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ditions Mtaili, Pars 2001

ISBN: 2-86424-383-0
ISSN: 1225-0574
'" lmmense voix qui boit nos voix
immense pere reconstruit gant
par Le soin, l'incurie des venements
{... }lmmense voix pour rien,
pour le linceul
pour s'crouler nos colonnes
[. .. }lmmense doit devoir
devoir devoir devoir
lmmense imprieux empois
{.oO} Tu n'auras pas ma voix, grande voix
Tu n'auras pas ma voix, grande voix
Henri Michaux
lmmense voix, (preuves, Exorcismes)
0111marre
PROLOGUE ..... - .... - - . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 13
PREMIERE PARTIE
VOn<. IDENTIT ET LIEN SOCIAL
ACORET ACRI:IRRINTZINA, HAKA ETSLOGAN. .. 28
IRRIl'tTlINA . _ _. . . . .. 28
HAKA _ _ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
SLOGAN _. . . 37
D'UNESEULE VOIX:HYMNE RELIGlEUSE,
HYMNE NATIONAL _. . . .. 41
VOX DEI, VOX POPULl DEI _. . . . . . . 41
LA VOIX DE LA NATfON. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 51
AMOUR SACR DELA PATRlE . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 52
oo. CE CHANT SANS DIEU... . . . . . . . .. 56
AUX ARMES, CITOYENS! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
LA GUERRE DES HYMNES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 64
QUE D'MOTfONS! _. . . . . . .. 67
TRlBUN, TRIBUNAL, TRIBUNAl' . . . . . . . . . . . . . . . . .. 69
lRIBUN . . . . . . . . . . . . _. . _. . . . . . . . . . . . . . . . . .. 69
LA VOIX DES MAINS . . . . .. 70
TNOR _ . . . . . . . . . . . . . . . .. 74
TRIBUNAL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 75
TRIBUNAT. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 76
LE POUVOIR SACRO-SAINTDU TRlBUN . . . . . . . . . . . . . . 81
9
...
SACER. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LE BAN ETLE LOUP . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
DEUXIEMEPARTIE
L'UNETL'AUTRE
LA HAINE DE LA DlVISION . . . . . . . . . . . . . . .. ....
LE PERE, LE SURHOMME ET LE SOUVERAlN . . . . . . . ..
MASSE... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
.. , ET PUISSANCE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
IDALISATIN AMOUREUSE ETIDENTIFICATION . . . . . . . ..
lDAL DU MOl . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . "
SURMOl "
AMORT I . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
COUTER, OBIR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LA GROSSE VOIX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LE SCHOFAR, LA VOIX DU BLJER . . . . . . . . . . . . . . ..
INCORPORER LA VOlX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
L'OBJET- VO/X . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LA TRANSPARENCE DE LA VOIX . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LE SACRIFICE DE LA VOl X . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
L'THIQUE DE LA VOIX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
CRI ET SILENCE . . . . . . . ,
L4 VO/X ET L'AUTRE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LA TOUTEPUISSANCEDE L'AUTRE . . . . . . . . . . . . . . ..
LA VOlX ET LA LOI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
VOlX DE L'IDAL, VOlX DE JOUISSANCE . . . . . . . . . . . ..
VO/X, POL/TIQUE ET SACR , . . . . ..
TROISIEIIE PARTIE
VOX POPULI, VOX DlABOLI
VOIX ET IDENTIFlCATlON SOCIALE: L'EXEMPLE NAZI.
FHRER "
VERFHRER . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LA DIVA, LE CH/EN ET LE DlCTATEUR . . . . . . . . . . . ..
LE SAUVEUR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
LE TAMBOUR ET LA SIRENE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
VOLKSEMPFANGER: LE RCEPTEUR DU PEUPLE . . . . . . . ..
WOLFGANG, OU LE PASSAGE DU LOUP . . . . . . . . ..
LE MAiTRE CHANTEUR "
10
83
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i Hi
120
L2J
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197
optf?A ET POLlTlQUE .
201
RIClIA WAGNER OU L'LLUSION TRAGIQUE . .. . ..
203
RD
WAGNER, ANTlSMITISMEET NATION\USME ...' .
211
CORDRE MUSICAL NAZI . . . . . . . ... .. . . . : : : : : :
213
WAGNER :CRIET SILENCE .
221
lA VoIX DU [AGER " . . . . . . .. . . . . .
226
................. . voX DIABOL!. . . . . . . . . . . . . . , ,
QUATRIEME PARTlE
VOX POPULI, VOX DEI
232
PRROGATIVES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
232
...........
ADAGE . 233
LA VOlX DE L'EMPEREUR .
238
LA VOlX DU PEUPLE DE DlEU .
239
LECTION, ACCLAMATIONS .
244
LE PEUPLE DEDlEU ET LE SOUVERAlN .
252
vox REGlS .
259
LE VERBE ET LA VO[X, LE PEUPLE ET LES BOUFFONS ..
267
L'CEUVRE JANSNISTE .
268
JANSNlS.ME-JANSNlSTES .
270
L'LOlGNEMENT DEDIEU .
272
LE ROl NU , .
274
LA MORT DU ROl .
275
L4. VOlX DU PEUPLE .
277
LE SENS DEL'HlSTlRE .
281
L'ENSEIGNEMENTJANSNISTE .
282
UN DlED SOURD-MUET? .
285
LA VOlX JANSNlSTE, LE CRl DE LA FOl .
288
L'ffiUVRE DU SPASME .
295
<, LA NATIVIT DE LA PAROLE . . . . . . . . . . . . . . . . . .
..... 298
VOIX ET VOTE. . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
302
VOX POPULI-DE/ ? . . . . . . . . . .
......
303
PlLOGUE .
311
BlBLlOGRAPHIE .
317
lNDEX DES NOMS PROPRES .
Prologue
La voix, phnomene politique par excellence... . Cette asser-
tion ne rencontrera pas sans doute l' assentiment irnmdiat du lec-
teur. Spontanment, la voix voque en effet beaucoup plus ce qui
releve de la subjectivit ou de l' expressivit intime ou artistique,
domaines bien loigns apparemment du champ d'action de la
politiqueo C' est pourtant pratiquement par ces mots que l'ethno1o-
gue japonais Junza Kawada cornmence son tude de la voix 1 pour
en souligner le pouvoir et la place qu'elle occupe dans toute socit.
Et puis, pour peu qu'il y rflchisse, le 1ecteur pensera tres vite a
ces multiples voix qui s'levent dans l'arene politique pour le
meilleur et pour le pire: vox d'Hitler, vox meurtriere de l'ruc-
tation, de l'imprcation et de l'exhortation destructrice, voix de De
Gaulle et de l' appel a la lutte de libration, voix de Martn Luther
King, voix assassine du pasteur prechant pour que son reve de
justice devienne ralit... Et il pensera... a sa propre voix, celle
qu'il dpose dans l'urne achaque lection pour l'unir a celles qui
ont fait le meme choix que lui 2.
Mais au-dela, ou en deya, de la ~ o n propre achaque homme
politique de se servir de la voix, c'est une place beaucoup plus
fondamentale, structurale meme au politique que nous entendons
assigner ala voix. C'est qu'en effet, dans le registre du politique
cornme dans les autres, la voix fait lien social . Cette inscription
de la voix dans le registre du social ne semblera sans doute guere
plus vidente que la prcdente, celle-ci dcoulant d' ailleurs pr-
cisment de celle-la. Et pourtant, la encore, une rapide rflexion
1. KAWADA JunlO, La Voix, tude d'ethno-linguisque comparative, ditions
EHESS, Pars, 1998, p. 11.
2. S'il est de Jangue fran9aise OL! de quelques aulJ'es, en tout caso Nous verrons
plus loin les anendus de cene restriction.
13
repere tres vite toutes ces situations oil une cornmunaut est
conduiteaaffirmersonidentitparune manifestationvoeale.Seule
l' extreme familiarit du phnomene nous empeche de l' voquer
immdiatement en nous en occultant le caraetere parfaitement
trange pourpeu qu'on s'y anete. !l suffitparfois d'une modalit
quelquepeu exotique de eettemanifestation pourquebrusque-
ment en soit rvle ]a pleine signification. Le fameux haka
des rugbymen no-zlandais nous parait trange, barbare, voire
incongruo Mais au fond quel1e diffrenee avee nos hymnes natio-
naux couts au garde-a-vous par nos quipes et repris en h ~ u r
d'une seule voix
3
parle stade tout entier.
Arretons-nous un instant, avant d'y revenir en dtail plus loin,
surcette coutume de l'hymnesi caractristiquede lamobilisation
desenjeuxde]avoixpourfonderoumanifesteruneidentitsociale.
Qu'ya-t-il doncdansl'hymnepoursusctertoujours chezceuxqui
le chantent cornme chez ceuxqui l'coutentune motion si puis-
sante?Si puissantequel'athletele plus endurci en vientparfois a
s'effondreren larmes lorsque Sur la plus hautemarche du podium
retentit1'hymnequi leconsacrechampion
4
d'unpeupletoutentier.
Ces larmes n'auraient-elJes pas quelques affinits secretes avec
ceHes quelepassionnd'opranepeutretenirlui nonplus lorsque
s'levelechantdecellesquel'onappel1e Diva5 . Diva...1'irrup-
tiondecemotdans cecontextederflexionnous suggerequedans
cette question de I'hymne, du chant dans sa dimension sociale,
pourrait bien intervenir quelque chose du divin ou du sacr. Ne
nous condult-il pas a penser que la dimension du sacr pourrait
bien erre implique dans ceUe place de la voix au ~ u r d'une
relation toute particuliere entre le sujet, ]e groupe social et une
transcendance qui les eonstituerait ou rgirait leurlen?
e' estqu' en effet - et cela a t maintes fois repr- la voix et
le sacr ont, toujours et partout, entretenu des liens privilgis.
3. ~ D'uneseule voix... dans l'idal toutau moins !Unidal dont les ehceurs
gallois du stade de Cardiff nous donnent qnelque ide, mais dont la joyeuse
eaeophoniedes stadesdeFraneenousparait enCore bienloigne. A vraidire, des
progreseenainsSontanoterdepuis quelques annes, coupedu mondede footbalJ
ou de rugby aidant. Faut-il s'en rjouir? Surle planesthtiquesansdoute, sur le
plan soeiologique ou politique, ce n'est pas si sOr. Nous y reviendrons Iorsque
nous aborderons eer1aines consquenees des enjeux d'identifieation mobiliss par
le chant d'une seule voix >l.
4.Rappelons qu'a'origineleehampion dsignait celui qui combattaiten lieu
elplaee d'un groupe ou pourune cause.
5. Voir POIZAT Miehel, L'Opra ou le cri de l'ange, Mtaili, Paris, 1986.
14
DanssonchapitreintitulLesDieuxsontdes chants
6
,Marius
Schneiderbrosse une fresque fantastique des mythologies (depuis
cel1e des Arandas d'Australiejusqu'aceHe des Samoyedes d'Asie
septentrionale) qui dcrivent ]a cratiotl du monde a partir de ce
qu'onpourrait appeler le geste vocal d'un dieu crateur:
Al'instantoi"J. un dieu manifestelavolonlde donnernaissance
alui-meme ou aun autre dieu, de faire apparaltre le cie! et la terre
ou I'homme, il met un son. 11 expire, soupire. parle, chante, crie,
hurle, tousse, expectore, hoquette, vomit, tonne ou joue d'un ins-
trument de musique.
Il nous rappelle qu'en lude:
Le terme "Brahma" signifie primitivement "force magique,
parolesacre, hymne".C' estde la"bouche"deBrahmaque sortirent
les premiers dieux. Ces Immortels sont des chants... Prajapati, le
dieu crateur vdique, issu lui-meme d'un souffle sonare, est un
chantde louange. Tous ses membres, et meme soatrone, sont com-
poss d'hymnes. Aussi son activit est-elle purement musicale.
"Toutce que les dieux font, c'estpar la rcitation chante qu'ilsle
fon!" (Catapatha Upanishad). Les lakoutes, de meme que les
anciens Egyptiens etquelques tIibus primitives d'Afrique, conside-
rentDieu comme un grand hurleur. Lamythologiechinoiseabonde
endieuxqui operentessentiellementpardescris ou des instruments
de musique.
S' introduit ci la nation de sacrifice car selon le Catapatha
Upanishad:
Prajapati se sent "vid etpuis" apres avoirprofr sonchant
crateur,c' est-a-dire apres avoir "sacrifi son corps compas d' hym-
nes", car "toutce que les dieux font, c'estpar la rcitation chante
qu'ilslefont. Or, la rcitationchantec'estlesacrifice" (Catapatha
Upanishad). Les Brahmana ne se lassent pas de nous rpter qne
Prajapati, le chant crateur, est le sacrifice.
Nous avons voqu ailleurs
7
- etdans un tout autre contexte-
cettenotiondesacrificedelavoixalaquellenousconduitl'analyse
psychanalytique des enjeux profonds de la voix. Il est tout afait
frappant de constater une fois de plus combien les mythologies
peuvent rendre compte a leur maniere des structuratons les plus
6. In MAr--TUEL C.-R. (ss. la dir. de), Histoire de la Musique, La Pliade,
Gallimard, Paris, 1960, vol. r, pp. 132-214
7. POIZAT Michel, La Voix sourde, Mtaili, Pars, 1996. p. 199.
15
profondesdel'trehumain aussibien dans ses dimensions subjec-
tives quesociales.
Mais si dans les hymnes vdiques les dieux sontdes chants ,
a l'inverse la voix est desse. Georges Dumzil 8 s'est alTet un
instant sur un hymne du loe livre du Rigveda rapportant l' loge
que la desse Yac, ala fois voix et parole, fait d'elle-meme. Cet
hymne est particullerementintressant ases yeux car il y repere,
dans un domainea priori inattendu,lavoix, les troisfonctions qu'il
s'estemployadgagerconunefondementstructuraldenossoci-
ts. C'estainsi que Yac se dcrital'origine de la communication
entre les honunes (fonction conomique), de la communication
entre les dieux et les hommes (fonction religieuse) mais aussi a
l' originedu combatentreles hommes(fonctionguerriere). EnYac,
cette abstraction personnifie, selon les termes de G. Dumzil,
voix etparolesontconfondues dans ses deux premieres fonctions.
Mais dans la troisieme, la fonction guerriere, c'estdans 1'arc et
dans la fleche que la voix choisit de se manifester. G. Dumzil
tablitalors leparaUeleentreladesseYacetle dieu, plus familier
pour nous, Apollon, qui dans ses attributs mythologiques jouelui
aussiala fois descordesdesalyreetdelacordede l'arcmeurtrier
au chant strident9.
Cesrfrencesmythologiques nousprsententainsi unvritable
tableau de la voix, dans ses implications socialesetpolitiques,qui
n'exclutpasla violenceguerriereetqui nous introduitdirectement
aune ide qui fut une vidence pendant plusieurs siecles (voire
plusieurs millnaires) mais qui a cess de1'tre:la politique, elle
aussi, renvoie au sacr. Sitatcetteassertionlue, le lecteurserem-
morera sans doute immdiatement quelques pisodes bien connus
de l'histoire de France, tel le sacre des rois a Reims, telle /'invo-
cation du droit divin parles rois pour lgitimer lenr action. I1 se
souviendradela divinis,ationdesempereursromains, de lafiliation
divine des pharaons d'Egypte etfinalement de l'intrication totale,
jusqu'aune datetres rcenteen France
lO
etencoreenvigueurdans
nombre d'tats, des domaines religieux et poli tiques ainsi que
l'indiquent par exemple les dnominations Rpublique islami-
que ou Dmocratiechrtienne. Cetteimbrication ne doitpas
8. DUMZILGeorges,Apollon sonare, et Glitres essais, Gallimard,Paris, 982.
9. DETIENNEMarce!, ApoLLon, fe couteau afa main, GalJimard, 1998, p. 61.
Cecj nous inciteau passagearviserqueIquepeula visionapolliniennedeNietzs-
chequj ne nous prsenteguere que la face jdalisedu dieu de la beaul etdela
mesure, laissantdans !'ombre la face beaucoup mojns engageante du dieu meur.
Irier, rarc dans Une majn, le cauteau dans I'autre.
!O. La sparatian de ['glise etdel'tat date en Francede 1904.
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etre comprise (en tout cas pas seulement) comme une utilisation
du religieux par le politique (ou l'inverse) parpragmatisme cyni-
que, ni comme une alliance conclue entre deux appareils sociaux
parailleursdisjoints mais soucieux deleursintrts respectifs bien
compris. Ilfaut y voir dans la politique meme des enjeux relevant
vritablementdu sacr. Les mots du vocabulaire ou de la phraso-
logiepoli tiquenous lerappellenttouslesjoursmaisleurfamiliarit
memeles banaliseeten refoule la significationprofonde, nous les
faisant entendre au sens figur. C' est ainsi que par exemple
quandon parle d'amoursacrde la patrie, il faut bien voir que
c'estvritablementd'amourqu'ils'agitelnonpasd'uneacception
figure del' amouretque c'estvritablementdesacr- etdone
de sacrifice- qu'ilestquestion ici. Nous venonsqu'analysantles
ressortsdela psychologiedesmasses,Freudredonneleurssens
acesmots, permettantau passagede mieuxcomprendrelesdimen-
sions passionnelles violentes etmeurtrieres de tantd'aspects de la
politiqueo CelienentrepoliLiqueetsacrestl'objetd'unerflexion
particulierementapprofondiedu philosophe italien GiorgioAgam-
ben. Lelecteur ne sera pas tonnde leretrouver souventadivers
points de rencontre du parcours entrepris dans ces pages. Bien
qu'laboredans un champdisciplinairediffrentdu natre,sa pen-
se va se rvler singulierement pertinente pour notre propos et
nous la retrouverons en dtail notammentlorsque nous nous arre-
terons surcette figure politique rassemblant toutes les dimensions
de la problmatique que nous travaillons ici :celle du tribuno
Ces quelques rf1exions liminaires prsententici les divers axes
d'uneconfiguration dont nous allons tenter de dfinirles contours
etd'examiner les points d'articulation. Nous la rsumerons parla
sorte de syllogisme suivant:
-La voix est constitutive meme du lien social. A ce titre elle
releve de la politiqueo
-La voix entretient des liens privilgis avec le sacr, tout
conune la politiqueo
-Lavoix seretrouve done aun pointd'articulationentresocial,
politique et sacr.
C'estceque nous allons essayerde montrer.
Nouscommenceronsdoncpardployerchacunedes dimensions
de cette configuration,du pointde vuequiestlenatre ci, en nous
effon;:ant d'en reprer lalogiqueetles points d'ancrageprofonds.
Nousexamineronsensuiteendtaildeuxexemples nous parais-
sant la mettre en ceuvre de ~ o n particulierement illustrative:
l'exemple du nazisme et celui des attendus de la formule qui a
donn son titre ace travail : l'adage vox populi, vox Dei ).
17
Le nazisme a entretenu en effet des liens d'une force excep-
tionnelle avec les enjeux de la voix et du musical. Cela a dja t
repr a de multiples reprises : l' emprise oratoire d'Hitler a t
maintes fois signale et tudie. Gn sait galement la place que
la musique, en gnral, et celle de Wagner en particulier, a occupe
dans le mouvement nazi. Celui-ci nous offre ainsi un terrain
d' tude, sinistre ceItes, mais particulierement rvlateur, de ce qui
peut se jouer au plus profond de cette articulation entre voix,
politique et sacr. Il nous alertera sur 1'ambivalence profonde des
enjeux engags, 1'usage mortirere qui peut en etre fait et la
puissance des mouvements qui peuvent en rsulter lorsque les
conditions socio-historiques et poli tiques en autorisent le dcha'-
nement.
Quant al' adage vox populi, vox Dei inutile d' en souligner
la pertinence ici. Mais il nous faut d'abord le dcaper de la couche
de familiarit qui en ternit les couleurs et en raviver les angles que
l'usure due a sa banalisation a mousss. Nous pourrons alo1's
1'entendre anouveau dans sa pleine signification, occulte, refoule
meme pourrait-on dire, par le sempitemel sens figur que cet
encrassement lu affecte. Une petite opration toute simple, des
cette introduction, va lui redonner quelques couleurs. n o n ~ o n s l
en franyais: La voix du peuple, c'est la voix de Dieu . La
singularit - et la force - de cette locution resurgit aussitot : quand
le peuple donne de la voix, c' est la voix de Dieu lui-meme qui se
fait entendre. Assertion sacrilege ? Profanation de la voix divine ?
ou au contraire sacralisation de la voix du peuple ? ou les deux a
la fois ? Nos systemes dmocratiques sont pourtant en quelque
solte fonds sur cette formule a bien des gards nigmatiques (ne
serait-ce que quant a ses origines). En explorer quelques-uns des
attendus n'est donc pas sans intret, surtout si l'on considere qu' elle
constitue en quelque sorte la bonne voix asuivre dans l' affron-
tement radical contre la fascination de la face noire de la voix
telIe que 1'ordre nazi a pu la mobiliser.
Nous venons de parler lci de musique et pas seulement de
voix . Prcisons des aprsent que les glissements entre vocal,
au sens strict, et musical seront frquents dans ces pages. C' est
que selon nous (et bien d'autres), le musical n'est qu'une modalit
du vocal, en tout cas dans ses implications profondes : l'instrument
n'est que 1'instrumentation, voire le simple prolongement de la
VOiX
II
.
11. Voir notamment a ce propos naIre prcdente tude La Voix du diable,
Mtaili, Paris, 1991.
18
C'est aces interrogations que ces pages souhaitent donner, non
pas des rponses, mais quelques jalons qui pennettront d'avancer
plus avant - en tout cas c'est notre vceu - dans la rflexion qu,
entre social, politique et sacr, rvele la prsence de questions de
ve et de mort. n n'est pas sans consquence d'y entendre la voix
et la musique rsonner au plus profond de ces enjcux.
PREMIERE PARTIE
VOIX, ~ l ITE ET LIEN SOCIAL
La mer a une voix, qui est tres changeante et que l'on entend
toujours. C' est une voix o semblent vibrer des :rnilliers de
voix. (... ] Mais ce que cette voix a de plus impressionnant est
sa tnacit. [..] Le dsir le plus fort et toujours vain de la
masse, persister dans son etre, elle en montre
I'accomplissement.
lias Canetti, Masse el puissance.
Des la premiere page de sa rflexion sur La Politique, Aristote
articule trois notions : lavoix, laparaleetl' image du corps unifi
reprsentant la cit:
L'hommeestpar natureun animalquivilencollectivit. Celui
qui n'appartentaaueunecitparnature, et nondu fait des eireons-
tances, est ou un etre dgrad ou un etre suprieurau commundes
mortels. Il ressemble aeeluiqu'Homere traite de sans famille, sans
loi, sans foyer. En meme temps, un tel homme est par nature un
ferment de guerre ; il est eomme la dame seuJe au jeu de trietrae.
On voit pourquoi l'homme,plus que n'importequel1e abeille ou
animalgrgaire,estfait pourvivreensocit:lanature,selon nous,
ne fait rien en vain. Or l'homme est le seul animal qui possecte la
parole. La voix sert bien exprimer la douleur et le plaisir. Aussi
la trouve-t-on chez les autres animaux, car leur nature Ieur permet
deressentirc10uleur etplaisiret de manifesterentreeuxcesimpres-
sions. Maislaparale,elle, sertaexprimerrutileetle nuisible, aussi
bien que le justeet J'injuste. Car l'homme se distingue des autres
animaux en ce qu'il est le seu! aavoir le sentment du bien et du
mal, dujusteet del'injuste,etautresnotions morales. C'estla mise
en cornmun de ces valeurs qui fait la famiJle ella cit.
Lacit est donc parnature antrieure a lafamilleet chacun de
nous. Carle tout est ncessairement antrieur a la partie. Si l'unit
du eorps est c1truite, il n'yaura plus de pied ni de main, sinon par
analogie de mots, cornme quand on parle d'une main de pierre, ear
la main spare du eorps est de meme sorteo
n est donc c1air que la cit est un fait naturel et qu'elle est
antrieure achaqueindividuo Sinonchacun se suffiraitasoi-meme
et vivrat isol ; mais il seraitalors dans l'tatdes parties al'garcl
du tout. Or eelui qui ne peut vivre en socit ou qu n'en prouve
23
pas le besoin parce qu'il prtend se suffire asoi-meme n'est pas
membre d'une cit: c'est Une brute ou un dieu l.
Soulignons l' altemative rpte a deux reprises dans ces gue1-
gues Iignes : celui gui ne s'inscrit pas dans 1'0rdre de la cit est
soit un etre dgrad, soit un etre suprieur; soit une brute, un
animal, soit un Oieu.
La distinction entre voix et para1e, non seulement distingue
l'hornme de 1'animal mais introduit la dimension de la politiqueo
C'est ce que remarque d'entre de jeu Giorgio Agamben
2
;
Ce n'est done pas Un hasard si La Politique situc le lieu propre
de la "polis" dans le passage de la voix au langage
3
.
Pour Agamben, la voix releve de ce qu'il appelle, dans le sillage
de Benjamn, la vie nue , c'est-a-dire le vivant, le biologigue
bmt, animal, non-inscrit dans l'ordre du langage c'est-a-dre du
symbolique. De fait, nos travaux antrieurs, notamment ceux por-
tant sur La Voix sourde
4
nous ont amen aredfinir la voix, ane
plus la circonscrire, se10n la dfinition du Petit Robert a l' ensem-
ble des sons produits par les vibrations des cordes vocales mais
ala considrer COrnme la part de corps gu'il faut mettre en jeu
POli[ prodllire un nonc sgnifiant . Nous avons meme prcis :
la pan de corps qu 'il faut pour praduire un nonc
langagier . 11 nous faudra d' ailleurs le moment venu prendre toute
la mesure de ce mot sacrifier utilis dans ce contexte. Cet
largssement de la dfinition de la voix trouve sa pertinence aussi
en ce qu'elle permet d'y inclure la dimension du geste, voire de
ce qui en est Souvent le prolongement, la danse.
