont imagin que Romulus avait
divis le peuple romain en trois tribus (celle desTitienses, celle des Ramnes et celle des Luceres), chacune d'elle
comptant dix curies. Cette question est trop complexe pour tre aborde ici.
une pouse pleure son poux (3,134). Dix mois reprsentent la dure du deuil. Cfr 1, 35.
Le laurier... (3,137-140). Consacr Apollon (3, 139), le laurier est peru comme un arbre aux vertus purificatrices
et apotropaques. Macrobe (Saturnales, 1, 12, 6) rapporte aussi qu'au premier mars, on remplaait par des lauriers
frais les lauriers anciens devant la Regia, les curies et les maisons des flamines. Il s'inspire probablement de ce
passage d'Ovide. On ne sait pas trs bien si les lauriers en question ici se prsentaient sous la forme de branches ou
d'arbustes.
flamines (3,137). Vraisemblablement les trois Flamines majeurs, ceux de Jupiter, de Mars et de Quirinus.
porche du roi (3,139). Si l'on en croit Macrobe, il s'agirait de la Regia, donc de la rsidence officielle du Grand
Pontife au Forum romain.
vieille Curie (3,140). Ovide fait probablement allusion ici ce que d'autres textes appellent les Curiae Veteres "Les
Vieilles Curies", c'est--dire un local cultuel commun aux trente curies qui s'levait l'angle nord-est du Palatin.
foyer iliaque (3,141). L'autel de Vesta recevait donc lui aussi des branches fraches de laurier. De cette prtendue
origine iliaque (= troyenne), il a t question en 3, 29.

feu nouveau (3,144). Le feu "perptuel" au foyer de la desse, rituellement teint, tait rallum selon un procd
archaque : on frottait l'un contre l'autre deux morceaux de bois provenant d'un arbre considr comme "de bon
augure" (felix arbor).
Anna Perenna (3,146). Desse que son nom dsigne comme "la personnification de l'anne qui s'coule" (H. Le
Bonniec) et dont la fte du 15 mars sera trs longuement dcrite par Ovide en 3, 523-696.
entraient en charge (3,147). Selon R. Schilling, la date d'entre en charge des magistrats a beaucoup vari, mais
quelques dates sont connues. Ainsi, au IVe sicle a.C., c'tait le premier mars ; de 222 153 a.C., c'tait le 15 mars.
partir de 153 a.C., elle fut fixe au premier janvier.
perfide Carthaginois (3,148). La troisime guerre punique clata en 149 a.C.
Quintilis (3,149). Le 5me mois de l'anne compter de mars changea son nom de Quintilis en celui de Iulius, en
l'honneur de Jules Csar. Cfr note 2, 144.
Pompilius (3,151). Numa Pompilius, successeur de Romulus et donc second roi de Rome, tait originaire de la
Sabine, un pays riche en oliviers. Il a dj t question en 1, 43-44 de la rforme du calendrier, dont la tradition le
crdite : il aurait ajout janvier et fvrier aux dix mois de l'anne romulenne. Roi pacifique, Numa avait tabli les
institutions religieuses de Rome avec les conseils de la nymphe grie qu'il rencontrait en secret au cours
d'entretiens nocturnes (Tite-Live, 1, 19, 5).
sage de Samos (3,153). Numa passait pour un sage, instruit par Pythagore, le philosophe de Samos, qui croyait la
mtempsychose. Mais ds l'antiquit dj, on considrait comme historiquement absurde (Cicron, Rpublique, 2,
28-29) de faire de Numa un disciple de Pythagore.
grie (3,154). grie est une nymphe, qu'on rencontre tant Rome qu' Aricie comme patronne d'une source. La
tradition en a fait la conseillre, voire l'pouse ou l'amante, du roi Numa. Cfr par exemple Tite-Live, 1, 19, 4-5 :
"Numa jugea que le moyen le plus efficace pour agir sur la masse inexprimente et inculte de ce temps-l tait de
lui inculquer avant tout la crainte des dieux. Comprenant qu'il ne pouvait se mettre au niveau de ses sujets sans
recourir un artifice relevant du merveilleux, Numa leur fit croire qu'il avait en pleine nuit des entretiens avec la
desse grie : 'C'est sur son conseil elle, leur disait-il, que j'institue des clbrations que les dieux apprcient tout
particulirement et que je prpose au culte de chaque dieu ses propres prtres'." (trad. D. De Clercq) grie avait un
bois sacr (lucus) Rome, prs de la porte Capne (cfr note 3, 12). Il en sera encore question en 3, 261, et en 3,
275-276.
Csar (3,156-166). En 46 a.C., avec l'aide de l'astronome alexandrin Sosigne, Csar rforma en profondeur le
calendrier, auquel il donna la structure qui est encore la sienne aujourd'hui, quelques dtails prs. Dsormais, il ne
sera plus question d'insrer tous les deux ans un mois intercalaire ; l'anne comptera 365 jours rpartis sur 12 mois
(de mme longueur qu'aujourd'hui) ; le quart de jour manquant annuellement sera capitalis et ajout tous les quatre
ans au mois de fvrier sous la forme d'un jour (annes bissextiles).
devenu dieu (3,160). Csar sera divinis un peu aprs sa mort. Cfr note 2, 144.
le cinquime d'un jour (3,164). Erreur d'Ovide, qu'on tente d'expliquer par l'expression officielle qui dsignait
l'anne bissextile, savoir quinto quoque anno, littralement "chaque cinquime anne", ce qui veut dire "tous les

quatre ans". L'erreur se prolonge au vers suivant (3, 165) dans l'emploi du mot lustre (lustrum), qui signifie au sens
strict 5 ans.
Plan
Introduction : Avril, mois de Vnus (4,1-132)

Avril, consacr Vnus par son descendant Romulus (4,1-60)

Les titres de Vnus au patronage d'avril (4,61-132)


Du 1 au 4 avril (4,133-372)

1er avril : Vnus Verticordia et Fortune virile (4,133-164)

2 avril : Coucher des Pliades (4,165-178)

4 avril : Cyble I. Une fte bruyante explique par rato (4,179-246)

Cyble II. Arrive en Italie (4,246-290)

Cyble III. Installation Rome (4,290-372)


Du 5-12 avril : Autour des Cerealia (4,373-620)

Avant la fte - loge de Crs et sacrifices requis (4,373-416)

L'enlvement de Proserpine et la qute de Crs en Sicile (4,417-494)

Crs leusis fait de Triptolme le premier laboureur (4,495-562)

Crs retrouve Proserpine (4,563-620)


Du 13 au 20 avril : Fordicidia et clture des Cerealia (4,621-720)

Autour des Fordicidia (4,621-672)

16-20 avril : Clture des Cerealia (4,673-720)


Le 21 avril : Autour des Parilia (4,721-862)

Les Parilia (4,721-805)

Anniversaire de la fondation de Rome (4,806-862)

Du 23 au 30 avril (4,863-954)

23 avril : Fte de Vnus et Vinalia (4,863-900)

Du 25 au 28 avril : Robigalia - Flora - Vesta et Auguste (4,901-954)

Rsum

Introduction : avril, mois de Vnus (4,1-132)

Avril, consacr Vnus par son descendant Romulus (4,1-60)


Le pote s'adresse Vnus, la desse de l'amour, qui patronne le mois d'avril. Il proteste de son attachement la
desse, tout en rappelant l'objectif des Fastes, c'est--dire la description des ftes et du calendrier, sans qu'il renie
toutefois ses oeuvres amoureuses antrieures. (4,1-18).
Faisant allusion aux liens qui rattache Auguste Vnus, Ovide voque le rle de Romulus dans l'organisation du
premier calendrier. Le fils d'Ilia attribua le patronage du premier mois de l'anne son pre Mars, et celui du second
Vnus. C'est que Romulus, explorant les gnalogies troyennes, avait dcouvert qu'il remontait, par Dardanus
Jupiter, et par ne et Anchise Vnus. (4,19-38)
Entre Romulus et ne prend place la srie des rois albains, issus de son fils Iule (Ascagne), et se terminant avec
Numitor. C'est par Iule que Auguste et la famille Iulia peuvent prtendre se rattacher Vnus. (4,39-60)

Les titres de Vnus au patronage d'avril (4,61-132)


la recherche de l'explication du patronage de Vnus sur le mois d'avril, Ovide mentionne d'abord l'tymologie du
mot aprilis par le grec aphros (= "cume"), voquant ainsi Aphrodite, ne de l'cume de la mer. Il justifie les liens de
l'Italie, jadis appele Grande-Grce, avec la Grce en numrant les nombreux hros grecs (vandre, Hercule,
Ulysse, Diomde, etc...) qui passrent par l'Italie ou s'y tablirent. L'numration se termine sur une note nostalgique
par Solymus, fondateur de Sulmone, la ville natale d'Ovide. (54, 61-84)
Par ailleurs, la mise en rapport tymologique possible de aprilis avec aperire (= "ouvrir") suggre Ovide un
vibrant loge de Vnus, dont le mois "ouvre" le printemps, et qui impose ses lois tout l'univers : c'est elle qui a cr
les dieux ; matresse de la vie et de l'amour, elle a en outre introduit chez les humains le raffinement, l'loquence et
les arts. (4,85-116)

Enfin sont souligns les liens privilgis de Rome avec la desse. Vnus, qui le Troyen Pris avait dcern le prix
de beaut, a t blesse lorsqu'elle combattait les Grecs aux cts des Troyens ; de plus, son union avec le Troyen
Anchise fournit la famille Iulia un fondement ses prtentions troyennes et divines. (4,117-124)
En rsum, Vnus cadre bien avec le printemps, directement lie Mars, l'poque de la reprise de la navigation sur
la mer d'o elle est ne. (4,125-132)

Du 1 au 4 avril (4,133-372)

1er avril : Vnus Verticordia et Fortune virile (4,133-164)


Le 1er avril, les femmes du Latium, quel que soit leur statut social, vnraient Vnus Verticordia et la Fortune Virile.
Le pote signale d'abord les soins donns la statue de Vnus Verticordia. Les femmes la dpouillent des bijoux et
des fleurs qui la parent, la baignent, puis lui remettent ses colliers et des fleurs fraches. Elles devaient alors se
baigner elles-mmes, couronnes de myrte vert, dtail commmorant un pisode vcu par Vnus surprise nue par
une troupe de satyres. (4,133-144)
l'occasion de ce bain, pris dans les thermes, les femmes offrent de l'encens la Fortune Virile. Elles absorbent
galement ce jour-l un breuvage compos de lait, de miel et de pavot, ce que Vnus tait cense avoir fait le jour de
ses noces avec Vulcain. (4,145-162)
Le 1er avril marque le coucher du Scorpion. (4,163-164)

2 avril : Coucher des Pliades (4,165-178)


Le 2 avril marque le coucher des Pliades. Elles sont sept, mais six seulement sont visibles. Ce sont celles, dit
Ovide, qui ont connu l'treinte des dieux.

4 avril : Cyble (I). Une fte bruyante explique par rato (4,179-246)
Le 4 avril sont clbres les ftes en l'honneur de Cyble : la statue de la desse est porte en procession dans la
ville, dans un vacarme tonitruant, tandis que se droulent des jeux et que sont suspendues les activits du Forum. La
muse rato, sur injonction de Cyble sollicite par le pote drout, va lui fournir diverses explications concernant
ce culte particulier. (4,179-196)

rato explique en premier lieu le bruit caractristique de l'escorte de Cyble. Les cymbales et les tambourins
commmorent le bruit que firent les Curtes et les Corybantes sur le mont Ida, pour couvrir les vagissements de
Zeus-Jupiter, que sa mre Rha avait soustrait la voracit de son poux Saturne, lequel, pour sauvegarder son
trne, dvorait ses enfants leur naissance. Les lions attels au char de la desse attestent la domination qu'elle
exerce sur eux, et sa couronne crnele tmoigne qu'elle dota de tours les premires cits. (4,197-220)
Enfin l'auto-mutilation des servants de Cyble trouve son origine dans la lgende d'Attis, ce tout jeune homme dont
s'prit la desse, qui l'attacha son service, exigeant de lui une sorte de voeu de chastet. Mais Attis ayant faut avec
la nymphe Sagaritis, la desse fit mourir la nymphe, et Attis, pris de folie, se mutila pour se punir, folie que
reproduisent encore les servants de Cyble. (4,221-246)

Cyble (II). Arrive en Italie (4,246-290)


rato explique ensuite que Cyble, trop attache sa terre d'origine, n'avait pas quitt la Phrygie avec ne aps la
chute de Troie. Mais lorsque, cinq sicles plus tard, les responsables romains, aprs consultation des Livres
Sibyllins, rclamrent la prsence Rome de la Grande Mre des dieux, Attale, roi de Phrygie selon Ovide, fut
d'abord rticent, mais la desse manifesta vigoureusement sa volont de partir. Le roi finit par consentir l'envoyer
Rome, les Phrygiens tant les anctres des Romains. (4,246-272)
Commence alors un priple qui mnera Cyble depuis les rives de la Troade, travers les Cyclades, l'ge, au large
du Ploponnse et de la Crte, etc... jusqu'en Italie. (4,273-290).

Cyble (III). Installation Rome (4,290-372)


La desse est accueillie l'embouchure du Tibre par une foule reprsentant toute la socit romaine ; mais le navire
qui la transportait s'choua dans un banc de vase, et les efforts de tous ne parvinrent pas le dgager. (4,291-304)
Une certaine Claudia Quinta, une jeune fille dont la personnalit et l'allure ne passaient pas inaperues et dont la
rputation de chastet tait mise en doute, demanda Cyble de faire clater son innocence en lui permettant de
dgager toute seule le navire ; sur ce, elle tire facilement le navire, qui reprend sa route dans l'allgresse gnrale,
jusqu' un endroit du Tibre o on dcide de faire halte pour la nuit. (4,305-332)
Le lendemain, aprs accomplissement de rites et du sacrifice d'une gnisse, a lieu, au confluent de l'Almo et du
Tibre, un bain rituel de la statue de Cyble, au son des fltes et des tambourins. Puis un cortge, men par Claudia
Quinta rhabilite, introduit par la porte Capne le char portant la desse, accueillie par Nasica. (4,333-348)
rato fournit ensuite des renseignements sur l'histoire de ce temple et sur des coutumes propres au culte de Cyble
(offrandes de monnaies - banquets - jeux Mgalsiens - Galles - Moretum). (4,349-372)

Du 5 au 12 avril : autour des Cerealia (4,373-620)


Avant la fte - loge de Crs et sacrifices requis (4,373-416)
Quelques prcisions d'ordre historique et astronomique (conscration, le 5 avril, d'un temple la Fortuna publica sur
le Quirinal ; anniversaire de la bataille de Thapsos et coucher de la Balance, le 6 avril ; coucher d'Orion, le 9 avril ;
fin des Megalensia le 10 avril, marqus par la procession et les courses de chevaux au Grand Cirque) prcdent un
long expos consacr aux Cerealia. (4,373-392)
La mention des jeux en l'honneur de Crs, commenant le 12 avril, introduit un loge de Crs, la desse de
l'agriculture qui, pour les progrs qu'elle apporta l'alimentation des hommes et pour la paix qu'elle favorise, doit
tre clbre par les paysans avec des offrandes modestes mais pures. (4,393-416)

L'enlvement de Proserpine et la qute de Crs en Sicile (4,417-494)


Vient ensuite le rcit du rapt de Persphone-Cor, fille de Dmter-Crs, lgende trs connue en Grce. En Sicile,
lors d'une fte runissant de vnrables divinits, dont Crs, la fille de cette dernire, sortie avec ses compagnes
pour cueillir des fleurs dans les prs, s'carte inconsciemment de son groupe. (4,417-444)
Son oncle Hads l'aperoit, l'enlve et l'emmne dans son royaume, les Enfers, tandis que ses compagnes l'appellent
en vain. (4,445-455)
Alerte par leurs cris, Crs s'affole et part la recherche de sa fille travers toute la Sicile, dont Ovide numre
avec complaisance une foule de lieux. Les appels dsesprs de la mre ne sont pas entendus ; le soir venu, au terme
de sa qute vaine, Crs parvient prs de l'Etna, o elle allume deux pins en guise de lampes, ce qui explique la
torche allume lors des Cerealia. (4,456-494)

Crs leusis fait de Triptolme le premier laboureur (4,495-562)


Crs, par une caverne inaccessible, quitte la Sicile sur son char que tirent des dragons ails ; cette voie lui permet
d'chapper de graves dangers (les Syrtes, Charybde et Scylla). Par l'Adriatique et Corinthe, elle parvient alors en
Attique, o, accable de tristesse, elle reste assise, sur le "rocher triste". (4,495-506)
Un jour, un vieillard d'leusis, Cle, revenant de la montagne avec sa fillette, rencontre la desse seule et accable.
La conversation s'engage ; la desse, qui a pris les traits d'une vieille femme, confie Cle que sa fille lui a t
enleve ; le vieillard lui propose l'hospitalit dans son humble demeure et lui apprend qu'il a un fils malade. En
cheminant, la desse cueille des pavots et, y gotant distraitement, met un terme son long jene. (4,507-536)
Arrivs chez Cle, ils apprennent que l'enfant est mourant ; Crs salue Mtanire, la mre plore, et rend la vie
son fils, la grande joie de toute la maisonne. Crs s'abstient de prendre des mets qui sont servis et donne
l'enfant un breuvage soporifique. Durant la nuit, la desse, prononant des incantations, entreprend de rendre l'enfant
immortel en le plongeant dans la cendre du foyer, mais Mtanire mfiante l'interrompt, si bien que Triptolme

restera mortel. Cependant la desse, avant de disparatre dans une nue, annonce qu'il sera le premier cultivateur.
(4,537-562)

Crs retrouve Proserpine (4,563-620)