Poursuivant sa rflexion G. Agamben est alors conduit aproposer
que;
La poliLique se prsente alors eomme la structure proprement
fondamemaJe de la mtaphysique occidentale, en lant qu'elle oecupe
le seuil Ol! s'aecomplit l'articlIlaton entre le vivant et le logos. [... ]
Le couple eatgoriel fondamental de la politique occidentale n'est
pas le eouple ami-ennemi, mais le couple vie nue-existenee poli-
1. ARISTOTE, La Politique, Hermann, 1996, p. 4.
2. 11 est remarquable qne le philosophe Jaeques Rancere com-
menee lu aussi sa rf1exion Sllf La Msentente. par cette rneme eitation d' Arstote,
et par un commentaire Sur cette distincton entre voix et parole (RANCIERE
Jaeques, La msentente, Galile, Pans, 1995, p. 19-20.).
3. AGAMBEN Gorgio, Horno sacer; le pouvoir souverain et la vie nue, Le
Seui1, Paris, 1997, p. 15
4. POIZAT McheJ, La Voix sourde, Mlali, Pans, 1996.
24
tique, zoe-bios, exclusion-inclusion. La politique existe parce que
l'homme est le vivant qui, dans le langage, spare et oppose sa
propre vie nue et, dans le meme temps, se maintient en rapport avec
elle dans une exelusion inclusives.
Que signifie cette expression exclusion inclusive ? Tout sim-
plement qu'en prononyant une fonnule d'exclusion, ou en ralisant
l'acte, dans le meme temps on reconnat l'existence de ce qu'on
exc1ut: on le prend en compte (on l'inclut donc) par le prapos ou
l'acte meme d'exclusion. Mais ce qu'! faut bien voir c'est que
cette voix, cette phone, cette zoe, pour reprendre la terminologie
d' Agamben, cette voix est une voix sociale. De fait, nous consta-
tons que chaque fois qu'un groupe humain tend a se constituer
comrne tel, ou. arappeler, amanifester son existence cornme telle,
il se soutent de ce qu'on pouvait appeler un fantasme : celui de
former un corps unifi dot d' une voix qui l' identifie comme uni-
que, diffrencie des autres corps sociaux qui l' entoment et dont
il entend se dmarquer.
La voix comrne indice de l'identit d' un individu est un phno-
mene bien connu. Le mot identit est compris alors dans son
acception de singularit : la voix caractrise en effet chaque
individu aussi prcisment que ses empreintes digitales. De fayon
tout afait analogue, le groupe va tenter, lu aussi, de se caractriser
par une marque vocal e, a la diffrence pres toutefois que pour
constituer la voix du groupe, chacun de ses membres doit aban-
donner la singularit qui le dfinit cornme sujet pour se fondre dans
la voix collective. C'est ce qui se passe par exemple dans l'idal
recherch par tout chef de chceur : chanter d'une seule voix, una
voce, sans qu' aucune voix particuliere ne s' en distingue. Mais cor-
rlativement, du fait de la fusion d'lments uniques lorsqu'ils sont
pris un par un, la voix du chceur sera elle-meme unique et aisment
reconnaissabte par une orelle un tant soit peu exerce. Le processus
est identique pour l'orchestre. Malgr l'instrumentation, la singu-
larit de chaque excutant, pris un par un, subsiste, y compris pour
un meme instrument (deux artistes diffrents ne le ferant pas son-
ner de la meme fa<;on). L'orchestre sonnera lui aussi d'une fayon
unique et cela d'autant plus que la fusion des singularits sera plus
accomplie.
Ce processus de construction d'une identit sociale vocale passe
ainsi par une opration d'identificaton de chacun des lments du
groupe, c'est-a-dire une opraton par laquelle chacun doit sacrifier
de son unicit propre pour rechercher le meme que l' autre : meme
5. AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 16.
25
tempo, memepuissanee, meme couleur pourreprendreles ter-
mes eonsacrs du diseours musical. Ce phnomene de marque
vocaleidentificatoired'ungroupesocial peutprendredemultiples
formes. Avant d'en examiner plus en dtail quelques-unes, remar-
quons combien il est d'autant plus manifeste que cegroupe doit
lutter pour construire et maintenir son identit.
Cettequestion del' identitd'ungroupesocial, ethniquenotam-
ment, estpratiquementtoujours envisageatravers leprismedela
langue de ces groupes, en butte ades 1angues dominantes qui
tentent de la supplanter: langue du colonisateur, languenationale
pourles minorits linguistiques d'un memepays, langue orale par
rapportala languegestuelledes sourds etc. Cette focalisation sur
la langue - pour lgitime qu'elIe soit - occulte radicalement le
registre de la voix en tant que telle. Pourtant la revendication, la
protestation vocalememe,pourrait-ondire, estaussimanifesteque
larevendication linguistique. Car la domination vocale du groupe
dominantenesttout aussi manifeste. Pourquoien effet, parexem-
pie, dans un pays comme la France, particulierement marqu par
lacentralisationpolitiqueetlinguistique,constate-t-onuneabsence
a peu pres tota1e dans les mdia nationaux (naguere qualifis de
voix de la France) de journalistes ou prsentateurs dots
d'accents rgionaux ? Le prsentateur d'unjouma1 national, tl-
visouradio,sedoitd' etresansaccent(c'est-a-direqu' ildoitavoir
l' accent du groupe linguistique dominant soit, grosso modo,
l'accent de rIledeFrance et des rgions autour desquelles s'est,
petit apetit, constitu le royaume deFrance). On tolere des jour-
nalistes aaccent pourla mto, pour le sport, al' extreme rigueur
pourlecommentairepolitique,nous disons bien:leeOITUllentaire
6
,
mais pas pour la prsentation gnrale des venements. Le com-
mentaireen effet, notammentsouslaformedela chronique, accor-
dant aujournalistele droit ti. la subjeetivit et al' expression libre,
n'engage pas le mdia comme tel. Ce dernier peut done se per-
mettre d'en autoriser aussi 1'expression de l'appartenanee sociale
vocale. Qu'est-eeeneffetquel'accent
7
rgionalsinon, al'intrieur
d'unememelangue, lamarquevocale identificatoirecaraetrisant
un sous-ensemblede l'ensemblelinguistiqueenquestion. Lalogi-
que du fantasme ducorps social unifi impose donc sa loi ettend
aliminer toute manifestation d'un particularisme social vocal
6. Etencore...Notons que l'antenne nationale de France-Inter n'aouvertquoti-
diennement ses micros aun joumaliste al' accent du sud-ouest bien caractris
que depuis 1999.
7.Rappelons l'tymologie:accent, ad cantum, vers le chant.
26
venantlacontester.Gageonsqueles chalnes nationalesTVetradio
recrutero
nt
des journalistes d'image (africaine ou maghrbine par
exemple) non conforme au modele dominant bien avant d'en
adm l' accent trahissant, corrune on dit, leur origine. Une
ettre
chose, eneffet,estd'accepterl'origine extrieured'unlment
du groupe (a partir du moment OU il s'est totalement identifi au
groupe). Cenestunetoutautred'accepterl'appartenanceexplicite
decetlment aunensembleextrieur ou aun sous-ensemble du
groupe, telle que l'accentle trahit.
Uneidentitnationales'organiseunpeualamanieredel'oignon
dontl'enveloppeextrieurerecouvredemultiplesenveloppessous-
jacentes :1'enveloppeidentifieatoireFranee,parexemple,recouvre
de multiples enveloppes secondaires : rgionales, sociales, ethni-
8
ques ... Lorsque l'affirmation de l'identification suprieure est
requise,lesmarquesd'identificalonssecondairesdoiventetregom-
mes. Et les marques vocales plus que tout autres, nous verrons
plus loin pourquoi.
Dansuneconfrontationidentitaire,lavoixcommetelleestmobi-
lise de fa<;on toute partieuliere sous diverses modalits
9
. Cest
sans doute ce qui explique, par exemple, la place extraordinaire
accordeauchantchoralau PaysBasque
lO
, enCorse(polyphonies
corses11), aux manifestationsmusicales etdanses caractristiqucs
delaBretagne(festounoz12) ... toutes rgionsaforte revendication
identitaire. Cen'estpasnonplusunhasardsi,dansleraidissement
nationalistequisuivitlespremiersjoursdel'interventiondesforces
del'OTANauKosovo,lajeunesseserbedeBelgradepritcoutume
de se rassembler dans des concerts de musiques pop ou rock13.
N' estoce pas aussi ce qui pourrait expliquer 1'nigme de la place
considrable occupe sur la scene mondiale de l' art lyrique et
8. Ce qualificatif est bien videmment d'ordre purement topologique et ne
prjugeen rien d'une quelconque hirarchie de valeurs.
9. Voir DARRAlain (ss. la dir. de), Musiqtte el politique, les rpertoires de
i'idenlil, Rennes, PressesUniversitaires de Rennes, t996.
10. Voir PierreBidart,A]ainDaIT, MusiqueetchantenPaysBasquecontem-
porain ou les lrlbulations d'une qule identitaire, in DARRE Alain (ss. la dir.
de), op. cit.
11. Voir Franc;oise Albertini, Polyphonies et chants engags dans le combat
identitairecorse contemporaln in DARR Alain (ss. ladir. de) op. cit.
12. Voir Yves Defrance, Le syndromede l'acculturation musicale:un siecle
de rsistance en Bretagne in DARR Alain (ss. la dir. de), op. cit.
13. Remarquons toutefois au passage, que ce n'est pas autour d'une musique
spcifiquemenr serbe, que cette union se cristallise, mais autour d'une marque
identificatoire de la jeunessecomme telle, distinguantradicalementcette raction
d'une revendication d'identit eLhnique caractrise.
27
musicalparunpetitpays cornmelaFnlande, placesanscommune
mesure avec l'importance de sa population (a peine plus de cinq
millions d'habitants) ? Dot d'une langue trangere ala galaxie
des langues indo-europennes qui l'elltoure, le peuple finlandais
fut en butte tout au long de son histoire aux convoitises et aux
tentatves de conquete de ses grands voisins, notamment la
Suede et la Russie. L'extreme sensibilt du peuple finlandais a
l'artlyriqueetala musiqued'une ~ o n gnrale, al'origined'une
cole d'artistes lyriques etmusiciens qui laisse, enqualitcomme
en quantit, tres loin derriere elle des nations telle la France dix
fois plus peuples, trouve peut-etre une parte de son explication
dans ce len quinoue voix et identt socialel4.
Maisc'estau PaysBasque
l5
quenousallonsd'abordnousrendre
pour y examiner d'un peu plus pres l'laboration d'une marque
vocale d'identification sociale suffisarnment caractrise pour y
etre dsigne d'un nom spcifique: l'irrintzina. Nous voyagerons
ensute en Nouvelle-Zlande pour retrouver un autre de ces cris
tribaux , le haka,pourrevenirensuiteenpaysceltey retrou-
verles origines d'unc1i d' identitsocialeplus faITlilier :le slogan.
ACOR ETACRI: IRRINTZINA, HAKA ETSLOGAN
IRRINTZINA
Lorsqu' on voquele cri cornmemanifestation vocaleidenttaire
d'ungroupesocial, on pensebienvidemmenttoutdesuteau cn
tribal profr par exemple par telle ou telle tribu indienne
lorsqu'elleselance surle sentierdelaguerre contre une tribu
voisine. Les connotations d'archaique, de primitif, de barbare,
entourentaussit6tcelte vocaton. C' estpourtantdans une socit
tout afait moderneque nous tudierons cornmentlapratique d'un
14. La rponse du graud barylon finlandais, Jorma Hynninen, directeur du
festival deSayonlinna,interrogsurcettequestion,semblefairecho 11 nospropos:
Nous Sommes un peuple ti mide etrserv,donttoute I'histoireavis aconcilier
individualisme et esprit communautaire. La musique n'exige-t-elle pas ala fois
l'harmoniedu groupeet l'extriorisationdecequ'ilyadeplusintimechezchacun
de nous? (cit dans la revue musicale Diapason, n
0
468, mars 2000, p. 35.)
15. Pas si loign que cela, peut-etre, de laFin!ande puisque certaines theses
raltachent la langue basque au groupe finno-ougrien . D'autres, notons-Ie, la
raHache all groupe caucasique.
28
cT bien particulier peut etre construite comme lment d'iden-
tification au point de devenir le symbole vocal meme de ce
peuple.
D'une ~ o n gnrale la place considrable accorde au chant
choral auPaysBasqueiIlustre d'ailleurs tout afait prcismentce
que nouS voquions plus haut du dveIoppement particulier des
platiques vocales dans lesrgions oupays marqus parunereven-
dication identitaire puissante. Pas un village du Pays Basque qui
n'ait sa chorale
l6
Pas un jour, pendant l't, OU 1'on ne puisse
assister aunconcertdechantchoralorganisdans1'uneou l' autre
desglisesdumoindrevillagedesenvirons.MaissilePaysBasque
sait ainsi se faire entendre par le chant choral, tres ordonn, tres
civilis, pourrait-on dire, il s'est construir galement un cr
identitaire tout afait particulier dont l' histoire et le destin sont
particulierement intressants pour notre propos ici. Ecoutons-le a
travers les oreilles dePierreLotiqui nous le dcrit ences termes:
Mais tout acoup, un cri s' leve, suraigu, terrifiant ; il remplit
le vide et s'en va dchirer les lointains... Il est part de ces notes
tres hautes qui n'appartiennent d'ordinaire qu'aux femmes, mais
avec quelque chose de rauque et de puissant qui indique plutat le
maje sauvage ; il a le mordant de la voix des chacals et il garde
quand meme on ne sait quoi d'humain qui fait davantage frmir ;
onattendavec une sorted'angoissequ'ilfinisse, etil estlong, long,
il oppresse par son inexplicable longueuroo. Il avait commenc
comme un haut bramement d'agonie, et voici qu'il s'acheve et
s'teinten une sorte de rire, sinistremenlburlesque, comme le rire
des fous... [oo.]
Et, apresquelquessecondesd'apaisementsilencieux, un nouveau
cri semblable partde I'amere,rpondantau premieret passantpar
les memes phases, qui sont de tradition infiniment ancienne.
Et c'est simplement 1'irrintzina, le grand cri basque, qui s'est
transmis avec fidlit du fond de l'abimedes ages jusqu' aux hom-
mes de nosjours,etqui constituel' une des trangetsdecetterace
aux originesenveloppesde mystere. Celaressembleau crid'appel
de certaines tribusPeaux-Rougesdaoslesforets des Amriques ;la
nuit, celadonnela notion etJ'insondableeffroi des temps primitifs,
quand, au miheu des solitudesdu vieux monde, hurlaientdes hom-
mes au gosier de singe.
On pousse ce cripendantles fetes, ou bienpours'appelerle soir
dans la montagoe, et surtout pour cJbrer quelque joie, quelque
16. Compose tres majoritairement d'hommes, la plupart du temps, ce qui la
diffrencie radicalernent de la situation gnrale du chant choral en France Ol! le
reclUtement en homrnes est toujours problmat.igue !
29
----
aubaine imprvue, une chasse miraculeuse ou un coup de filet heu-
reux dans l'eau des rivieres
17

Selon Jon Cazenave
18
:
Au Pays Basque, le long cri pouss 10rs d'une danse ou pour
saluer un exploit sportif est aujourd'hui cornmunment dsign en
langue basque cornme en par le mot "irrintzina" .
Le mot est forg apartir d' irrintsi dsignant le hennissement du
eheval, dont - tout comme hennissement - jI est al'videnee une
onomatope. Remarquons au passage que le nom d'un eri ne
peut etre qu' onomatopique. ehappant al' articulation et ala signi-
fication 1angagiere, le cri ne peut etre nornm que par lui-meme.
D'ailIeurs le mot eri , lui-meme venu du latin qui ritare, repose
1ui aussi sur une onomatope 19. Reprons galement, au passage,
dans la logique du lien qui nous occupe ici entre voix et divin que
l'innommable divin judalque ne peut se dsigner lui aussi que
par lui-meme: je suis celui q ui suis , je suis celui qui est ,
ou je suis qui j e suis selon les gloses eonduites a propos de
l'imprononc;able du ttragrarnme divin que 1'0n a coutume de tra-
duire par Jahv .
Majs revenons ace eri des bergers basques, devenant dans le
dictionnaire de Lhande (dbut du xx' siecle) non seulement
basque de joie , mais aussi cri de ralliement . Puis, enfin, dans
un ouvrage du meme auteur
20
eri national des Basques . Dans
ce contexte, il va prendre tres vite une connotation guelTiere. Fin
1921, dans un artic1e de la revue basque Cure Herria, intitul Les
Basques. Essai de psyehologie pittoresque , l'auteur voque en
ces termes le pass glorieux des Vascons :
17. LOTI Pierre, Ramuntcho, Aubron, Bordeaux, 1999, p. 72.
18. Jon CAZENAVE, " L'irrintzina : de la valeur emblmatique ala dsaffec-
tion", in Lapurdum, n, tudes basques, Revue du Centre de Recherche sur la
langue basque et ]'expression en langue basque, octobre 1997, pp. l09-ll7. Toutes
les infonnations concemant l'iJTintzina sont tires de cette tude. Nous tenons a
rernercier I'Institut Culturel Basque (Euskal Kultur erakundea) d'Ustaritz de nous
en avoir infonn.
19. Selon le Dictionnaire Historique de la J.ngue Franraise (RobeJt). Norons
toutefois que cet ouvrage voque aussi, sans la retenir, une tymologie propose
par l'auteur latin Varron (116-27 avt. J.c.) qui fait driver le mot quiritare de
quiris, citoyen ", et aurait donc signifi au dpart convoquer les citoyens ),.
Cette tyrnologie, juge fantaisiste, prend, dans le contexte de la prsente tude,
un intret tout particulier et pourrait bien, du coup, avoir t carre un peu trop
vite.
20. Autour d'unfoyer basque, Paris, 1903, cit par J. Ca1.enave, arto cit. p. 111.
30
Dans les batai11es, ils se rnontraient tour a tour farouches et
factieux, se ruant sans casque dans la mele; mais, si l'affaire
tournait mal, prenant sans far;on et sans prjug leur course vers la
montagne, saLltanl de rocher en rocher, et jetanL aleurs ennemis de
sauvages cris moqueurs (traduisez : des "irrintzina"). Car cette [uile
n'avait rien de la panique ni de la peur, mais ils prfraient tout a
la perte de leur indpendance.
Comm
c
le souligne J. Cazenave :
Cette mise en scene image des cireonstances d'utilisation de
l' irrintzina consacre son caractere emblmatique. 11 rsurne a lui
seulles qualits pretes aux combattants basques. Au-deHI. des mar-
ques classiques du cri de guerre, sa tonalit moqueuse atteste que
le repli des guerriers n' est pas un acte de lftchet mais bien la preuve
d'un indfectible atlachement aleur liberl, done aleur diffrence.
On peut lire ce lableau comme l' aboutissement tres esthtis d'une
conception mythique de l'histoire des Basques el d'une maniere de
la raconler. En lant que motif symbolique et esthtique, l'irrintzina
ytrouve tout ala fois, une justification, une lgitirnil et un ema-
cinement historique
21
.
Le couronnement de cet irrintzina guerrier, e' est toutefois la
bataille de Roncevaux
22
qui le eonsaerera dans le reit qu'en fait
le poNe Jean Barbier dans sa piece en vers intitule Irrintzina
mendian et prsente aux fetes basques de St-Pe-sur-Nivelle en
1898 :
A Ibaeta aussi jadis on entendit l'irrintzina.
(...) L'irrintzina des Basques dominait le cor.
Le COI de Roland vainell par le cri des Basques... Duel pique
ou la voix instrumentalise, impriale, de l'appel au ralliement
earolingien est domine par la voix vive , la voie nue de
l' irrintzina et de l' irrductibilit basque !
Ainsi que le commente J. Cazenave, apres avoir soulign l'apport
de la vision no-romantique de Pierre Loti ci-dessus voque :
On voit bien pourquoi les auteurs basques ont toul de snite
adopt cette mage de l' irrintzina. 11s y ont trouv ]' exaltatioll des
vertus guerrieres ancestrales atravers un lment qui parrni tous les
cris de guerre connus an monde (le Ki-Hai" japonais, le Haka maori,
etc.), permet de distinguer le combattant basque. En fait, l' irrintzina
21. J. Cazenave, arto eit. p. 111.
22. On sait en effet que la bataiJle de Roncevaux opposa les troupes de Char-
lemagne non pas aux Sarrasins , mais aux Basques, lors de la traverse de leur
leJTitoire.
31
illustrepalfaitementlesnotionsd'anciennetetd'originalitquisont
attribues aux Basques tout au long du XIX' siecle.
Parallelement acette laboration, le cri national basque fut
l' objet d'une opration qu'on pourrait qualifier de sublimation,
l'levant au rang d'objetd'artlyrique avec tout ce quecelacom-
porte d' esthtisationetdecodification. C' estainsi qu' au dbut du
xx' siecle c'est sur la demande de Madame d'Abbadie
23
que les
concoursd'irrintzinaonttintroduitsdansleprograrnmedesFetes
basques organises parleComit d' Abbadie :
En tanl que symbole identitaire c'estdans les dernieres annes
du XIX' siecleetla premere moitidus.ec1e suivantquel'inintzina
s'estinstall sur le devant de la scene culturelle. Dans le cadre des
Fetes basques, il donne notamment lieu ades concours aprement
disputs auxquels hommes el femmes participent indiffremment.
C'estd'ailleurs une femme qui l'emporteen 1903 lors de l'dition
clbre aCambo comme le souligne, avec un peu d'tonnement,
Piene Lhande dans son livre (Autour d'un foyer basque, p. 120).
Ces concours ont toujours lieu de nosjours.
Avec cet exemple de construction identitaire autour d'un cri
devenant la voix des Basques, laboration toute rcente et non
archa"ique comme le montre l'tude de Jon Cazenave, c'est un
processustoutafaitrvlateurquisemetenplace:uneexpression
vocale, al' origineplutatutilitaire, un appel debergers atravers la
montagne, devientpetitapetitcnderalliement,cristallisantle lien
socialbasque, puiscrinationaletpourfinircndeguerre,embleme
identitaire, danslememe temps qu'unart de1'irnntzinas'instaure
avec ses reglesetses artistes. Seulemanqueau tableaularfrence
au divin pourqu'aluiseulil puisserunirtous les aspectsdenotre
problmatique.
HAKA
Dans son article, Jon Cazenave, a fait allusion au fameux haka
des maoris, maintenanl connu dans le monde entier grike aux
joueurs de rugby de Nouvelle-Zlande. Ceux-ci ont en effet cou-
turne d'excuter avant chaque rencontre intemationale un ritue1
23. Madame V. d' Abbadie, l'pouse d' Antoine d'Abbadie, l'explorateur de
l'thiopje, le savant elle promoteur des Fetes basques organises par le comit
quiporteson nom . (J. Cazenave, arto eiL p. 115). Elleestenoutreladdicataire
de ]'CEuvre de Pierre Lot dja eite, Ramuntcho.
32
vocal et gestuel bien particulier semblant venir du fond des
fg:es , appel haka. Adversaires et public ont pu ressentir la
fort
e
impression qu'il suscite. Voila, pensera peut-etre le lecteur,
un vritable cri tribal, barbare, froce et primitif asouhait, com-
port
ant
gesticulationguerriereetroulementd'yeuxdanslesorbites
en prime! Qu'il se dtrompe car avec cedeuxiemeexemple nous
retrouvons anouveauuneconstructionsornmetoutetres rcenteet
qui recoupe en bien des points leparcours de l'irrintzina.
Ka mate, Ka mate!
(C'estla mort, c'estla mort !)
Ka ora, Ka ora !
(C' est la vie, c'estla vie !)
Tenei te tangata puhuruhuru
(Le voici l'homme chevelu)
Nana nei i tiki mai
(Qui estalI chercher le soleil)
Whakawhiti te ra
(Et l'afait briller anouveau)
A ~ l p n e ka upane
(Un pas vers le haut,
un autre pas vers le haut)
A upane, ka upane !
Whili fe ra! Hi I
(Un pas vers le haut,
un autre pas vers le haut !
Le soleil brille! Hi !).
Le haka, ou donc plutat le ka mate n'est donc pas, comme
l'inintzina, un cri stricto sensu, mais un rituel vocal et gestuel
comportantparolesetsens,s'apparentantplutOt,ducoup,al'exem-
)1equenousexamineronsensuite:leslogan. Maisil prsentetous
esaspects del' expressionvocaleidentitairequinous intresseici.
Alors le ka mate, cride ralliemenlou de combat?
Enfait, il n' a al' originerien de belliqueux:
Aux alentours de 1820, Te Rauparaha, un chefde la tribu des
NgatiToa, voulant chapperaune tribu rivale, demande protection
au chefde Kumara, un village voisiu du sien. Celui-ci accepte et
cache lefuyard dansunefosse. Te Raupaharaaurait alors cIi Ka
mate! Ka mate! (<< Jemeurs !Je rneurs !) pourexprimersapeur
d'etre repr, puis Ka ora! Ka ora 1 (<< Je vis! Je vis! ) une
fois le danger cart. Le rite, clbrant la mort et la rsurrection,
s' est perptu24.
24. Camacho rie, Lehaka, cri de combat, in Le Monde, 300cL 1999.
33
Mais tres vire il est devenu lui aussi rituel guerrier chez les
maoris el leurs voisins (l1es Tonga, Samoa et Fidji qui elles aussi
ont leur haka) participant ainsi de l' expresson denttaire des peu-
pJes en question, notamment dans les situations de confrontaton,
que ce soit dans la guerre aproprement parler ou dans le substitut
de la rencontre sportive.