Quittant leusis et la Grce, Crs sur son char attel de dragons ails, parcourt le monde de l'Orient l'Occident,
survolant l'est de la Mditerrane, l'Asie, l'Afrique, l'Europe. Toujours la recherche de sa fille, elle apprend par le
Soleil que Proserpine (Persphone-Cor) est devenue l'pouse d'Hads. (4,563-584)
Dsempare, elle s'adresse alors Jupiter, lui rappelant qu'il est le pre de Proserpine et lui demandant qu'il punisse
le ravisseur, ou qu' tout le moins, il lui permette, elle, de rcuprer sa fille. Jupiter tente de la calmer, en faisant
valoir qu'Hads, qui rgne sur un tiers de l'univers, n'est pas un gendre indigne ; toutefois, condition que
Proserpine soit reste jeun, Crs pourra rcuprer sa fille. Le messager Herms (Mercure) aussitt dpch
annonce que la jeune femme, ayant aval des graines de grenade, doit devenir reine des Enfers, ce qui dsespre
Crs. (4,585 -610)
Comme elle refuse ds lors de vivre avec les dieux du ciel, Jupiter trouve un compromis, acceptant que Proserpine
sjourne durant six mois auprs de sa mre. Crs satisfaite, les moissons redevinrent abondantes. On fte Crs
avec des vtements blancs. (4,611-620)

Du 13 au 20 avril : Fordicidia et clture des Cerealia (4,621-720)

Autour des Fordicidia du 15 avril (4,621-672)


Aprs la mention de la ddicace, le 13 avril, d'un temple Jupiter Victor et la Libert, Ovide signale les temptes
qui se lvent le 14 avril, mises en rapport avec la grle qui svit le 4 avril 43 a.C.n., lors de la bataille de Modne.
(4,621-628)
Le 15 avril sont clbrs les Fordicidia : un moment de l'anne o toute la nature est en gestation, les pontifes
immolent au Capitole une vache pleine ; chaque curie aussi en immole une. La cendre des foetus brls par une
vestale servira un rite de purification lors des Parilia. (4,629-640)
Ces sacrifices des Fordicidia remonteraient l'poque de Numa. Suite aux mauvaises rcoltes dues aux alas du
climat, Numa avait consult l'oracle de Faunus en respectant nombre de prescriptions rituelles. Il avait appris, et
compris, grce grie, que la prosprit reviendrait, si l'on sacrifiait une vache pleine. (4,641-672)

16-20 avril : Clture des Cerealia (4,673-720)


Entre deux ftes marques par des sacrifices, Ovide rappelle qu'un 16 avril valut Octave son titre de gnral en
chef, que le 17 avril est la date du coucher des Hyades, et que des courses de chars sont organises le 19 avril au
Grand Cirque. (4,673-680)
Suit une anecdote qu'Ovide tiendrait d'un habitant de sa rgion natale : un garon de douze ans, fils de modestes
fermiers, avait captur un renard qui ravageait la basse-cour familiale et l'avait envelopp de paille enflamme. Le
renard, transform en torche vivante, s'tait chapp et avait incendi toutes les moissons de la rgion. Ce rcit est
destin expliquer une loi de Carsoli imposant de brler des renards lors des Cerealia. (4,681-712)
Le lendemain, 20 avril, le Soleil quitte le signe du Blier pour entrer dans celui du Taureau. (4,713-720)

21 avril : autour des Parilia (4,721-862)

Les Parilia (4,721-805)


Le 21 avril est consacr aux Parilia, et Ovide invoque la desse Pals, avant de commencer traiter de cette fte
pastorale, qu'il semble connatre de premire main, pour s'tre souvent soumis ses rites purificatoires. (4,721-730)
Les participants doivent se procurer auprs des vestales les lments qui leur permettront de se purifier, et les
bergers, par divers rites purificatoires et des offrandes de millet et de lait, doivent purifier les brebis et les bergeries.
(4,731-746)
Vient ensuite le texte d'une longue prire que le berger doit adresser Pals, pour obtenir ses faveurs, c'est--dire sa
protection, son pardon pour des fautes ventuelles, la prosprit, etc..., avant d'accomplir encore plusieurs rites trs
prcis, dont le plus caractristique est le saut par dessus des tas de paille enflamme. (4,747-782)
Vient ensuite un expos, fort complexe et trs artificiel, sur l'origine de la fte. Selon son habitude, Ovide, perplexe,
propose une srie d'tiologies : elles proviennent de la science, de la philosophie, des coutumes ancestrales, de la
mythologie, des croyances et des lgendes. (4,783-805)

Anniversaire de la fondation de Rome (4,806-862)


Le 21 avril, on commmore aussi la fondation de Rome, ce qui amne Ovide faire des allusions assez concises
divers lments bien connus de la lgende : la dcision des deux frres aprs le meurtre d'Amulius, et le rle des

oiseaux dans la dsignation de Romulus comme seul chef ; le trac rituel de la future enceinte fix le jour
desParilia ; la prire de Romulus et les prsages encourageants de Jupiter concernant la future puissance de Rome
sur le monde. (4,806-834)
On commence lever le mur ; puis c'est le meurtre de Rmus par Cler, qui avait t charg par Romulus
d'empcher quiconque de franchir ce mur. Romulus domine d'abord son chagrin, maudit les ennemis de Rome, puis
laisse clater sa douleur lors des funrailles de son frre. (4,835-855)
En guise de conclusion, Ovide s'extasie sur la toute puissance de Rome et surtout sur la gloire des Csars, qu'il
souhaite infinie. (4,856-862)

Du 23 au 30 avril (4,863-954)

23 avril : Fte de Vnus et Vinalia (4,863-900)


Le 23 avril, consacr aux Vinalia, est aussi ddi Vnus ; les prostitues en particulier clbrent la desse, et on
commmore au temple de Vnus prs de la Porte Colline l'arrive Rome de Vnus rycine, venue de Sicile la
suite d'un oracle sibyllin. (4,863-876)
Mais les Vinalia sont surtout une fte en l'honneur de Jupiter : l'explication remonte la lgende d'ne ; comme
Turnus et lui prtendaient tous deux rgner sur les Latins, une guerre les opposa ; pour obtenir l'alliance de
l'trusque Mzence, Turnus s'engage lui donner une partie des vins du Latium. De son ct, ne promet d'offrir
Jupiter, en cas de victoire, les prmices des vendanges latines. Suite la dfaite de Mzence et Turnus, Jupiter reoit
juste titre cet hommage du Latium, lors des Vinalia. (4,877-900)

Du 25 au 28 avril : Robigalia - Flora - Vesta et Auguste (4,901-954)


Le 25 avril, date du coucher du Blier et du lever du Chien, ont lieu les Robigalia. Le flamen Quirinalis mne en
procession une foule en vtements blancs, vers le bois sacr de Robigo. Aprs lui avoir sacrifi une chienne et une
brebis, le prtre s'adresse Robigo, divinit de la "Rouille", plus dvastatrice pour les moissons que les intempries
ou la canicule. Il la supplie d'pargner les moissons et de s'en prendre plutt aux armes, dsormais inutiles, en ces
temps de paix. (4,901-932)
Aprs les offrandes rituelles, le flamen apprend au pote intrigu que l'immolation inhabituelle d'une chienne lors
des Robigalia est lie la constellation du Chien, qui, avant d'tre mtamorphos, tait le chien d'Icaros. (4,933-942)

Le 28 avril commencent les jeux scniques en l'honneur de Flora, qui se droulent jusqu'au 1er mai. Mais c'est
surtout le jour o Auguste, avec l'aval des snateurs, avait introduit Vesta dans sa demeure du Palatin, qui abritait
dsormais trois divinits : Vesta, Phbus et Auguste lui-mme. (4,943-954)
OVIDE, FASTES IV - AVRIL

INTRODUCTION : AVRIL, MOIS DE VENUS (4,1-132)

Avril, consacr Vnus par son descendant Romulus (4,1-60)

Le pote s'adresse Vnus, la desse de l'amour, qui patronne le mois d'avril. Il proteste de son attachement la
desse, tout en rappelant l'objectif des Fastes, c'est--dire la description des ftes et du calendrier, sans qu'il renie
toutefois ses oeuvres amoureuses antrieures. (4,1-18).
Faisant allusion aux liens qui rattachent Auguste Vnus, Ovide voque le rle de Romulus dans l'organisation du
premier calendrier. Le fils d'Ilia attribua le patronage du premier mois de l'anne son pre Mars, et celui du second
Vnus. C'est que Romulus, explorant les gnalogies troyennes, avait dcouvert qu'il remontait, par Dardanus
Jupiter, et par ne et Anchise, Vnus. (4,19-38)
Entre Romulus et ne prend place la srie des rois albains, issus de son fils Iule (Ascagne), et se terminant avec
Numitor. C'est par Iule que Auguste et la famille Iuliapeuvent prtendre se rattacher Vnus. (4,39-60)

"Sois-moi favorable, bienveillante mre des deux Amours !", dis-je ;


La desse porta ses regards vers le pote et dit :
"Qu'as-tu faire avec moi ? Tu chantais en effet un sujet plus prestigieux.
Gardes-tu peut-tre en ton coeur sensible une vieille blessure ?"

"Tu connais ma blessure, desse", rpondis-je. Elle sourit,


et tout de suite la partie du ciel qu'elle occupait devint sereine.
"Bless ou en bonne sant, ai-je jamais vraiment dlaiss tes enseignes ?

C'est toi mon but, toi, le sujet constant de mon oeuvre.


En mes jeunes annes, j'ai badin comme il convenait, en toute innocence ;

maintenant nos chevaux foulent une aire plus vaste.


Je chante les ftes avec leurs causes, exhumes des annales anciennes,
et les constellations qui apparaissent et disparaissent sous la terre.
Nous en sommes au quatrime mois, o tu es le plus clbre :
le pote autant que le mois sont tiens, Vnus, tu le sais."

mue, elle effleura mes tempes d'un brin de myrte de Cythre


et dit : "Achve l'oeuvre commence."
Je reus son message et soudain se dvoilrent les origines des jours de fte.
Tant que je le puis et que soufflent les brises, que vogue ma barque.

Si pourtant une partie du calendrier doit te toucher,

Csar, c'est avril que tu dois prendre en considration.


Ce mois est descendu vers toi, vu la majest des images de tes anctres,
il est devenu tien, grce ta noblesse adoptive.
C'est ce que vit le vnrable fils d'Ilia, dcrivant le cours de la grande anne,
et c'est lui qui y insra les noms des auteurs de tes jours ;

de mme qu'il mit la premire place le froce Mars,

la cause majeure de sa propre naissance,


ainsi voulut-il que Vnus, intgre dans sa gnalogie
par de multiples gnrations, patronne le second mois ;
il rechercha le principe de sa ligne, en remontant les sicles,

et il parvint jusqu' ses parents divins.


Pouvait-il ignorer que Dardanus tait n d'lectre l'Atlantide,
d'lectre qui avait couch avec Jupiter ?
Le fils de Dardanus fut richtonius, qui engendra Tros ;
celui-ci conut Assaracus, et Assaracus conut Capys.

Le suivant fut Anchise, avec qui Vnus ne ddaigna pas


de partager le titre commun de parent.
ne, leur fils, fit montre de pit, emportant travers les flammes
les objets sacrs, et sur ses paules, son pre, autre dpt sacr.
Nous en arrivons au nom de Iule, prdestin au succs,

par qui la famille Iulia touche ses aeux troyens.


Ensuite Postumus qui, parce qu'il tait n dans les bois profonds,
avait t appel Silvius dans la nation latine.
Et c'est lui ton pre, Latinus ; Alba succde Latinus ;
le suivant porter tes titres, Alba, est pytus.

Celui-ci donna (son fils) Capys un nom remontant Troie,


et ce mme personnage, Calptus, fut ton aeul.
Tandis que, aprs lui, Tibrinus occupait le trne paternel
il se noya, dit-on, dans un tourbillon du fleuve trusque.
Il avait cependant connu son fils Agrippa et Rmulus, son petit-fils ;

Rmulus, selon la tradition, fut foudroy.


Aprs ceux-ci, naquit Aventinus, d'o l'endroit tient son nom,
ainsi que la colline ; aprs lui, la couronne fut transmise Procas,
dont le successeur fut Numitor, le frre du brutal Amulius.
Ilia ainsi que Lausus sont ns de Numitor :

Lausus tombe sous la lame de son oncle ; Ilia sduit Mars


et te met au monde, Quirinus, en mme temps que ton jumeau Rmus.
Lui a toujours dit que ses parents taient Vnus et Mars,
et sa parole mrite que l'on y ajoute foi :
et pour viter que les gnrations futures l'ignorent,

il attribua ses parents divins des mois contigus.

Les titres de Vnus au patronage d'avril (4,61-132)

la recherche de l'explication du patronage de Vnus sur le mois d'avril, Ovide mentionne d'abord l'tymologie du
mot aprilis par le grec aphros (= "cume"), voquant ainsi Aphrodite, ne de l'cume de la mer. Il justifie les liens de

l'Italie, jadis appele Grande-Grce, avec la Grce en numrant les nombreux hros grecs (vandre, Hercule,
Ulysse, Diomde, etc...) qui passrent par l'Italie ou s'y tablirent. L'numration se termine sur une note nostalgique
par Solymus, fondateur de Sulmone, la ville natale d'Ovide. (4,61-84)
Par ailleurs, la mise en rapport tymologique possible de aprilis avec aperire (= "ouvrir") suggre Ovide un
vibrant loge de Vnus, dont le mois "ouvre" le printemps, et qui impose ses lois tout l'univers : c'est elle qui a cr
les dieux ; matresse de la vie et de l'amour, elle a en outre introduit chez les humains le raffinement, l'loquence et
les arts. (4,85-116)
Enfin sont souligns les liens privilgis de Rome avec la desse. Vnus, qui leTroyen Pris avait dcern le prix
de beaut, a t blesse lorsqu'elle combattait les Grecs aux cts des Troyens ; de plus, son union avec le Troyen
Anchise fournit la famille Iulia un fondement ses prtentions troyennes et divines. (4,117-124)
En rsum, Vnus cadre bien avec le printemps, directement lie Mars, l'poque de la reprise de la navigation sur
la mer d'o elle est ne. (4,125-132)

Mais je proclame que le mois de Vnus doit son nom au grec :


on dit que la desse est ne de l'cume de la mer.
Et ne t'tonne pas de cette dnomination grecque,
puisque la terre italienne tait alors la Grande-Grce.

vandre, avec l'abondante flotte de ses gens, y tait venu,


de mme qu'Alcide, tous deux de race grecque ;
(en hte, le porteur de massue fit patre son troupeau sur l'Aventin ;
oui, un dieu si majestueux a bu l'eau de l'Albula) ;
matre du Nrite y vint aussi, comme l'attestent les Lestrygons

et le rivage qui maintenant encore porte le nom de Circ ;


Et dj les remparts de Tlgone, dj les murs de l'humide Tibur
se dressaient, poss par des mains argiennes.

Y tait venu aussi, pouss par le sort de l'Atride, Halsus


dont la terre falisque prtend tenir son nom.

Ajoute la liste Antnor, qui conseilla la paix Troie,


et, Daunus d'Apulie, ton gendre, le descendant d'Oene.
Bien tard, et aprs Antnor, chapp aux flammes d'Ilion,
ne apporta ses dieux dans notre patrie.
Il avait pour compagnon Solymus, originaire de l'Ida de Phrygie,

qui valut son nom la place forte de Sulmone :


de la frache Sulmone, ma patrie, Germanicus.
Malheur moi ! Qu'elle est loin du pays des Scythes !
Donc moi, si loin... Mais, Muse, touffe mes plaintes :
Tu ne dois pas chanter les ftes sacres sur une lyre plaintive.

O l'envie ne mne-t-elle pas ? Il est des gens qui par envie,


Vnus, voudraient te voir retir le patronage de ce mois.
Car puisque alors le printemps ouvre toutes choses,
chasse l'pret du froid glacial et ouvre la terre fconde,
ils rappellent qu'avril tire son nom de l'ouverture de la saison,

alors que la gnreuse Vnus, y portant la main, le revendique.


Elle est assurment la plus digne de rgenter l'univers entier ;

elle dtient un royaume, et nul dieu n'en possde de plus grand ;


elle impose ses lois au ciel, la terre, aux eaux dont elle est ne,
et, par ses impulsions, maintient chaque race en vie.

Elle a cr tous les dieux (ce serait trop long de les numrer),
elle a donn vie aux plantes et aux arbres,
elle a rapproch et runi des hommes rudes,
et a appris chacun s'unir avec sa compagne.
Qui cre toute la gent aile, sinon la douce volupt ?
4, 100
Et les troupeaux ne se rencontreraient pas, sans le doux amour.
Le farouche blier se bat coups de corne avec un autre mle,
mais vite de blesser le front de la brebis qu'il chrit.
Le taureau renonce sa sauvagerie pour suivre une gnisse,
lui qui fait trembler tous les pturages, tous les bois.
4, 105
La mme force sauvegarde tout ce qui vit sous l'immensit marine,
et peuple les eaux d'une multitude de poissons.
La premire, Vnus arracha l'homme ses allures sauvages :
d'elle naquirent la parure et le souci de la propret personnelle.
Parce que la nuit lui tait refuse, un amant, dit-on, se mit chanter
4, 110
le pome qu'il avait compos en veillant devant une porte close.

L'loquence consista supplier une fille impitoyable,


et chacun devenait habile parleur en dfendant sa cause.
Grce elle, dit-on, mille arts virent le jour, et le dsir de plaire
suscita mille dcouvertes qui jadis restaient caches.
4, 115
Quelqu'un oserait-il spolier cette desse de l'honneur de patronner
le second mois ? Loin de nous cette folie.