Lisons le rcit qu'en rapporta l'explorateur lS. Polack2s tmoin
en 1838 d'un haka clbr en son honneur et conunent par Elias
Canett;
"Les Maoris se placent sur une ligne allonge, par rangs de
quatre. La danse, nomme haka, ne pourrait que remplir d'effroi et
d'angoisse celui qui la verrait pour la premiere fois. Toute la socit,
hommes et femmes, hommes libres et esclaves, tait mlange sans
ordre, sans gard pour le rang que chaCL!n occupait dans la commu-
naut. Les hommes taient tous completement nus, sauf une cartou-
chiere qu' ils avaient en sautoir autour du corps. Tous taient arms
de carabines ou de bai"onnetles qu'ils avaient fixes au bout d'pieux
aL! de batons. Les jeunes femmes, ainsi que les femmes du chef,
participaient ala danse le buste dnud.
La mesure du chant qui accompagnait la danse tait tres stricte-
ment observe. Leur mobilit tait tonnante. Ils quittaient soudain
le sol pour se lancer verticalement en I'air, tous, exactement en
meme temps, comme si une seule et meme volont animait tous les
danseurs ala fois. Au meme instant ils brandissaient leurs armes en
grimar;;ant, et avec les longs cheveux que portent SOuvent chez eux
les hommes comme les femmes, ils ressemblaient a une arrne de
gorgones. En retombant, ils frappaient bruyamment le sol des deux
pieds a la fois. lIs rptaient souvent ce saut en hauteur, et ce de
plus en plus vite.
lIs dformaient leurs traits de toutes les manieres possibles aux
muscles du visage humain, toute nouvelle grimace tait exacte-
ment reprise par tous les participants. Quand 1'un d'eux contrac-
tait Son visage aussi fortement qu'avec un tau, tous les autres
1'imitaient aussitt. lIs roulaient les yeux, an point que parfois on
n'en voyait plus que le blanc, on aurait dit qu' ils allaient tomber
de leurs orbites 1'instant d'apres. Ils tordaient des bouches bantes
jusqu'aux oreilles. Tous tiraient en meme temps des langues si lon-
gues qne pas un Europen n'aurait pu en faire antant ; un entrafne-
ment prcoce et proJong les en avait rendus capables. Leurs visages
offraient un aspect ternfiant, c' tait un soulagement que d'en dtour-
ner le regard.
25.1.5. Polack, New Zealand, a narratve oI Jravels and adventure, Londres,
1838, vol. 1, p. 81-84, cit in CANETTI EJias, Masse el puissance, Gallimard, Te!.
Paris, 1986, p. 31-33.
34
Chaque membre de lem corps tait sparment en activit,
doigts, orteils, yeux, langue aussi bien que bras et jambes. Du plat
de la main, ils se frappaient a grand bruit tantt le sein gauche,
tantt la cuisse. Le vacarme de leurs chants vous assourdissait, i1 y
avait plus de troi.s cent cinquante personnes qui prenaient part ala
danse. On imaginera facilement l' effet produit par cette danse en
temps de guerre, sur le courage qu'elle excitait et sur les deux partis
dont elle poussait aI'extreme I'aversion rciproque."
[...) La masse ignore ici le sexe, I'age, le rang social: tous agissent
en gaux. Mais ce qui distingue cette danse de certaines autres de
meme inspiration, c'est une ramification particulierement pousse
de l'galit. On dirait que chaque corps est divis en ses parties
distinctes, non seulement en bras et jambes, comme c'est souvent
le cas, mais aussi en orteils, doigts, langue et yeux, et voici alors
toutes les langues qui se groupent en quelque sorte et excutent
exactement le meme mouvemenl au meme moment. [...] La vue de
trois cent cinquante hommes qui sautent en l'air en meme temps,
qui tirent en meme temps la langue, qui roulent en meme temps les
yeux, doit produire une impression d'unit qui est irrsistible.
Dans cette danse alaquelle tout le monde peut participer, la tribu
a le sentiment d'etre une masse. lIs y ont recours chaque fois qu'ils
prouvent le besoin d'etre une masse et de paratre en masse a
d'autres yeux. Avec la perfecrion rytl1mique qu'elle a atteinte, elle
remplit son but acoup sOr. C'est grace ala haka que leur unit n'est
jamais srieusement menace du dedans
26
.
On ne peut en effet trouver meilleure manifestation, carrune le
repere parfaitement Elias Canett, de ce que nous avons appel le
fantasme du corps unifi .
Ce qui est recherch en effet c'est la cohsion du groupe. C'est
cela qui perrnet de vaincre l'adversaire en unissant les forces et les
dterminations de chacun, non la peur qu'il peut susciter et qu se
disspe d'ailleurs stt la lutte engage. Comme l'nonce en effet
de nos jours Taine Randell, capitaine de l'qupe no-zlandaise ;
L'important est de lire la fiert et la dterrrrination dans les
yeux de mes partenaires. La peur de mes adversaires m'importe
peu. })
La partcularit dll haka que nous voudrions souligner en tant
qu'l participe pleinement de la vox telle que nous l' avons redfinie
dans les pages ntroductrices
27
, c'est l'implication de tout le corps
dans cette manifestaton vocale.
26. Ibdem.
27. Vair p. 24.
35
Quand on le clebre, "le corps entier doit parler", affirme
Henare Teowai, un maitre reconnu du genre. Atan Arrnstrong, dans
son ouvrage ]eux maori.l et haka prcise : "Le haka est une com-
position joue par plusieurs instruments : les mains, les pieds, les
jambes, le corps, la voix, la langue et les yeux". Le saut final serait
un ajout venu du peruperu, un autre haka aconsonance plus guer-
riere, en gnral ralis avec des arrnes
lS
.
L'impact de cette expression vocale est tel que certaines quipes
sont en vritable quete d'une rplique sur le meme registre de
aanticiper en quelque sorte le match par un pr-match organi-
sant une vritable confrontarion vocale. C' est ainsi que:
Fin septembre demier, l'ide d'inventer une version austra-
lienne du haka no-zlandais a t l'objet de tres srieuses discus-
sions a Canberra. En tete du cortege, le snateur Aden Ridgeway,
seul reprsentant aborigene au Parlement. Le parlementaire austra-
lien n'en fait pas mystere : il reve de voir les Wallabies rpondre au
haka des AH Blacks en chantant, hurlant el gesticulant ala
des guerriers aborgenes. "Quelque citose, dit-il, vraiment issu de
nofre culture".
L 'Hisroire plaide la cause par Aden Ridgeway. Au dbut
de ce siecle, les premieres quipes australiennes en tourne sur le
sol britannique avaienr f'habitude de dbuter leurs rencontres en
poussant un strident cri de guerre aborigene. Le rite a rapidement
t abandonn.
En Ausrralie, le snareur Ridgeway n 'est pas seul mener sa
croisade. Deux anciens joueurs de l'quipe nationale, Gary Ella er
Lloyd Mac Dermott l'on! rejoint, mettant en avarf leur exprience
d'anciens internationaux pour muscler ses arguments. Le premier
reconnalt avoir souvent f embarrass d'assister au haka no-
zlandais, sur le terrain, les bras ballants et le regardfuyanr, sans
pouvoir se permeltre la moindre rplique.
Quant au second, il rpete comme un refrain que l'Australie ne
sera jamais une vraie grande narion de rugby tant qu'elle n 'aura
pas t capable de creuser le sol de son empreinte autrement qu'en
marquant des essais. Ull nous faut rrouver quelque cltose qui nous
distingue", suggere Gary Ella. Dlail sans surprise : les deux hom-
mes sont aborigeneS
29
.
Il n' est en fait nu1 besoin d'inventer ou de ractiver une ancienne
pratigue vocale identitaire pour 1'opposer au haka. Cette fonction
est dja parfaitement remplie par le rituel de l' hymne national. Il
28. Camacho ric, art. ciL
29. Alain Mercier, Les Wallabies veulent allssi leur haka , in Le Monde,
30oct. 1999.
est acet gard symptomatique de voir que ce sont des reprsentants
des groupes sociaux domins en Australie qui, ne se reconnaissant
guere sans doute !e rituel de l'hym?e de la puiss,anc.e
coloniale, cherche a pUlser dans lem patnmome ancestral un eqUl-
valent au haka maori. Car sur le fond, la crmonie rituelle du
chant des hymnes avant un match intemational n'est-elle pas exac-
tement de meme nature ? La posture fige, au garde-a-vous, pen-
dant le chant ou l'coute, n'est-elle pas purement et simplement la
posture tablie par noS cultures occidentales de 1' ordre de
bataille , de la prparation au combat signifie par le garde-
a-vous ? Les fanfares gui excutent les hymnes ne sont-elles pas
issues directement de l'appareil rnilitaire, meme si c'est une fanfare
civile qui remplit son offlce en en reproduisant le modele? Le haka
gesticul nous parait effrayant. Qui sait, apres tout, si, autrefois
pour les maoris, le chant par l'adversaire d'un hymne au garde-
a-vous ne reprsentait pas aleurs yeux un aspect guerrier tout aussi
impressionnant ?
Nous aborderons plus loin en dtailla pratique de l'hymne. Mais
auparavant, examinons un troisieme exemple de cri identitaire qui
s'articule, quant alui, non seulement ala question de l'identifica-
tion sociale mais aussi explicitement ala dimension du politique :
le slogan.
SLOGAN
C'est aux sources celtiques, cette fois, qu'il convient de remonter
pour tronver les origines de ce mot devenu si cornmun, bien que
son usage en dans le sens actuel de formule politique ou
publicitaire, soit en fait tres rcent.
Selon le Dietionnaire historique de la langue Franr;aise (Robert),
le mot anglais slogan vient en effet du galique sluagh-gainn,
compos de sluagh (troupe) et gairm (cri). Au dpart cri de guerre
des montagnards cossais (arrest en ce sens en 1513), devenu
slogan, il en vient a dsigner en Angleterre au XVIII' siecle la devise
d'une personne ou d'un groupe. Puis, le mot a pris aux tats-Unis
le sens de formule de ralliement d'un parti (1916) puis de formule
pu blicitaire (1928). Pour le fran<;ais, le mot est repr par le Die-
tionnaire de ['Aeadmie (1842) au sens de cri de guerre des clans
cossais mais not comme sorti d'usage . Le mot est rintro-
duit dans les annes 1930 pour dsigner une formule frappante
et concise utilise par la pllblicit ou pour propager une opinion
poli tique . Ce mot iIlustre particulierement, on le voit, le lien entre
37
36
un lment vocal, le cri, la constitution ou la raffinnation d'une
identit sociale et, en meme temps, la volont de produire un effet
de masse et sur les masses au moyen de cet lment vocal.
Consults sur cette tymologie traditionnelle, les professeurs
William Gillies et Ronald Black du dpartement d'tudes eeltiques
de l'universit d'dimbourg sont amens amettre quelques rser-
ves. En effet W. Gillies fait remarquer qu'il n'a jamais rencontr
l'expression sluagh-gairm dans un eontexte galique original, bien
que l' on trouve l' expression gairm sluaigid signifiant appel ala
mobilisation des troupes . Selon R. Blaek, l'origine de slogan
serait plutot a rechereher dans l'hybride galique-scat slogome
repr des 1s13, sauvent crit sloghorn ou slughorn, slog ou slug
reprsentant le galique sluagh signifiant peuple}) (certaines
communauts utilisent d' ailleurs le mot slugname ou slogname
pour dsigner le nom de famille). Le slughorn serait done une sorte
de people-hom signal de bataille voeal, substitut du hom le cor du
signal de ralliement ou d'attaque. Ol. 1'on retrouve au passage la
distinction entre la voix nue du peuple, et la voix instrumen-
talise du eOL La forme modeme slogan apparau pour la premiere
fois en 1680 dans un reit de Sir George Mackenzie's :
The Name of Hume have fOI their Slughorn (OI Slogan as our
Souehcm Shires terme it) "a Hume, a Hume
30
".
Cest sous la forme slogan que le mot fut popularis, notammcnt
par Walter Seott, et nous est rest
31
Avec le slogan nous retrouvons
done explicitement ee que G. Agamben derit comme le propre de
la politique : le passage de la voix ala parole, le {( eri du sluagh })
devenant au fil des temps et de son usage 1'embleme meme d'une
parole, d'une expression politique
32
. Une certaine tension entre
{( musique et parole }) de meme nature que eelle que nous verrons
al' ceuvre plus loin en dtail apropos de l' hyrnne reste toutefois
prsente, dans nos modemes slogans. Ceux-ci se manifestent fr-
quemment sous leur dimension purement musieale}), si 1'on peut
30. [iJs avaient] le nom de Hume ponr "slughorn" (ou slogan, comme on dit
dans nos comts du sud), "a Hume, a Hume".
31. Nous tenons 3 remercier vivement les prof. W. GiIJies et R. Black pour
Jeurs indications (communication personnelle, dcernbre J999).
32. On rapprochera cette explicitation de celle dveloppe en 17 J7 par le domi-
nicain Alphonse Costadau dans son Trait hislorique et critique des principatu
sign.es dans lequel il dveloppe nne thorie de la voix l'amenant a considrer
que la trompette seJ1. a faire poJ1.er plus loin le cri de guen'e et que la devise
serait )a version muette, mais dnrable de celui-ci in SALAZAR Philippe-Joseph,
Le culte de la voix a XVIJ' sicle, Honor Champion, Paris, 1995, p. 84.
38
dire, indpendamment du contenu signifiant de la formule. C est
ains
i
qu'il n'est pas rare que seule en soit garde la structure
rythrnique (slogans klaxonns qui, certes, ne remplissent leur fonc-
tion de rassemblement que si la formulaton en cla.ir en a t
sufflsarnment nonee auparavant pour etre connue de tous). Cest
ainsi galement que l' assonance et la rime sont systmatiquement
recherches dans la composition du slogan, au prix tres souvent
de l'outrance. Pas un tudiant de mai 1968, n'aurait soutenu sur
le fond l' assirrillation entre CRS et SS qu' il scandait cependant
a tue-tete a longueur de manifestations. La dimension perfor-
mative du slogan se rvele aussi souvent: le slogan dans son
contenu, se borne a signifier le rassemblement (<< Tous unis ! ,
Tous ensemble! ), de la meme fa<{on que l'hymne religieuse se
borne souvent a ehanter. .. que l' on chante: Chantons Dieu,
Louons-le !
Mais au delE'. de l'volution de cette expression voeale vers un
usage explicitement poli tique, le slogan prsente une partieularit
qui n'est pas sans intret pour le propos qui est le notre ici. En
effet, ainsi que le note Elias Canetti dans son ouvrage Masse el
puissance, la troupe (sluagh), dont il est question iei, dsigne
en fait al'origine, une arme d'esprits, l'arme des morts, aneetres
du clan:
Les cris de ralliement de noS masses modemes tirent leur nom
des armes des mOI(s de la Haute Ecosse
33

Elias Canetti fonde sa rflexion sur une information tire du
reeueil de traditions galiques Carmina Gadelica tabli par Car-
michael. Ce demler prcise en effet :
Sluagh, la "traupe", le monde des esprits. Les "troupes" sone
les esprits des mortels qui sont morts
3
". )
35
Bien qu'il faille prendre cette infonnation avee prudence , il
n'est pas nintressant de trouver au moins dans l'une des conno-
tations du mot un rapport aun certain sacr. Si ce eri du peuple
eossais fait effeet1vement entendre aussi le cri des aneetres morts,
il est singlllierement rvlateur de voir ainsi repr a travers le
slogan une certaine dimenson mortifere de l'enjeu de la voix. Dans
33. CANETTl Elias, Masse er puissance, Gallimard, Tel, 1995, p. 43.
34. Sluagh, "the host", The sprit-world. The "hosts" are the spirts of mortals
who have died. Carmichael, Carmina Gadelica, vol. Il, p. 357.
35. Pour les prof. W. Gillies eE R. Black en effet, il n'est nullernent tabli que
ceue connotation de snrnaturel apropos de shlOgh sot le moins du monde intrin-
seque au mol en toute circonstance.
39
le lien d'identificationqu'elIefonde c'estainsi larinscription des
morts dansl' organisationsocialedes vivantsqui setrouveraitsigni-
fie
36
.
Il faut d'ailleurs constater a travers l'histoire de ce slogan
combiences communautsde laHautecossesemblentavoirpar-
ticulierement systmatis la question des marques identltaires,
qu' elles soient vestimentaires (les tartans cossais) ou lyriques.
Remarquonsen effetau passagequeletermede cIan sisouvent
utilis pour insister sur la cohsion identitaire d'un groupe social
trouve lui aussi son origine dans cette langue et culture celtique
d'lrlande etd'cosse. L'organisation claniquereposesurlanoton
de descendance, clan en galique signifiant en effet descen-
dance. Le chefde clan est le reprsentant d'un ancetre fondateur
duclanetil incarnel' espritetlafiertduclan.Il ne tire sonpouvoir
surleclanquedesaposition d'hritierdu fondateur du clanetnon
d'une quelconque valeur personnelIe ou d'un rapport de forces
tabli d'une fac;:on ou d'une autre. Pere du clan, s'i1 retire de
sa position prestige etpouvoir, il se doit en retour d' en assurer la
scuritetla prosplit. L'organisation de type clan produisait
une communaut troitement soude, de type galitaire, sans
constitutionde classesou decatgoriessocialeshirarchises. Une
telleforrp.e d'organisation socialeprdisposaitparticulierementles
clans d'Ecosseau systemefodal qui n'eutaucun mal de ce fait a
s'imposer sans ponr autant liminer les spcificits du systeme
clanique
37
,
Le slogan nous a prsent le lien entre voix, identit sociale
et poli tique. L'exemple de l'hymne va complter letableau en y
rajoutant explicitement le rapport au sacr.
36. Ceci n'est pas sans voquer le ien sacr tabli par !'art lyriqne entTe la
mortella voix il lraverslaprsenceinsistante surla scene lyriquedela mortdans
le cri, essenliellement lors du sacrificede I'hroine, interprte par celleque I'on
nomme du coup diva. Nous aurons l'occasion d'y revenir.
37.Toureslesdonnesdeceparagraphesonttiresde('articleScottishdans
de la Collier's Encyclopedia, W.D. Halsey editor, Crowell-Collier Educational
COlporation, [968.
40
D'UNE SEULEVOIX :
HYMNERELIGIEUSE38, HYMNENATIONAL
VOX DEI, VOX POPULl DEI
On l' amaintenantoubli, mais les hymnes qu'onchantesurnos
stadesou dans nos crmoniesla'iques etpoli tiquesontuneorigine
religieuse, illustrant une fois de plus le lien entre voix, chant et
sacr. Nous avons d'ailleurs dja vu daos l'hindouisme, les dieux
erre des hymnes. Bienloinde1'hindouisme, poursaintJeanChry-
sostome39, si Dieu, certes, n'est pas une hymne, les hymnes en
revanche sontd'essencedivine
40
. Pourlechristianismedonc, Dieu
est chantable, sinon chant lui-meme. Ce qui est dans la logique
meme de notre prcdente remarque a propos de l'impossible a
nommerDieu autrementquedefac;:on auto-rfrentielle.Transcen-
dance absolue, Dieu, s'il ne peut renvoyer a un signifi, ne peut
qu'etre chant, en vertu du pouvoir qu'a le chant de transcender
toute signification.
L'historede1'hymnedanslechristianisme,sourcede ses dve-
loppementsprofanes etpolitiquesactuels, esttoutafaitrvlatrice
decertains des enjeux mpliqusdanscetypede chantsacr. Nous
avons djaabord dans un prcdenttravall cettequestion
41
Nous
alIons la reprendre ici du point de vue particulier que nous enten-
dons dvelopper maintenant.
Qu'est-ce qu'une hymne, a proprement parler, et qu'est-ce qui
ladiffrencie decetautre chantsacr auquelelleestsystmatique-
38. Conforrnons-nousal'usageacadmiquequi veutquchymnesoitfminin
dans son acceptionreligieuseelmasculin dans son acceptionprofane ou potiqne.
Selon le Dictionnaire hiSlOrique de la Langue Franraise (Roben),hymnelait
leplus souventau fminin an Moyen-geetencoreordinairementau XVII' siecle,
le passage au masculin semble parallele acelu de psaume.
39.Saint Jean Chrysostome (344-407), docteur de l'glise, contemporain
d'Ambroise ct d'Augustin. Souliguo[ls, ce qni n'est pas sanS pertinence pour le
proposquiestle notreic, queSean surnommChrysostome(c'est-a-direBouche
d'or) dutasa rpulationd'orateurhors pard'trelu vequedeConstantinople,
ce qui ne l'ernpecha pas d'tre dpos puis exil par !'opposition vritablement
poJitique suscite par son action rigoureuse etrformatrice.
40. CORBll'l Solange, L'glise ala conq.ete de sa musique, GaJlimard, Paris,
1960, p. 129.
41. Voir POIZAT Michel, La Voix du diable, Mtaili, Paris, 1991, pp. 24-33.
41
ment associe: le psaume ? Voici la dfinition qu'en donne sant
Augustin:
S'il s'agit d'utle louange, et que cette louange ne s'adresse pas
aDieu, ce n'est pas une hyrnne. Si c'est une louange, et Une Louange
de Dieu, et qu'elle ne soit pas chante, ce n'est pas une hyrnne.
Pour qu'il y ait hyrnne, il faut qu'il y ait louange, que cetLe louange
soiL celle de Dieu, et chant
42
.
De fait le mot hymne vient du grec hymnos dsignant, tout
conune le psaume, un chant de louange ala divinit . Au dpart,
il ne semble pas dsigner une forme fondamentalement diffrente,
sur le plan musical, du psaume. Selon Solange Corbin :
L'expression toute faite qu'on rencontre si frquernrnent "hym-
nes, psaumes et cantiques" ne dterrnine pas des genres rnusicaux et
verbaux tranchs mais la sornme globalede l'adoration due a i e u ~
L'important est que tout ce rnatliel soit tir des Ecritures, des
textes sacrs. Dans cette affaire des hyrnnes et les dbats qu'ils
susciterent a l'ore du christianisme apparait une problmatique
cl du sujet qui nous occupe ici, le rapport du chant, de la voix, a
la parole. La question du slogan, cenes l' abordait dj a de jacto
puisque le cri pur d'origine volua en norn puis en formule,
c'est-a-dire en paroles. Mais 1'hymne va nous en rvler certaines
de ses dimensions profondes. C' est en effet autour des rapports
entre textes et chant que vont d' abord s' articuler les dbats sur
cette forme lyrique.
Cornmen90ns tout d' abord par souligner l' aspect en quelque
sorte performatif
44
de l'hymne rehgieuse. Ce que nous voulons
dire par la, c'est que le chant de louange se rduit la plupart du
temps a la seule affirmation de chanter, de louer, d'acclamer le
Dieu tout-puissant. Acte performatif par exceUence, le chant qui
affirme : je chante... (<< soir et matin.. je chante." ). Bien avant
Charles Trenet, le psaume 34, parrm beaucoup d'autres, ne dit pas
autre chose :
Je veux bnir Yahv en tout ternps. Sa louange sera constarn-
rnent dans ma bouche. Magnifiez Yahv avec moi, exaltons ensem-
ble son nom...
42. Sainl Augustin, commentaire du psaume XXXIX, p. 4.
43. CORBIN Solange, L'Eglise Q la conqufite de sa musique, Gallimard, Paris,
1960. p. 127.
44. La Iinguistique, rappelons-Je, appelle perfoITnatif un nonc qui n'a pas
pour fonction d'informer ou de dcrire mais d'accomplir un acle du seul fair de
son nonciation : je dis ... , je jure... , je dclare... , je demande... , je fliLe ... .
42
On ne peut mieux signifier ala fois la mise en jeu de la voix,
de la voix nue a1'exclusion de tout contenu d'information ou
d' enseignement, et de la voix collective (<< exaltons ensemble son
nom ).
Un dbat va toutefois opposer le psaume al'hymne dans une
querelle de lgitimit. Pour rsumer tres schmatiquement : la dif-
frence essentielle entre 1'hymne et le psaume c'est la primaut
accorde par l'hymne ala musique . Alors que la psalmodie se
cantonne aun role de soutien tres modeste du texte sacr, l' hymne
opte, elle, pour un dploiement lyrique pleinement assum, n'hsi-
tant pas a recourir a des mlodies trangeres au domaine sacr,
souvent puises dans le fonds populaire, et destines apermettre a
l'assistance de particper ala proclamation des paroles saintes.
Une prermere utilisation dviante de l'hymne fut le fait de grou-
pes chrtiens dissidents ou marginaux, hrtiques , qui ne ces-
saient de se former dans cette priode originaire oil foisonnaient
les interprtations divergentes de tel ou tel point d' un dogme encore
tres loin d' tre stabilis. C' est ainsi que des chants non extraits des
Ecritures canoniques furent utiliss ic ou tao Cette pratique fut
bien entendu violemment dnonce par les premiers batisseurs de
l' orthodoxie chrtienne. C' est ainsi qu' ala fin du lI' siecle, Tertul-
len prcise :
Nous dsirons gu'on chante... non cette sorte de psaumes des
hrtiques et des apostats et de Valentin le platonicien rnais ceux
du prophete David qui sont tres saints et completernent admirs,
classiques
4S
,
Bien plus, Tertullien n'hsite pas avoquer dans le trait contre
Marcion, autre compositeur d'hymnes, la dmence pendant
laquelle ces textes sont rdgs
46
. Il n'est pas sans intret pour
notre propos de voir attribue a la fohe la compostion de ces
chants. Une bien grande cause est ainsi invoque pour une trans-
gression fort vnielle en apparence ! Cela dnote bien la prsence
d'un enjeu sous-jacent d'une tout autre importance que ne pouITait
le laisser entendre la futilit apparente de cette querelle sur des
chants. Le commentaire de Tertullien l' indique avec force: doit
etre impitoyablement rejet tout ce qui s'attaque ala parole divine,
que ce soit au moyen d'un procd vocal qui ne s'en tient plus a
45. De Carne Christi, p. 20, cit par S. CORBIN, op. cil., p. 23. Tertullien devait
en fail finir par suivre une tendance hrtique , celle de Montanus, qui annon;ait
l'imminence de la fin des temps.