Cette desse, partout dote de puissance, aux temples trs frquents,


jouit pourtant dans notre cit de droits plus grands encore. Pourquoi ?
Pour Troie, Romain, ta chre Vnus portait les armes,
4, 120
lorsqu'une pointe blessa sa main dlicate et lui arracha un gmissement ;
juge troyen la fit triompher de deux desses
(Ah ! Puissent les desses vinces ne pas s'en souvenir !) ;
Elle porta le titre de bru d'Assaracus, pour que, bien sr,
grand Csar ait un jour comme aeux des Iulii.
4, 125
En outre, Vnus, nulle saison ne convenait mieux que le printemps :
au printemps, les terres sont clatantes, au printemps le champ est paisible
c'est alors que les jeunes pousses font craquer la terre et soulvent leur tte,
c'est alors que les bourgeons poussent sur l'corce gonfle de la branche ;
Vnus la belle est bien digne de la belle saison,

4, 130
et, selon la coutume, elle suit directement son Mars aim.
Au printemps, elle engage les nefs creuses voguer sur les mers
d'o elle est ne, sans plus redouter les menaces de l'hiver.
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Notes (4,1-132)
bienveillante mre des deux Amours (4,1). Le pote, en lui attribuant le qualificatif alma, sadresse Vnus
"nourricire", "donneuse de vie" (cfr Lucrce, 1, 2). Les "deux Amours" (le texte latin parle "d'amours jumeaux")
pourraient tre ici Ers (= l'Amour) et Anters (= l'Amour partag).
sujet plus prestigieux (4,3). Cfr le dbut du chant 2, 3-16, et notamment les derniers vers du passage : "Csar, je
m'attache du moins dcrire tes titres, avec toute mon ardeur, et je m'avance parmi les inscriptions qui t'honorent".
en toute innocence (4,9). Ovide exil tient insister sur le caractre innocent de ses oeuvres antrieures, plus
lgres, comme Les Amours ou Lart daimer. Cfr aussi 1, 484. Peut-tre est-ce une trace du remaniement
des Fastes par le pote exil.
les ftes avec leurs causes... (4,11-12). Cfr 1, 1-2 et 7.
les constellations (4,12). Cfr 2, 7-8.
quatrime mois (4,13). Cfr 1, 39-40 : "Le premier mois [de l'anne romulenne, c'est--dire le mois de mars]
appartenait Mars, le second Vnus : celle-ci tait la premire de sa ligne et l'autre tait son propre pre."
myrte de Cythre (4,15). Le myrte est une plante consacre Vnus, et dont il sera encore question en 4, 139 ; 4,
143, et 4, 869. Cythre est une petite le au sud du Ploponnse, clbre pour son culte Aphrodite (cfr 4, 286), d'o
le surnom de Cythre donn la desse. En 3, 611, l'adjectif latin Cythereius qualifiait ne, fils de Vnus, et en 4,
195, le mme adjectif se rapportera au mois d'avril.
que vogue ma barque (4,18). Mtaphore courante de l'oeuvre potique. Cfr 2, 863-864 : "Nous sommes arrivs au
port, et ce livre s'achve comme le mois ; que d'ici ma barque dsormais vogue sur d'autres eaux", et aussi 4, 730 :
"Ma barque quitte le port ; de bons vents dj gonflent mes voiles".
Csar... noblesse adoptive (4,20-22). Il sagit ici dOctave-Auguste, petit-neveu et fils adoptif de Jules Csar ;
introduit ainsi dans la famille Iulia, il pouvait ds lors prtendre descendre de Iule et dne, et donc de Vnus

(cfr 4, 40, et 4, 123-124). Les images voquent la coutume des nobles Romains dexposer dans leur atrium les bustes
de leurs anctres.
fils dIlia (4,23). Romulus. Il a dj t question en 1, 27-41, de l'organisation "romulenne" du calendrier, et
notamment de la place accorde Mars (cfr aussi 3, 75) et Vnus.
le principe de sa ligne... (4,29ss). Enumration des anctres troyens, qui permettent aux Iulii de se doter d'une
gnalogie divine : Jupiter d'un ct (via Dardanus, fils de lAtlantide lectre et de Jupiter ; via aussi richtonios,
Tros, Assaracus, Capys, Anchise), Vnus de l'autre (via ne, n des amours dAnchise et de Vnus). La gnalogie
des anctres troyens est trs proche de celle prsente chez Homre (Iliade, 20, 215-241). L'nide de Virgile
galement fait une large place certains de ces anctres troyens, de Dardanus (par exemple nide, 7, 205-211 ; 8,
134-136 et 3, 167-168) Anchise, en passant par Assaracus (nide, 6, 650 ; 6, 778 ; 9, 259 ; 9, 643).
Dardanus (4,31). Pour Virgile (nide, 8, 134-135), Dardanus, "le premier pre de la ville d'Ilion [...] est n
d'lectre, la fille d'Atlas, comme l'attestent les Grecs". Le passage virgilien ne pas fait rfrence explicite Zeus,
mais la paternit du dieu tait une chose reue pour les mythographes. Par ailleurs, on sait que Virgile a modifi en
profondeur la lgende de Dardanus, en lui attribuant une origine italique (cfr la note nide, 7, 205-209). Il n'est
pas question de cette variante dans le texte d'Ovide.
Capys (4,34). Dans ce passage, Capys est prsent comme un roi de Troie, fils d'Assaracus et pre d'Anchise. Un
peu plus loin, en 4, 45, un personnage du mme nom intervient comme roi d'Albe-la-Longue. Virgile prsente un
Capys comme un illustre guerrier troyen, fondateur de Capoue (par ex. nide, 10, 145).
parent (4,36). Anchise et Vnus sont les parents d'ne.
Iule (4,39). Ovide se contente d'voquer ici Iule-Ascagne, fils d'ne et donc petit-fils de Vnus, sans se proccuper
de savoir si cet enfant tait le fils de Crse, l'pouse troyenne d'ne, ou de Lavinia, son pouse italique. Tite-Live
pour sa part pose nettement la question en 1, 3, 2-3, tout en refusant de trancher. Pour Ovide, l'essentiel est de
souligner que Iule est l'anctre de la prestigieuse gens Iulia, laquelle appartiennent Jules Csar, Auguste et leurs
descendants. Il le place aussi l'origine de la dynastie des rois albains. C'est en effet Ascagne-Iule qui succdera
ne sur le trne d'Albe.
Postumus... (4,41ss). vocation rapide de la dynastie des rois albains, cre artificiellement (peut-tre dj au IIe
sicle a.C.n., certainement au dbut du Ier sicle) lorsque les recherches chronologiques des rudits aboutirent
dater du XIIe sicle la destruction de Troie et du VIIIe la fondation de Rome. Anciennement les fondateurs de Rome
taient prsents comme des descendants trs proches d'ne. Pour Nvius et Ennius encore, Romulus tait le petitfils d'ne. Pour combler le hiatus chronologique qui venait de se creuser, on inventa de toutes pices une dynastie
albaine, dont la liste varie d'un auteur ou d'une oeuvre l'autre. Cfr par exemple Tite-Live, 1, 3, 6-9 ; Denys
d'Halicarnasse, 1, 70-71 ; Virgile, nide, 6, 763-770 (un chantillon seulement) ; Ovide, Mtamorphoses, 14, 609622 et 772-774 (liste un peu diffrente de celle qu'on trouve ici dans les Fastes).
Silvius (4,42). Pour Tite-Live, c'est le fils d'Ascagne, qui tait prcisment n dans la fort (silva en latin), un dtail
cens expliquer le nom dynastique des rois albains, lesSilvii. Ovide galement le prsente ici comme un fils
d'Ascagne. Mais des variantes existent. Ainsi pour Virgile (nide, 6, 760-766), qui met fortement le personnage en
vidence, ce Silvius serait le fils (posthume ?) d'ne et de Lavinia. Mais ces exemples sont loin d'puiser le sujet.

Latinus (4,43). Un Latinus qu'on ne confondra pas avec le Latinus, roi des Latins l'arrive d'ne et pre de
Lavinia.
Capys (4,45). Cfr 4, 34.
Tiberinus (4,47). Le fleuve 'trusque', primitivement Albula, sappela Tibre la suite de cet accident. Cfr 1, 233234 ; 2, 389.
Aventinus (4,51-52). Ce roi albain aurait donn son nom la colline et "la zone correspondant la XVIIIe rgion
de la rpartition augustenne" (R. Schilling).
Numitor (4,53). Avec Numitor et son frre Amulius, l'usurpateur, on arrive aux derniers reprsentants de la dynastie
albaine des Silvii. Ilia, fille de Numitor, sera la mre des jumeaux fondateurs de Rome.
Lausus (4,54). C'est le frre d'Ilia que Tite-Live (1, 3, 11) ne nomme pas et que Denys d'Halicarnasse (1, 76, 3)
appelle Aigestos.
Quirinus (4,56). C'est le nom de Romulus divinis. Cfr 1, 37 ; 1, 69 ; 1, 199 et surtout 2, 475-512 et les notes.
mois contigus (4,60). Cfr 1, 39-40 et 4, 23-28.
cume de la mer (4,61-62). On connat la lgende clbre qui faisait natre Aphrodite-Vnus de l'cume de la
mer (aphros en grec). "Lorsque Cronos mutile son pre avec une faucille, les bourses d'Ouranos tombent dans les
flots qui s'en trouvent fconds" (J.-Cl. Belfiore). Hsiode (Thogonie, 187-198) raconte :
"Quant aux bourses, peine les eut-il tranches avec l'acier et jetes de la terre dans la mer au flux sans repos,
qu'elles furent emportes au large, longtemps ; et, tout autour, une blanche cume (aphros) sortait du membre divin.
De cette cume une fille se forma, qui toucha d'abord Cythre la divine, d'o elle fut ensuite Chypre qu'entourent
les flots ; et c'est l que prit terre la belle et vnre desse qui faisait autour d'elle, sous ses pieds lgers, crotre le
gazon et que les dieux aussi bien que les hommes appellent Aphrodite, pour s'tre forme d'une cume, ou encore
Cythre, pour avoir abord Cythre."
En ralit, cette tymologie par le grec aphros ("cume") est errone, tout comme est errone celle qu'Ovide voque
plus loin (4, 87-90) et qui rapproche le mot aprilis("avril") du verbe latin aperire ("ouvrir"). D'aprs certains
linguistes modernes, aprilis pourrait remonter l'trusque apru, emprunt lui-mme au grec Aphr, qui est un
diminutif affectueux de Aphrodits. Le mois d'avril serait donc bien en rapport avec Aphrodite.
Grande-Grce (4,64). C'tait le nom donn dans l'antiquit la partie mridionale de l'Italie, Sicile comprise, o les
colonies grecques taient nombreuses. Ovide va numrer une srie de hros grecs responsables de ces fondations
grecques en Italie.
vandre (4,65). Sur vandre, on verra le rcit d'Ovide (1, 471-542) l'occasion des Carmentalia du 11 janvier.
Alcide (4,66). Sur Hercule, le porteur de massue, dsign de la sorte parce que son grand-pre tait Alce, cfr 1,
543 et 1, 575.

Albula (4,68). Un ancien nom du Tibre (cfr la note 4, 47). Allusion l'pisode des boeufs de Gryon, la halte
d'Hercule sur le site de la future Rome et au meurtre de Cacus, dont on trouvera un rcit plus dtaill en 1, 543-584.
matre du Nrite (4,69). Il sagit dUlysse, le Nrite tant une montagne dIthaque (Homre, Odysse, 9, 22ss).
Virgile (nide, 3, 271) en fait une petite le proche d'Ithaque. La suite (Lestrygons ; Circ) fait allusion deux
pisodes des voyages d'Ulysse.
Lestrygons (4,69). Les Lestrygons (Odysse, 10, 80-132) taient des gants anthropophages auxquels Ulysse russit
chapper, non sans avoir perdu plusieurs de ses hommes. Les anciens les localisaient en diffrents endroits,
notamment dans la rgion de Formies (au sud du Latium). Le rcit d'Ovide, dans ses Mtamorphoses (14, 233-245),
est plus dtaill.
Circ (4,70). Allusion l'pisode trs clbre de la magicienne Circ (Odysse, 10, 135-571, dont Ulysse galement
triompha. Dans les Mtamorphoses (14, 245-319), Ovide fournit galement un rcit plus dtaill, qui fait d'ailleurs
suite celui des Lestrygons. Il est aussi question de Circ chez Virgile (nide, 7, 10-20 surtout ; mais aussi 3,
386 ; 7, 191, 7, 282). La magicienne est cense avoir donn son nom au promontoire de Circei (aujourd'hui le Monte
Circeo).
Tlgone (4,71). Tlgone est le fondateur lgendaire de Tusculum. Cfr 3, 92 et note.
Tibur... (4,71-72). Tibur, lactuelle Tivoli (clbre par ses cascades), aurait t fonde par les trois petits-fils de
Amphiaraos, clbre devin dArgos (Virgile, nide, 7, 670-672 et les notes).
Halsus... (4,73-74). Ami ou fils de l'Atride Agamemnon, il se serait tabli, aprs le meurtre de celui-ci, en Italie et y
aurait fond Falries (actuelle Civit Castellana, non loin de Rome). Cfr Virgile, nide, 7, 723, avec la note.
Antnor (4,75). Hros troyen, qui passe notamment pour le fondateur de Padoue. Cfr Virgile, nide, 1, 241-249.
Lors de la Guerre de Troie, il tait partisan de la paix et conseilla aux Troyens de rendre Hlne. Pour plus
d'informations sur ce personnage et en particulier sur sa fortune mdivale (on en fera au Moyen ge le fondateur
de Venise), voir les articles qui lui sont consacrs dans les Folia Electronica Classica.
Daunus dApulie, ton gendre, le descendant dOene (4,76). Il s'agit de Diomde, petit-fils dOene roi de
Calydon en tolie. Contraint de sexiler aprs son retour de Troie, il fut accueilli en Apulie, dans le sud de lItalie,
par le roi Daunus, dont il pousa la fille. Il passe pour avoir fond plusieurs villes dans cette rgion. Il en est
question plusieurs reprises dans l'nide (surtout 8, 9, avec la note ; cfr aussi 11, 226 ; 11, 243).
Bien tard (4,77). Selon Virgile (nide, 5, 626), ne serait parvenu en Italie sept ans aprs la chute de Troie.
Solymus... Sulmone (4,79-80). Le personnage de Solymus, provenant de lIda en Phrygie, pourrait bien avoir t
imagin par Ovide dsireux de doter Sulmone, sa ville natale, d'un fondateur mythique. On remarquera qu'il en fait
un compagnon d'ne, et non un Grec.
Germanicus (4,81). Le ddicataire des Fastes. Cfr 1, 3 et note.

Scythes (4,82). Ovide dsigne ainsi Tomes, lembouchure du Danube, l'endroit o il fut exil, et o il mourut
(aujourd'hui Constantza, en Roumanie). Ce passage indique l'vidence un remaniement de l'oeuvre aprs le dpart
en exil.
Le printemps ouvre... (4,87- 89). Aprs ltymologie (4, 61-62) expliquant aprilis par aphros ("cume" en grec),
Ovide propose celle qui fait appel au verbe latin aperire("ouvrir"). Varron (De la langue latine, 6, 33) avait dj
abord cette question, dclarant explicitement qu' l'explication par Aphrodite, il prfrait celle par aperire.
Elle est assurment la plus digne... (4,91-132). Il est intressant de rapprocher lloge de Vnus fait par Ovide du
clbre passage qui ouvre le De Rerum Natura de Lucrce (1, 1-40).
eaux dont elle est ne (4,93). La naissance de Vnus a dj t aborde en dtail dans la note 4, 62, sur base de la
version d'Hsiode. Une autre gnalogie, moins crue, faisait de la desse la fille de Zeus et de Dion (Homre ,
Iliade, 5, 131 ; 5, 312 ; 5, 370-371). Virgile prsente les deux versions dans son nide : la version hsiodique,
dulcore, en 5, 800-801, et l'autre en 1, 256, o Jupiter appelle Vnus "ma fille".
Elle a cr toutes les divinits (4,95). En ce sens que l'Amour qu'elle inspire, est, si l'on en croit
Hsiode (Thogonie, 121-122), "le plus beau parmi les dieux immortels, celui [...] qui, dans la poitrine de tout dieu
comme de tout homme, dompte le coeur et le sage vouloir" (trad. P. Mazon). Vnus est donc indirectement
l'origine de toutes les divinits et de tous les hommes.
devant une porte close (4,109-110). Les imprcations des amoureux contre la porte ferme de leur amie taient un
des thmes courants de la posie galante (c'est le motif du paraklausithuron). Ovide ici gnralise : la posie serait
selon lui ne de la raction dun amant mal accueilli par sa dulcine. Cfr aussi le long rcit desMtamorphoses, 14,
698-761, qui met en scne les amours d'Iphis, l'amoureux malheureux d'Anaxarte. On retrouve aussi le motif en 5,
339-340.
le second mois (4,115-116). Avril venait en second lieu quand lanne commenait en mars. Cfr 1, 39 ; 3, 75 ; 4, 13.
lorsqu'une pointe blessa... (4,119-120). Allusion un pisode d'Homre, Iliade, 5, 330-431, lorsque Diomde blessa
Aphrodite qui stait porte au secours dne lors de la guerre de Troie. La desse s'tait fait consoler par sa mre
Dion. Dans les Amores (1, 7, 31-32), Ovide crira : "le fils de Tyde a laiss un terrible souvenir de ses forfaits. Il a
t le premier frapper une desse".
juge troyen (4,121-122). Allusion au jugement de Pris, qui donna le prix de beaut Aphrodite-Vnus, au dtriment
de Hra-Junon et de Pallas Athna-Minerve. Ce sera une des raisons de l'hostilit de Junon l'gard des Troyens (cfr
Virgile, nide, 1, 26-27).
bru d'Assaracus (4,123). Petite inattention d'Ovide, qui, dans la succession des rois troyens en 4, 33-40, avait fait
d'Aphrodite la bru de Capys, pre d'Anchise et fils d'Assaracus. Ovide ici semble oublier Capys. La srie Assaracus Capys - Anchise est dj chez Homre (Iliade, 20, 239-240).
grand Csar (4,124). Nouvelle insistance sur la filiation troyenne de la gens Iulia. Cfr 4, 40.
le printemps (4,125). Cette saison, associe Vnus, fait penser Ovide (Fastes, 1, 151-160), Lucrce, 1, 1-40 et
aussi aux peintures de Botticelli au Muse des Offices Florence, "Le Printemps" et "La naissance de Vnus".