46.1bidem.
43
sa place d'humble servante de cette parole ou que ce soit par le
recours ad' autres paroles que celles qui sont considres cornme
authentiques mais qui l1'en restaient pas moins fort respectueu-
ses de la divinit puisqu' elles taient pour la plupart tire5 de textes
voisins de la Bible, ces textes dits apocryphes dont l' exclu-
sion du corpus authentique repose sur une grande part d'arb-
traire
47
Les partisans de l'hymne vont, quant a eux, invoquer la
transcendance que le musical confere a toute parole et il faudra
plusieurs siecIes pour que le genre de l'hymne acquiere pleinement
sa sanctification. Au IV siecle, celle-ci est a peu pres acquise et
toutes les rserves lies ason caractere davantage musical, a l' ori-
gine plus ou moins douteuse de ses textes et de ses mlodies,
s'effacent devant 5a fonction de pure glorification divine au point
que comme l'avance Thodore Gerold :
Les hymnes taient en gnral considres comme d'une
essence suprieure a la psalmodie. Celle-ci s'tendait a plusieurs
domaines ; les hymnes taient rserves aux choses clestes : "Hym-
nus specialiler Deo dicilur", dit saint Ambroise
48
.
Sant Jean Chrysostome, dja cit, ne se contente pas de les dire
d'essence divine. C'est premptoirement qu'il affirme :
...ainsi les puissances suprieures ne chantent pas des psaumes
mais des hymnes
49
.
Toutefois c' est avec saint Ambroise
50
que l'hymne et a travers
elle tout le chant, pnetre par la grande porte dans l'glise chr-
tienne. En effet, comme l'indique Solange Corbin :
L'hymne ambrosienne reprsente le primat de la musique com-
pose sur la parole. Qu'est-ce qu'une mlodie d'hymne ? C'est une
formule musicale prpare pOllf une strophe dtermine, choisie, )a
prerniere du poeme en cause. Cette formule met en valeur cette
strophe, avantage son sens, sert tidelement les accents verbaux ou
le metre suivant le cas, et elle doit etre reproduite intgralement sur
les strophes suivantes. Non seulement elle doit se reproduire ainsi
rigoureusement, mais on la reprendra et on l'appliquera a d'autres
47. CeJa est si vrai que la tradition cathoJique reconu<l!t comme authentiques
plusieurs textes bibliques considrs comme apocryphes par la tradition juive et
protestante.
48. GEROLD Thodore, Les Pes de I'glise et la musique, Alean, Paris, 1931,
p.119.
49. Ibidem.
50. Saint Ambroise, (340-497) veque de Milan, il recueillit la conversion de
saint Augustin.
44
poemes de meme metre ou de meme rythme. Elle impose sa mlodie
cetle mlodie a des poles d' attraction qui peuvent ne pas co'incider
avec le languge de ce nouveau poeme (... ). La musique dans l'hymne
s'impose done au verbe
51
.
L'initiative de saint Ambroise est tout afait dterrninante pour
l'volution du chant liturgique chrtien. Le chant cesse d'etre le
fait de groupes marginaux ou dissidents plus ou moins dsavous
par les autorits ecclsiastiques, il est dUbrment mis a contri-
bution par un des plus grands Peres de l'Eglise qui y apporte tout
le poids de son charisme. (Rappelons que son autorit tait telle
qu'il put se permettre d'imposer al'empereur Thodose une pni-
tence publique apres le massacre perptr par ce demier aThes-
salonique en 390).
L'hyume ambrosienne revendique donc pleinement la dimension
du Iyrique, mais la ou elle va prendre tout son sens dans l'tude
que nous dveloppons ici, c'est qu'elle pointe on ne peut plus
explicitement la fonction de ce type de chant sacr dans la consti-
Mion de l'identit d'un groupe. Cest en effet ades fins dlibr-
1l1ent militantes, afin de souder une communaut en danger,
qu' Ambroise de Milan institua le chant d'hymnes, introduisant de
la sorte dans le rituel chrtien un lment vocal musical explicite.
Saint Augustin, tmoin des circonstances qui ont prsid al'ini-
tiative d' Ambroise, nous les raconte dans ses Confessons :
11 n'y avait pas longtemps que l'Eglise de Milan s'tait mise a
cette pratique consolante et ditiante, ou les freres melaent dans
u.n enthous;asme fervenl leurs voix el leurs cCEurs
52

Un an plus tot, ou guere davantage, Justine, la mere du jeune
empereur Valentinien, avait entrepris de perscuter Ambroise ton
tidele, gure qu'elle tait par l'hrsie arienne qui l'avait sduite.
Toutes les nuits, un peuple tidele montait la gurde dans l' glise, pret
amourir aux cats de son veque ton servteur. Ma mere ta servante,
y tenait la prenuere place - pour ce qui tait du zele et des veilles
_ et passait sa vie en priere. Quant a nous, en dpit de la froideur
qui nous tenait loin de la chaleur de ton espIit, nous tions sensibles
au trouble de la cit consterne.
C'es! a cette occasion qu'on se mit a chanter des hymnes et
des psaumes, selon le rite des glises d'Orient : il fallait viter que
le peuple ne se consumat de tristesse et d'ennui. Cet usage s'est
maintenu jusqu' ace jour, imit dja par un grand nombre - voire
51. S. CORBIN, op. cit., p. 143.
52. C'es! nous qllr soulignons.
45
57
la quasi-totalit de tes ouailles -, et cela meme dans le reste du
monde
s3
.
Augustin repere avec l'acuit qui le caractrise leprncipe du
recoursassum,revendiqu,al'motivitlyrique:effetde
lation, encouragement, d'enthousiasme (c'est-a-dire, tymologi-
quement :lnspir, voire possdparDieu), sentimentfusion-
nel :lesfreres melaientdansuncnthousiasmeferventleursvOlx
et leurs creurs (...) pour viter que le peuple ne se consumat de
tristesse et d'ennui. Dans l'union, lafusion mystique des voix
etdescreurs , les limitesd'individuations'abolissent:lesidentits
individuclless'effacentderrierel'identitdugroupeainsiconstitu.
Parlasocialisationde lajouissancelYlique, l'hymneparticipedans
unmememouvementdel'laborationidentificatoiredu groupedes
fideles et de la sanctification de cettefusion des voix en une una
voceo L' hymneestainsialafois vox Dei etvox populi Dei, voix du
peupledeDieu,manifestationdelavox Ecclesiae, lavoixdel'glise.
Ainsi entendue, l'hyrnne religieuse annonce 1'hymne national.
Cette mise en actian d'un ressort faisant dlibrment appel a
un sentiment que bien plus tard Romain Rolland, dans sa corres-
pondance avec Freud, qualifiera d'ocanique est tout afait
consciente chezAmbroise,qui compare le chanten cornmundes
hommes, femmes et enfants au bruit des vagues54 . Cet aspect
fusionnel estparf:tement per9u etdcrit, lui aussi, par saintJean
Chrysostome lorsqu'il rappelle que...
silesmemhresdelacommunautsontdiffrents d'age,de sexe,
decondition, ils ne se distinguent pas parleurchant. Carun seulet
memeespritconduisantleursvoixfait retentirune seulemlodie
5s
.
Ce n'est pas un hasard si c'estanouveau chez ces deux Peres
de l'Eglise que le principe d'un recours a des motions troubles
est explicitementrevendiqu :
Certains prtendent que j' ai fascin le peuple par le chant de
mes hyrnnes. le ne le conteste pas...
... ditsaintAmbroisedans sapolmique Contra Auxentium. Il ne
recule memepas devantlarfrence au magique quandjouant sur
le mot carmen signifiantchant etformule magique, il ajoute :
53.SaintAugustin,Confessions,1ivreIX,VII, 15,Gallimard,LaPliade,vol. 1,
p.965.
54. Onrapprocheracetteimagede larflexiolld'liasCaneni citeenexergue,
in Masse el puissance, GalJimard, tel. Paris, 1986, p. 84.
55. Cit par GEROLD T., op. cit., p. 108.
46
Grande Carmen istud est, quo nihil potentius
56
.
(qu'o
n
pourrait traduire librement par grand est ce charme
(ch
ant
) auque1 rien ne rsiste).
Le chant des hymnes pose de fait un probleme majeur qui va
occuper considrablement tous ceux qui ont eu a dbattre des
formes liturgiques : celui de la1gitimit du plaisir suscit par ce
type ele chant sacr, ce que nous prfrons appeler lajouissance
lyrique. Nous avons longuementtrait ailleurs de cettequestion .
Sans y revenir, contentons nous de rappeler les termes selon les-
quels saint Augustin concluait sa propre rflexion sur le sujet car
i1 rsume de fa90n particulierement pertinente la problmatique
conceme:
Ainsi,ballottentreleprildu plaisiretl'exprienced'un effet
salutaire, el sans porter de dfinitif, j'incline plUlt a
approuverceltecoutumedans l'Eglise:l'oreillecharmepeutaider
une ame encarefaible as'leverjusqu'ausentimentde pt. Mais,
quand i1 m'arrived'elreplus mu au chantqu'auxparaleschantes,
c'est, je le confesse, une faute qui mrite pntence et j'aimerais
mieux encore ne pas entendre chanter
58
.
Lamobilisationparl'hymnederessortssuspectsnepouvaitdonc
laisser indiffrentes les autors ecclsiastiques. Ambroise, l've-
que de Milan, avait beau etre cette fIgure d'exemplarit que sa
sanctification entrinera, son initiative n'en tait pas moins trop
porteuse de dangers pourque laquestion de l'introductiondans la
liturgie chrtienne d'un chant actionnant les leviers d'un certain
plaisir, d'unecertaine jouissance lyrique, ne suscitat pas des rti-
cences et meme une opposition explicite, Les partisans de cette
tendance hdoniste vont donc avoir asejustifier. Et c'esttou-
jours avec des arguments cssentiellement utilitaristes, proches de
ceux noncs par Augustin qu'ils s'en trent, c'est-a-dire par une
dngation de lajouissancecorome telle:
Dieu,ayantvu que la plupartdes hommes taienlnonchalants,
peu dsposs alire les choses spirituelles et n'en supportant pas
volontiers 1e jeG.ne, voulut leur rendre le travail plus agrable ; il
ajouta la mlodie aux paroles prophtiques afm qu'auirs par le
56. Ibdem, p. 85.
57. Voir POIZAT Miche1, l.a Voix du diable. la jouissance lyrique sacre,
Mtaili, Paris, 1991.
58. SaintAugustin,Confessions, livre X. XXXIII,49-50,GalJimard,LaPliade,
vol. l,p. 1014.
47
rythme du chant, tous envoient vers lui, avec ardeur les hymnes
saints
59
.
Cet argument de saint kan Chrysostome ne manque pas de
piquant car il relate en fait une vritable entreprise de sduction
qui ne differe de celle gnralement attribue aSatan que par le
fait que c'est Dieu lui-meme qui est mis en position de sducteur
et non Satan. Ce teITain d' argumentation est extremement glissant
car justifier le recours au plaisir par la faiblesse humaine risque
d'ouvrir la porte abien des drives ! D'ailleurs, dans cette logique,
Jean Chrysostome finira par avancer un argument completement
tautologique :
Celui qui chante les psaurnes a, par la rnlodie dja uue grande
jouissance, ainsi que consolation et soulagernent, et cela oetroie au
chanteur une sorte de dignit60.
Autrement dit: c'est par le chant que le chanteur acquiert la
dignit qui l'autorise achanter la gloire de Dieu !
Toujours est-il que l'oscillation manifeste par Augustin devait
traverser les instances ecelsiastiques jusqu'a l'adoption dfmitive
des hymnes par l'Eglise romaine au XI' sieele, soit pres de sept
cents ans tout de meme apres cette controverse initiale. Quelques
dates jalonnent ce parcours :
- 563, le concile de Braga (Portugal) carte les hymnes pour des
raisons identiques acelles de la prohibition primitive du 1er sie-
ele : crainte des hrsies ;
- 567, le concile de Tours les autorise a condition qu'elles se
prsentent munies d'une signature respectable
61
;
- survient la grande rfonne de Grgoire le Grand ala fJn du
VI' siecle. Celui-ci rcuse tout ce qui ne provient pas des Ecri-
tures ou des Peres de l'Eglise les plus anciens. A ce titre, les
hymnes ambrosiennes tombent sous le coup de cette exclusion
tant donn leur caractere rcent , pour saint Grgoire. Ce
dernier exclut toutefois un espace - et non des moindres - de
cet interdit: l'institution monastique. Sans doute parce que
relativement isol du siecle , et donc des inf1uences hr-
si arques, le monachisme avait pour mission essentielle de
s' adonner ala priere et ala louange du Tres Haut y compris
en utilisant ce matriel quelque peu dangereux que repr-
sentaient les hymnes.
59. Cit par GEROLD T., op. cit., p. 84.
60. Ibidem.
61. S. CORBIN, op. cit., p. 146.
48
par ail1eurs, de nombreuses zones gographiques - et non des
rnoindres, elles non plus - resterent al'cart de la rforme grgo-
rien . Cest notamment le cas de Milan, de l'Espagne et de la
ne
Gaul . 11 faut en effet garder al' esprit l' clatement gopolitique
e
qui caractrise cette priode d' un monde non encore unifi sous le
vocable chrtient et non encore domin par Rome. Les com-
rnunauts chrtiennes de ees rgions continuerent donc afaire un
larg usage de l' hymnodie. Ce n' est sans doute pas un hasard si
e
c'est dans ces zones exposes )) que les hymnes se sont mainte-
nues, contribuant ainsi aidentifier par sa voix proclame une com-
rnunaut confronte ala domination, lombarde pour Milan, wisi-
gothique puis arabe pour l'glise d'Espagne (qu'on appelle alors
mozarabe , c'est-a-dire panni les arabes ). Meme lorsque
Charlemagne, au IX' siecle, imposera aLlX glises gallicanes les
principes grgoriens (soit deux cents ans apres leur dfinition : il
ne faut pas oublier ces reperes temporels pour avoir une ide de la
dure de ces processus), l' usage des hymnes dans les glises gau-
loises, dont beaucoup sont d'origine monastique, ne pouITa tre
remis en question. Mieux, c'est par ce long dtour paradoxal que
Rome va enfin se mettre vritablement algitimer en son sein le
chant liturgique des hymnes :
Au Xl' siecle, Rome constale l'rninente qualit traditionnelle
des hyrnnes et les reprend acette poque, elle les confond avec son
propre rpertoire ancien, elles sont pour les liturgistes "l'ccuvre
d' Ambroise" qui est Pere de l'glise, e11es sont done pour un litur-
giste rndival ala hauteur des textes scrpturaires
62
.
Les hymnes ont donc jou le role de cheval de Troie dans l' intro-
duction d'une dimension proprement lyrique dans le rituel chrtien.
11 est tout afait instructif de suivre le cheminement d' un processus
qui, d'une situation de rejet prvalant au dpart, aboutit a une
position non seulement de tolrance mais quasiment de revendica-
tion, ou en tout cas d' utilisation pleinement assume de ce qui tait
antrieurement rejet. Illustration s'il en est de cette vrit selon
laquelle, apartir du moment Ol! un enjeu de jouissance est pos
quelque part, c'est tout un mouvement dialectique qui s'enclenche.
D' interdit en transgression, l' un engendrant l' autre et rciproque-
ment, c'est une trange alchimie qui s'labore, s'achevant souvent
sur cette transmutation radicale OU se trouve finalement par du
nimbe du divin ce qui au dpart rougeoyait du feu de l'enfer. 11
faut toutefois, pour que puisse s'effectuer ce renversement, qu'un
62. S CORBIN, op. cit., p. 149.
49
glissenlent s'opere a un moment donn, autorisant ce qui fut loup
aprendre le visage de l' agneau. Comment peut-on rsumer en effet
cette affaire des hyrnnes ?
Au commencemenl tait le Verbe, le Verbe tait aupres de Dieu,
et le Yerbe tail Dieu. Sacre, la parole de Dieu ne doit pas etre
altre : le SUPPOlt de sa proclamation ne peut etre qu' a la mesure
de cette paroJe. Son rythme, son accent ne peuvent etre que le
rythme, l' accent de son nonciation comme parole. Des lors le
chant comme tel, qui possede sa mesure, son accent propre, ne
peut s'imposer a cette parole sans lui porter attejnte: 11 ne pcut
qu'etre prohib. Cependant apartir du Illoment ou une considra-
tion extrieure lie notammcnt non plus a la seule procIamation ou
louange mais a la diffusion. a l'dlf'ication d'une identit sociale
ou poli tique fait valoir que le projet divin pourrail bien s'accom-
moder d'un support de jouissance, la tentation devient grande de
prendre prtexte de cette volont de diffusion, d'affermissement
d'une foi, pour s'abandonner a cette jouissance, moyennant un
certain nombre de conditions (et parler de conditions, c' est dja
envisager la reddition !). Le texte de saint Augustin est acet gard
exemplaire tant ses dngations en rvelent la vrit profonde : le
suis mu, non par le charu mais par les paroles que 1'on chante.
J'incline pIuto,t, sans porter de jugement dfinitif; a approuver le
chant dans l'EgIise mais... , c'est pour aider le fidele el... pas
trop... Autrement dit vulgairement : ce n'est pas avec du vinaigre
qu'on attrape les mouches. Un peu de plaisir, ya ne peut pas faire
de mal puisque c' est pour louer Dieu, et pour renforcer les liens
qui unissent son peuple.
Compte tenu de la fonction identitaire de l'hymne, on ne sera
pas tonn de constater que la Rforme a donn une impulsion
considrable a I'criture de nouvelJes hymnes, nolamment atravers
leanHus tout d'abord puis, bien entendu, Luther. L'hymnodie
luthrienne, sous la forme du choral, se caractrise par une double
revendication : protestante face au catholicisme, celtes, mais aussi
affirmation de la langue vemaculaire face au latino L'identit cultu-
reHe vocale aIlemande en a t dfinitivement marque. Pour
les memes raisons, et avec les memes effets, I'hymne s'est parti-
culierement dveloppe aussi en Angleterre.
50
LA VOIX DE LA NATION
De la meme fayon que le drame Iiturgique chrtien devait finir
par donner naissance a l'opra profane
63
, l'hymne religieuse va
gagner le terrain profane du politique avec l' hymne national. Notre
analyse de 1'hymne religieuse en a fait apparaltre trois constituants
fondamentaux : une tension entre le verbe et la voix, entre parole
et musique pour le dire familierement, lie a- deuxeme lment
- un fort enjeu de jouissance plac au cceur meme du chant en
corrunun, lment central du processus d' identification caractris-
tique de l' hymne, le tout articui au divin - troisieme lment
crucial - qui vise aidentifier le peuple chantant au dieu chant, ou
tout au moins a lgitimer le peuple chantant par le dieu chant.
L'hymne national va reprendre tous ces lments, a l'exception du
divin, leque! va disparatre effectivement cornme tel d' un certan
nombre d' hymnes, mais pour etre remplac par des notions OL! des
entits dont le caractere sacr est patent, qu'iJ s'agisse du Ro, du
Peuple, de la Nation, de la terre de nos peres ou de l'amour
sacr de la patrie . Dans ce passage de 1'hyrnne religieuse a
I'hymne national, pour nous centrer a ce mament de notre tude
sur la dimension strictement sociale de l' hymne, nous laisserons
dlibrment de cot pour 1'instanl la phase intermdiaire de
l'hymne au Roi, de la Jouange ala vox Regis. Nous la reprendrons
en dtail plus loin dans natre analyse de I'adage Vox populi, vox
Dei, tant cette phase est rvlatrice du processus articulant voix,
sacr et politique en ce qu' elle pose la voix du Ro cornme hritiere
de la voix de Dieu, avant que la voix du peuple ne vienne s'y
substituer.
L' hymne national est en fait une invention rcente : il ne s' est
guere gnralis qu' a paltir de la fin du XVIII' siecle. Beaucoup
d' hymnes nationaux actuels ne sont d' ailleurs encore que des hym-
nes de louange au Roi dont le caractere religieux est encore tres
marqu. Il en est ainsi d'un des hymnes les plus clebres
M
le God
save the King (Queen). Rappelons les circonstances de sa cration
_... ---
63. Profane par la sd:ne Sur laqueJle il est produit, certes, mais qui garde bien
des aspects de la liturgie ou de l'espace religieux qui l'a vu naitre, ne serait-ce
que l'appellation diva attribue aecHes qui excellent dans l'art lyrique.
64. Signalons que selon le DicLiol1naire encyclopdique de la musique de 'Un-
versit d'Ox.ford (ss. la dir. de D. Arnold), Laffont, Bouquins. 1988: ... a une
poque ou it une autre, il a t emprunt par uue viugtaine de pays comme hymne
natioual officiel.
51
car - tout comme, a leur maniere, les hymnes ambrosiennes, et
tout comme quantit d'autres hymnes nationaux, - ce sont des
circonstances de crise identitaire, en l'occun'ence politique et reli-
gieuse, qui ont prsid asa naissance.
En 1745, une rbellion catholique conduite par Charles-Edouard,
neveu de la reine Anne, demiere des Stuart mOl1e en 1713, dbar-
que de France OlJ il s'tait rfugi, afin de tenter de conqurir le
trone occup par le roi George n, dont il avait t cart en vertu
des dispositions de L' Act of Settlement tabli ds 1702, qui
excluait de la successon tous les prtendants catholiques. Les pre-
miers succes de cene rbellion laisse entrevoir la possibilit qu 'un
catholique puisse etre en mesure de reconqurir le trone. Le parti
du roi George n, constitutionnel et de religion protestante, organise
alors la rsistance. C'est dans ce contexte que le 28 septembre
1745, aDrury Lane, 1'un des principaux thtres de Londres, est
chanr pour la premiere fois a l'issue de la reprsentation par tros
chanteurs accompagns d'un chreur d'hornmes le Cad .'lave the
King. L'ensemble des acteurs de la compagnie de Drury Lane
annonce alors qu'elle est prete as'engager. Drury Lane tait dirig
par le composteur de musique de scene Thomas Ame. Bien que
les hypotheses les plus fantaisistes aient circul sur l' auteur de la
musique, il est vraisemblable que c'est Thomas Ame lui-meme
qui, adaptant une gail1arde du fonds populaire, en a fait l'hymne
que l' on connaft
65
. Cette histoire s 'inscrit completement, on le voit,
dans le prolongement de la forme religieuse de l'hymne, adaptant
SOuvent une mlodie populaire pour en faire un chant de louange
a Dieu aisment chantable par I'ensemble de la communaut
conceme. Elle tablit de plus pour la premiere fois un lien entre
art lyrique et poli tique que nous retrouverons a de multiples occa-
sions dans ces pages, a commencer dans ceUes que nous allons
maintenant consacrer acet autre hymne national clebre tres au-
dela du pays concern : la Mar.'leillaise.
AMOUR SACR DE LA PATRIE
Il faut au pralable souligner aquel point fUl considrable la
place occupe par le chant et la chanson pendant la dcennie rvo-
lutionnaire, signe s'il en est de l'ampleur des remaniements sociaux
identitaires et politiques qui s'opraient alors. C'est ainsi que le
65. Voir MAUGENDRE Xavier, L'Europe des hymnes, Mardaga, 1996, pp. 78-
82.
52
1l1usicologue Constant Pierre a pu recenser plus de trois mille
chants, chansons ou ceuvres diverses cres pendant cette priode
66
.
L'hymne qui allait devenir La Mar.'leillai.'le, identifiant la nation
au point d'etre inscrit dans l'actuelle Constitution
67
, fut
comme le Cad .'lave the King cr dans une situation d'urgence
pohrique et mili taire ncessitant de cristalliser les nergies pour les
lllobliser contre un priI imminent: l'alliance des monarchies
europennes, notaIllinent prussenne et autrichienne, dcdes aen
finir avec une Rvoluton encore balbutiante. Nous som-
mes le 20 avril 1792 et la guerre est dclare prventivement d'un
commun accord par le roi Louis XVI et l' Assemble Lgislative,
malgr l'opposition de RobespielTe jugeant prmarure cette dci-
sion. De fait, les premiers affrontements avec l' arme autrichienne
toument au dsastre et les gnraux dont le ralliement au
nouvel ordre issu de 1789 n' tait guere enthousiaste, conseillent
au roi la paix iIllindiate (dclaration de Valencennes du 18 mai
1792). Les forces rvolutionnaires se raidissent contre le dfaitisme
des gnraux et de leurs partisans stigmatiss sous le nom de
comit autrichien. Dbut juillet, c'est 1'arrne prussienne qui
entre en ligne et le 11 juillet l' Assemble dclare La patrie en
danger .
C' est peu apres la dclaration de guerre du 20 avril, dans la nut
du 25 au 26 tres prcisment, que Rouget de LisIe, capitaine du
Corps Royal du gnie alors en gamison aStrasbourg et compositeur
a ses heures 68, composa son chant de guen'e pour l' arme du
Rhin dans l'effervescence de la mobilisation frontaliere, repre-
nant 1'esprit et meme une large part de la lettre d'une affiche
placarde par La Socit des Amis de la Constitution
69
anime
par les Jacobins de Strasbourg. La premiere excution publique eut
66. Voir PIERRE Constant, Les hymnes el les chansons de la Rvolution fran-
Paris, Imprimerie NationaJe, 1904.