son Mars (4,130). Allusion plaisante la succession des mois de mars et davril dans le calendrier, mais aussi aux
amours de Ars-Mars et Aphrodite-Vnus, clbres dans la mythologie grecque (Hsiode, Thogonie, 930-940 ;
Homre, Odysse, 8, 266-343 ; Lucrce, 1, 32-40). Cfr aussi aussi la peinture "Vnus et Mars" de Botticelli,
conserve la National Gallery Londres.
Plan
Le nom et le dbut du mois de mai (5,1-182)

Introduction : le nom du mois (5,1-110)

1er mai (5,111-158)

2 mai : lever des Hyades (5,159-182)


Flora et ses jeux (5,183-378)

Flora : sa personnalit, ses lgendes, son domaine d'action (5,183-274)

Institution des jeux de Flora (5,275-330)

tiologie de certains rites lis aux Floralia (5,331-378)


Du 3 au 11 mai (5,379-544)

Manifestations astronomiques, dont l'apparition du Centaure (5,379-418)

Les Lemuria : 9-11-13 mai (5,419-492)

11 mai : Orion (5,493-544)


Du 12 mai la fin du mois (5,545-734)

12 mai : Mars Vengeur (5,545-598)

13 et 14 mai : Dbut de l't - Constellation du Taureau - Arges (5,599-662)

15 mai : Ddicace du temple de Mercure (5,663-692)

Les derniers jours de mai (du 20 au 27 mai) (5,693-734)

Rsum
Le nom et le dbut du mois de mai (5,1-182)

Introduction : le nom du mois (5,1-110)


Le pote, perplexe concernant l'origine du nom du mois de mai, interroge les Muses, qui lui fourniront trois
explications diffrentes. Polymnie parle la premire. On apprendra plus loin (5,53-54) qu'elle aura l'approbation de
Clio et de Thalie. (5,1-10)
Polymnie fait driver le nom du mois (Maius) de celui de Maiestas (Majest), en se rfrant, de manire notre sens
un peu confuse, d'une part l'organisation progressive du Chaos par la mise en place des lments primordiaux, et
d'autre part la vie des premiers dieux. Aucun signe honorifique ne semblait distinguer ces derniers avant la
naissance de Maiestas qui introduisit parmi eux l'mulation pour l'honneur, un tat d'esprit qui perdura jusqu'
l'expulsion de Saturne de la citadelle cleste. Dans la suite, lorsque Jupiter sortit vainqueur de sa confrontation avec
les Gants, monstres ns de la Terre, Maiestas resta ses cts, constituant le plus sr gardien de son pouvoir. Cette
desse fut vnre sur terre par Romulus et Numa, et continue l'tre par les familles romaines. (5,11-54)
Uranie, voquant le respect et la considration qui entouraient les Anciens (Maiores) aux premiers temps de Rome,
et le rle de conseillers et de snateurs que leur attribua Romulus, explique le nom Maius par Maiores, de mme
que Iunius s'expliquerait par Iuuenes. (5,55-78)
Enfin, Calliope rattache le nom du mois de Mai Maia, une des Pliades, mre d'Herms-Mercure ; c'est l'occasion
d'voquer l'origine des Pliades, filles de Pleion et d'Atlas et petites-filles de Tthys et Ocan. Maia ayant donn
naissance Herms en Arcadie, Calliope revient l'Arcadien vandre qui introduisit en Italie de nombreux cultes
d'Arcadie, et notamment celui de Faunus ; c'est donc grce au fils de Jupiter et de Maia que s'explique le nom de
Mai. (5,79-107)
Le pote refuse de privilgier l'une de ces interprtations. (5,107-110)

1er mai (5,111-158)


Ovide commence sa description du mois par une vocation de Jupiter. En effet, il fixe au premier mai le Lever de la
Chvre, ce qui lui fournit l'occasion de rappeler la lgende de la nourrice de Jupiter, Amalthe, et de sa chvre la
corne brise. (5,111-128)
Le 1er mai, on honore aussi les Lares Praestites (Lares tutlaires), divinits qui, souvent associes un chien,
assurent surveillance et protection. Ovide ne semble pas les distinguer nettement des Lares Compitales (Lares des
Carrefours), au culte desquels Auguste avait associ celui de son Genius. (5,129-148a)
Le 1er mai est aussi le jour anniversaire de la ddicace du temple de la Bona Dea, lev sur la pente du rocher
(saxum) de l'Aventin. (5,148b-158)

2 mai : Lever des Hyades (5,159-182)


Selon Ovide, le 2 mai marque le lever des Hyades qui tiennent leur nom de la pluie. Cette priode pluvieuse et
frache marque cependant la reprise de la navigation. C'est l'occasion de rappeler une forme de la lgende de Hyas et
de ses soeurs les Hyades, tous enfants d'Aithra et d'Atlas : les nymphes pleurrent tellement Hyas, victime d'un
fauve, qu'elles furent mtamorphoses en toiles sous le nom d'Hyades. (5,159-182)

Flora et ses jeux (5,183-378)

Flora : personnalit, lgendes, domaine d'action (5,183-274)


Ovide demande Flora des renseignements sur elle-mme et sur les jeux clbrs en son honneur, fin avril et dbut
mai. (5,183-192)
S'identifiant Chloris, Flora se prsente comme une nymphe de l'Ile des Bienheureux, dont la beaut sduisit
Zphyr ; celui-ci l'enleva, l'pousa et lui accorda la souverainet sur les fleurs. Elle apparat lie au printemps, la
beaut, la vie, entoure des Heures et des Grces. (5,193-222)
Aprs avoir mentionn la mtamorphose en fleur de divers hros mythologiques (Hyacinthe, Narcisse, Crocus, Attis
et Adonis), Flora entame un long rcit d'o ressort son rle dans la naissance du dieu Mars : Junon, dpite de voir
que Jupiter avait donn la vie Minerve sans son concours elle, voulut son tour avoir un enfant sans pre ; Flora
secrtement l'aida en la touchant avec une fleur ; c'est ainsi que Junon fconde parvint en Thrace o elle accoucha
du dieu Mars. Celui-ci, en reconnaissance, accorda Flora une place dans la ville de Romulus. (5,223-260)
Enfin, Flora rappelle son rle dans la production des fruits de la terre, qui dpend de la floraison au printemps.
(5,261-274)

Institution des jeux de Flora (5,275-330)


Interroge sur l'origine des jeux de Flore (ludi Florales), la desse explique que ces jeux populaires furent organiss
avec une partie des amendes prleves par les Publicii(diles de la plbe) sur les particuliers qui exploitaient
abusivement le bien public. (5,275-294)
Pour expliquer comment les jeux devinrent annuels, Flora fait un long dtour sur le besoin d'hommages
qu'prouvent les dieux, illustrant son propos d'exemples tirs de la mythologie grecque (Mlagre, Agamemnon,
Hippolyte) ; puis elle se souvient d'avoir elle-mme cess de jouer son rle bienfaisant dans la nature, suite la
ngligence des Snateurs romains, qui dcrtrent finalement des jeux annuels en son honneur, s'ils obtenaient une
abondante floraison. (5,295-330)

tiologie de certains rites lis aux Floralia (5,331-378)


Les Floralia sont des ftes caractre libertin, car la desse Flora est lie aux plaisirs, comme en tmoignent les
couronnes de fleurs et les guirlandes qui agrmentent les ftes, sans oublier le vin, qui en est un lment oblig. La
fte est clbre par les courtisanes, qui voquent la jeunesse et les joies de la vie. Pour Ovide, Flora est une desse
qui invite jouir de la vie et de la jeunesse. (5,331-354)
Flora explique encore quelques particularits de ses ftes : les vtements bigarrs rappellent les multiples coloris des
fleurs ; la prsence de flambeaux s'explique, entre autres, par le caractre plutt licencieux des ftes, qui
s'accommodent bien de la nuit ; de mme des chasses des btes inoffensives sont mieux adaptes aux Floralia.
(5,354-374)
Flora disparue, Ovide fait le voeu de voir fleurir son pome pour l'ternit. (5,375-378)

Du 3 au 11 mai (5,379-544)

Manifestations astronomiques, dont l'apparition du Centaure (5,379-418)


Le lever de la constellation du Centaure le 3 mai est l'occasion pour Ovide d'voquer l'histoire du Centaure Chiron,
qui fut en Thessalie le matre d'Achille jeune. Un jour, Chiron reut la visite d'Hercule ; en maniant les armes
empoisonnes du hros, le Centaure se blessa et, malgr sa science des remdes, mourut, entour d'Hercule et
d'Achille qui le pleura comme un pre. Il devint la constellation du Centaure. (5,379-414)
5 et 6 mai : Apparition de La Lyre et du Scorpion (5,415-418)

Les Lemuria : 9-11-13 mai (5,419-492)


Le 9 mai commence la clbration des Lmuries nocturnes en l'honneur des Mnes. Ovide dcrit trs
minutieusement un rituel ancien, auquel se soumet le matre de maison : il accomplit des gestes prcis et prononce
des formules dtermines, pour carter de sa demeure les ombres des morts. (5,419-444)
L'tiologie de cette clbration se rattache, selon Ovide, qui prtend tenir l'explication du dieu Mercure, la lgende
de Rmus. L'ombre de Rmus apparut ses parents adoptifs plors, voqua devant eux sa grandeur de nagure,
maudit son meurtrier Celer et leur demanda d'intervenir auprs de Romulus pour obtenir l'institution d'une fte en
son honneur ; telle est l'origine des Remuria, devenues Lemuria au fil du temps. (5,445-484)

Suivent quelques prcisions (fermeture des sanctuaires, et mariages dconseills) concernant cette priode
des Lemuria, qui s'talent sur trois jours non conscutifs. (5,485-492)

11 mai : Orion (5,493-544)


L'origine d'Orion, constellation cense avoir disparu du ciel le 11 mai (milieu des Lemuria), s'explique par une
curieuse lgende. Un soir, Hyrieus voyant passer trois inconnus, qui ne sont autres que Jupiter, Neptune et Mercure,
leur offre gnreusement l'hospitalit dans sa modeste demeure ; les trois dieux ayant finalement rvl leur identit,
le vieillard leur rserva l'accueil le plus somptueux possible, allant jusqu' sacrifier son unique boeuf. (5,493-522)
Invit alors formuler un voeu, Hyrie, qui est veuf, souhaite avoir un fils, sans le concours d'une pouse. Les dieux
l'exaucent en jaculant dans la peau du boeuf sacrifi en leur honneur, peau que l'on recouvre de terre. Dix mois
aprs naquit Urion, dont le nom se transforma en Orion. (5,523-536)
Devenu plus tard un habile chasseur, Orion fut choisi comme garde du corps par Artmis, mais il mcontenta par sa
vantardise la desse Tellus, qui suscita contre lui un scorpion. Celui-ci s'en prit Latone ; Orion la dfendit, mritant
ainsi de devenir une constellation. (5,537-544).

Du 12 mai la fin du mois (5,545-734)

12 mai : Mars Vengeur (5,545-598)


Le 12 mai est la date d'une clbration en l'honneur de Mars Vengeur, et contribue aussi et surtout magnifier
Auguste. Le Forum d'Auguste renferme un temple majestueux consacr Mars Vengeur, ainsi que des portiques o
des statues rappellent les exploits de grands personnages, notamment ne et Romulus et des anctres de la gens
Iulia. (5,545-566)
Auguste a promis une premire fois de ddier un temple Mars Vengeur, au dbut de son principat, pour venger le
meurtre de Jules Csar. La vengeance fut accomplie par sa victoire de Philippes, en 42 a.C., mais le voeu ne fut
concrtis qu'en 2 a.C., par la construction du temple sur le Forum d'Auguste. (5,567-578)
Une seconde fois, Auguste honora Mars Vengeur, lorsqu'il fit riger un temple sur le Capitole pour abriter en 20 a.C.,
les enseignes de Crassus, perdues au massacre de Carrhes, et rcupres en 20 a. C. Les Quirites doivent clbrer
tous ces souvenirs par des jeux, le 12 mai au Grand Cirque. (5,579-598)

13 et 14 mai : Dbut de l't - Constellation du Taureau - Arges (5,599-662)

Tandis que le 13 mai apparaissent les Pliades, marquant le commencement de l't, le 14 mai est la date du lever du
Taureau, constellation perptuant le souvenir de l'enlvement d'Europe par Jupiter qui avait pris l'apparence d'un
taureau. Une autre explication rattache la constellation, considre comme une gnisse, l'aventure d'Io, aime par
Jupiter. (5,599-620)
Le 14 mai est aussi la date de la crmonie des Arges, au cours de laquelle sont jets dans le Tibre des mannequins
d'osier, reprsentant des hommes. Ovide examine plusieurs tiologies. Selon la premire, on aurait offert l'origine
Saturne de vritables victimes humaines, auxquelles Hercule aurait par la suite substitu de simples figurines. Selon
une autre interprtation, pour rserver le droit de vote aux jeunes, on se serait dbarrass des sexagnaires en les
jetant dans le Tibre. (5,621-634)
Enfin, Thybris, invoqu par Ovide, explique que des compagnons grecs d'Hercule, qui avaient choisi de rester en
Italie, auraient demand, pris de nostalgie, que leurs cadavres soient jets dans le Tibre, afin de rejoindre leur terre
natale ; leurs hritiers, refusant d'accomplir ces volonts, auraient substitu aux cadavres des mannequins. (5,635662)

15 mai : Ddicace du temple de Mercure (5,663-692)


Le 15 mai, anniversaire de la ddicace du temple Mercure prs du Grand Cirque, est un jour de fte en l'honneur
de Mercure, mdiateur et messager des dieux, musicien et athlte, matre d'loquence (5,663-670).
Les commerants, toujours un peu voleurs, clbrent ce jour-l un rituel en faisant leurs ablutions la Fontaine de
Mercure, en aspergeant de cette eau leurs marchandises et en priant le dieu de faire prosprer leurs affaires, sans
pnaliser leurs mensonges et leurs tromperies. Le dieu accepte leur requte en souriant. (5,671-692)

Les derniers jours de mai (du 20 au 27 mai) (5,693-734)


Le 20 mai apparat la Constellation des Gmeaux, ce qui fournit Ovide l'occasion d'voquer la lgende de Castor et
Pollux ; ceux-ci, qui avaient enlev deux soeurs fiances deux frres, Idas et Lynce, durent se battre contre ces
derniers. Castor fut tu et Pollux, dont le vritable pre tait Jupiter, fut enlev au ciel. Pollux obtint de Jupiter que
son frre mortel partaget avec lui l'immortalit ; ils sjourneront alternativement, mais ensemble, dans le ciel et
dans les enfers. Telle est l'origine de la constellation des Gmeaux, favorables aux marins. (5,693-720)
La fin du mois va voir se succder diverses crmonies, commmorations et phnomnes
astronomiques : Agonalia (21 mai), lever du Chien (22 mai), Tubilustria (23 mai), Q. R. C. F. (24 mai), ddicace
d'un temple Fortuna Publica et lever de l'Aigle (25 mai), coucher du Bouvier (26 mai), lever des Hyades (27 mai).
(5,721-734)
OVIDE, FASTES V - MAI

Le nom et le dbut du mois de mai (5,1-182)

Introduction : le nom du mois (5,1-110)


Le pote, perplexe concernant l'origine du nom du mois de mai, interroge les Muses, qui lui fourniront trois
explications diffrentes. Polymnie parle la premire. On apprendra plus loin (5,53-54) qu'elle aura l'approbation de
Clio et de Thalie. (5,1-10).
Polymnie fait driver le nom du mois (Maius) de celui de Maiestas (Majest), en se rfrant, de manire notre sens
un peu confuse, d'une part l'organisation progressive du Chaos par la mise en place des lments primordiaux, et
d'autre part la vie des premiers dieux. Aucun signe honorifique ne semblait distinguer ces derniers avant la
naissance de Maiestas qui introduisit parmi eux l'mulation pour l'honneur, un tat d'esprit qui perdura jusqu'
l'expulsion de Saturne de la citadelle cleste. Dans la suite, lorsque Jupiter sortit vainqueur de sa confrontation avec
les Gants, monstres ns de la Terre, Maiestas resta ses cts, constituant le plus sr gardien de son pouvoir. Cette
desse fut vnre sur terre par Romulus et Numa, et continue l'tre par les familles romaines. (5,11-54)
Uranie, voquant le respect et la considration qui entouraient les Anciens (Maiores) aux premiers temps de Rome,
et le rle de conseillers et de snateurs que leur attribua Romulus, explique le nom Maius par Maiores, de mme
que Iunius s'expliquerait par Iuuenes. (5,55-78)
Enfin, Calliope rattache le nom du mois de Mai Maia, une des Pliades, mre d'Herms-Mercure ; c'est l'occasion
d'voquer l'origine des Pliades, filles de Pleion et d'Atlas et petites-filles de Tthys et Ocan. Maia ayant donn
naissance Herms en Arcadie, Calliope revient l'Arcadien vandre qui introduisit en Italie de nombreux cultes
d'Arcadie, et notamment celui de Faunus ; c'est donc grce au fils de Jupiter et de Maia que s'explique le nom de
Mai. (5,79-107)
Le pote refuse de privilgier l'une de ces interprtations. (5,107-110)

Vous demandez d'o, mon avis, vient le nom du mois de mai ?