67. On ne saurajt mieux iIlustrer I'ide de la voix et du enant comme vrita-
bJement constitut((s d'une ideutit nationale et pas seulement eomme la reprsen-
tanto Selon la formule de Louis Fiaux : elle a fondu en un seul eorps toutes les
provinces dans son moule d'airain cit par VOVELLE Michel, la Marseil-
laise , in NORA Pime (ss. la dir. de), Les Lie/1x. de mmoire, vol. 1, GalJimard,
Paris, 1984, p. 96
68. Lo. Marseillaise ne fut pas sa seule eomposition. 11 composa notammenL la
meme anne un Roland de Roncevaux qui fut tres populaire en son temps,
ainsi que de nombreux autres hymnes, chansons et pieees de thatre. Voir
LUXARDO Herv, Histoire de la Marseillaise, Bartillat, Paris, 1990, p. 111.
69. Voici le texte de l'affiche: Aux armes, eitoyens, I'tendard de la gllerre
est dploy. Le signal est donn I AlIx armes, il faut combattre, vainere ou mourir !
53
lku aStrasbourg quatre jours plus tard, le 29 avril afin de soutenir
l' enrlement des volontaires. Son effet en fut instantan :
Au lieu des six cents hommes qui devaient partir pour 1'anne,
il s'en trouve soudain pres de mille dans les rangs
70
.
Le succes de I'hymne fut immdiat, notamment en ce qu'il chan-
geait du Ah 9a ira qui jusqu' alors faisait office de chant de raIliement
des forces rvolutionnaires et qui commen9ait un peu a s'user .
La diffusion en fut particulierement fulgurante, soit par le canal des
rseaux poli tiques jacobins, so tout simplemenl par les colporteurs.
Toujours est-il que moins de deux mois apres la premiere excution
aStrasbourg du 29 avril, le 17 juin, il est dja jou a Montpellier a
l'occasion de la manifestation organise par les Jacobins dans le but
d' organiser l' envoi de volontaires, ceux qu' on a appels les fdrs.
Deux dlgus panent alors pour Marseil1e afin d' organiser un dpart
conjoint avec les fdrs marseillais.
Il faut rappeler ici en deux mots ce dont ir est question dans ces
fdrations , car il n' est nulIement indiffrent que La Marseil-
laise ait pris son essor prcisment dans le cadre de ce processus
de fdration . Apres les venements de 1789, l'anne 1790 vit
se dvelopper une agitation contre-rvolutionnaire suscitant des
troubIes, notammenl dans le Midi de la France,
Les fdrations constituerent la riposte des patliotes el mallifes-
terent l' adhsion de la nation ala cause rvolutionnaire. Habitants
des campagnes et des villes fratemiserent d' abord dans les fdra-
tions locates, se promcttant assistance mutuelle. [... ] La Fdration
Nationale du 14 juillet 1790 ou s'affinna dfinitivement l'unit de
la France, constitua l' aboutissement de cet lan d'unanimit71.
Cest donc a l'acte de naissance d'une identit rvolutionnaire
frane;aise que nous assistons a travers la mise en place de ces
fdrations.
Aux armes, citoyens ! Si nous persistons aerre libres toutes les puissances de
l'Europe verront chouer leurs sinistres complots.
Qu'ils tremblent donc ces despotes couronns ! L'clat de la libert luira pour
tous les hommes. Vous vous montrerez dignes enfants de la Libert. Courez ala
victoire, dissipez les arrnes des despoles I lmmolez SanS remords les traitres, les
rebelles, qui, arrns contre la Patrie, ne veulenl y entrer que pour faire couler le
sang de nos compatriotes ! Marchons ! Soyons libres jusqn' au demier soupir I Que
nos vcenx soient constamment pour la facilit et le bonheur de toue le genre
humain (cit par MAUGENDRE Xavier, op. cit., p. 22.)
70. LUXARDO Herv, op. cit., p. 28.
71. SOBOUL Albert, Prcis d'hiSlOire de la Rvolution fral1l;aise, ditions
Sociales, Palis, 1975, p. 140.
54
Retrouvons maintenant nos deux dlgus montpellirains au
banquet en leur honneur le 22 juin. Cest ici, que lun
d' euX, Etienne Mireur, entonne le chant de guerre des
arrnes du Rhin . Tous les convives en furent lectriss
72
.
Le Journal des dparternents mridionaux de Ricard et Micoulin
reproduit ce qui est dcvenu le Chant de guerre aux armes des
frontieres, et les f'6drs marseillais partant pour la capitaIe en
'ree;oivent chacun un exemplaire
73
. Partis le 28 jUln, ils arriverent
aParis le 30 juillet, laissant partout OU iIs passaient les chos de
ce qui allait devenir dsormais Le chant des marseillois. Sept jours
avant leur arrive, le 23 juillet, les parisiens avaient pu prendre
connaissance des paroles de 1'hyrnne graee ala feuille parisienne
La Tromperte du Pere Duchesne. Le bataillon des marseillais devait
rester dans l'histoire sous le norn de batail1on du 10 aout en
raison de la part dcisive qu'il prit a l'insurreetion du 10 aout
1792, marque par la prise du Palais des Tuileries et la chute de
la royaut.
Ce n'est pas le leu iCl de retracer toute l'histoire et tous les
avatars de cet hymne rvolutionnaire
74
. Prcisons simplement que
ce n' est que le 14 fvrier 1879, qu' il fut delar offlciel1ement
hyrrme national par la Chambre des Dputs. Toutefois, des le
24 septembre 1793, la Convention avait ordonn que l'hymne de
la Libert soit ehant dans tous les spectacles organiss par la
Rpublque. Un an auparavant :
La Feuille villageoise dans son numro dn jeudi 17 octobre
1792 avait imprim Ull article prmollitoire. Officieusemellt, "la
chanson des marseillois" y tait illtitu1e "hymne natiollaJ75". })
Elle fut galement dcrte chant national le 26 messidor an
Hl (14 juilIet 1795) par la Convention dans des eirconstanees trou-
b1es que nous voquerons plus loin.
Arretons-nous cependant un instant sur l' exemple de la Marseil-
laise tant celui-ci est paradigmatique de l' ensemble des traits qui
caractrisent 1'hymne du point de vue qui est iei le notre. Acom-
mencer par son rapport au sacr.
72 LUXARDO Herv, op. cit., p. 34
73. VOVELLE Michel. op. cit., p. 94
74. Le lecteur intress les relrouvera nolamment dans les ouvrages dja cits
ainsi que dans les travaux de Frdric Robelt (se repolter aux bibliographies de
Michel Vovelle et Herv Luxardo).
75. LUXARDO Herv, op. cit., p. 67.
55
... CECHANT SANS DlEU...
C'estcequi [rappe l'crivain allemand Friedrich Sieburg, dans
son rcit dela scene suivante:
Unejoumedejuillet1912voyaitles Dottesdu monde masse
dans une seule baie de la Mditerrane. [...] Alors les mouettes se
SOllvenant du plein ciel, prirent leur essor, car du bord de tous les
vaisseaux ala fois s'levait une musiqlle: en un chreur sonore de
fanfares, les hyrnnes nationaux de douze peuples jaillissaient, se
heurtaientetfinissaient parseconfondreen une trpidation unique.
De temps en temps un lambeau de son parvenait a s'chapper et,
pareil aun oiseau, se posait un instantala pointe d'unmatou d'un
rocher. Enfin, on distingua les voix des peuples dans ce dJuge
polyphonequisebrisaitaussinettementalasUlfacedelamerqu'aux
parois d'acier des vaisseaux. Des langues mtalliques invoquaient
Dieu, le conviaient aprotger leTsar, le Roi, l'Empereur [...] Il ne
resta plus qu'un seul chant, doublement dvoranl il est vrai, et ou
Dieu ne figurait paso Sapassion sauvage, rayonnante de toutes les
couleurs de la vie etde la mort, eneffet aimplorerDieu.
Le chant ne lu consacrait meme pas un souffle. 11 semblait que
Dieun'eGtjamaisexist.5avoixnes'adressaitqu'aceuxquavaient
toublispartouslesautreshyrnnes, aux enfants delaPatrie, pour
qui un jourtemel de gloire tait arriv. C'tait La Marseillaise...
r.. }Ce chant sans Dieu ne semblait avoir besoin d'aucune autre
force que celle de la Patrie, etpourtant il n'estpas autre chose que
la rptition des prieres que Jeanne de Domrmy elle-
meme au bord de son ruisseau
76
.
Larflexion de cet auteur est particulierement intressante car
ladngation sansDieu pointe bien alafois la continuitet la
rupture entre cet hymne paradigmatique de l'hymne national et
l'hymne religieuse. II repere de plus parfaitement la substitution
qui s'y opere de notions qui pour ne pas etre religieuses en sont
pourtantsacres : laPatrie. Cen'estcertainementpas un hasard si
spontanment lui vientsous la plume larfrence a Jeanned'Arc,
figure emblmatique du lien entre voix, sacr, et politique, ainsi
que nOllS le verrons plus loin.
La Marseillaise met ainsi en place la sacralisation de la Patrie,
ceHe-ci venantsesubslituer auRoieten derniereinstanceaDieu,
objetorigineldel'hymnecommeonl' avu77. Innombrablessontles
commentairesoulestmoignagesrelevant]aparentdeLa Marseil-
76. Friedrich Seburg, Dieu est-ilfram;as ? Pars, Grasset, 1942, pp. 13-15.
77. Remarquonsiciquelacontinuitavecl'hymnereligieusepeutetrebeaucoup
56
lois avee1" hymnerefgieuse.NotammentlefaiLqueLa Marseillaise
e
suprlanloleTe Demn quel'onavaiteoutumejllSqU'alorsdechanter
solertneUementpom Dieud'unevictoireoudetoutgrana
vnernent politiqueo C'estainsi qu'apres la victoire de Valmy le
20septembre 1792,surlademandefQrmelledeServan,ministrede
la legnralKellermannannonee:
...,
Je substituerai volontiers au Te Deum l'hymne des marseillois
que j'a trouv jointavotre lettre
78
. )}
Tl1I.ls les rcits rapportani les premieres excutions de l'hymne
font latdelaferveur religieuse qui s'emparaitdel' auditoire. Peu
ap[BS lavictoiredeVa1my, 1e bataillondu 10 aout est deretour
aMarseille OLl un solennel hommageluiestrendu:
Spontanment, l'hymne des marseil1ais retentit et lorsqu'on
aborde le dernier couplet "Arnour sacr de la Patrie", tous les
79
citoyens se mirent agenoux dans la me lefront deouvert
Retrouvantsanslesavoirles vertuspdagogiques qu'Aristoteet
Platon trouvaient acertaines formes musicales, l'article de La
feuille villageoise du jeudi 17 oetobre 1792, dja cit, dveloppe
ainsi son propos:
Bons et gnreux villageois, plusieurs d'entre vous noUS avez
demand I'hymnenational. Sonharmonie vous plairadanslecalme
de vos foyers, au milieude vos travaux, chanteparles voix na'ives
de vos femmes et de vos enfants. La Chanson nationale doit faire
partiede l'ducation d'un Les maltres d'colel'ensegne-
ront aleurs leves ;les pasteurs patriotes en donneront l'exemple;
chacun en apprenclra sogneusementla mesureetlamlode. Onne
la prostituerapointdans les orgiesde la dbauche ;surtoutonn'en
corrompra point les beaux effets avec ces crits insenssetconfus
dontsouventunejeunessedsordonneaffligeauxoreilies.Outrop
souvent nos mes et nos tavernes retentissent des clats d'unejoie
bmyant.e quiannoncedessauvagesivresplutotquedesrpublcains
clarsqui se respectentjusquedansleursplaisirs. L'hymne patrio-
tique rassemble tant de grandes penses qu' elle ne dad etre chante
qu'avec une sorte de biensance religieuse
80
.
plus explicite. C'estainsi que l'hymne national suisseest directement issu d'une
ml1sique liturgique(gradueld'unemessecomposeparle moinecistercienAlbric
Zwyssig (1808-\854), d'ou d'ailleurs son nom de Schweizerpsalm. (psal1me
suisse.
78. Herv Luxardo, op. cit., p. 43.
79. Ibdem, p. 44.
80. Ibidem., p. 68. Le pa,.sage soulign l'est par nous meme.
57
-
Ces lignes pourraient avoir t crites par tel ou tel Pere de
l'glise dans le cadre du dbat sur les hymnes religieuses rappel
plus haut, y compris le couplet sur le caractere insens de
certaines paroles, voquant as'y rnprendre la diatribe de Tertullien
contre Marcion signale dans ce rappel.
La plus rvlatrice des anecdotes nous est toutefois rapporte
par Rouget de lisIe lui-mme a travers le rcit qu'en donne le
citoyen La Barre en septernbre 1833. Al' automne 179281, lles
acteurs
82
de l'Opra, sortant de la Convention ou ils taient alls
prsenter une ptition...
... 1'urent d'ner au restaurant a droite de la grille d'entre du
bois de Boulogne, ala porte Maillot. Les acteurs Lals et Chron se
mirent achanter des airs patriotiques, apleine voix et les croises
OLlvertes. Les promeneurs se rassemblerent sous les fenetres ; un des
spectateurs demanda aLa'is el Chron de chanter La Marseillaise ;
La'is et Chron sortirent ; on deux tonneaux vides sur Iesquels
ils monterent el chanterent cet hyrrme. Quand ls en vnrent au
couplet "amour sacr de la Patrie", spontanment tous les specta-
teurs se mirent agenoux et chapeau bas ; Gardel, mal'tre des ballets
de l'Opra, Mhul, Gossec
8J
et plusieurs autres musiciens clebres
taient de ce d'ner Gardel dit aGossec : "Il y a dans cette scene de
quoi faire quelque chose pour l'Opra". Gossec rpondit qu'il tait
asa dispostion et qu'on n'avait qu'a lui 1'aire un programme, ce
qui fut excut sous le litre L'Offrande ala Libert
84
.
... Offrande a la libert: 011 ne peut rvler plus clairernent
la dimension sacrificielle de la voix implique dans le chant des
hyrnnes.
Ce dernier pisode nous introduit directement aun autre exemple
de ce phnomene dja voqu apropos de l'irrintzina, l'esthtisa-
tion, voire la mise en scene. Le sacrifice est ainsi reprsent sur
81. Notons que tous ces rcits se situent dans les six mois qui suivent la cration
de l'hymne, tmoignant ainsi d'un vritable effet de big-bang de Lo Marseil-
lalse.
82. Ce terme dsigne les chonreurs de l'Opra.
83. Gossec, (1734-1829), composteur franc;ais d'origine fla-
mande. Personnalit int1uente de la vie mnsicaIe franc;aise ala fin du XVIll' siecle,
iI composa de nombreuses reuvres de circonstances pendant la Rvolution. Avant
cette 0Ifronde alo Libert, il fut notamment l'auleur d'une Marche lugubre, l'un
des airs les plus jous de la premiere anne de la Rvolution, compas apres le
massacre de Nancy perptr en 1790 saus le carnmandement du marquis de
Bouill, galement fustig par Rouget de lisIe dans la cinquieme strophe de La
Marseillaise ( Mais ces despotes sanguinaires, mais ces complices de
Boujll.... ).
84. Cit par LUXARDO Herv, op. cit., p. 66.
58
une scene, non plus sacre comme ceDe de l'glise, mais profane,
cene du thatre Les rsonances religieuses n' en persistent pas
lTlo tout comme subsistent sur la scene lyrique profane de l' opra
ns
nombre des ressortS du chant et du drame liturgque, nous l'avons
dja soulign. Que savons-nouS des modalits de cette reprsenta-
Lion scnique de La Marseillaise ?
En fat, Gossec utilise dans ce "montage", ala 1'ois Veillons au
salut de l'empre, et Lo Marseillaise dans le cadre d'une scnogra-
phie eonstruite. Ouverture rousseauiste : un peuple en 1'ete clebre
sa libert, mais eelle-ci est menace par l' ennemi : "Citoyens, sus-
pendez vos jeux", annonce un soliste qui derit le pril
AutoUJ du Veillons au sa/ut de l'empire
86
, s'organise des pantomi-
mes guenieres, au pied de la statue de la Libel1, "cette seule divinit
que le rvere". La piece culmine sur l'acte de La Marseil-
laise, chant par le soliste Lais, ses quatre premiers couplets du
moins, intenompus par l'arrive d'enfants en tuniques blanches, qui
prflgurent \e "couplet des en1'ants"81, en chantant :
"S'ils tombent nos jeunes hros
La terre en produit de nouveaux."
L' action, ou plutot la liturgie, se poursuit par une squence a
caractere proprement religieux, ou 1"'Amour sacr de la Patrie" est
interprt par un chreur de 1'emmes agenoulles devant la statue de
la Libert. Mais le silence qui prolonge cet acte d' adoration est
rompu par un fracas guerrier: tambour, trompette et vocation du
canon annoncent l'arrive de la troupe des volonlaires en
armes: e'est sur le refrain repris en chreur par la salle qui se mele
ala scene d'enthousiasme col1ectif que s'acheve cette Offrande a
la Libert
88
...
Cre le 1er octobre 1792, elle fut joue plus de cent fois. Inutile
de souligner aquel point cette description de l'ceuvre de Gossec
illustre la filiation que nouS entendons montrer entre lyrisme san,
lyrisme profane et lyrisme politiqueo Une telle intrication des regis-
tres de l' art lyrique profane et poli tique en ce qu' ils mobilisent les
aspirations identitares et nationales d'un peuple est d'ailleurs 10in
d'etre unque ainsi que le montre l'vnement lyrique suivant pr-
85. Rappelons que La Patrie en danger avait t dclare deux mois et demi
seulement auparavant (ndlr)
86, Cet autre hymne rvolutionnaire clebre, adapt d'un air d' un opra de
Dalayrac, finira par Lupplanter la Marseillaise sous le Premier Empire.
87. Septieme eonplel de La MarseiUaise Nous entrerons dans la camere,
quand nos a"ins n'y seront plus ... ajout durablernent quelques annes plus tard,
mais dont \'auteur n'est pas Rouget de lisie. (ndlr)
88. VOVELLE Mjche\, la Marseillaise , in NORA Pierre, (ss. la dir. de), Les
Lieux de mmoire, vol.l, Gal1imard, Paris, 1984, pp. 97-98.
59
-
sidant a l'insurrectiondelapopulation beIge contreladomination
nerlandaise d'Orange.
Le25aout 1830,estdonnauThfrtredelaMonnaieaBruxeHes,
l'opra d'Esprit Auber sur un livret d'Eugene Scribe, La Muette
de Portie. Cetteceuvre relate larvolte napoltainede 1647contre
1'occupanlespagnol. Crea1'OpradeParisen 1828,joueplus
decinqcentsfois entresacrationet 1880elledevaitdevenir l'un
des plus gros succes de l'histoire de I'Opra
89
La population de
Bruxel1es est depuis quelque temps dans unlatde forte tension :
Lorsque La Muette de Parti est annonce au Thtre de la
Monnaie, elleestcer1es prcded'une rputation affirmed' opra
rvolutionnaire, mais lasituation n'estpas plus tendue que lesjours
oulessemainesquiprcedent. Lesautorits,pourtantsurlequi-vive,
ne prennentd'ailleursaucunemesure particulierepour le soir de la
reprsentalion. [...) C'eslde la salle etnon de larue que paJ11'l-
ment moteur de ce qui va tres vite devenir une meute entralnant
des le milieu de la nuit le retrait prcipit de la troupe sur la place
du Palais Ol! elle attend des ordres qui ne viennent pas. Lorsque
Masaniello(letnorLafeuillade)dbuteson duo avec Pietro"Plutot
mourirquerestermisrable",au secondacte,lasalleimmdiatement
se leve et reprend en chceur le refraiu "Amour sacr de la patrie".
Rapidement [...], les spectateurs se ment al'extrieur aux accents
martiaux de ceduo, et s'en vont saccagerles bureaux du National,
des boutiques d'armuriers, puis cer1aius endroits stratgiques: les
maisons du bourgmestre, du procureur du roi, du gnral comman-
dantla ville
9o
.
La MueUe de Portici avait bien donn le signal d'unvnement
que ron pressentait comme iuvitable, mais qui jusque [a n'avait
jamais trouv de cata[yseur suffisant pour se dvelopper
9l
.
Cel: pisode est partclllierement intressantpour notre propos,
car outre qu'il tmoigne de 1'impact de La Marseillaise, par la
citation qu'en faitAuberdans son ouvrage,il manifeste le pouvoir
du 1yrisme comrne tel et non simplement de la sgnificaton des
89. Son total oubli acluel laisse perplexe. Analyse de fa<;on particulerernenl
logieuse el circonstancie par Richard Wagner, cette ceuvre est remarquable a
plus d'un titre.
90. Des le lendeman, le gouvernement est destitu el remplac par une dl-
galion beige dirige par le baron d'Hooghvorst. Apeine un mois plus tard, IOIS
des journes de septembre, les armes hollandaises sont battues par les lroupes
rassembles ala hate par la bourgeoisie bruxelloise [... ) (Note de l'auteur de
l' article cit)
91. Adoumi Yincent, Du chant ala sdition: La Muette de Portici el la
rvoluton beIge de 1830, in QUNIART Jean, (ss. la dir. de) Le Chant, acter
de l'histoire, Unjversitaires de Rennes, 1999, p. 243.
60
paro
les
nonces. Car, si, bien sur, le,texte Tombelejoug
qui nousaccable,etsousnoscoupspenssent1etranger, parle
directementala population de Bruxelles, pourtant:
Le texte seul ne peut expliquer cette contagion qui s'empare
alors des esprits. La musique en est l'lmentdterminant, car elle
amplifie el universalise les vers de Scribe. Elle joue ici un role
motionneldclencheurdel'action:en cesenselle quilte son statut
passif d'art savant pour devenir un lment historique. Le thatre
subitement avaitprise sur la ralit
92
.
[...) II Y a donc eu phnomene vident d'identification et de
lransfert93.
La voix et la musique en ont tles instruments.
C'estdanslesjoursquisuivirentqueJeneval,comdienetpoete,
et Van Campenhout, premier tnor ala Monnaie, composent La
Deslarouverture deLaMonnaiele 12 septembre,
elle fnt chante a l' entracte. Rclame chaque soir, elle devint
1'hymne national beIge, al'ssue delaproclamatio
n
del'indpen-
dance le 18 novembre 1830.
L'histoire de l'hymne pOltugais voque ga1ement parbiendes
aspectscelleque nous venons de relater. 11 vitlejoureneffetdans
le cadre d'un affrontemententre les imprialismes ang1ais et por-
tugais. Cherchant arelier le Mozambique al' Angola, le Portugal
se voit opposer en 1890 par l' Angleterre un u1timatum lui enjo-
gnant de cder al' Angleterre les territoires portugas situs entre
lesdeuxpays. LePortugalestcontraintdecder. C'estenraction
al'affront inflig que l' hymne La Portugaise fut compos par le
musicen Alfredo Kel considr comme le fondateur de l'opra
ponugas. 11 fut donnpourlapremiere fois le 1cr novembre 1890,
au Coliseum de Lisbonne, la grande scene lyrique de la capitale
portugase, devant un public enthousiasm, puis chant partout a
lamondreoccasionfournie parl' actualit, pourraffirmer l'iden-
tit etlapuissanceportugases, notammentface a!'AngleteITe. Les
parolescrites par l' crvainetancien officier de marineLopesde
Mendon<;:a necachentpas un petit air deMarseillaise:
Que le drapeau invincible se dploie [... ) Et que ton bras ven-
geurdonnedesmondesnouveauxau monde 1Auxarmes! Surterre,
sur mer pour la Patrie lutte ! Contre lecanon marche!
92. Ibidem, p. 247.
93. Ibidem, p. 246.
61
Quant ala musique :
Keil, ayant compos une marche, vint trouver Lopes de Men-
donc;a, et la lui joua au piano. Le poete lui tit remarquer que 5a
composition avait des allures de Marseillaise et de fado. Keil fut
ravi de cette rf1exion qu'il jugea flatteuse, dans le sens ou elle
incarnait l' ame portugaise de ses goGts musicaux et son amour de
la
Nous ne saurions bien entendu conclure cette illustTation des
liens entre art lyrique et politique sans rappelcr la dont l' Ilabe
pris les armes contre l'oecupant autrichien en se plapnt sous la
haute autorit lyrique de Verdi, alors au SOrmnet de sa gloire, dont
le llom devint pour la circonstance I'acronyme de Vittorio Emanuel
Re d'Jtalia, seul souverain en qui les peuples d'ltalie consentaient
ase reconnaftre 95.
Mais revenons aLa Marseillaise pour illustrer la principale fonc-
tion de l'hymne : son effet de masse et sur les masses.
AUX ARMES, ClTOYENS '
lei encore, innombrables sont les commentaires ou reits tmoi-
gnant de l'effet mobilisateur politique et guemer de La Marseil-
faise, et sous les signatures les plus remarquables. C'est ainsi que
Grethe crit dans Le siege de Mayence :
Ce Te Deurn rvolutionllaire a quelqne chose de triste et de
menac;ant mme quand iJ est vivemem excut ; cette fois, les musi-
ciens le jouaient tres lentement en rglant la mesure sur la leuteur
de la marche des chevaux. C' tait saisissant et terrible. Quel grave
spectacle que celui de ces longs et maigres cavaliers, tous d'un
certain age, tous d'une mine qui rpondait aces accents I Chacun
d 'eux ressemblait a Don Quichotte; tous ensemble et en masse
inspiraient le plus profond respect%.
Dans ses mmoires, le eomte de Lavalette, futur aide de camp
de Bonaparte, erit :
L'ennemi ava couronn le plateau de Geisberg par trente pie-
ces de canons qui vomissaient la mort avec une pouvDntable furie ;
les tmupes s'avanc;aient lentement. Quand elles furenl au pied de la
position le chan! guenier se tit entendre ; aI'instant, comme empor-
94. MAUGENDRE Xavier, op. cit., p. 150.
95. Voir LABrE Le Cas Verdi, Laffont, Pars, 1987, pp. 54-83.
96. Cit par LUXARDO Hcrv, op. cil., p. 51.
62
ts par un tourblllon, les bataillons franchissent I'espace, la position
est emporte, les batteries en norre pouvoir et l'ennemi en fuite
n
...
Devant le Comit de salut pub1i
r
, Carnot devai1. trouver eette
fonnu le saisissante :
La Marseillaise a donn ceut mille dfenseurs ala patrie
98
.
L' efficace de l'hymne rvolutionnaire fut eonstate dans les
mmes termes par des tmoins de l' autre campo C' est ainsi par
exemple que le poete allemand Friedrieh Klopstoek [encontrant en
1796 aHambourg Rouget de lisIe l' apostropha en ces termes:
Vous tes un tenible homme, vous nous avez tu cinquante
mille braves allemands
99
.
Citons pour conclure ce tmoignage d'un officier prussiell :
Cornme le jour venait de poindre, nOus entendlmes sonner
l'alarme. Personne ne pouvait se rendre compte des bruits qui reten-
tissaient au loin : on croyait entendre des cris, des roulements de
tambour, des coups de canon. C'tait bien tout cela en effet. Les
Franc;ais qui s'taient rapprochs de nous depuis quelques heures,
saluaient J' aube matinale en mme temps que 1'ennemi avec l' hymne
tenible des marscillais. Dcrire I'effet de cet hymue chant par des
mil1iers de voix est chose humainement impossible lOO.
Ainsi que le commente H. Luxardo :
Faut-il rattacher ce sentirnent trange ala seusation d'avoir a
se battre non contre une arme de mtier mais contre tOLlte une
nation 101 ?
Car telle est bien la fonction premiere de 1'hymne: faire de
I'ensemble des lments qui, pris un par un, fonl bien pietre figure
- Don Quichotte pitoyables dirait Ocethe ! - un eorps unifi, un
Tout , un Un bien plus puissant que la somme des parties,
la fusion des voix dans l'hymne tant l' un des catalyseurs essentiels
de cette alchimie.
C'est done sans surprise que nous avons retrouv ici la troisieme
fonction de la desse Vac, la desse Voix, sa fonetion guelTiere et
rneurtriere el que nous avons vu une fois de plus la lyre d' Apollon
97. Ibidem, p., 48.
98. Ibidem, p. 49.
99. Ibidem, p. 50.
100. Ibidem.
101. Ibidem, p. 49.
63
se changeren are sous nos yeux. Si l'hymneeneffetparticipede
la clistaIlisation d'une identit sociale, son enr61ement dans
l'affrontement guerrier en dcoule apeu pres inluctablement.
Touts dploiement d'unprocessus identitaireentralne en effet, par
corollaire, une logique d' affrontement vis-a-vis des groupes
sociaux dont on veut se distinguer, se dtacherou se diffrencier.
Gn a vu avec l'irrintzina, le haka, et le slogan, comment, tres
rapidement, du cri de ralliement on est passau cri de guerreo Le
slogan, nous l'avons vu, identifiait le clan et nous avons soulign
lasignificationde descendance du motclan. L'hymneidentifie
une nation et le motnation renvoie acette meme racine de des-
cendance, de naissance102.
LA GUERRE DES HYMNES
C'est dans ce contexte ala fois identitaire et guerrier, que La
Marseillaise fut elle-meme la protagoniste d'une vritable guelTe
qu l'opposa aun autre hymne, le Rveil du peuple. Nous avons
dja assist au duel entre l'ilTintzina et le cor de Roland, mais
c'tait dans le cadre d'une belle fiction potique qui a peu de
chances de s'etrerellementpasse. n n'enestpas de memecette
fos carc'est bien la aune vritable bataille d'hymnes que l'on a
assstpeuapreslachutedeRobespielTele 9 thermidor. Lesforces
delaraction thermidoriennenepouvaientguereen effetse recon-
natre dans La Marseillaise, marque d'identification de la France
rvolutionnaire jacobine. Les thermidoriens se regrouperent alors
alltourd'unrefranrival:Le Rveil du peuple contre les terroristes,
composparJ.M. Souriguere103 pourles parolesetP. Gaveauxpour
la musique, tOlls deux artistes du thfttre de vaudevlIe104 de la
rueFeydau . Les Terrolistes dsignaient, biensur,lespartisans
delaTerreur.Maislaractiontherrndoriennes'iIlustra,notamment
aLyon el dans le Midi, parun certain nombre demassacres, vri-
102. Naton tymolog;quemeutvientdll larinnatio nassance. Cette ide se
trOllve d'ailleurs explicitement exprime dans ces hymnes ddis a La terre de
nos peres (hymne gallois), et00 les invocalions aux a"ieux sont frqllentes.
103.Sourigllere, ou Souriguiere (non stabilise, l'orthographe vade selon les
auteurs), originairedeBordeaux,royaJiste decreur, emprsonnjusqu'au 9 ther-
midor. On se sOllviendra de lui sunoutpar cettepitaphe: A tes tristes rcits tu
sOllris, Souriguiere,maissi tu leursouris,On ne leursouritguere MAUGENDRE
Xavier, OJ}. cit., p. 44.
104. Rappelonsqu'avantdeprendrele sensactllel, le vaudevilledsignaitune
pecede thatremeledechansonsetde balletsapresavoirdsignoriginairement
une chanson populaire atheme satirique ou bachique, Dictionnoire f-fisrorique
de la Langue FronFaise (Robet1).
64
tabIeTerreurblanche,perptreaux accentsduRveil du peuple
rpondant ala Teneurrobespieniste mente, quant aelle, au son
de La Marsedlaise. De fait, ainsi que l'crit J'historien Michel
Vovelle:
Force est de convenir que les couplets rims par Souriguieres
l.. ], restent au niveau d'un furieux appel ala vengeance contre-
rvolutionnaire :
"Hate-toi, peuple souverain,
De rendre aux monstres du Tnare
Tous ces buveurs de sang hllmain...
Oui, nous jurons sur notre tombe
Par notre pays malheureux
De ne faire qu'une hcatombe
De ces cannibales affrellx... "
[...]Elc'eslaun futur monarchistede 1814,CharlesNodier, tout
jeune encore, que 1'on peut laisser le soin d'voqller les chants
affrontsde La Marseillaise etdll Rveil du peuple, dans les scenes
de massacredes anciens "terroristes" don! le Midi fut alors le. lieu :
"ToutcelaressemblaittrangemenlallX excutionsdescannibales
etcommechezellX 1'affreuxsacrifice se passaitau broit des chants.
DansJabouchedes tueurs, c' tait leRvei du. peuple quiallaittoujours
augmentantd'clateldesauvageexpressionamesurequelesfllmes
dusangleurmontaientaucerveau,c'taitlerefraindeLa Marseillaise
qui expiraitde morten mortdans la bouche des mourants105." .
C' estdans ce contexte de violenceque, depeurd' etre dbords
par les royalistes, les thermidoriens dcrterent le 26 messidor
(14juillet1795)La Marseillaise, Chantnational .11 endcoula,
ainsi que le rapporte Michel Vovelle :
... une bataille ouverte du Rveil du peuple contre La Marseil-
laise, dontles cafs, lesroes, maissurtoutles tllatres furentle lieu.
Aux acteurs et aux chanteurs patriotes, Talma, La"is
106
, Dugazon,
s'opposaientlesroyalistes Mol, LainezouGavaudan :etles "com-
mandos" royalistes en venaient allX mains avec les jacobins ou
simplement les patriotes sur la dfensive. Les remous soulevs par
le dcret monterentjusqu' alaConvention alors memeque lagarde
105. VOyELLE Michel, la Marseillaise, in NORA Pierre, (ss. la dir. de),
Les Lieux de mmoire, vol. 1, Gallimard, Paris, 1984, p. 100.
106. Cedernierdontnousavonsdjavoqulerole,fitaussipalte,soulignons-
le,d'ungrouped'artistescomprenantgalementGossec,ChroneLRenaud,charg
par la Convention en 1792 d'une vritable tourne en Betgique dans le siIJage
des soldats ele Yalmy dans le but de [aire connaitre l'air sacr de la libeI1,)
tmoignage supplmentaire, s'il en tait besoin, de la conscience qu'avaienr les
responsables poltiques de I'poque de ({ l'effeL Marseillaise , si l'on peul
dire... (ndlr)
65
I
de l' Assemblese tTOuvait assaillieparles bandesroyalistesetmise
eu demeure de jouerle Rveil du peuple.
Devant cette pression, les thermidoriens onthsit :aLanjuinais
gui demande le rappel du texte lgislatif, Jean Debry rpond en
faisant1'apologiede "I'airvraiment national que chantentnos hros
ttiomphateurs" et quelgues jours plus tard, Boissy d'Anglas osera
duoncer le Rveil du peuple, un chant gui en meme temps qu'il
clebre le 9 thennidor at aLyon et dans le Midi "le signa! des
gorgements". Les conventionneLs onttent sans succes de dorele
dbaten proscrivantles chantsdes reprsentations thatrales :vains
efforts ;les rixes dans les thtres, les rassemblements dans la me
qui souvent s'en prennent aux nlilitaires rpublicains ont culmin
dans la crise
l07
qui s'est dnoue au 13 vendrniaire an III par la
dfaite des royalistes parisiens108.
Cette guerre connutencorequelques soubresautsjusquesousle
Directoirequi dutencore lgifrer sur le sujet enjanvier 1796 en
arretant la liste des quatre airs chris des rpublicains dont
l' excution tait seule licite, et meme obligatoire dans les specta-
c1es : (au choix), La Marseillaise, le 9a ira, le Chant du dpart,
et Veillons au salut de l'empire. Enconsquence, il est interdit de
chanter, laisser ou faire chanter l'air homicide dit le Rveil du
peuple
I09
. Les hostilits n'en cesserent pas dfinitivement pour
autantet en 1798, leDiJ:ectoire dt anouveau rappelerla liste des
chants autoriss.
Le coup d'tat du 18 brumaire rn.it tout le monde d'accord.
Soucieux d'abolir toute division, Bonaparte jeta La Marseillaise
auxoubliettes.Apartirdu momenteneffetOU s'amorc;aitlarecom-
position d'une autre identification du peuple franc;ais autour du
Prern.ier Consul puis de l'Empereur, La Marseillaise, identifie a
la Rvolution, non seulement cessait d'etreopratoire mais deve-
naitaucontraire,dupointdevuedeBonaparte,fermentdedivision.
Il est particulierement significatifde voir Napolon, sacr Empe-
reurparlePape, cornme au plus beau temps delaRoyaut sacre,
intronisercornmehymneofficielunhymnedenatureexplicitement
religieuse, Domine salvumfac, ainsique,biensOr, le chantVeillons
au salut de l' empire dja largement accrdit par la Rvolution
(avec un e minuscule a empire, emphase potique pour
pays). Compos en 1791 par Dalayrac apartird'un air tir de
son opra Renaud d'Ast sur des paroles attribues aAclrien-
107. ehec de l'insurrection roya]iste des 12 el 13 vendmiajre an III (4 el
5 oelobre ]795). (ndlr)
108. VOVELLEMiehel, op. cit., pp. 100-101.
109.LUXARDO Herv, op. cit., p. 78.
66
Simon Boy, il devint, avec un Emajuscule, 1'hymneofficiel de
,Empire. Bonaparte devait quand meme se souvenir de l'effet
Marseillaise puisque, en marche vers la p1aine de Marengo, il
l' auraitfaitjouerparlamusiquedel' armeafindedonnercourage
ases troupes extnues aux prises avec les difficults du franchis-
11
. sem du col du Grand Saint-Bemard, le20 mai 1800
ent
QUE D'MOTION5 !
Nous ne saurions toutefois conclure cette tude de 1'hymne et
de ses effets atravers l' exemple de l' aventure deLa Marseillaise ,
sans voquer un autre effet bienconnu du chant de l'hyrnne: son
intense pouvoir d'motion. Qui n'a jamais ressenti sa gorge se
nouer, ses yeux se mouiller lorsque retentit l'hymne saluant la
victoire des siens dans quelque domainequecesoit :sportif, poli-
tique, guerrier. Souvenons-nous de ces images voques en int1'o-
duction nous montrant ces champions, pourtant rompus aux exer-
cices les plusdurs, claterensanglots surla piushautemarchedu
podium lorsque s'leve le chant de 1'hymne consacrant leur vic-
toire. Dcharg
e
motive, dit-on la plupart du temps, sans s'y
arreteroutremesure! Maisa-t-ondjavu dans les memescircons-
tancesdesatbletes prisdefou rire nerveux- dchargenerveuse
s'ilenest- bienconnuedans les crmonies requrantjustement,
commeune remise de mdailles, une certaine solennit? Ces lar-
mes, cetteexpressionmotive,indistinguables,sionfaitabstraction
du dcor et des circonstances, de cel1es qu'i1 1eur arrive aussi
souventdeverserdans la dception del' checou de la dfaite, ne
ressemblent-elles pas as'y mprendre a ceHes qUl s'imposent a
l' amateur d'opra au plus fort de l' motion suscite par le chant
deladiva?Lorsdenotretudedelajouissance1yrique,manifeste
par1'irruptiondeceslarmes,nousavionsalorsvoqu,pourrendre
compte de cette joie paradoxale, une exprience inconsciente de
perte, de deuil vcue dans ces instants ; ou, plus exactement, une
exprienceouseraitenfait vcue1'impossibleretrouvailledequel-
que chose se rvlant inaccessible au moment meme ou 1'oncroit
pOuvoir la saisirI JI.
Est-il besoin de prciser que dans cette situation, comme dans
ceHe de la jouissance 1yrique a l' opra, le sens des paroles ne
110. lbidem, p. \56.
111. Voir POIZAT MicheJ, L'opra ou le cri de I'ange, essai sur lajo/.lissance
de I'amateur d'opra, Mlaili, Paris, 1986.
67
l'
(.
I
,
'
i
compte pour rien dans 1'irruption de ces larmes. La tension voix-
parole que nous avons voque a propos de l'hymne religieuse
trouve d' ailleurs ici dans l' hymne national profane son point limite
puisque l'hymne national est plus souventjou que chant, et qu'il
existe meme des hymnes nationaux dpourvus de paroles, l'hymne
espagnol et l'hymne de la Rpublique de Saint-Marin par exemple.
Le cas de 1'hymne espagnol est rvlateur : devant la pluralit des
langues qui composent la naton espagnole, seule la voix comme
telle, la musique sans parole, peut etre sollicite dans son effet
d'dentification. C'est le cas galement, et pour les memes raisons,
de l'hymne europen, qu'il faut ben qualifier de virtuel , tmoi-
gnant en cela du caractere balbutiant de 1'identit europenne) 12.
Si donc une analyse en ces termes s'avere pertinente iei aussi,
dans la situation particuliere de l'motion lyrique suscite par les
accents de l'hymne, de quelle perte peut-il bien s'agir dans cet
nstant prcis ou public et champion vivent dans 1'hymne, par
l'hymne, 1'accomplissement le plus parfait de l'identification
sociale : plus de divisons sociales, sexuelles, ethniques... ! Enfin
un seul corps social unifi : tous franc;:ais ! (ou aIlemands, ou br-
siliens...), tous vainqueurs : On est les champons ! On a gagn !
Singulere pertnence du on franc;:ais qu, dans son usage, sinon
dans la regle stricte, signifie si bien, derriere son indfini , cette
fusion du pluriel en un singulier : on est les champions !
Ce qui s'exprimerait par les larmes ou l'effondrement subjectif
du champion al'coute de l'hymne, ne serait-ce pas l'exprience
contradictoire ou dans la perte de ce qui le constitue comme sujet,
il en vient areprsenter enfin le corps unifi du groupe, dans la
communion de 1'hymne. Nous disons bien cornmunion , dans
son sens quasi eucharistigue dsignant l'incorporation en commun
d'un objet sacr, divin, oral, ou en 1'occunence, vocal. Chaque
sujet, pris un par un, en incorporant, auditivement certes, mais c'est
ben d'incorporation gu'l s'agit-nous y reviendrons en dtal plus
loin - en incorporant donc la voix de l'hymne, s'identifie liura-
lement acette vox, accomplissant ainsi l' a1chimie qui, en l' abo-
lissant cornme sujet, va constmire l'identification collective dans
laquelle il devent simple lment de l' ensemble, identifi aux
autres du mouvement meme par leguel chacun s'identifie a son
champion, son hros ou... ason mame.
112. C'est ainsi par exemple qn'une manifestation aussi populaire que le Cham-
pionnat d'Europe de football, en 2000, a pu se drouler sans qu'on y entende une
seule fois, ne serait-ee qu'a titre de symbole, pour la finale par exemple, J'hymne
europen.
68
Ceue remarque nous introduit drectement ala demiere situaton
ue nous souhaitons prsenter afin d' attester des liens qui unissent
voix, politigue et sacI, celle qui met en scene la figure du tribuno
TRIB UN. TRIBUNAL, TRIBUNAT
TRIBUN
D' un horrune politique gui subjugue 113 les foules par son pouvoir
ratoire, on dit cornmunment qu'il est un tribun , un peu
comme on dit de l'artiste qui agit de meme sur son public qu'il est
une bete de scene . Gardons a1'esprit ce rapprochement gui
pointe, dcniere le pouvoir sur les foules par la voix, la dimension
de l' animalit, sinon de la bestialit, en tout cas de la corporit.
La dimension sociale et politique de la voix se manifeste, il faut
:'lintenant le prciser, de deux fac;:ons la plupart du temps articules
'une al'autre. Tout d'abord par son effet sur la constitution meme
de l'identit d'un groupe social qui va se souder et se reconnaltre
atravers une expression vocale. C'est ce1le que nous venons d'exa-
miner a tr<lVers les exemples de l'irrintzina, du slogan ou de
l'hymne. Mais elle peut s'exprimer aussi par l'effet de la voix d'un
individu, des lors plac en position de leader par un groupe social
qui va s'dentfier alu. C'est le phnomene du leader politique,
du tribun . Le terme de tribun runissant les deux versants du
processus puisqu'il renvoe ala fois ala notion de tribu, donc de
lien social et ala noton de leader, donc d'indivdualit.
Comment se prsente en effet le dispositif vocal caractristque
du tribun au sens ou nous l' entendons aujourd'hui : un homme
(pratiquement jamais une femme
lJ4
) haranguant, du haut d'une
tribune, avec force gestes la plupart du temps, une foule qui l' coute
silenceusement, tout en ponctuant le discours de l' orateur,
d'applaudissements, de cris ou de slogans c1ams a l'unisson,
d'une seule voix , soit spontanment , soit en rponse aux
sollicitations de l' orateur. Remarguons au passage que le tenne
113. Subjuguer: faire passer sous le joug ", soumettre. Remarquons que la
notion de rassemblement es incluse dans le mol par le biais de jugare altaeher
ensemble .
114. Ce (rait mriterait a lui seul une tude, mais nous entralnerait dans des
eonsidrations de natLlre tres diverses dpassant le eadre de notre travail iet. Nous
le laisserons donc de cot.
69
haranguer devenu quelque peu pjoratif de nos jours, renvoie
tymologiquement, par le truchement de la racine occitane ar (r)
ingo (arene) au hring francique (anneau) que 1'on retrouve bien
sur dans le ring anglais ou aJlemand
l15
. C'est-a-dire que, tout
comme tribun et tribune, et cornme, nous le verrons plus loin,
tribunal, le mot condense en lui-meme deux dimensions, eel1e de
la voix proprement dit, et ee1le de l'espace OU la voix se dploiel16.
Mais ce qui caractrise la situation du tribun lectrisant les fou-
les , du point de vue qui est le ntre, e' est la dialectique qui
organise l' articulation entre la manifestation voeale de l' orateur et
eeHe de la foule. Le propos fondamental du tribun , n' est pas
en effet de transmettre un message ou une infonnation. C'est de
suseiter un effet d'identification des masses avec sa propre per-
sonne, de faire en sorte que sa propre voix devienne la voix du
peuple. Tout du dispositif de la harangue atteste de ce projet,
aeornmencer par les di verses modalits vocales de 1' adhsion
de la foule aux propos de l' oratenr. C' est dans ce registre qu'i1
nous faut ranger les applaudissements ll7.
LA VOIX DES MAINS
Dans son tude sur les voix de nos ma'tres lIS , Max Atbnson
s'attaehe entre autres projets, a reprer ce qui dans le discours de
1'0rateur, provoque la raction du publico C'est dans ce cadre qu'il
est amen aconsidrer 1'applaudissement comme un substitut de
la voix, permettant a l' assistance de rpondre al' orateur plus 10n-
gnement, avec moins de fatigue et avec plus d' efficaeit que par
la voix proprement dite. Non limit par les ncessaires reprises de
souffle, l'applaudissement autorise, ce que la voix empeche: le
continuo C'est ainsi qu'il note avec pertinence :
[ .. ] 11 tend aetre plus lent as'affaiblir que les clmol1strations
vocales d'approbation. Ceci es[ dO au [ait qu'il y a un laps de temps
jnvitable pour dclencher un battemeut de majns. Crier "Houo'a",
"Bravo", ou "Yeah", ne requierl pas d'autre prparation qu'une
1[5. SeJon le Diclio/1naire Historique de la Langue Fraru;aise (Robelt).
116. Tont comrne gaJement d'ailleurs le chceur , dsignant ala fois le chant
en commun et son lien dans )'glise.
117. Sur l'histore de l'applaudissement au concert, ses codifications et SOn
volution historique, ses diverses modalits substitutives (les oranges pourries... 1)
on lira ARNOLD Denis (ss. la dir. de), Dicrionnaire encyclopdique de la ml4sique
de l'Universif d'Oxjord torne 1, Paris, Laffom-Bouqnins, J988, p. 121 sqq.
118. ATKINSON Max, Our masters 'voices, Londres et New- York, Routledge,
1984.
70
rapide inspiratian, tandis que les majns doivent parcourir une cer-
taine distance avant de se claquer l'une contre [' autre. Et, comme
chacun peut le vrifier, le temps que cela prend est suffisamment
long pour que 1'on puisse produire un son vocal avant que les mains
entrent en contact l'une avec I'autre.
Bien qU'j) ne soit pas la premiere rponse asurvenir, il finit par
I'emporter rgulierement sur sa conCUITente vocale. L'une des rai-
sons tien! aux limites physiques au-dela desquelles on ne peut pro-
duire un cri ou une acclamation sans s'essouffler ou s'enrouer (ou
les c1eux ala fois).
Le battement de mains en rcvanche ne comporte pas de tels
risques. 11 n'a sur nos cordes vocales aucune exigence de quelque
sorte que ce soit, et peut donc etre soutenu pendant de longues
priodes sans crainte d'puisement.
Une autre raison POUf taquelJe l'applaudissement tend arecouvrir
les autres dmonstrations d'approhation, tient a la [agon dont son
intensit cmlt et persiste clans la c1ure : jI rassemble les farces un
peu comme une vague
IJ9
...
Cette ide de l'applaudissement corrune substitut vocal est d'ail-
leurs atteste par le fait, galement soulign par Atkinson, selon
lequella voix reprend sa place des qu'il ne peut y avoir d'applau-
dissement, et selon des modalits tout a fait comparables. C'est
ainsi qu'apres avoir remarqu que la dure moyenne d'un applau-
dissement d'approbation tait d'une remarquable constance, entre
sept et neuf seeondes, il prcise :
[En !ran, depuis l'avenement de la Rpublique islamique]. .. le
battemellt des mains a videmment t banni comme pratique occi-
dentale dcadente \10 et a t remplac par la profration de slogans
119. [applause} fends 10 be slower in Rellling under way han vocal display. of appro-
vol. This is becouse there is an unavoidable lime-lag il/volved in slarlin lo clap one's hands.
Shouting "Hooray", "Hear hear". o/" "Yea/-" requires no lIlore prepararion tlzan a quck
breorh oloir, whereas hOluJs hove 10 be moved sorne dlstance opart befare bey con be
clopped IOgelher. And, as people who experimenl for Ihemselves will discover, Ihe lime ir
lokes lo do Ihis is quile long enough for il be possible lO produce a vocaf sound befare Ihe
hands make contad whilh each olher.
AlIhough applallse is often 7/01 Ihe first response lo occur, it regularly wills 0141 in Ihe end
ogainsf irs vocal compelirors. alle reoson why it illevitably wkes over is simply Ihal there
ore physical limils lo how much shoulin8 ond cheerinf? we call do wirhour runlling 0U/ 01
brealh or becoming hoarse (or bOlh). By comporison, clapping invo/ves no such hm.ards. Jr
mokes no demands wholSo 'ever 011 OI1.r vocal cords, ond con herefore be suslained for quile
long periods wilhoul fear of exh0i1Slion.
A furlher reasan why applause tel1ds lo drown 0141 olher disploys of approval has to do
wilh 'he way ils inlensity builds up and persisls over lime. Jt garhers Slrellgths rolher like o
wove, .... ATKJNSON Max, op. cil., p. 23.
120. L'explication est peut-etre un peu coul1e. On sait. en effet que dans l'islam,
71
comme "MoJi aux iOlprialistes !". L'enregistrement des disoours
del' Ayatollah KhoOleini rvelequeces profrations vocales durent
entre6et8 secondes. Le fait que la dure moyenne estlgerement
pluscOUltequepourl' applaudissementesttoutafail cohrenteavec
I'observationprcdente selon laquelIelesrponses vocales s'affai-
blissentplusrapidementquecel1esqui reposentsurlesmouvements
de mains
I21
.