La cause n'en est pas trs claire mes yeux.
Comme un voyageur reste arrt, hsitant, ne sachant o aller
quand il voit un chemin s'ouvrant de tous cts,

ainsi, plusieurs explications pouvant tre avances,

je ne sais o me diriger : leur abondance mme m'embarrasse.


Parlez, vous qui hantez les sources de l'Hippocrne ne d'Aganipp,
plaisantes traces du cheval de Mduse !
Les desses n'taient pas du mme avis ; Polymnie parle la premire ;
5, 10
les autres se taisent, notant mentalement ses paroles.

"Aprs le Chaos, ds que le monde fut dot de trois lments,


et que l'ensemble de l'univers prsenta des apparences nouvelles,
la Terre s'affaissa sous son propre poids, en attirant la Mer,
tandis que le Ciel, plus lger, fut port vers les rgions suprieures.
5, 15
Nulle pesanteur non plus ne retint le soleil et les toiles,
et vous, chevaux lunaires, vous avez pris votre lan.
Mais longtemps la Terre ne cda pas devant le Ciel,
ni les autres astres devant Phbus : tous jouissaient d'honneurs gaux.
Souvent, Saturne, un dieu, sortant des rangs du peuple,
5, 20
osa s'asseoir sur le trne que tu occupais,
et nul dieu nouveau ne s'installait aux cts d'Ocan pour l'escorter.
Tthys souvent fut accueillie la dernire place,
jusqu' ce qu'Honneur et biensante Rvrence au paisible visage
se soient installs dans une union nuptiale lgitime.

5, 25
Ainsi naquit la desse Majest, qui les considra comme ses parents.
Ds le jour de sa naissance, elle fut grande.
Aussitt, dans le ciel, elle sigea au milieu de l'Olympe,
toute d'or, attirant les regards dans sa robe de pourpre.
ct d'elle, sigrent aussitt Pudeur et Crainte. On pouvait voir
5, 30
que chaque divinit avait rgl sur elle ses manires.
Bientt s'insinua dans les esprits l'estime pour les honneurs.
On attribuait du prix au mrite et nul ne se complaisait plus en soi-mme.
Cet tat d'esprit subsista dans le ciel durant de nombreuses annes,
jusqu'au jour o les destins chassrent de la citadelle le dieu le plus ancien
5, 35
Terre accoucha de rejetons sauvages, monstres normes, les Gants,
qui allaient oser s'en prendre la maison de Jupiter.
Elle les dota de mille mains, et de serpents au lieu de jambes ;
elle leur dit : "Prenez les armes contre les grands dieux !"
Ils se prparaient entasser des montagnes bien haut jusqu'aux toiles
5, 40
et provoquer la guerre le grand Jupiter.
Du haut de la citadelle cleste, Jupiter lana les traits de sa foudre,
et retourna contre leurs auteurs les poids normes qu'ils entassaient.
Bien dfendue par les armes des dieux, Majest rsiste,
et depuis ce temps, elle est toujours l, inbranlable.

5, 45
Ainsi elle sige prs de Jupiter, dont elle est le plus sr gardien,
et sans violence, lui garantit son sceptre redoutable.
Elle est venue aussi sur la terre : Romulus l'a vnre,
ainsi que Numa, et d'autres aussi, chacun son poque.
C'est elle qui pieusement veille sur l'honneur des pres et des mres,
5, 50
elle qui accompagne les jeunes, garons et filles,
elle qui valorise les faisceaux et la chaise curule d'ivoire ;
altire, elle triomphe tire par des chevaux couronns."
Polymnie avait fini son discours : ses dires reurent l'approbation
Clio et de Thalie, qui sait jouer de la lyre courbe.
5, 55
Uranie prend la parole : toutes font silence
on ne peut plus entendre aucune voix, sinon la sienne.
"Autrefois, une tte blanche tait tenue en grand respect
et les rides d'un vieillard taient estimes leur juste prix.
Les jeunes hommes, en de courageux combats, graient l'oeuvre de Mars,
5, 60
et assuraient la garde devant leurs dieux.
La vieillesse moins forte et inapte au maniement des armes,
apportait souvent son aide la patrie par ses conseils.
cette poque la curie ne s'ouvrait qu' des gens arrivs au soir de leur vie
et le doux nom de l'ge mr cadrait bien avec le snat.

5, 65
Les ans faisaient les lois pour le peuple ; des lois prcises dterminaient
l'ge qui permet de briguer une charge honorifique.
Et quand l'an tait avec des jeunes gens, sans que ceux-ci en prennent ombrage,
il occupait le centre et, s'il n'avait qu'un compagnon, le ct intrieur.
Qui aurait os, en prsence d'un vieillard, prononcer un mot qui fasse rougir
5, 70
Une vieillesse avance donnait accs la censure.
Romulus s'en rendit compte et appela "Patres" les tres d'lite :
ceux-ci il confia la haute direction de la ville nouvelle.
Ds lors, selon moi, les Maiores (ans) donnrent leur nom
mois de Mai, en s'inspirant de leur ge.
5, 75
Numitor a peut-tre dit : "Romulus, attribue ce mois aux vieillards"
et le petit-fils peut n'avoir pas rsist son aeul.
Une preuve supplmentaire, et qui n'est pas mince, de l'honneur propos :
c'est Juin qui tient son nom de celui des Iuuenes (jeunes gens)."

Alors, avec ses cheveux en dsordre couronns de lierre,


5, 80
Calliope, la tte du choeur, se mit parler :
"Jadis Tthys, fille de Titan, avait pous Ocan
qui, de ses ondes limpides, entoure la terre sur toute son tendue.
Alors leur fille Pleion s'unit Atlas, porteur du ciel,

comme dit la lgende, et mit au monde les Pliades.


5, 85
On rapporte que parmi elles, Maia surpassait ses soeurs en beaut
et qu'elle partagea la couche du souverain Jupiter.
Sur le sommet du Cyllne couvert de cyprs, elle accoucha
dieu qui d'un pied ail parcourt les chemins de l'ther.
L'imptueux Ladon et l'immense Mnale l'honorent, et le reste de l'Arcadie,
5, 90
une terre que l'on croit plus ancienne que la Lune.
Exil d'Arcadie, vandre tait arriv dans les campagnes du Latium
et y avait import ses divinits, embarques avec lui.
Ici, o s'lve maintenant Rome, capitale du monde, il y avait
des arbres et de l'herbe, quelques animaux et de rares cabanes.
5, 95
Une fois l, sa mre qui connaissait l'avenir dit : "Arrtez-vous !
Cette campagne sera le sige d'un empire".
hros de Nonacris obit sa mre qui tait prophtesse
et s'installa en hte sur cette terre trangre.
Il enseigna ces peuples nombre de rituels sacrs,
5, 100
mais d'abord ceux de Faunus le cornu et ceux du dieu aux pieds ails.
Faunus demi-bouc, tu es vnr par les Luperques aux robes retrousses
lorsque, avec les lanires d'une peau, ils purifient les rues pleines de monde.

toi, tu as donn au mois le nom de ta mre,


toi l'inventeur de la lyre courbe, le protecteur des voleurs.
5, 105
Et ce n'est pas l ton premier acte de pit : tu passes pour avoir donn
sept cordes la lyre, cause du nombre des Pliades."
Elle aussi avait fini ; ses soeurs la lourent d'une seule voix.

Que dois-je faire ? Chaque groupe a un poids gal.


Puissent les Pirides m'accorder galement leurs faveurs,
5, 110
et puiss-je n'en louer aucune plus que les autres.

Le 1er mai (5,111-158)


Ovide commence sa description du mois par une vocation de Jupiter. En effet, il fixe au premier mai le Lever de la
Chvre, ce qui lui fournit l'occasion de rappeler la lgende de la nourrice de Jupiter, Amalthe, et de sa chvre la
corne brise. (5,111-128)
Le 1er mai, on honore aussi les Lares Praestites (Lares tutlaires), divinits qui, souvent associes un chien,
assurent surveillance et protection. Ovide ne semble pas les distinguer nettement des Lares Compitales (Lares des
Carrefours), au culte desquels Auguste avait associ celui de son Genius. (5,129-148a)
Le 1er mai est aussi le jour anniversaire de la ddicace du temple de la Bona Dea, lev sur la pente du rocher
(saxum) de l'Aventin. (5,148b-158)

Que mon chant parte de Jupiter ! Au cours de la premire nuit,


je puis apercevoir l'toile qui s'empressa prs du berceau de Jupiter :

c'est le lever du signe pluvieux de la Chvre olnienne.


elle a sa place au ciel pour prix du lait qu'elle a donn.
5, 115
La naade Amalthe, clbre sur l'Ida de Crte,
cacha, dit-on, Jupiter dans les forts.
Elle avait une chvre magnifique, mre de deux chevreaux.
On la distinguait parmi les troupeaux du Dict,
grce ses hautes cornes recourbes au-dessus de son dos,
5, 120
et un pis comme pouvait en avoir la nourrice de Jupiter.
Elle donnait son lait au dieu. Mais elle se brisa une corne contre un arbre,
accident qui rduisit de moiti sa beaut.
La nymphe recueillit cette corne, l'enveloppa d'herbes fraches
et la porta, remplie de fruits, aux lvres de Jupiter.
5, 125
Ds que celui-ci, install sur le trne paternel, dtint l'empire du ciel,
et que rien n'exista de plus grand que l'invincible Jupiter,
il transforma en constellations sa nourrice et la corne fconde de sa nourrice,
qui, maintenant encore, porte le nom de la naade sa matresse.

En l'honneur des Lares tutlaires, les Calendes de mai


5, 130
ont vu s'lever un autel et des petites statues de ces dieux.

Curius en avait fait le voeu, mais leur grand ge les a dtruits :


une vieillesse prolonge endommage mme la pierre.
La raison du surnom (Praestites) qui leur fut attach
est que leur prsence vigilante assure la scurit de toutes choses.
5, 135
De plus, ils se dressent devant nous et gardent les remparts de la Ville ;
ils sont toujours prsents et apportent leur aide.
Par ailleurs un chien sculpt dans la mme pierre se tenait leurs pieds :
pourquoi donc un chien se trouvait-il avec le Lare ?
Tous deux gardent la maison, tous deux aussi sont fidles leur matre.
5, 140
Le dieu, tout autant que le chien, aime frquenter les carrefours.
Le Lare comme la meute de Diane font dtaler les voleurs.
Les Lares et les chiens sont toujours en veil.
Je cherchais deux statues des dieux jumeaux :
le poids des annes les avait dtruits.
5, 145
Lares par milliers et le Gnie du chef qui nous les a transmis
appartiennent la Ville : ce sont l trois divinits honores dans les quartiers.

Mais o suis-je emport ? Cette matire de mon pome revient de droit


au mois d'aot, celui d'Auguste. D'ici l, il faut chanter la Bonne Desse.
Il existe une leve de terre naturelle qui valut son nom l'endroit :

5, 150
on l'appelle le "Rocher" ; il forme une bonne partie de la colline.
Rmus s'y tait post en vain au temps o vous, oiseaux du Palatin,
avez envoy son frre les premiers signes.
Nos anctres dcidrent d'adosser l, sur une pente douce,
un temple qui dtestait les regards masculins.
5, 155
Il fut ddi par l'hritire de l'antique nom des Crassus,
une vierge qui n'a jamais subi l'treinte d'un homme.
Livie le restaura, qui tenait absolument imiter son poux
et qui le suivit dans tous les domaines.

2 mai : Lever des Hyades (5,159-182)


Selon Ovide, le 2 mai marque le lever des Hyades qui tiennent leur nom de la pluie. Cette priode pluvieuse et
frache marque cependant la reprise de la navigation. C'est l'occasion de rappeler une forme de la lgende de Hyas et
de ses soeurs les Hyades, tous enfants d'Aithra et d'Atlas : les nymphes pleurrent tellement Hyas, victime d'un
fauve, qu'elles furent mtamorphoses en toiles sous le nom d'Hyades. (5,159-182)

Lorsque le jour suivant, l'Aurore aura chass les toiles,


5, 160
et lev sa torche couleur de rose sur son attelage matinal,
Argests glacial caressera le sommet des pis
et les voiles blanches se dploieront, quittant les eaux de la Calabre.
Mais ds que le sombre crpuscule aura amen la nuit,
pas une seule des Hyades ne restera invisible.

5, 165
Les sept toiles du Taureau scintillent, rayonnantes de flammes,
celles que le marin grec appelle Hyades, du nom de la pluie.
Certains pensent qu'elles ont nourri Bacchus, d'autres ont cru
qu'elles taient petites-filles de Tthys et du vieillard Ocan.
Atlas n'tait pas encore debout, portant l'Olympe sur ses paules,
5, 170
lorsque naquit Hyas, dont la beaut attirait tous les regards.
La fille d'Ocan, Aethra, son terme venu, les mit au monde,
lui et les nymphes, mais Hyas fut le premier voir le jour.
l'poque de son premier duvet, il terrorisait avec des pouvantails
les cerfs apeurs, et le livre tait pour lui une proie facile.
5, 175
Mais lorsque avec les annes la vaillance lui vint,
il osa affronter de prs sangliers et lionnes velues.
Tandis qu'il attaquait dans leur tanire les petits d'une lionne,
il devint lui-mme la proie sanglante de la bte sauvage de Libye.
Sa mre pleura Hyas, ses soeurs attristes le pleurrent,
5, 180
et aussi Atlas, qui allait charger le ciel sur ses paules.
L'amour de ses soeurs l'emporta toutefois sur celui de ses parents :
il leur valut le ciel, Hyas leur donna son nom.

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Notes (5,1-182)

Parlez Mduse (5,7-8). Le pote s'adresse aux Muses que, depuis Hsiode, la tradition place sur l'Hlicon en
Botie et qui sont censes occuper les sources de la rgion. En 3, 456, Ovide avait dj voqu, mais sans lui donner
ce nom, la source Hippocrne, laquelle aurait jailli d'un coup de sabot de Pgase, le cheval n du sang de Mduse
(Hippocrne veut dire en grec "la source du cheval"). Dans les Mtamorphoses (5, 312), Ovide mentionne sur
l'Hlicon deux sources diffrentes, la source Hippocrne (qu'il appelle "la source lie Mduse") et la source
Aganipp. On a l'impression qu'ici, en considrant Hippocrne comme la fille de la nymphe Aganipp, il amalgame
les deux sources. Pour bien comprendre le passage, il ne faut pas oublier que ces noms (Hippocrne, Aganipp)
dsignent la fois la source et la nymphe qui y est attache.
Polymnie (5,9). Une des 9 muses, Selon Hsiode (Thogonie, 76-79), les muses "issues du grand Zeus" sont au
nombre de neuf. Polymnie est la muse de la lyrique chorale.
Chaos... trois lments (5,11). Sur le Chaos et les lments, cfr 1, 103-110, o Janus signale la prsence de quatre
lments (l'air lumineux, le feu, l'eau et la terre). Le rcit de Polymnie n'envisage que la terre, la mer et le ciel, ce
dernier regroupant manifestement l'air et le feu. Les Mtamorphoses (1, 5-75) rapportent plus en dtail la naissance
des quatre lments partir du chaos initial.
Phbus (5,17). Dsignation courante du Soleil. Cfr 1, 164 ; 1, 651 ; etc.
Saturne (5,19). C'est Cronos. Cfr n. 4, 197.
sortant des rangs du peuple (5,20). Formulation recherche pour dsigner un dieu d'importance secondaire.
Ocan (5,21). Ocan, fils d'Ouranos (Ciel) et Gaia (Terre), est le plus ancien des Titans ; il pousa Tthys, fille elle
aussi d'Ouranos et de Gaia, avec laquelle il engendra tous les fleuves et les Ocanides (par ex.
Hsiode, Thogonie, 337-370). Le couple "eut un trs grand nombre d'enfants, plus de trois mille, qui sont tous les
fleuves du monde" (P. Grimal, Dictionnaire, s.v. Tthys). Un passage des Mtamorphoses (2, 510) montre "le vieil
Ocan" entour du respect des autres dieux. Ovide signale ici qu'aucun dieu, plus jeune qu'Ocan, ne songeait lui
tenir compagnie ou lui faire escorte. On ne l'honorait pas.
Tthys (5,22). En tant que fille elle aussi d'Ouranos (Ciel) et Gaia (Terre), en tant qu'pouse de son frre Ocan,
Tthys aurait d occuper une des premires places. Ce n'tait pas le cas. Sur Tthys, voir 5, 81-82. Il ne faut pas la
confondre avec Thtis, la Nride, mre d'Achille.
Honneur... Rvrence (5,23). Abstractions divinises, dont seule la premire est une vritable divinit, objet d'un
culte dans la religion romaine. Le mot latin reverentiadsigne "la crainte respectueuse, le respect, la dfrence".
Ovide en a fait une divinit dont l'union avec Honneur donne naissance Majest. Le motif est une invention
ovidienne.