Noussouscrivonsd'autantplusvolontiersasonanalysequenous
avons par ailleurs dvelopp l'ide, rappele en introduction, que
la voix, pour ce qui nous intresse ici, ne se caractrise pas par
unemodalitsensorielledfiniemaisparlapositionqu'elleoccupe
entrecorpsetlangage. L' applaudissementestdoncunmoyen plus
efficaceque la voix larynge, tout en restantdans leregistre de la
voix, pouroprer cette fusion identificatoire que nous voquions.
Cen' est donc pas parhasard si Atkinson fait rfrence a 1'ide de
vague atravers1'applaudissement, toutcornmesantAmbroise
aproposde l'hymne122. C'estencore moins unhasardsi Atkinson
repere chez l' orateur comme signal appelant aune rponse de
1'auditore, ala fois les rfrences positives au nous et les
rfrences ngatives au ils :
11 y a un autre type de message qui attire rgulierement une
rponse favorable de l'auditoire celui ql1i consiste aadresser un
compliment, non pas aun individu particl1lier mais aun "nous" en
gnral. Ainsi les asser[ions vhiculant des apprciations positives
ou flatteuses al'gardde nos esprances, nos activits, nos succes,
onttoutesleschancesd'etresaluesparl'al1ditoiredans un tonnene
d'applal1disseOlents. II s'avere que cela est tout afait indpendant
du nous don[ iI est question123. [ ... ]
le battemenL des mains, en ce qu'i! tait li ti. des pratiques pa'iennes de trause
rprouves, a fal J'objet de dbats el d'juLerdits des letemps de Mahornet. Pour
en connaitre nlle analyse des attendus le Jecteur pourra se reponer aPOIZAT
Mchel, La Vo: du diable, Mtaili, Pars, 1991, pp. 61-68.
12I. Clapping has evidenlly been barmed as a decadent weslern praclice, and IUlS
been replaced by Ihe chanling of sloga/lS like "DeG!h lO Ihe imperialiSls!". Recordings o/
speeches by Ihe AyalOlIah Khomeini reveal f ... } lend lO lasl belWeen si.>: and eigh seconds.
The faer lhal fhe average duralion is slightly shorler Ihan hal for applause is, o/ course,
pajeelly CO/Jsislenl wilh Ihe earlier observarlOn Ihal vocal responses can be gOl !tnder way
more quid/y 'han ones relying 011 moving Ihe hands... (ATKINSON Max, op. cit.,
pp. 84-85).
122. Voir p. 46.
123. Another Iype o/messages whieh regularly mlraCfS (l/avourable audiellce response
'/Volves direCfing praise /Jol juS lo a parlicular indIvidual, bul lo "us" in general. Thus,
assel'lions which eOl1vey posilive 01' boasrful evalualions o/ our hopes, our uelivilies orOUT'
achievements Sland a very good ehanee of beeing endorsed by audiences wlth a burst of
72
Lefatque les messageshostilesenvers"ils"suscitentlesfaveurs
du public, n'a, vidernment, rien de particulierementsurprenant. 11
estbien cannuque le besoin derssteraune menaceexterne,reILe
ouimaginaire,atoujours fat officedecrideralliementextremement
efficace,chaquefois qu'ils' agitderenforcerlemoraloulasolidart
d'un groupe. Une telle stratge at suivie implacablementet avec
de spectaculaires rsultats par AdalfHtler.
124
)}
Lelecteuraurareconnuaudtourdel'exposdudispositifvocal
caractrisantletribunpolitiquebiendesaspectsdjavoqusapro-
pos de 1'hymne ou du slogan. La forme enrponse que nous
avons dcrite, organisant l'al temance vocale entre l' orateur et le
publicfutd'ailleursexplicitementmiseen placedanslechantreli-
gieuxatraverscequ'onappelled'ailleursjustementlerepons faisant
altemerle chantd'un solisteetlechantde1'ensembledes fideles.
Parailleursl' AngleterreavusedvelopperauXVII'sieclelapratique
du chantdeshymnesenlining out: chaqueversetdel'hymnetait
d'abord lu par le chantre ou 1'officiant avant d'etre chant par
l' assemble. Cedernierexemplemontrebienquedans cetteforme
vocaleenrepons, il n'estnullementquestion dedialogueapropre-
mentparler. Etpasdavantageencequiconcemela rponsede
lafoule al' orateur poli tique. Il s'agit en fait pour lafoule, parsa
manifestation vocale- quecelle-ci soitvocaleau sens habituelou
applaudie- de fairecorps avecle tribuno Lareprisea l'unisson
parla foule du sloganproclampar l'orateur, legestede l'orateur
reprisparlafoulecommeunseulhommesontlapourl' attester.
Souvenons-nous deces images de foules, dans l' Allemagnehitl-
rienne,assemblesbrastendudanslesalutnazicommeunchomille
fois amplifidupropresalutd'Hitler. nestsignificatif acetgard
quedans les pays anglo-saxons la vocalisation parlafoule de son
approbation de l'orateur (notre Bravo 1) s'exprime par Hear!
Hear /,c'est-a-direcoute !coute!. Onnesauraitmieuxsigni-
fierl'identificationentrela fouleet l' orateur qu' enrenvoyanta.l' ora-
teurceHear! toutenleproclamantsoi-memeahautevoix,comme
pourmieuxsepntrerdel'injonctionalaquellepar une
foule assembledans un meeting doit se plier: coute ! Ecoute-
moi, moiquit'coute, ta voixestlamienne.
applause. It. appears Ihat Ihis applies quite independanUy of who "we" happen to be.
lbidem, p. 37.
124. The /ael Ihal messages which are hoslile 10IVal'ds "Ihem" regularly win /avour
with audienees, o/ eourse. 11.01 parlicularly surprisillg. 11 is widely known that he /leed lo
resiSf an eXlemal Ihreal, whelher real 01' imagined, has always been all eXlremely effecrive
rallying cry when iI comes /0 slreng7he"in,g group so/idariry al1d morale {. .. }Such a slrategy
\Vas pursued rele"llessly and wilh speclaeular resulls by Ado!! Hitler. .. lbidem, p. 40.
73
TNOR
Il est enfin un autre trait du dispositif vocal mis en place par le
tribun qui le rapproche de I'art lyrique, e'est la tension enlre
voix et parole, voix et signification dja voque aplusieurs repri-
ses a propos de l'bymne comme propos du slog:m. Ce que
rcxpression famiJiere traduit bi.;n: Qu'est-ce qu'il parle
bien !...Mais au fait qu'est-ce qu'il a dil ? . La question du pouvoir
oratoire a l bien souvent tutlie, et depuis l' antiquit, mais pra-
tquement toujours a partir de la rhtorique, ou de J'analyse du
discours. Comme si le pouvor d'motion de I'opra tait tudi a
partir de l'analyse des livrets. 01' chacun sait bien, en matiere
d'opra, comme en matiere d'orateur poli tique, que les paroles
comptent moins que la mU:lique . Comme le souligne David Butler
dans sa prsentation du travai1 d' Atk.nson :
IAtkinson) nOLlS rnontre comrnent la forme des mots, l'quilibre
des phrases, k rYll1me de la parok peut conduire un auditoire a
appluudir, prescue sans gard au contenu intelJectuel de ce qui est
dit 125.
Certes de bonnes argumentations, une rhtorique raffine nc
gatent ren, majs elles ne sont pas par elles-memes de nature a
soulever les foules ajnsi que I'nonee Max Atk.nson lui-mme :
Ceb suggere que les rponses favorables de I 'auditoire sont
presqut: toujours susctes par les politiciens eux-memes. Pour etre
sur d'obtenir nne rponse immdiat<;, de la dure et de l'intensil
souh;.liles, comment ils tlurlenr importe au moins aULUnL que ce
qu' ils disel1[ ejlL'tVement l1/,.
Le pouvoir du tribun sur la fouIe ne releve pas en effet de
l'art du ni eJe la communication , ni de eclui de l'argu-
melitacion. 11 releve de l'3rt de la voix. On rapporte a ce propos
que le clebre tribun Ca.J"us Graeehus, orateur hor$ pair, se laissait
;;ouvent emporter par son temprament... de tribun . Capable de
passonner la toule, il ne perdait jamais cependant le eontrOle de
125. Ni' ..'1111 WH !Of1l1S (JJ /JI/limef 1,(' .\<:IIIl'rf("S. rJlhlll5 of SJ'fl:,j ('<In
ilrtl'I("(' 011 aU{',!lCC llJ (lf'l'liJud dm<><i 01 J,- (ll.'t,(,','ol<tTI a'tl/ent (Ji ,.,.hilr i...
bt'i1/g said. D. jJtndcm, p. XTl.
126. T/lty suggl'!1111111 .fIlFourabte ,lIlll:l7ce fe,lpOI7Se,\' are olmosl always I'rompled by
Ihv p,.,JjIiriuR' 1111'J11,'r!)'/". tI Ih(')' 11ft: .'0 11<' .,r (1/1 ('<pOllse nI
od.'quah ,fWVIl)/I (,fld Iml-J11JII1', JWII' 0,,'\' '-.111 be tD miJller '1.1 le.l>l as m\l(;h t',
rile)' w:t.wiiy .\(1)' .... /bidon, p. 84. n
74
son dbit, ear il recourait, dit-on, aun joueur de Dte pour ponetuer
le rythme de sa parole 127. Ne parle-t-on pas d' ail1eurs de tnor
de la politique ? Comme d' ail1eurs de ( lnor du barreau ?
TRIBUNAL
Cette dernjere observation nouS amenc afaice un dtour du cot
du tribunal, autre driv de tribun d marqu lui aussi de
l'empreinte du vocal. On sait en effet, qu' en Pranee tout au moins... ,
.. , l' oralit de-s dbalS est une regl,; fondnmcl1 tale de la eour
d'assises. Cetle regle impose que la cour d'assises ne forme sa
conviction que sur des lments dbattus oralement el contraclictoi-
rement lh:.vant elle. Cest la relison pour laquelle ni la cour, ni les
jurs ne peuveut consulter le dossier pendant son dlibr, amoins
de rouvrir les dbals el de le faire contradictoirement en prsence
de toutes les parlies. Cest aussi en raison de cette regle qu'on ne
peut donner leclure des dpositions d' un tmoin qui doit etre entendu
au cours du proces avantqu'il n'ait effectivement dpos: le dossier
passe loujours au second plan 128.
1,
1
1
(
On a l'habitude d'attribuer Ce principe au caraetere populaire
de la justiee, instaur, rappelons-le, en Franee, en l79l sous la
Rvolution. Cette exigenee de l'oralit aurait t entrane par le
souei de rendre aeeessible l'exerciee de la justiee meme une
population illcttre. Cene explieation 1'2'1 n'est en rien satisfaisante,
car al'poque Ol! cette regle a t tablie, la dsignation des jurs
se faisait toujours au sein des couehes duques de la bourgeoisie.
La dsignatiun de jurs pouvant appartcnir ades eouches dfavo-
riscs, voire illettres est en fait un phnomene rdalivement rcent.
Le passage oblig des dlibratons du tribunal par la voix, nOLlS
parat relever de ralsons beaucoup plus profondes, eelles qui sont
lies aux implieations eorpordles de la voix que nous examinerons
dans notre deuxieme partie. Une ehose, en effet. est de lire une
dposition ou un trnoignage. C' en est une tout autre, soit de
l'entendre, soit de l'noneer de vive voix. Le dossier crit se rduit,
\ I
1
1
127. HACQUARD G., DAUTRY l, MAISONI O., Cuide romain {ll1rique,
achctle, 1952, p. [25. Les G.acqut::> sont des Iril'ulls de 13 plebe rests clebres
pom ayoir lt'f\t une rMormc: 1.tgrnin: dans la ROllle des :-lI1lles 50 ay. le. IIs
furent l'un el I'autre
[28. EXlrait du Guide prarique ( I'usage des jur.\" de cour d'ossises, dit par
le Ministere de la Justice.
129. Noron<, au passag::; que le se:ul fail qu'nn prOll\e le besoin d'expliquer
eclt disposiLwn intilqlle hlen qu'il y a 1l13litr.: il cxplic;lton.
75
11
1"..
i
en fait, a la seule significalion des mots. Le tmoignage de vive
voix, meme le plus technique du plus objectif des experts, met en
jeu en revanche, atravers sa voix, le sujet comme lel qui l'noncc,
avec toute la complexit du vivant que cela implique. Ceci serait
a rapprocher par exemple - c'est en tout cas une hypothese qu'il
conviendrait d'tudier plus en dtail- de I'exigence qu'il y a pour
l' officiant de la plupart des cultes religieux, catholiques en tout
cas, de proclamer a haute voix les formules sacres ou les prieres
adresses a Dieu, meme si celles-ci sont crites dans des livres
saints. Dans le cadre de son offrce, il ne peut se contenter de les
lire par-devers lui-meme, en meme temps que les fideles par exem-
pie: la lecture du livre de messe ne peut se substituer ala messe.
On ne peut faire l'conomie de la profration vocale labialiter,
engageant le corps, notamment par la mise en mouvement des
levres 130. Ou l' on retrouve ici la notion de sacrifice de la voix, au
sens strict du mot sacrifice, d'offrande de la voix qu'il convient
d'effectuer a la divinit.
C'est peut-etre bien ainsi l'intuition d'un enjeu puissant log dans
la voix comme lelle qui a conduit les juristes de 1791 El fonnuler cetle
exigence de l' oralit des dbats. Remarquons d' ail1eurs au passage
combien cette corporit de la vocalit est porteuse d' affects puis-
sants, parfois sol1icits au tribunal comme a l' opra : les effets de
manche des tnors du barreau sont la pour l'attester. Faut-ille
regretter ?Constatons simplementque quelque chose re1evantde l' art
tend as'instaurer partout ou la voix est implique.
Cette ide du sacrifice de la voix , sous-tendant, peut-etre, le
principe d'ora1it des dbats au tribunal, nous sert en tout cas de len
pour aborder ce que ron a maintenant totalement oubli lorsqu'on
parle de tribun : son caractere sacr qui le constitue comme
paradigme meme du nceud entre voix, poltiqlle et sacr qui nous
occupe ici. L'histoire de l'institution du tribunat par la Rome antique
du cinquieme siecle avant Jslls-Christ va nous le rvler.
TRIBUNAT
L'histoire du tribunat est singulierement exemplaire de ce qui
constitue l'un des fondements meme de la politique, la gestion des
divisions sociales, du rapport des parties au Tout communautaire,
130. Lire ace propos HAMELlNE Jean-Yves, Une porique du rituel, Le Cerf,
Paris, 1997, notarnrnellt le chapitre VII, Passage d'Ecriture, la scene Iiturgique
de la lecture .
76
et notamment de ce que J. Ranciere appelle le paradoxe de la
part des sans-part
I3
! .
L'organisation sociale de la Rome antique primitive tait en effet
fonde sur le dualisme foncierement ingalitaire : patriciens, pl-
biens.
Pendant la priode de la royaut romaine, c'est-a-dire entre -753
et -509, le peuple est divis en trois tribus. Prcisons tout de suite
que ce peuple , populus, ne dsignait pas du tout la meme chose
qu'aujourd'hui:
A eeue poque lointaine, le peuple de Rome ne eomprenait pas
"tous" les citoyens eomme aujourd'hui, mais seulemenl deux
"ordres" de citoyens, e' est-a-dire deux classes sociales: eelle des
"patrieiens" et ceHe des equites ou "ehevaliers". Les "patrieiens"
taienl eeux qui deseendaient des patres, e' est-a-dire les fondateurs
de la ville lJ2.
Mais revenons aux uibus. Selon J. Ellul :
On admet eneore que les tribus se diffrencient par leurs ori-
~ n s ethniques: ces tribus sont les Ramnes (Romains), Lueeres
(Etrusques), Tities (Sabins) l''']. Cette interprtation est souvent
eritique [... ]. Des tudes reentes ont montr que le systeme des
tribus existait dans tout le territoire de I'Halie eentrale. C'taient des
subdivisions autoehtones englobant la population d'un temtoire
dfini. [... ] Enfm, eette tripartition peut eonespondre a la tripartition
fondamenLale fonde sur le saer 133: les Rarnnes sont l' ordre de
Jupiter, les Lueeres de Mars, Les Tities de Quirinius. Ces diverses
interprtations ne sont d' ailleurs pas forement eontradictoires et
peuvent au eontraire se eomplter.
Les tribus sont lgendairement divises chaeune en dix euries.
[...] Chaque eurie est dirige par un chef-pretre, le cu.rio., [... ] Il est
possible qu'a I'origine la curie n'ait t qu'une assoeiation reli-
gieuse. Par la suite, elle devient l' unit religieuse, politique et admi-
nistrative, qui sert de base pour la leve de l' impat, le reerutement
de l'arme el l'assemble politique: la runion des trente euries
constitue les comiees euriates
l34
.
131. RANCIERE Jacques, La msentente, Galile, Paris, 1995, p. 99.
132. MONTANELLl Indro, Hisroire de Rome, Le Livre de Poche, 1959, p. 64.
133. J. ElIul fat bien entendu allusion ala trifonctionnalit repre par Georges
Dumzil cornme structurant toules les civilisations " indo-europennes : ordres
religieux, guerrier, conornique.
134. ELLUL Jacques, Histoire des inslitutions, 1'Antiquit, P.U.E Quadrige,
Paris, 1999, p. 246.
77
----
Les plbiens, c'est-a-dire La population librel35 non eoneeme
parle systemedes tribus, etpellt-etreissuedespopulationslocales
vaincues parles Patres fondateurs, restenta eeHe poque"simples
spectateurs de la vie publique". Au pointde vue social, les pl-
biens n'ont primitivement aucun droit: ils n'ont ni organisatioll
individualiste ni cuItes farrliaux. Ils n'ont meme pas de famille
lgale (il n'ya pas d'acteoffieiel pour le mariage plbien
I36
).
A cetteorganisationprimitive,larformeattribueparlalgende
au Roi Servius TuIJius en-578 vient substituerune nouvelleorga-
nisation sociale qui vaintgrerceHe fois laplebedans lepopulus.
Cette rforme institue une organisation fonde cette fois non plus
surl' originedelanaissance, maissurundoublecritere:territorial,
d'un cot, conomique de l'autre.
Tout d'abol'd, la Citesldivise en tribus territoriales plus pl'-
eises. Laville esldiviseenquatrequartiers (tribus Suburana,Pala-
tina, Esquilina, CoUina). La eampagne environnante est divise en
dix-septtribus. D'autrepartles citoyens de I'ensembledu populus,
sontrpartisencinqclasses d'apresleurfortune fonciere [...]. Cette
rpartition donnedone laprminenceala poplllation paysannesur
lapopulatonurbaineetauxgrands propritairesSur lesautres137.
Chaquec1assetaitdiviseencenturiesetles eornieeseenturiates
constituerent l'assemble du peuple. Cette rforme abolit eertes,
d'une main, les privileges politiques des pa1ciens attaehs ala
naissance mais elle leur en redonne autant, de l' autre, puisqlle
l' organisationenclassesfondesurlapropritterriennepriviJgie
bienvidemmentles patriciens. Seuls cesderniers avaienteneffet,
droit alaproprit fonciere. Les plbiens pouvaientbien parfois
avoiraccesalaeinquiemeelassemaisl'organisationdesvotesdans
les comices eenturiates leur6taitde facto pratiquement toute pos-
sibilitde se faire entendreJ38, Lesplbiens vont alors chereher a
s'organiserengroupepoli tiqueautonomequipuissecontrebalaneer
le systemepatrieien.
En -509, la Rpublique est instaure. Quinzeans plus tard, en
-494, dans un contexte de grandes diffieults entra'nes par les
135. Ne parlons pas bien entendu des escIaves afortiori totalement exclus de
toute vie publique.
136. HACQUARD G., DAUTRY .T., MA1SONI O., Cuide romain antique,
Hachette, 1952, p. 19.
137.ELLUL Jacques, op. cit., pp. 278-279.
138.Chaquecen(urie comptaitpour une voix. On votait en commenpntparla
premiereclasse,el on aJTetait levote des quela majoritabsoluetailatteinte. Or
la premiere c1asse comp0l1ait 11 elle seule 80 centtlries, les 2, 3, et 4" cJasses,
20chacune, la cinquieme en comportait 30.
78
guerres dsastreusesmenesparRome contreses voisins, etdone,
eompte tenu du systeme,dcides parles patriciens, les plbiens
servolterentetfirentscession: LIs serererentsurlemontAven-
tin...
etdirent que, dornavant, ils ne donneraient plus unjournalier
ala terre, ni Un ouvrier aux industries, ni un soldat a[' anne. Cette
derniere menaeetaitla plus grave etla plus immdiate, pareeque,
justeaee moment, apres que Rome eutrrabli tant bienque malla
paix avec ses voisins latins et sabins, une nouvelle menaee se des-
sinait du cot de l' Apennin139...
En effetles tribus barbares des Eques et des Volsques s'annon-
~ i e n t Dans l'urgence, le snat dpecha alors une ambassade en
la personne de Menenius Agrippa, qui dans un apologue rest
clebre fit jouer- etcelaestsignificatif- l' argumentpolitiquedu
eorps unifi et solidaire: les membres d'un homme ayant a se
plaindredel' estomacdciderentderefuserdel' alimenter. lIs pri-
rent tous d'inanition. Le Snat finit pourtant par cderaux princi-
pales revendications des plbiens. C'est dans ce contexte que
furent attribus ala plebedes dfenseurs dsigns sous le nom de
tribuns de la plebe. Cette institution est atous gards remar-
quable:
Ces tribuns ne sont pas eux-memes des magistrats ; ils n'ont
aucune sOllverainet positive [...); ils ne peuvent eonvoquer ni le
Snat, ni les eomices. Mais ils ont une souverainet ngative
immenseparte droit de veto. Chaque tribuu peutopposersa volont
atoute dcision qu'il estime nuisible ala plebe... [...). En somme,
on organise lgalement l' opposition 140.
Selon l'heureuse formulation de J.1. Rousseau :
Letribunat n'estpoint paltie constitutive de la cit, et ne doit
avoir aueune portion de la puissance lgislative ni de l'exeutive,
mais c'est en cela meme que la sienne est plus grande: car ne
pouvantrien faire, il peut tout empeCher
I4J
.
C'estbien encelaqu'estfond le rapport du tribun a la voix et
non au logos, alaparole:letribunn' apasaargumenter,algifrer,
ni aordonner, il lui suffit d'lever la voix pour noncer: veto,
c'est-a-direj'illterdis, pour exercer son pouvoir. Pure nonciation
139. MONTANELLI Indro, op. cit., p. 68.
140 ELLUL Jacques, op. cit., p. 282.
141.ROUSSEAU Jean-Jacques, Du Contrae social, GF-Flammarion, Pars,
1992, p. SI.
79
~ I
perfonnatve, pure vox, il manfeste ans le pouvoir supreme du
peuple et de sa voix.
Si, eomme l'avaneeG. Agamben, lelieu propre de la "polis"
[se situe] dans le passage de la voix au langage142 , on pourrait
eonsidrer qu'il y a la parce retour a la voix eomme telle plutot
une rgression. Enfait il faut comprendre l'institution du tribunat,
dans cette perspective, cornme posant le point de dpart, l'entre
vritablement en politique d'une catgorie qui jusqu'a prsent en
avait texclue. De sans voix du tout(nousavons vu cornment
sous la royaut, meme c!ans le systeme de Servius Tullius qui
semblait ne plus 1'exclure en droit), la plebe, la part des sans-
part, pourreprendre l' expression de J. Ranciere, se voit dote a
travers le tribun d'une voix, et d'une voix interc!ietriee, marquant
ainsil'instantvritabledesonentreen politiqueo11 est,aeetgard,
significatif que eet instant se soit trouv plac par l'apologue
d'Agrippasousle signeC!U corps vivantsolidaire.Eneffet, eomme
lenote J. Ranciere:
Ainsi dans l' apologue de l'Aventin,la prsuppositiongalitaire
doit etre discernejusque dans le discours qui prononce la fataIit
de l'ingalit. Menenius Agrippa explique aux plbiens qu'ils ne
sontque les membres stupides d'une cit dontles patriciens sontle
cceur. Mais pourleurenseignerainsieurplace, il doitsupposerque
les plbiens entendent son discours. Il doil supposer cene galit
des etres parlants qui contredit la distribution policiere des corps
mis aleur place et assigns a!eurfonction14J.
Situationtypiqued' exclusioninclusive,pointdec!partc!'une
dynamiquepoli tiquecaractriseparlapriseencompted'unevoix
pure dans un premier temps, mais que l'histoire de la dmoeratie
aura tout le temps d'laboreren un logos foisonnant dontlaRvo-
lution franpise a constitu un dveloppement privilgi. La
constanterfrencedelaRvolutionalaromanit(<< Queles hom-
mes rvolutionnaires soient des Romains ... dit Saint-Just
I44
)
trouve la sans doute l'une de ses raisons les plus profondes. Les
rvolutionnairesde 1789s'apparententeneffetparbiendes aspects
a cette problmatique du tribun conqurant ou reconqurant une
voix pourle peuple, une voix qu'ils surentavee unenergie et un
enthollsiasme dont nous avons perdu la mesure, transmuter en un
142. AGAMBEN Giorgio, Homo sacer, le pouvoir souverain el la vie nue, Le
Seuil, Paris, 1997, p. 15
143. RANCIEREJacques, oJ). cit., p. 57.
144. SaintJust,Rappol1du26germinalann, inSain.t-Just, discours et rappo,1s,
ditions Sociales, 1957.