Maiestas (5,25). Le nom commun maiestas dsigne en latin "la grandeur, la dignit, la majest". Il n'existe pas dans
la religion romaine de divinit de ce nom qui ait t l'objet d'un culte. C'est Ovide qui semble avoir imagin cette
nouvelle abstraction divinise et lui avoir donn au ciel un rle important qui dura "pendant de nombreuses annes".
Pudeur et Crainte (5,29). Deux autres abstractions divinises, censes entourer Majest et qui semblent, comme
telles, sorties de l'imagination cratrice du pote. La religion romaine ne rend pas de culte Crainte (Metus) et
Pudeur (Pudor) ; elle connat toutefois une Pudicitia, desse de la pudeur (cfr Tite-Live, 10, 23, 5).
le dieu le plus ancien (5,34). savoir Cronos (Saturne), qui fut chass du ciel par Zeus (Jupiter), vnement qui,
selon Ovide, marque la fin du bon tat d'esprit introduit par Majest, avec ses pardres Pudeur et Crainte. Sur
Saturne-Cronos, cfr 4, 197 et la note.
Gants, etc. (5,35ss). Ns de la Terre, fconde par les claboussures du sperme d'Ouranos, lorsqu'il fut mutil par
son fils Cronos (Hsiode, Thogonie, 178-187), les Gants sont souvent reprsents comme des monstres
anguipdes. Leur lutte contre Zeus et les dieux de l'Olympe est clbre : c'est la gigantomachie. Un autre combat
mythique clbre est la titanomachie, qui vit les Titans, d'autres fils de Gaia et d'Ouranos, affronter les Cronides
conduits par Zeus. Les deux groupes d'opposants furent vaincus. Les auteurs anciens ne distinguent pas toujours trs
bien les Gants et les Titans ainsi que le dtail des combats qu'ils livrrent aux Olympiens. Un exemple : Virgile
(Gorgiques, 1, 278-279) dcrit les Titans entassant l'Ossa sur le Plion (deux montagnes de Thessalie) pour
atteindre le ciel ; Ovide attribue la manoeuvre aux Gants (ici au vers 39, en 3, 438-442, et dans
les Mtamorphoses, 1, 154-155). Cfr aussi 5, 555.
aussi sur la terre (5,47). L'intervention de Majest dans l'Olympe et dans la Gigantomachie ainsi que son rle dans
l'histoire des rois et dans la vie romaine "relvent videmment de l'imaginaire d'Ovide" (R. Schilling).
faisceaux et chaise curule (5,51). Signes de pouvoir, les faisceaux ports par les licteurs et le sige curule taient
rservs Rome aux magistrats suprieurs. Pour les faisceaux, cfr 1, 81 et 3, 781 ; pour la chaise curule, cfr 1, 82.
chevaux couronns (5,52). Majest est cense accompagner le triomphateur, qui, couronn de laurier, s'avance sur
un char tir par des chevaux eux aussi couronns de laurier.
Clio et Thalie (5,54). Respectivement muses de l'Histoire et de la Comdie.
Uranie (5,55). Muse de l'astronomie.
oeuvre de Mars (5,59). Tout ce qui concerne la guerre.
Curie... Snat (5,63). La Curie tait le lieu de runion du Snat. l'poque historique, le Snat tait constitu
d'anciens magistrats : c'tait donc une assemble de gens gs. Le mot latin senatus (snat) est d'ailleurs form sur le
mme radical que le mot senex, qui veut dire "vieux ; vieillard".
des lois prcises dterminaient l'ge (5,65-66). certaines poques, des conditions d'ge trs prcises ont rgl
l'accs aux magistratures (ainsi la fin de la Rpublique, il fallait au minimum 43 ans pour pouvoir tre consul). La
loi prvoyait aussi un intervalle entre l'exercice de deux magistratures diffrentes (souvent deux ans).
le ct intrieur (5,68). Le ct des murs, et pas celui de la rue.

censure (5,70). En rgle gnrale, les censeurs taient choisis parmi les anciens consuls.
Patres (5,71). Sur la fondation du Snat par Romulus, voir 3, 127-128, et Tite-Live, I, 8, 7.
mois de Mai (5,74). Ovide n'est pas le seul auteur ancien tablir un lien tymologique entre maiores (ans)
et maius (le mois de mai). Varron (De la langue Latine, VI, 33) le faisait aussi. Mais les linguistes modernes
prfrent rattacher le mois de mai un nom propre, solution que proposaient dj nombre de tmoignages anciens.
C'est la thse que dfendra Calliope plus loin en 5, 80-106.
Numitor (5,75). Roi d'Albe, pre de Rha Silvia, et grand-pre des jumeaux fondateurs. vinc par son frre
Amulius, il fut rintrnis Albe par Romulus. Son histoire est raconte par Tite-Live, I, 3, 10 - 6, 3. Ovide le
prsente ici comme un conseiller de Romulus.
Juin (5,78). Du lien entre le mois de juin (Iunius) et les jeunes gens (iuvenes), il sera question au chant suivant (6,
65-88), tout comme du parallle voqu ici, ce qu'Uranie appelle une preuve. On trouve en effet en 6, 87-88 : "Ainsi
en a dcid Romulus, qui a appliqu aux mois la mme rgle : Juin est le mois des jeunes gens ; le mois qui prcde,
celui des vieillards."
Calliope (5,80). Calliope veut dire en grec " la belle voix". C'est la muse de la posie pique et de l'loquence. Pour
Hsiode (Thogonie, 79), c'est la premire des Muses. C'est peut-tre la mme ide que veut faire passer Ovide
lorsqu'il place Calliope la tte du choeur (des Muses ?). R. Schilling note qu'il "la prsente sous une allure
bachique (couronne de lierre, cheveux pars)".
Tthys... Ocan (5,81). Sur Tthys et Ocan, cfr plus haut (5, 21-22).
Pleion... Atlas... Pliades (5,83-84). Dans la tradition ancienne (par ex. Hsiode, Travaux et jours, 383), les sept
Pliades sont dj prsentes comme les filles du Gant Atlas, mais on ne parle pas de leur mre ; le nom de Pleion
n'apparatra que plus tardivement. Sur les Pliades, voir aussi 3, 105-106 et 4, 169-178.
Maia (5,85). Sur cette Pliade qui avait partag la couche de Jupiter, cfr 4, 174. De cette union tait n HermsMercure. Pour tre complet, il faut signaler l'existence Rome d'une trs ancienne desse qui porte le mme nom
mais "qui n'a sans doute, l'origine, aucun rapport avec la Maia grecque. Elles apparat parfois comme la pardre de
Vulcain, le dieu du feu. [] Aprs l'introduction de l'hellnisme, elle fut identifie son homonyme, et devint la
mre de Mercure." (P. Grimal, Dictionnaire, s.v.).
Cyllne (5,87). Montagne d'Arcadie.
dieu aux pieds ails (5,88). Herms-Mercure est le dieu messager, reprsent avec des talonnires en forme d'ailes.
Ladon... Mnale... (5,89). Pour le Ladon, fleuve d'Arcadie, voir n. 2, 273-276 ; pour le Mnale, voir 3, 84, et 4,
650.
plus ancienne que la Lune (5,90). Pour l'Arcadie, plus ancienne que la Lune, voir 1, 469 et la note.
vandre (5,91). Sur l'histoire d'vandre, cfr la prsentation de la fte des Carmentalia, en 1, 461-542.

Sa mre (5,95). Carmenta, qui tait prophtesse. Voir par ex. 1, 473-474.
hros de Nonacris (5,97). vandre, dsign par le nom d'un mont d'Arcadie, le Nonacris, dj cit en 2, 275.
Faunus... les Luperques (5,99-101). Il a t longuement question de Faunus, des Luperques et des Lupercales en 2,
267-302, que l'on relira avec les notes.
dieu aux pieds ails (5,100). Herms-Mercure (cfr 5, 88).
toi... (5,103 ss). Ovide va s'adresser ici Herms-Mercure, qui aurait donn au mois de mai (maius) le nom de sa
mre Maia, une des sept Pliades.
l'inventeur de la lyre courbe (5,104). La lgende attribue Herms la fabrication de la premire lyre : le dieu aurait
vid une tortue et tendu sur le creux de la carapace des cordes faites avec les intestins de boeufs qu'il avait sacrifis.
Apollon lui-mme aurait t sduit par les sons qui sortaient de l'instrument. Herms passe aussi pour avoir invent
un autre instrument de musique, la flte (la syrinx ou flte de Pan) ; mais voir aussi 6,697-698 et 6, 709-710 o
Minerve revendique pour elle l'invention de la flte.
protecteur des voleurs (5,104). Allusion un pisode clbre de l'enfance du dieu. Tout enfant encore, Herms aurait
drob une partie du troupeau d'Apollon, en l'espce douze vaches, cent gnisses et un taureau, qu'il aurait emmens
bien loin et dissimuls dans une caverne (un motif dont s'inspire l'histoire de Cacus drobant, sur le site de la future
Rome, quelques btes du troupeau d'Hercule). Apollon finit par retrouver sa trace, mais il lui laissa les animaux en
change de la lyre qu'Herms venait d'inventer. Cet pisode explique que le dieu ait t li aux voleurs. En fait
Herms-Mercure est galement cens protger les commerants (Mercurius contient la mme racine que le mot
latin merx, qui signifie "la marchandise") et les voyageurs (comme messager des dieux, et surtout de Jupiter, il est
amen beaucoup voyager). On aura une ide plus prcise de la lgende d'Herms en lisant l'Hymne homrique
Herms, I. Cfr aussi 5, 663-669, o sont dcrites les crmonies lies la ddicace du temple de Mercure le 15 mai.
sept cordes (5,106). Dans l'Hymne homrique Herms, I, 51, le dieu "tendit sept cordes harmonieuses" sur la
carapace de la tortue, mais le rapport avec les sept Pliades est absent du texte. Dans la ralit, le nombre des cordes
de la lyre a beaucoup volu, de trois au dbut jusqu' quinze l'poque alexandrine.
Pirides (5,109). Les Muses. Voir 2, 269. Ovide n'entend donc pas trancher entre les diverses explications proposes
par les Muses. Il ne veut s'en aliner aucune.
Que mon chant parte de Jupiter (5,111). Utilisation plaisante d'une expression proverbiale (cfr notre "remontons au
dluge").
Chvre olnienne (5,113). Ovide voque un nouveau catastrisme, celui d'une chvre lie la petite enfance de
Zeus. Un peu approximativement, comme c'est souvent le cas chez lui en matire astronomique, il place au premier
mai le lever de la Chvre, une toile trs brillante qui apparat la gauche (len en grec dsigne le bras, le coude,
l'paule) de la constellation du Cocher, d'o l'adjectif "olnienne". (Cet adjectif toutefois pourrait galement faire
rfrence une ville d'tolie, Olnos, o, selon Ovide [Hrodes, 18, 188], Amalthe aurait nourri Zeus ; on
rencontrera en 5, 251 une autre ville de ce nom, en Achae). Quoi qu'il en soit, l'astre est qualifi de "pluvieux". On
ne sait trop pourquoi mais la mme information figure chez Columelle (De re rustica, 11, 2, 37).

Amalthe (5,115). Selon la version retenue par Ovide, Amalthe est une naade, qui possdait une chvre. Selon
d'autres versions, c'est la chvre elle-mme qui portait ce nom. De toute faon, ce nom dsigne la nourrice de ZeusJupiter, sur le mont Ida, en Crte, lorsque sa mre Rha l'eut soustrait la voracit de Cronos. Sur cet pisode, cfr 4,
197-203.
Dict (5,118). C'est le nom d'une montagne galement situe en Crte. En fait, dans le contexte, l'adjectif
latin Dictaeus ("du Dict") a le mme sens que Cretensis ("de la Crte").
corne (5,127). Ce sera la Corne d'abondance, mais Ovide ne signale pas ici le rapport. Dans ses Mtamorphoses, 9,
80-88 par contre, il rattache explicitement l'origine de la Corne d'abondance un pisode du combat entre Hercule et
Achlos qui avait pris la forme d'un taureau : Hercule, par la gauche, entoure de ses bras mon encolure. Je fonce
devant moi, / il me poursuit en me tirant en arrire, pesant sur mes cornes / qu'il enfonce dans le sol dur, et il me
terrasse sur l'paisse couche de sable. / Et cela n'tait pas suffisant ; tenant dans sa main droite / une de mes
puissantes cornes, il l'arracha de mon front qu'il mutila. / Des Naades la remplissent de fruits et de fleurs
odorantes, /la consacrent aux dieux, et la Bonne Abondance est riche de ma corne .
Lares tutlaires (5,129). Les Lares sont des divinits protectrices des endroits frquents par l'homme. Il a dj t
question du Lar Familiaris, qui protge la maison familiale et ses habitants, libres et esclaves (1, 136) et des Lares
Compitales, protecteurs des carrefours et des quartiers (2, 616). Sont ici en cause les Lares Praestites(Lares
tutlaires) spcialement affects la protection du sol de la ville de Rome. Rome comptait plusieurs constructions
consacres aux Lares, mais on ignore quelle est celle dont Ovide rappelle ici la ddicace. Quoi qu'il en soit, si l'on en
croit le pote qui semble tre un tmoin oculaire, l'autel tait tomb en ruine.
Curius (5,131). Le Curius auquel Ovide attribue le votum est Manius Curius Dentatus, qui triompha des Samnites en
290 a.C. et qui est galement connu pour avoir vaincu les Sabins et Pyrrhus. Par ses victoires, le personnage a bien
dfendu les frontires romaines.
un chien (5,137). Il existait un lien spcial entre le chien et les Lares tutlaires. C'est mme le sujet de la
51me Question Romaine de Plutarque, ainsi libelle : "Pour quelle raison les Lares auxquels les Romains donnent
le nom spcial de Praestites ont-ils leurs cts un chien et sont-ils eux-mmes envelopps de peaux de chien ?" La
premire rponse de Plutarque recoupe les rflexions d'Ovide : pour le philosophe de Chrone en effet, les Lares
fonctionnent comme des chiens "terribles pour les trangers", "doux et complaisants pour les gens de la maison".
L'association est confirme par la numismatique : "Un denier du montaire L. Caesius (de 112 ou 111 avant J.-C.)
qui reprsente au revers les Lares praestites assis de face, avec un chien au milieu d'eux, chacun tenant une hampe
dans la main gauche, illustre la description d'Ovide" (R. Schilling).
Lares par milliers et le Gnie du chef (5,145). Des Lares Praestites, Ovide glisse vers un autre type de Lares,
les Lares Compitales ("Lares des Carrefours"), qui protgeaient les carrefours, c'est--dire en fait les quartiers de
Rome. Auguste, qui avait rorganis la ville, avait rtabli leur culte, dont 265 collges populaires assuraient la
gestion. Ils taient honors dans chaque quartier et Auguste leur avait associ son Gnie (Genius).
trois divinits (5,146). Les Lares se prsentant par deux, cela fait trois divinits avec le Genius d'Auguste.
La Bonne Desse (5,148). Bona Dea (la Bonne Desse) est une divinit la personnalit assez floue, qui fut
importe Rome dans la premire moiti du IIIe sicle, aprs la prise de Tarente en 272 a.C. Son nom d'origine
aurait t Damia, une desse de la fcondit, lie Dmter. Elle reut au dbut dcembre un culte d'tat, mais

secret, strictement rserv aux femmes, interdit rigoureusement aux hommes. Ce culte consistait en crmonies
nocturnes, organises par l'pouse et dans la demeure d'un magistrat revtu de l'imperium. On ne possde pas
beaucoup de dtails sur les crmonies. On sait que les participantes se recrutaient parmi les matrones appartenant
aux milieux dirigeants de Rome, auxquelles s'ajoutaient les Vestales. On sait aussi qu'elles portaient toutes sortes de
fleurs (sauf le myrte) et offraient en sacrifice une truie et du vin. La Bonne Desse y tait invoque comme une
desse de la fcondit et de la sant. On n'en parlerait gure s'il n'y avait eu, en 62 a.C., le scandale que provoqua la
dcouverte d'un homme, P. Claudius Pulcher (le futur Clodius, le rival de Milon), qui, dguis en joueuse de flte,
avait russi s'introduire dans les mystres de la Bona Dea, afin d'y rencontrer la femme de Csar, Pompeia, dont il
tait pris.
Rocher (5,150). cette Bonne Desse, une Vestale du nom de Licinia consacra en 123 a.C. un temple sur la pente
du rocher (saxum) de l'Aventin, d'o son nom de Bona Dea Subsaxana.
Rmus (5,151). Allusion la prise d'auspices par les deux jumeaux au moment de la fondation de Rome. Rmus, sur
l'Aventin avait aperu six vautours, mais un peu aprs, Romulus, sur le Palatin, en avait vu douze. Cfr par
exemple 4, 811-818, ainsi que Tite-Live, 1, 6, 4 7, 2. Le rappel de cette "auspication primordiale" permet au lecteur
de localiser plus facilement le Rocher mentionn au vers prcdent.
Crassus (5,155). La Vestale Licinia, qui ddia le sanctuaire, tait sans doute la fille du tribun de la plbe, Caius
Licinius Crassus.
Livie (5, 157). L'impratrice Livie est l'pouse d'Auguste. Ce dernier, dans son testament politique (Res Gestae, 20,
4), signale avoir reconstruit ou restaur 82 temples Rome. Cfr aussi Sutone, Auguste, 30. En 2, 59-60 dj, Ovide
avait voqu cette vaste entreprise de restauration conduite par l'empereur.
Argests (5,161). Vent du nord-ouest. C'est le Caurus (ou Corus) du latin (Lucrce, 6, 135 ; Virgile, Gorgiques, 3,
356).
voiles blanches (5,162). Le lever des Hyades marque gnralement la priode de la reprise de la navigation. En fait,
la date du 2 mai pour leur lever est incorrecte.
Hyades (5,164). Les Hyades, soeurs des Pliades, font partie de la constellation du Taureau. Il en a t question en 3,
105.
nom de la pluie (5,166). Elles tirent leur nom du verbe grec "huein", qui veut dire "pleuvoir".
nourri Bacchus (5,167). Une tradition (par ex. Hygin, Astronomica, 2, 21, 1) fait en effet des Hyades des nymphes
de Dodone qui auraient t les nourrices de Bacchus. Ce dieu portant Dodone le surnom de Hys, ses nourrices
auraient pu tre appeles Hyades d'aprs le surnom de leur pupille.
petites-filles de Tthys et du vieillard Ocan (5,168). Sur Tthys et Ocan, cfr 5, 21-22 ; 5, 81. Une de leurs
nombreuses filles est Aethra dont l'union avec Atlas donna naissance aux Hyades.
Atlas (5,169). Le Gant (ou Titan) Atlas, fils de Japet et d'une Ocanide, frre de Promthe et d'pimthe,
"appartient la gnration divine antrieure celle des Olympiens, celle des tres monstrueux et sans mesure. Il
participa la lutte des Gants et des Dieux, et la punition qui lui fut inflige par Zeus consista soutenir sur ses

paules la vote du ciel" (P. Grimal, Dictionnaire, s.v. Atlas). Il fut le pre des Pliades avec Plion, de Hyas et des
Hyades avec Aethra (cfr 3, 105, et 5, 83).
Hyas (5,170). Fils d'Atlas et de Aethra, Hyas est donc le frre an des Hyades, mais comme le montre la suite du
rcit, selon Ovide les soeurs d'Hyas taient l'origine de "simples" nymphes : ce fut Hyas qui leur donna son nom.
Mais la lgende comporte des variantes.
la bte sauvage de Libye (5,178). Il existe plusieurs variantes sur l'animal responsable de la mort d'Hyas lors d'une
chasse en Libye : soit un serpent, soit un lion, soit un sanglier.
qui allait charger le ciel (5,180). La mort d'Hyas eut donc lieu avant qu'Atlas ne soit condamn porter la vote
cleste sur ses paules.
Plan
Introduction : le nom du mois de juin (6,1-100)
Du 1er au 8 juin (6,101-248)

Clbration de Carna et autres rites lis au 1er juin (6,101-196)

Les ftes du 2 au 8 juin (6,197-248)


Les Vestalia (9 juin) (6,249-468)

Premires prcisions sur Vesta et son culte (6,249-304)

Vesta, matresse des foyers, lie la fte des nes et des meuniers (6,305-394)

Autres coutumes, croyances ou vnements lis Vesta (6,395-468)


Les Matralia, Mater Matuta et Fortuna (10-11 juin) (6,469-648)

Les Matralia : origine, lgendes et rites lis Ino/Mater Matuta (6,469-568)

Servius et la Fortune - Livie et la Concorde : 11 juin (suite) (6,569-648)


La fin du mois : du 12 au 30 juin (6,649-812)

Les Petites Quinquatries (6,649-710)

Du 15 au 20 juin (6,711-762)

Du 22 au 30 juin (6,763-812)

Rsum

Introduction : le nom du mois de juin (6,1-100)

Proccup par l'origine du nom du mois de Juin, Ovide propose diverses explications qu'il affirme dtenir de desses
que, pote inspir et chantre sacr, il a eu le privilge de contempler en face. (6,1-16)
Junon, la premire, affirme son patronage sur le mois, justifiant cet honneur d'abord par sa naissance : elle est la fille
ane de Saturne qui valut la rgion de Rome le nom de "Saturnie" ; ensuite par son mariage : elle est la fois
l'pouse et la soeur de Jupiter, ce qui fait d'elle la Reine des desses. Elle rappelle ensuite son titre de Junon Lucina,
puis son ancienne rancoeur, dsormais oublie, l'gard des Romains, et le rang important qu'elle occupe dsormais
Rome et dans nombre de cits voisines. (6,17-64)
Une seconde desse, Hb (Iuventas Rome), avec une certaine dfrence l'gard de sa mre Junon, fait valoir son
titre donner son nom au mois. Elle compare la gloire de sa mre cet honneur, le seul qu'elle possde, rappelle la
dette des Romains l'gard de son poux Hercule, et voque enfin la rpartition romulenne des citoyens
en Iuniores et Maiores. (6,65-88).
Concordia propose alors une troisime explication, prtendant que "Juin" vient de iungere, ce qui commmore la
fusion des Romains de Romulus et des Sabins de Tatius. Ovide renonce choisir entre ces trois explications. (6,89100)

Du 1er au 8 juin (6,101-248)

Clbration de Carna et autres rites lis au 1er juin (6,101-196)


Le 1er juin est consacr Carna, desse du gond. Selon Ovide, Carna (ou mieux Crani) est une nymphe (ne du
dieu Helernus), assez comparable Diane-Phb-Artmis. Fort courtise, elle rusait pour dcourager ses
prtendants, mais ne put chapper Janus qui lui enleva sa virginit, et en compensation la prposa aux gonds, lui
confiant le pouvoir de protger les portes, en la dotant d'une branche d'aubpine. (6,101-130)

Un second rcit raconte que des Striges, oiseaux voraces, avaient commenc sucer le sang du nourrisson Procas.
Crani, appele l'aide par la nourrice, sauva l'enfant par des gestes rituels, le sacrifice d'un goret substitu
l'enfant, des formules et des interdictions ; elle le protgea des oiseaux malfiques, en dposant la branche
d'aubpine prs de l'entre de sa chambre, manifestant ainsi son pouvoir. (6,131-168)
Enfin, une coutume consistant manger du lard avec un mlange de fves et de farine d'peautre atteste l'anciennet
et la simplicit de Carna, reste trangre au got de luxe contemporain. (6,169-182)
Le 1er juin, on clbre aussi la ddicace de plusieurs temples : Junon Moneta, Mars, Tempestas, et on assiste au
lever de la Constellation de l'Aigle. (6,183-196)

Les ftes du 2 au 8 juin (6,197-248)


Aprs le lever des Hyades, le 2 juin, vient la commmoration de la ddicace du temple de Bellone, le 3 juin, suivie
le 4 de celle du temple d'Hercule Gardien, pour lequel intervint Sylla. Le 5 juin (Nones) est consacr SemoSancus-Fidius, divinit lie aux Sabins, et disposant d'un sanctuaire sur le Quirinal. (6,197-218)
Proccup de marier sa fille chrie, Ovide signale que la priode de juin propice aux mariages commence seulement
aprs les Ides, aprs la purification du sanctuaire de Vesta et quand sont levs les divers interdits frappant
la Flaminica Dialis, qui informe personnellement notre pote. (6,219-234)
Les 7 et 8 juin voient respectivement la clbration de la fte des pcheurs et de la ddicace du sanctuaire Mens, li
au souvenir de la guerre contre Hannibal. (6,235-248)

Les Vestalia (9 juin) (6,249-468)

Premires prcisions sur Vesta et son culte (6,249-304)


Abordant les Vestalia, Ovide invoque la desse Vesta, qui sans se laisser apercevoir, lui permet de connatre diverses
informations relatives sa personnalit et son culte. (6,249-256)
En premier lieu, le pote fait remonter Numa la construction du temple de Vesta. Aprs avoir voqu la simplicit
de la premire construction, il explique pourquoi de tout temps ce temple a eu une forme ronde : Vesta est
assimilable la Terre, qui contient en elle un feu perptuel, est ronde et occupe le centre de l'univers, comme en
tmoigne une uvre d'art de Syracuse. (6,257-282)

Nous apprenons ensuite que les prtresses de Vesta sont des vierges, pour la raison que Vesta elle-mme, la
diffrence de ses soeurs Junon et Crs, est toujours reste vierge, immatrielle comme la flamme, et se plaisant
naturellement avec des vierges. (6,283-294)
Viennent ensuite d'autres dtails concernant la desse et son culte : l'absence d'effigie de la desse et la prsence du
feu perptuel l'intrieur du temple rond ; diverses explications sont proposes, bases sur des
tymologies rapprochant Vesta de la terre et du feu. (6,295-304)

Vesta, matresse des foyers, lie la fte des nes et des meuniers (6,305-394)
Certains rituels en l'honneur de Vesta, "matresse des foyers", se droulent autour du foyer : on lui offre des mets sur
une patelle. C'est aussi la fte des boulangers, des meuniers et des nes : on pare ceux-ci de colliers de pains et de
couronnes ; on couvre les meules de guirlandes de fleurs. (6,305-318)
L'allusion une fte des nes est le prtexte d'une anecdote lgre, montrant Priape trahi par un ne qui se mit
braire au moment o il cherchait abuser de Vesta endormie. C'est en reconnaissance pour ce geste salvateur de
l'ne que lors des Vestalia on pare ces animaux et on laisse les meuniers se reposer. (6,319-348)
Enfin, pour rattacher Vesta le culte de Jupiter Pistor, Ovide imagine une assemble des dieux, o Mars attire
l'attention sur la situation critique des Romains assigs sur le Capitole par les Gaulois. Jupiter, acquis la cause
romaine, va suggrer une ruse aux Romains. Bien qu'accabls par la famine, ils doivent, avec le concours de Vesta,
faire croire, en jetant du pain sur les assaillants, qu'ils ont des vivres en surabondance. Les Gaulois dsesprent alors
de rduire la place par la famine. Une fois l'ennemi parti, les Romains lvent un autel Jupiter Pistor. (6,349-394)

Autres coutumes, croyances ou vnements lis Vesta (6,395-468)


Un jour, lors des ftes de Vesta, Ovide qui s'tonne de voir une matrone revenir pieds nus du temple de la desse,
apprend de la bouche d'une vieille femme que cette coutume rappelle l'poque o on pouvait difficilement circuler
en chaussures dans la zone des Forums, qui n'avait pas encore t assche. (6,395-416)
Ovide traite ensuite d'un aspect (apparemment plus connu) du culte de Vesta et qui concerne le Palladium dont
l'histoire remonte la fondation de Troie. Sorte de gage de souverainet, cette statue miraculeuse de Pallas-Minerve
resta Troie jusqu'au jour o la desse, coeure par le jugement de Pris, se laissa enlever et emporter Rome, o
elle fut confie la garde de Vesta. Sauve par l'intervention du grand pontife L. Ccilius Mtellus lors d'un incendie
du temple de Vesta, elle brille maintenant pour le bonheur de Rome, sous le rgne de Csar-Auguste, sous la
sauvegarde des Vestales, respectueuses de leur voeu de chastet et fidles Vesta (= Tellus). (6,417-460)
Enfin, la date du 9 juin est aussi l'occasion de commmorer deux vnements contrasts, le succs de Brutus sur
les Gallaeci en Espagne et la dfaite de Crassus sur l'Euphrate, dsastre heureusement rpar par Auguste. (6,461468)

Les Matralia, Mater Matuta et Fortuna (10-11 juin) (6,469-648)

Les Matralia : origine, lgendes et rites lis Ino/Mater Matuta (6,469-568)


Aprs le lever du Dauphin, le 10 juin, les Matrones clbrent, le 11 juin, la fte des Matralia en l'honneur de Mater
Matuta. Ovide invoque l'aide de Bacchus, pour comprendre les particularits rituelles lies au culte de cette divinit
qu'il assimile Ino et laquelle le roi Servius Tullius ddia un temple au Forum Boarium. (6,469-484)
Ino, la mort de sa soeur Sml, avait recueilli et nourri le bb Dionysos. Son poux Athamas, rendu fou par
Hra, avait tu un de leurs deux enfants Larque. Ino alors s'enfuit avec leur second fils Mlicerte et du haut d'un
rocher se prcipita dans les eaux de l'Isthme de Corinthe. La mre et l'enfant furent recueillis par les Nrides et
parvinrent l'embouchure du Tibre, abordant ainsi au royaume d'vandre. Les Bacchantes latines, pousses par
Hra, ayant cherch lui arracher Mlicerte, Ino cria l'aide, en invoquant les dieux du lieu. Hercule, l'hte
d'vandre, vint la secourir et mit les Bacchantes en fuite. (6,485-526)
Ino fut accueillie en hte par Carmenta, qui lui offrit de simples galettes, ce qui expliquerait qu'on offre des galettes
la desse lors des Matralia ; ensuite la prophtesse annona Ino et Mlicerte la fin de leurs preuves, leur
nouveau statut de divinits marines, et leurs nouveaux noms : Ino et Mlicerte seront respectivement Matuta et
Portunus Rome, Leucothe et Palmon en Grce. (6,527-550)
Enfin, Ovide explique l'interdiction faite aux esclaves de participer aux Matralia, puis signale que Matuta ne doit
pas tre invoque par une mre pour ses propres enfants, avant de mentionner, cette mme date du 11 juin, la
commmoration de deux dfaites romaines au cours de la guerre sociale. (6,551-568)

Servius et la Fortune - Livie et la Concorde : 11 juin (suite) (6,569-648)


Un temple Fortuna, ddi le 11 juin au Forum Boarium par Servius Tullius, recle une statue du roi dissimule
sous des toges. son habitude, Ovide propose d'abord deux explications, qui ne semblent pas emporter son
adhsion. Soit Fortuna, honteuse de la liaison qu'elle eut avec le roi, un simple mortel, veut dissimuler son effigie en
la voilant ; soit, on aurait soustrait la statue aux regards, pour attnuer les manifestations de deuil du peuple affect
par la mort du roi. (6,569-584)
Puis Ovide propose de cette coutume une troisime explication lie la mort de Servius Tullius, dont le cadavre fut
outrag par sa fille Tullia ; celle-ci avait mme os pntrer dans le temple o la statue du roi se serait voil la face,
refusant de voir son abominable fille. Telle serait l'origine de l'interdiction de dvoiler cette statue. (6,585-624)
Ovide rappelle enfin que cette statue avait t sauve lors d'un incendie du temple, parce que Servius Tullius, n
miraculeusement de l'union d'une captive de la reine Tanaquil avec un membre viril apparu dans le foyer royal,
n'tait autre que le fils de Vulcain, le dieu du feu, qui manifesta sa paternit par l'apparition d'un prodige. (6,625636)

Le mme jour on commmore la ddicace d'un temple Concorde, lev par Livie, en tmoignage de la concorde
qui rgnait entre elle et Auguste. Ce sanctuaire tait voisin du Portique de Livie, sur l'ancien emplacement d'une
vaste demeure lgue Auguste. (6,637-648)

La fin du mois : du 12 au 30 juin (6,649-812)

Les Petites Quinquatries (6,649-710)


Si le 12 juin ne retient pas l'attention, le jour des Ides, le 13, qui rappelle la ddicace d'un temple Jupiter
l'Invincible, est surtout marqu par la clbration des Petites Quinquatries, en l'honneur de Minerve, qu' Ovide
interroge sur la signification de la procession des joueurs de flte qui marque sa fte. (6,649-656)
Selon le rcit de la desse, un jour les joueurs de flte, qui avaient toujours t trs en honneur Rome, se virent
imposer des restrictions. Mcontents, ils choisirent de s'exiler Tibur. Comme leur absence tait mal ressentie, les
Romains imaginrent un stratagme pour les y ramener leur insu, en les saolant et en les hissant dans un chariot,
puis en les dguisant sous des masques et des vtements de femmes. Ainsi s'expliquerait la procession des joueurs de
flte, qui dambulent masqus et dguiss, le 13 juin. (6,657-692)
Minerve instruit encore le pote sur le nom de ces Quinquatries, en les rapprochant des Quinquatries du mois de
Mars, qui la clbrent comme protectrice des artisans, et en rappelant la lgende selon laquelle elle a invent aussi
l'art de la flte, l'instrument utilis lors de cette fte. (6,693-710)

Du 15 au 20 juin (6,711-762)
Concernant la priode du 15 au 19 juin, Ovide numre sans s'y attarder diverses choses : phnomnes
astronomiques ou atmosphriques, coutumes ou rituels, commmoration de bataille. (6,711-728)
Le 20 juin rappelle d'abord la fondation d'un temple Summanus, au temps de la guerre contre Pyrrhus, et ensuite,
le lever du Serpentaire, alias Esculape. Ovide cette occasion rappelle la lgende d'Hippolyte qui, calomni par
Phdre et maudit par son pre Thse, prit dans des conditions atroces ; Esculape ressuscita ce dvt d'ArtmisDiane, qui sous le nom de Virbius poursuivit sa vie en Italie, sous la protection de Diane. Toutefois cette rsurrection
d'Hippolyte valut Esculape d'tre foudroy par Jupiter, avant d'tre divinis, mtamorphos en astre. (6,729-762)

Du 22 au 30 juin (6,763-812)

Les 21 et 22 juin, on commmore des anniversaires : dfaite romaine de Trasimne, victoires romaines sur Syphax et
sur Hasdrubal. (6,763-770)
Le 24 juin, jour de fte populaire en l'honneur de Fors Fortuna, est l'anniversaire de la ddicace de deux temples
levs sur la rive droite du Tibre par le roi Servius Tullius, plbien ou mme esclave d'origine. (6,771-784)
Du 25 au 29 juin, on peut assister au lever d'Orion, au solstice d't, la commmoration de diverses ddicaces de
temples : aux Lares, Jupiter Stator sur le Palatin, et Quirinus. (6,785-796)
Enfin, parvenu au 30 juin, anniversaire de la restauration du temple d'Hercule et des Muses, Ovide met dans la
bouche de Clio un habile compliment la famille impriale. (6,797-812)
OVIDE, FASTES VI - JUIN

Introduction : le nom du mois de juin (6,1-100)


Proccup par l'origine du nom du mois de Juin, Ovide propose diverses explications qu'il affirme dtenir de desses
que, pote inspir et chantre sacr, il a eu le privilge de contempler en face. (6,1-16)
Junon, la premire, affirme son patronage sur le mois, justifiant cet honneur d'abord par sa naissance : elle est la fille
ane de Saturne qui valut la rgion de Rome le nom de "Saturnie" ; ensuite par son mariage : elle est la fois
l'pouse et la soeur de Jupiter, ce qui fait d'elle la Reine des desses. Elle rappelle ensuite son titre de Junon Lucina,
puis son ancienne rancoeur, dsormais oublie l'gard des Romains, et le rang important qu'elle occupe dsormais
Rome et dans nombre de cits voisines. (6,17-64)
Une seconde desse, Hb (Iuventas Rome), avec une certaine dfrence l'gard de sa mre Junon, fait valoir son
titre donner son nom au mois. Elle compare la gloire de sa mre cet honneur, le seul qu'elle possde, rappelle la
dette des Romains l'gard de son poux Hercule, et voque enfin la rpartition romulenne des citoyens
en Iuniores et Maiores. (6,65-88).
Concordia propose alors une troisime explication, prtendant que "Juin" vient de iungere, ce qui commmore la
fusion des Romains de Romulus et des Sabins de Tatius.Ovide renonce choisir entre ces trois explications. (6,89100)

Le nom de ce mois aussi a des explications incertaines :


je te les exposerai toutes ; choisis toi-mme celle qui te plat.
Je vais chanter des faits rels ; mais certains diront que je les ai invents

et penseront que jamais une divinit n'est apparue un mortel.

Un dieu est en nous, dont l'action nous embrase.


Cet lan contient les germes de l'inspiration sacre.
J'ai eu le grand avantage d'avoir vu le visage des dieux,
soit parce que je suis pote, soit parce que je chante un sujet sacr.
Il est un bois pais plant d'arbres, o le seul son

qui s'entend est le murmure des eaux.


C'est l que je m'interrogeais sur l'origine du mois qui commence :
son nom me proccupait.
Soudain je vis des desses, non pas celles qu'avait vues
le matre des labours, surveillant ses brebis Ascra ;

ce n'tait pas non plus celles que dans les valles de l'humide Ida
compara le fils de Priam ; l'une d'elles toutefois tait prsente.
L'une d'elles, celle qui est la soeur de son poux ;
c'tait elle, je l'ai reconnue, elle qui se dresse sur la citadelle de Jupiter.
J'avais frissonn et ma pleur silencieuse refltait mes sentiments.

Alors la desse en personne dissipa les craintes qu'elle avait provoques.


Elle dit en effet : " pote, chantre de l'anne romaine,
toi qui as os traiter de grands sujets dans des mtres sans grandeur,

tu t'es cr le droit de voir une divinit cleste,


quand tu as dcid de chanter les ftes dans tes vers.

Pour que tu ne l'ignores pas et que tu ne te laisses pas entraner


dans l'erreur commune, sache que juin tient son nom de mon nom.
C'est quelque chose d'tre l'pouse de Jupiter, d'tre la soeur de Jupiter :
je ne sais de qui je suis le plus fire, de mon frre ou de mon poux.
Si l'on regarde la naissance, je fus la premire faire de Saturne un pre,

je fus la premire que le destin a offerte Saturne.


C'est cause de mon pre que Rome fut jadis appele Saturnie :
pour lui qui venait du ciel, cette terre tait la plus proche.
Si l'on accorde du prix au mariage, on m'appelle l'pouse du Tonnant,
mon temple est associ celui de Jupiter Tarpien.

Eh quoi ! une concubine a pu donner son nom au mois de mai,


et on me refuserait, moi, cet honneur !
Pourquoi donc m'appelle-t-on Reine et la premire des desses,
pourquoi a-t-on plac dans ma main droite un sceptre d'or ?
Le mois sera-t-il constitu de jours lumineux (luces), ce qui me vaudra

le nom de Lucina, tandis que je ne donnerai mon nom aucun mois ?


Dans ce cas, je m'en voudrais d'avoir loyalement fait taire ma colre

envers la race d'lectre et la maison de Dardanus.


La cause de cette colre tait double : je souffrais du rapt de Ganymde,
et ma beaut aussi avait t bafoue par le juge de l'Ida.

Je pourrais regretter de ne pas favoriser la citadelle de Carthage,


alors que c'est l que se trouvent mes armes et mon char.
Je pourrais regretter d'avoir prfr le Latium Sparte, Argos,
ma chre Mycnes, et l'antique Samos.
Ajoute cela le vieux Tatius et les Falisques adorateurs de Junon

que j'ai tolr de voir soumis aux Romains.


Mais non, point de regret ! Nulle nation ne m'est plus chre.
Puiss-je tre honore ici, occuper ici un temple avec mon cher Jupiter.
Mavors en personne m'a dit : "Je te recommande ces remparts :
tu seras puissante dans la cit de ton petit-fils".

Ses paroles sont fidlement suivies : sur cent autels, on me clbre


et patronner ce mois n'est pas pour moi le moindre de mes honneurs.
En outre, cet honneur, Rome n'est pas seule me l'octroyer :
les peuples des environs m'accordent les mmes hommages.
Examine le calendrier d'Aricie et de son bois sacr,

ceux des Laurentes et de mon cher Lanuvium :

ils connaissent tous un mois de Junon. Vois Tibur


et les remparts sacrs de la desse de Prneste :
tu y liras une poque lie Junon ; et Romulus n'est pas leur fondateur,
alors que Rome par contre tait la cit de mon petit-fils."

Junon avait fini ; je me retournai : l'pouse d'Hercule


se tenait debout, arborant un visage clatant de sant.
"Non, dit-elle, si ma mre m'ordonne de me retirer compltement du ciel,
je ne m'attarderai pas contre sa volont.
Je ne veux pas non plus me battre maintenant propos du nom de ce mois :

je la flatte, je joue presque un rle de suppliante ;


je prfrerais devoir des prires la reconnaissance de mon droit :
et peut-tre toi-mme pourras-tu servir ma cause.
Ma Mre possde dj le Capitole dor, et, comme il se doit,
associe dans son temple Jupiter, elle en occupe le sommet.

Mais l'honneur qui me revient tient tout entier l'origine du mois :


c'est ma seule source de gloire, et on me la conteste.
Est-ce donc grave, Romain, si tu as attribu le patronage du mois
l'pouse d'Hercule, et si la postrit en garde le souvenir ?
Cette terre aussi a une dette envers moi, au nom de mon illustre poux :

c'est ici qu'il a amen les boeufs qu'il avait capturs,


c'est ici que, mal dfendu par les flammes dont l'avait dot son pre,
Cacus teinta de son sang la terre de l'Aventin.
Des faits plus rcents m'interpellent : en fonction de leur ge,
Romulus a divis et rparti les citoyens en deux catgories ;

l'une est plus apte donner des conseils, l'autre se battre ;


les uns conseillent la guerre, les autres la font.
Ainsi en a dcid Romulus, qui a appliqu aux mois la mme rgle :
Juin est le mois des jeunes gens ; le mois qui prcde, celui des vieillards."

Hb avait parl. Dans l'ardeur du dbat, les desses se seraient disputes,

et la colre aurait effac entre elles toute pit filiale.

Survint la Concorde aux longs cheveux ceints de laurier d'Apollon,


la fois puissance divine et ralisation d'un chef pacifique.
Ds qu'elle eut racont que Tatius et le vaillant Quirinus
avaient runi leurs deux royaumes et leurs deux peuples,

que des foyers communs avaient accueilli beaux-pres et gendres,


elle dit : "Juin tient son nom de leur jonction".

Voil expose la triple explication. Mais, vous, desses, soyez indulgentes :


ce n'est pas mon arbitrage qui doit trancher cette affaire.
Pour moi, vous tes galit. L'arbitre de la beaut a perdu Pergame :
6, 100
deux desses font plus de mal que n'apporte d'aide une seule.
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Notes (6,1-100)
ce mois aussi (6,1). Comparer avec l'introduction du mois de mai, en 5, 1-6.
un dieu est en nous (6,5). Thme du pote inspir, rcurrent chez Ovide. Voir Ars amatoria, 3, 549 et Pontiques, III,
4, 93-94. C'est l'ide platonicienne de l' "enthousiasmos".
bois pais (6,9). Voir 3, 295-296, le cadre de la manifestation de Faunus et de Picus : "Au pied de l'Aventin un bois
de chnes dispensait son ombre obscure ; rien qu' le voir, on pouvait dire : un dieu y habite". Ici aussi le bois
sombre et silencieux est un lieu propice l'apparition des divinits.
Ascra (6,14). En Botie, o naquit le grand pote Hsiode, auteur de Les Travaux et les Jours, ouvrage traitant des
travaux des champs ; dans la Thogonie, 22-34, il affirme avoir appris des Muses en personne "un beau chant".
Ida... fils de Priam (6,15-16). Pris, fils de Priam et d'Hcube. Un devin ayant prdit que cet enfant causerait la perte
Troie, Hcube (ou Priam) chargea un berger de l'exposer sur le mont Ida, en Phrygie. Mais le serviteur eut piti de
l'enfant qui fut sauv et mena une vie de berger, sous le nom de Pris. Un jour, il fut choisi comme arbitre du
concours de beaut entre Hra-Junon, Athna-Minerve et Aphrodite-Vnus. Voir 4, 121 et note.
L'une d'elles... (6,17ss) Il s'agit de Hra-Junon, qui comme Zeus-Jupiter, est ne de Cronos-Saturne et de Rha.
Soeur de Zeus-Jupiter, elle devint son pouse et, par la mme occasion, reine des dieux. Le grand temple de Jupiter
sur le Capitole romain abritait Jupiter, Junon et Minerve : c'est la "triade capitoline".
mtres sans grandeur (6,22). Dans ses Fastes, Ovide utilise le distique lgiaque, comme dans ses pomes rotiques,
plutt que l'hexamtre dactylique, rserv d'habitude aux sujets piques. Voir 2, 3 et note.
je fus la premire (6,29). Ovide s'inspire peut-tre ici d'Homre, Iliade, 4, 59, o Hra se prtend la plus ancienne
(presbutat en grec) des enfants de Cronos-Saturne. Mais cette prtention n'est pas atteste ailleurs. Selon

Hsiode, Thogonie, 453-458, Rhia donna Cronos de glorieux enfants, Histi (= Vesta), Dmter, Hra, Hads et
Zeus... On remarquera que l'ordre n'est pas le mme.
Saturnie (6,31). Voir 1, 193 et 1, 237 avec les notes. La tradition considrait qu'un des noms anciens du Capitole
tait Saturnius mons (le mont de Saturne) et y plaait une antique cit appele Saturnia (Festus, p. 430 L et
Varron, De la langue latine, 5, 42).
Tonnant (6,34). piclse de Jupiter, dieu de la foudre et du tonnerre, qui un temple fut ddicac par Auguste (2,
69 et note).
mon temple est associ (6,34). Techniquement Junon, ainsi que Minerve d'ailleurs, ne disposent pas d'un vritable
"temple" mais d'une chapelle (cella en latin) dans le sanctuaire de Jupiter Capitolin.
Jupiter Tarpien (6,34). Tarpien, parce que, selon la tradition toujours, le Capitole, aprs avoir port le nom
de Saturnius mons, se serait appel mons Tarpeius, cause de l'pisode de Tarpia, crase sous les boucliers des
Sabins de Titus Tatius. Voir 1, 79 et 1, 261 avec les notes.
concubine (6,35). Il s'agit de la Pliade Maia, qui avait "partag la couche du souverain Jupiter" (5, 85-86).
Reine (6,37). Dans le sanctuaire du Capitole, en tant qu'pouse de Jupiter, roi des dieux et des hommes, Junon
portait le titre de "Junon Reine". Sous le mme nom, elle possdait aussi un temple sur l'Aventin qui lui fut lev
aprs son "transfert" de Vies en 396 a.C. (Tite-Live, 22, 1, 17-18).
Lucina (6,39-40). pithte propre Junon, qui apporte la lumire les nouveau-ns (2, 436 ; 2, 449-450 et 3, 255 et
n.). Le rapprochement avec Juin se base sur la luminosit des jours (appels ici luces par Ovide) cette poque de
l'anne.
lectre... Dardanus (6,42). lectre, fille d'Atlas et mre de Dardanus, anctre des Troyens. Voir 4, 31-35 et n. Tout ce
passage (vers 41-48) relatif la colre de Junon est visiblement inspir de l'nide, dont l'hostilit, mentionne ds
les premiers vers (Enide, 1, 4), se manifestera tout au long du rcit, pour ne s'apaiser qu' la fin (nide,12, 841).
Ganymde (6,43). Fils de Tros, il passait pour le plus beau des mortels. Zeus s'en prit et, se transformant en aigle, il
enleva dans ses serres l'adolescent, qui devint au ciel l'chanson des dieux, provoquant ainsi la jalousie de Hra.
Voir 1, 652 ; 2, 145 et 2, 457, ainsi que Virgile, nide, 1, 26-28, et Ovide, Mtamorphoses, 10, 155.
juge de l'Ida (6,44). C'est Pris (6, 15-16). Lors des noces de Thtis et Ple, toutes les divinits avaient t invites
au banquet, l'exception d'ris (= Querelle). Pour se venger, celle-ci lana depuis le seuil une pomme, la "pomme
de discorde" en criant " la plus belle". Trois desses (Hra-Junon, Athna-Minerve, Aphrodite-Vnus)
revendiqurent ce titre. Pris, charg d'arbitrer ce concours de beaut, offrit la pomme Vnus, provoquant ainsi la
rancoeur de Junon.
Carthage... Argos... Mycnes... Samos (6,45-48). Tous ces lieux, lis Junon, sont familiers aux lecteurs de
l'nide. Voir par exemple nide, 1, 15-17.
Tatius (6,49). Titus Tatius est le roi des Sabins et l'adversaire de Romulus, le ravisseur des Sabines (1, 260-272 et 2,
135). Il attaqua Rome et s'empara du Capitole avec l'aide de Tarpia. Plus tard, suite l'intervention des femmes

sabines, il conclut une alliance avec les Romains et partagea la royaut avec Romulus. Junon se prsente ici comme
favorable aux Sabins. Selon la tradition (Varron, De la langue latine, 5, 74), Tatius aurait consacr un autel de
nombreuses divinits qui "avaient un parfum sabin", parmi lesquelles figurait Lucina (pithte de Junon, cfr 6, 40).
Falisques adorateurs de Junon (6,49). La ville de Falerii (soumise Rome en 241 a.C.) abritait un temple clbre
de Juno Curitis. Pour un rapport vcu d'une crmonie en l'honneur de la desse, voir Ovide, Amores, 3, 13. Sur les
Falisques et Falerii, cfr Fastes, 1, 84 ; 3, 89 ; 3, 843 ; 4, 74.
Nulle nation ne m'est plus chre (6,51-52). Ces deux vers font cho la rconciliation de Junon et des Romains, un
des thmes majeurs de l'nide (notamment 1, 279-283 et 12, 839-841).
Mavors... (6,53-54). Autre nom de Mars, pre de Romulus. Dans la mythologie grecque, Ars passait pour un fils de
Zeus et de Hra (cfr Hsiode, Thogonie, 921-923) ; Junon-Hra pouvait ainsi passer pour la grand-mre de
Romulus. Pareille prsentation est inhabituelle.
Aricie (6,59). Voir 3, 91 ; 6, 756.
Laurentes... (6,60-62). Ovide numre divers peuples et cits du Latium qui avaient fait place Junon dans leurs
calendriers. On songera aux indications, plus dtailles encore, qu'il donne en 3, 87-96, sur la place qu'occupe le
dieu Mars dans les calendriers italiques. Le pays des Laurentes (3, 93) dsigne Lavinium (qui ne peut convenir pour
la mtrique), cit dans laquelle, selon Macrobe (Saturnales, 1, 15, 18), Junon patronne les Calendes de tous les mois.
Lanuvium, autre cit latine, des inscriptions font tat d'un culte "Junon protectrice, mre, reine". Sur Tibur, cfr 4,
71, et surtout l'pisode des joueurs de flte en 6, 653-692, notamment 665. Sur Prneste, cfr Virgile,nide, 7, 678690. La ville tait connue pour son culte de la Fortune.
pouse d'Hercule (6,65). C'est Hb, fille de Zeus et Hra ; son charme lui valut d'tre nomme desse de la jeunesse
(Hb veut dire en grec "jeunesse") ; elle devint l'pouse d'Hracls. Rome, elle fut identifie une ancienne
divinit, Iuuentas (= La Jeunesse) ; elle fut gratifie d'un lectisterne en 218 a.C., et d'un temple prs du Grand Cirque
en 191 a.C. Dans les vers qui suivent, Ovide fait dire Hb qu'elle voudrait bien avoir le patronage du mois de
Juin, qu'elle souhaiterait mme qu'on le lui demande, mais qu'elle ne s'opposera toutefois pas sa mre si celle-ci le
revendique. Mais Junon bnficie dj de tant d'honneurs Rome, et sa fille si peu !
temple Jupiter (6,74). Elle a sa chapelle dans le temple de Jupiter Capitolin (cfr 6, 34).
dette... (6,79-82). vocation de l'pisode d'Hercule, qui, de passage l'endroit de la future Rome, dbarrassa les
habitants du monstre Cacus. Voir 1, 543-578 et les notes.
faits plus rcents (6,83-88). Pour tout ce passage, voir 5, 73-78 et les notes.
Concorde (6,91). Voir 1, 637-650. Cette divinit avait un temple au nord ouest du Forum, construit en 367 a.C. par
Camille, le vainqueur de Vies. Tibre en entreprit la restauration en 7 a.C., et la ddicace eut lieu en 10 p.C. La
desse fut alors nomme Concordia Augusta, en rfrence Auguste qui avait avec elle des rapports particuliers.
Tatius... Quirinus (6,93). Quirinus dsigne ici Romulus. Nouvelle vocation du conflit romano-sabin, aprs le rapt
des Sabines, et de la fusion des deux peuples qui suivit l'intervention des femmes sur le champ de bataille (3, 179228). La Concorde est cense avoir jou un rle dans la rconciliation entre les Romains et les Sabins.

jonction (6,96). Troisime tymologie : juin (iunius en latin) serait li au verbe latin iungere, qui veut dire "joindre,
relier". Il s'agit d'un rapport fantaisiste, dont Ovide est peut-tre l'inventeur.
arbitre de la beaut... (6,99). Pris, qui par le rapt d'Hlne, provoqua la guerre et partant la ruine de Troie
(Pergame). Voir 6, 15-16 et 6, 44. Ovide tire son pingle du jeu ; il ne veut pas choisir entre les trois desses : Pris
n'a pas eu se fliciter d'tre intervenu.