80
logoS flamboyant145, d'une vigueur et d'une valeur tenes qu'il
continue,plusdedeuxcentsansapres,destructurerdespansentiers
de la vie politique de laFrance, voire de touttatdmocratique.
On ne seradoncpas tonnque cettevoix du tribun aitt une
yoix sacre, par l' attribution au tribun de la plebe de la potestas
sacrosancta. Qu'est-ce que cela signifle?
LE POUVOlRSACRO-SAINTDUTRlBUN
Une fois de plus, i1 nous faut retrouver le sens vritable de ce
terme sacro-saint) totalement oeeultparlafamiliarit, yoire la
drision, vhiculeparsonusageaetuel. L'institutionC!U tribunest
en effet tablie par une Lex sacrata, une loi sacre, c'est-a-dire,
selon les termesdeGiorgio Agamben, uneloi qui avaitlepouvoir
dedterminerune vietuable
l46
. Nousreviendronsendtailsous
peu sur le sens profond dece sacr. Done;
... Chaque trbun est institu avec des solennits et des paroles
magiques(caeremonia) quitablissent pour luiuntabou puissant141.
Ce tabou, c'est1'inviolabilit absolue
l48
. Il faut entendre ici le
1\
mot tabou dans son sens le plus strict, tel quel' anthropologie l' a
tudi dans les peuples dits primitifs et tel que Freud l' a repris
dans Totem et tabou. C' est ainsi que le contact, le toucher, d'une
person
ne
ainsidclaretabouestinterdit: lamortpeuten etreune
eonsquence. Pourenrevenirau tribun:
Samaison,sacre,estun lieud'asile,sapersonne,sesvetements
sontsacrs. Celuiqui portela mainsurlui,quile menace, ou meme
qui l'intelTomptquandil parle,devient aussit6tsacer. Cecaractere,
il peutl'tendreaquiil veut, c'estlejusauxilii
l49
.1l peutainsipro-
tgerun plbien apeine de sacralit contre ses agresseurs. [... ]Le
veto seraprononcsurl'initiativesoitdutribun,soitd'uncitoyenqui
J50
le demande(appellatio). Enfin,s'ilyaprovocatio ad populum , le
145. Ainsi qu'en atteste l'exceptionnelle qualit des discours des principaux
tribuns"de la priodervolutionnaire, Danton, Robespierrre, SaintJust. ..
146.AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 94.
147. ELLULJacques, op. cit., p. 283.
148. Dont les diverses formes modemes d'immunil parlementaire, prsiden-
tielle...constituentune survivance rsiduelle.
149. Droitd'assistance.
150. Droil d'appel al! peuple, remarquons al! passage la racine du molprovo-
ca/io renvoyant ala voix.
81
tribun peutfairearretern'importeque] magistrat, merneun consulet
le faire condamneramortparlepopU!US I51 .
On mesure El 1'numration de ses pouvoirs la puissance qui
tait confre au tribun de la plebe. L'inviolabilit du tribun avait
cependant deux limites, 1'une de temps : le tribun tait lu pOUr
un an seulement, l'autre d'espace: il ne pouvaitexercer son pou-
voir au-dela de la limite d'un rnille autour de Rome. Le sys-
terne du tribunat fondait donc Un pouvoir politique qui contre-
balanr;:ait le pouvoir Souverain. C'est pourquoi, comme l'affirrne
G. Agamben:
Riennemarqueplusclairementlafin del'ancienneconstitution
rpublicaine el la naissance du nouveau ponvoir absolu que le
momeot oil Auguste assume la potestas tribunicia et devient ainsi
sacrosanctus152.
Parcetacte, en s'arrogeantlepouvoirsacro-saintdu tribun, outre
qu'il se difiait littralement en concentrant sur sa personne le
pouvoirSouverain etlapuissancede la voix du peuple, l'empereur
dit Auguste, e'est-a-dire en latin consacr, se constituaiten
quelque sorte comme incarnation condense de Vox-populi-vox-
dei , si l'onpeutdire:moi qui suisdieu, ma voix estaussi la voix
du peuple, puisque cette voix du peuple je l'ai faite mienne en
m'attribuantla puissance du tribuno
Avant d'en venir aux implications de la dirnension sacre du
tribunat, il nous fam dire un mot du rnode d'lection des tribuns,
car la voix y est aussi engage. coutons J.-J. Rousseau, nous
dcrire et commenter, dans le style que nous lui connaissons, les
modalits lectorales en usage au sein des cornices tributes:
Quant ala maniere de recueillir les suffrages, elle tait chez
lesprcmiersRomains aussi simplequeleurs rnceurs, quoique moins
simple encore qU'a Sparte. Chacun donnait Son suffrage ahante
voix, un greffierlesCrivaitamesure;pluralitde voixdanschaque
tribu dterminait le suffrage de la tribu, pluralit de voix entre les
tribus dterminait le suffrage du peuple, et ainsi des curies et des
centuries. Cet usage tait bon tant que l' honnetet rgnaitentre les
citoyens et que chacun avait honte de donner publiquement son
suffrage aun avis injuste ou aun sujet indigne; mais quand le
peuple se corrompitet qu'on acheta les voix, il convint qu'elles se
donnassent en secret pourcontenir les acheleurs par la dfiance, et
fournir aux fripons le moyen de n' etre pas des traftres.
151. Ibdem.
152. AGAMBEN Giargio, op. cit., p. 94.
82
lesaisqueCicron blamecechangementetlui attribueen partie
la ruine de la Rpublique. Mais quoique jesente le poids que doit
avoir ici l'autorit de Cicron,je ne puis eU'e de son avis. lepense,
au contraire, que pour n'avoir pasJaitassez de changements sem-
blables 00 acclra la perte de rEtaL Comme le rgime des gens
sains11'estpas propre aux malades, il ne faut pas vouloir gouvemer
un peuple corrompu avec les rnemes lois qui conviennentaun bon
peuple. [...]
On distribua donc aux eitoyens des tablettes153 par lesquelles
chactm pouvait voter sans qu'oo sut quel tait son avis. On ta-
blitaussidenouvel1es formalits pourlerecueillementdes tablettes,
lecompte des voix, la comparaison des nombres, etc. Cequi n'ern-
pecha pas que la ftdlit des ofticiers chargs de ces fonetions
ne fut souvent suspecte. On fit enftn, pour empecher la brigue
l54
et le trafic des suffrages,des dits dont la multitude rnontre l'inu-
tilit
lS5

Ces voix rassembles du peuple vantdone investir1'uned'entre
elles d'unpouvoir sacr qui va dsormais les protger, notamment
contre un autre pouvoirsacr, celui du souverain. Unedynamique
politique va en dcoulerdontl' adage voxpopuli, voxDeipourrait
bienetre une consquenceencore opratoire de nos jours.
Mais que signifiece sacr enjeuici et aux consquences si
lourdes pour celui qui en enfreint la loi, que sa vieen est le prix
memedelatransgression ?Quelestdonccesacr dont, comme
le note Jacqueline Champeaux, la rencontre, prudente, distante,
[... ) provoque l'horror, le frisson sacr: les cheveux se dressent
sur la tete, le corps entier tremble d'effroi156.
SACER
Jusqu'aprsent, dans ces pages, nous avons utilis le mot
sacr, dans son acception courante actuelle, proche de reli-
gieuxoude divin . Dansnotreprsentationdu tribun,nous
avons dD. garder les expressions latines sacer, ou potestas sacro-
sancta,pourdsignerlesensoriginel du mot sacr,enjeudans
lepouvoirdutribun,cornmedansceluidusouverainquiluiprexis-
tait. Quel est done l' enjeu de ce sacr ?
153. Cet usage date de la fin du Ir siecle. (ndlr)
154. Brigue: ensemble des mana:uvres employes pour ttiompher d'un
concurrent, spcialement dans le contexte poli tique. (Dictionnaire Historiquede
la Langue Robert). (ndlr)
155. ROUSSEAU Jean-Jacques, op. cit., p. ISO.
156. CHAiVlPEAUXJacqueline,La religion ramaine, LeLivrede Pache, Pans,
1998, p. 14.
83
tait dclar sacer, c'est-a-dire vou aux dieux infemaux,
maudit, celuiguiavait portlamainsurun sujetinvestidutabou
de la potestas sacrosaneta, privilege du souverain, ou gui avait
transgress un interdit religieux, une lex sacrata. Ce tabou se
retrouvecornmecaractristiguedes chefsdelaplupartdessocits
di tes primitives, ainsi guel'areprdepuislongtemps l'ethno-
logie suscitant, entre mille autres, la rflexion de Freud expose
dans Totem et tabou. Mais pour nous en tenir ala Rome antigue,
laformule pnale sacer esto Soissacer , mettaiteeluigui avait
encoum eette sanctiondans une situation atous gards p o s s ~
ble- tudie par O. Agamben dans son ouvrageHomo sacer-
dontlacaractristiquela plusremarguabletaitdepouvoiretretu
parn'importegui sansgu'ily aitcrimed'homieide. Autrementdit
ce pouvoir sacr pouvait instituer une vritable tranget
sociale: unhomicide sanseulpabilit, etdonc selon laformule de
Freud un criminel sans remords. Mais dans le meme temps,
selon les textes latins gui dcrivent cette notion: il n'tait pas
permis de sacrifier ['homo sacer
157
. Ceei voulait dire gue son
meurtre ne pouvait pas etre considr non plus comme l'aecom-
plissemem d'un sacrifice au dieu ou au personnage ls dans sa
sacralt parla transgression conunise. Contradiction nigma-
tigue suseitantde nombreuses interprtations en termes d'ambiva-
lence, y compris linguistigue, dont bien Sur cel1e gueFreud dve-
lappedans Totem et tabou :le sacr estlecaraetereaussi bien
de celui gui esttabou gue deeelui gui le transgresse.
OiorgioAgambencontestetoutefoislapertinencedeeettenotion
d' ambivalenee apropos de sacer ou plut6t il la rinterprete en
terme de double exclusian: exclusion du droit des hornmes
puisgue le meurtre de celui qui a t dclar sacer ne tombe pas
SOl1S leCOllp de la loi, etenmemetemps exelusiondela loi divine
puisgueSonmeurtrenepeutpasnonplus avoirvaleurdesacrifice.
Le sacr, lesacer, al'origine, renverrait ainsi aun espacergi
ni par la loi divine ni par la loi humaine.
Il metalors eneorrespondanceeettedouble exclusion avee une
autrestmcturededoubleexclusion,celleguicaractriselaposition
paradoxale du Souverain:
Le paradoxe de la souverainet s'nonce: "Le souverain est,
dans le meme temps, arextrieuret al'intrieurde l'ordrejuridi-
que". Si lesouverainesteneffetcelu aqul'ordrejuridiquerecon-
naH lepouvoirdeproclamerl' tatd'exceptionetde suspendreansi
lavaliditdelaloi, alorsil "estenmargedel' ordrejuridiquenormal
157. Voir AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 81 sqq.
84
en vigueur tont en lui tant soumis, cal' il lui appartient de dcider
si la Constitution doit etre suspendue en totalit158". La prcision
"dans le meme temps" n'est pas triviale :le souverain, en ayant le
pouvoir lgal de suspendre la validit de lalo, se pose lgalement
en dehors de la loi ; cela sgnifie que le paradoxe peut galement
se formuler: "Laloi est en dehors d'elle-meme", ou plutot: "Moi,
le souverain, qu suis en dehors de la loi,jedc1are qu'il n'y apas
de hors-loi159".
O. Agamben se demande alors si les structures de la souve-
rainet etdela sacrario ne seraientpasenquelguesorterelies et
ne pounaiempas atravers ce len s'clairermutuellement:
L' analogie stmcturelle entre excepton souverane et sacratio,
preud ici tout son sens. Aux deux poles extremes de I'ordrejuridi-
que, le souverain et{'horno sacer prsentent deux figures symtri-
ques qui ont une meme structure et qlli sont en corrlation, le sou-
verain tant celui par rapport a qui tous les hommes sont
poteneIlement homines sacri, etl' horno sacer, celui parrapport a
qui tous les homrnes agissent en tant qne souverains160.
Pour Agamben, eette relation en symtrie fonde le premier
espaeeproprementpolitigue dans lequel une relationde souverai-
net absolue, droit de vieetdemort, s' tablitentre le souverainet
le sujet, espace earactris par sa situation d'exeeption, hors du
droit, qu'il soit religieux ou profane. L'omniprsenee du meurtre
danslapolitigue,y eomprisdansles socitslesplus eivilises,
y trouve la sans doute l'unde ses fondements161.
Dans eette perspective, le sacr renvoie done aun espace non
pas hors-la-loi au sens commun, mais hors-loi, que eeHe
loi soit humaine ou divine. Sidone la relation politique se earac-
trise, dans son origine, elle aussi parce positionnementd'excep-
tion, hors-loi , entre le souverain et le sujet, il n'est nullement
surprenant de la constater dans une relation aussi troite au
sacr. Et il n'est pas surprenant non plus de retrouver la qua-
158. SCHMITT e, PoliliscI1e Theologie. Vier Kapitel ur Lehre von der Smt-
verdniltit, Munich-Leipzig, 1922(Trad. fr. Thologie po/trique), Gallimard, Paris,
1988. Notede l'auteurcit.
159. AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 23
160 lbidem, p. 94.
161. Cequi nesignifiepassa justification ! Maisla raisond'tatsouvenl
invoque dans ce genrede situaLion, entrine bien par l'usage qui est fait du mol
raison, et non de celui de droil d'lat par exemple, le faiL que I'on se situe
dans cegenre d'acledans une logiquequi, pourse tenil' radica1emenl al'cart de
celIe du droit, n'en prtend cependant pas mojns aune rationaJil, sinon aune
lgitimit, spcifiquedu politiqueo
85
lification de sacr}) applique ades situations ql1i peuvent ef.6ec-
tivement surprendre si on s'en tient au sens habitud du mot, mais
qui se caractrisent elles aussi par leur positionuement hors-loi ,
telle la passion arnoureuse, qui, 81:- bien connu, n' a jamais connu
de loi . Ainsi que le remarque Agamben, si en effet, les poetes
latins qualifient de saca les amants :
Ce n'est pas paree qu'ils sont eonsaers aux dieux ou paree
qu'ils sont maudits, mais paree qu'ils se sont spars des autres
hommes dans une sphere situe au-dela du droit divin eomme du
droit humain 162.
C'est d'ailleurs sans doute ce que retrouve Richard Wagner dans
le duo d'amour entre Tristan et Isolde au second acte de 1'oeuvre
quand il voque lem vie sanctifie du plus haut amour (Liebe-
heiligestes Leben), ou quand il qualifie de sacre la nuit a
laquelle ils aspirent (heil'gen Nacht). Fau-il s'tonner de retrouver
dans un des somrnets de l' art lyrique, de l' 3.1t de la voix, une
illustration des analyses d' Agamben sur la dfmition d' un espace
politique originairG sacr alors meme que cette analyse a t
place des son introduction sous le signe du passage de la voix au
lagos?
Car, ainsi que nous 1'avons vu apropos de l'institution du tri-
bunat, cet espace d'indiffrenciation originaire du politique oti,
selon la terminologie d' Agamben, la vie nue se trouve prise
dans le politique, cet espace est le lieu de la voix comme telle, de
la voix nue si l' on peut dire, dans la tension qu' elle entretient
avec le lagos et son rseau de ois et de significations. C'est ce qui
ressort de l' tude mene par Agamben sur la nature bien particu-
liere du lien politique qu'il considere comme originel : le ban.
" LE BAN ET LE LOUP"
G. Agamben repere dans le ban la forme primitive de la
relation poli tique, telle que l' ancien germanique (francique) l' a
appele. Le ban dsignait aussi bien 1'exclusion de la comrnu-
naut (qui a donn en fran<;ais bannir ) que le commandement
et l'enseigne du suzerain. Or, COlmne ii le prcise :
Celll qu est mis <lU ban, n'est pas simplemenl plae en dehors
de la loi ni indiffrent aelle; iI est abandonn par elle, expos et
risqu en ee seuil OU la vie et le droit, I'extriellr et l'intrieur se
eonfondent. De lu, il n'est littralement pas possible de dire s'il
162. lbidem, p. 96.
86
est a l'extrieur ou a l'intrieur de I'ordre (e'est pourquoi a l'ori-
gine, dans les langues romanes, meare a bandol1., aban don-
ner signifient aussi bien "mettre au pouvoir de" que "Iaisser en
libert 163").
On retrouve ici cette zone d'indiffrenciation ariginaire dja
repre apropos de l' horno sacer : ni dedans, ni dehors. Or le ban
est le lieu de la relation de commandement comme telle, indpen-
lOlent de tout contenu de comm.andement. Pure noneiation de
la relation de souverainet.
A ce titre, l' espace dfini par le ban est lui aussi un espace de
la voix camme telle, en tant que celle-ei se distingue du lagos. La
voix est en effet par rappOlt ala parale dans une situation exacte-
nlent de meme nature. Elle peut etre dfinie elle aussi, eomme pure
instance d' nonciation, en tant que celle-ci se distingue du contenu
de l' nonciation, de la parale qu' elle soutient, et de la signiflcation
que cette demiere vhieule. C' est d' ailleurs ce que formule expli-
citement J.L. Nancy :
[... ] On abandonne a une loi, c'est-a-dire toujours aussi a une
voix. [...] La voix [ait la loi, en tant qu'elle ordonne; et en tant
qu'elle ordonne, la loi es/la VOiX
J64
.
Le caractere vocal du ban est d'ailleurs patent. Il dsignait au
Moyen-ge :
la cOflvocalion lanee par le suzerain aux vassaux pour le servir
ala guerre (V. 775), la proclamarion du suzerain pour ordonner ou
dfendre une ehose (VIl' siecle), par mtonymie le territoire soumis
a la juridietion du suzerain 165.
Oti l' on retrouve anouveau le glssement de l' espaee de la voix
a l'espace gographique Ol! elle se dploie. Conune le rappelle
galement J.L. Nancy :
Bannan, bannen, en aneien et moyen haut-allemand (ordonner
ou interdire, sous menaee de sanction) se greffe sur une "raeine"
(bha) de la parole, de la dclaration Fari el phanai sont de la
"famille", et par eonsquent phone 166.
Dans son passage al'italen, ban a donn banditore, non pas
le bandit , mais le hraut d'armes, te crieur public .
163. Ibidem, p. 37.
164. Ibidem. p. 151.
165. Dicrion17aire Historique de la umgue Franr;aise (Robert).
166. NANCY Jean-Luc, op. cil., p. 151.
87
Et pour finir :
en glissant
167
de la proclamation acegui l' annonce, on paSse
a"signal annonr;ant le ban, que ce soit au son du tambour, de la
trompette l1 des timbales"(Furetiere, 1690) et, spcialement, "fOU-
lernentde tambourprcdant la publication d'unordre ou la remise
d'une dcoration", d'ou ouvrir, fermer le ban, puis a"applaudisse-
ments rythms" (1839)168.
Ce qui, au passage, nous conforte dans notre assirnilation de
I'applaudissemcnt a une manifestaton voca1e.
C' est au dtour de sa propre rflexon Sur le ball, qu'Agamben
estalo1's amen afare une bien trangerencontre, nattenduedans
ce contextc et que nous n'aurons pas re1eve si nous-meme ne
l'avionspasrencontreaplusieursreprisesau coursdenotrepropre
cheminement:celJe du loup, cornmereprsentation mythologique
ouimaginairedesenjeuximpEqusdanslaproblmatiquequenous
nous atlachons adfinir. Un peu ala dontlafigure del' ange
s'taitimpose avec insistance dans notre prcdent travai1 SUr la
jouissance lyrique169. Nous examinerons plus loin les hypotheses
qui peuvent rendre compte de cette prsence insistante du loup
comme totem, enquelquesorte, du champconceptuelque nous
essayons de dlimiter entre voix, politique et sacr.
Agamben note que certaincs sources germaniques et anglo-
saxonnes avaient palfaitementrepr cette particularit de 1'horno
sacer, du bandit,ausenstymo10gique,c'est-a-dired'etre mis
au ban, d'etreplacdans unesituationdedoubleexclusion. Pour
qualifier cette position, il tait dit homme-loup, autrement di!
loup-garou170 . Legaroutaitenfaitexcludela citdeshommes
commedu mondesauvage touten appartenanta ces deux mondes.
11 estdonccondamnaOccuperun espaced'indiffrenciationentre
la vie brute, ou nue et la vic prise dans l' ordre de la cit
structure par les lois du langage. C' esten ce sens qu'On pourrait
dire que le10up-garou peutconsttuer une vritablereprsentation
mythique, imagillaire de la voix, place eHe aussi entre corps et
J67. Compte (euu deI'analyseprcdentepeut-on vritablementparlerdegUs-
semenl ./ Ne serait-cepas au contraire la manifestation, ou le rsidu de la signifi-
carion primitive de ban ?
168. Dietionnaire Hislorique de La Lanf?ue (Robert).
169. Voir POIZAT MicheJ, L'opra au le cri de l'ange, Mtali, Pars, 1986.
170. Werwoif, garulphus en latin qui a dOnn garou . Loup-garou)} est
donc en fait un plonasme, loup tantdja inclus dans garou . 11 seraitplus
justedediregloup commedans leparlerdeceltainsterroirs,reprisparClaude
SeignolJedans sa nouveJle de mme tltre (La malvenue, el Qulres contes diaboli-
ques, Marabout, 1965).
88
langage, entreanimalitorganiqueethumanitlangagiere. Lerap-
portal' animalitestd'al1eurs uneconstantedetout cequi touche
ala voix, acommencer par le mythe d'Orphe, mythe fondateur
en quelque sorte de 1'art lyrique. Si Orphe, de sa voix et de sa
lyre, tait capable de charmer les anmaux les plus froces, c'est
tout simplementparcequ'atraversson chant,il redevenait1'undes
leurs, et qu'il pouvaiten consquenceenetre compris. Etsi le cri
de souffrance est si frquemment qualifi d' inhumain, c'est
bien parce que, hors toute articulation signifiante, i1 fait retentir la
part animale de l' etre human au moment Ol! la douleur la plus
extreme 1'arrache prcismentason humanit.
Cetteperspectivederflexion clairedonc d'unjournouveau la
relation de la voix au sacr. Dcritejusqu'alors en terme d'ambi-
valence, tel que par exemple notre tude dans La voix du diable
l' explicitait apartir des rflexions rehgieuses sur la place et la
lgitimitdansle cultedelavoix etdu chant,cedemiertantsitu
tantotdu cot du divin tantotdu cotdu diabolique, c'estenfai! a
sapositionfondamentale en entre-deux qu'elledoitsa sacra-
lit: entre corps et langage, entre anmalit et humanit, entre
Souverain et Sujet et, pour finir, entre humain et divin, un entre-
deux ou elle se trouve perptuellement exclue des deux mondes
que pourtant elle habite. Si 1'on se rfere ala redfinition par
Agambendela notionde sacer, onpeutdonclgitimementavancer
que la voix, dans son essence meme est sacre. Et pour en
revenir au tribun, apartir du moment Ol! celui-ci fut invest en
quelque sorte de la voix du peuple, i1 n'est donc nullement
surprenantque tous lesattributs,si l' onpeutdire,du sacrlui aient
t galementconfrs.
Au terrne del' examendeces quelques manifestations anthropo-
logiques, cas cliniques, pourrait-on dire, de voix sociale ou
politique, nous voyons ainsi se dessiner, peu a peu, au gr de leur
description, une configuration bien particulere dont les contours
se prcisent peti.l apetitJ71. Cette configuration organise diverses
171. Nous naus sommes limit aquelques exemples seulementqui nous sem-
blaientparticulierementriches aexplorer. Nousaurionspu enchoisrbiend'autres.
Il est rvlateur de voir aquelpointapparait aussit6ten filgrane la configuration
que naus mettonsenvidenceici des qu'onJa cherche, danstoute analyse un lant
soitpeu afflte desphnamenesde masse. Pours'enconvaincre, lelecteur pourra
par exernple parcourir le tJavail d'Elias Canetti Masse el puissQnce ets'amusera
yretrouverquantitde remarques- incidentes pourlaplupart,carleproposd'Elias
Canetti n'estpas le notre- mais tout aussi rvlatrces de la place de la voix ou
de la musque dans ces siwaLions.
89
notions dont la prsence s'est rvle avec insistance: en toUt
premier lieu, l'identification, ala fois dans le sens ou ce mot
dsigne le processus par leque! un individu tend ase faire le
meme que l' autre, etdans le sens ou un ensemblepluriel tend a
sefaire un en abolissantles distinctions entreles lmentsqui
lecomposent. Mais, - s'agit-il d'une contradiction ?- cette voix
sociale et politique s'est retrouve aussi associe a une position
d'indiffrenciation, d'indistinctionentredeux tats, tous deux rap-
ports aux origines les plus archaiques de l'ol'ganisation politico-
religieuse de la socit. Son lien, sous di verses modalits, au
sacr, au sacrifice, ala rfrence au divin ou ason envers
infernal, en dcoule ainsi que sa position toute particuliere, para-
doxale, enregardde laparole, du lagos, du verbe. Nous avons vu
enfin, pratiquementdans touteslessituationsexarnines,comrnent
un art, une rgulation relevant del' esthtique, brefune rgulation
sociale pouvait s'organiserautour de cet objet si particulierqu'est
la voix dans ses implications sociales.
Mais ce qui ressort peut-etre avec le plus de force de cette
exploration, n'est-ce pas l'extreme puissance des motions, moti-
vations ou affects, mobiliss dans ces situations ou dans la voix,
lechant, laclameursociale, surgissentlajouissanceetla violence
meurtriereaussisouventquelajoie,l' effusionfraternelleetl' aspi-
rationverslesidauxles plusnobles.Lavoix, danslaplacequ'elle
occupe dans le lien social, semble donc ainsi entretenir des liens
particulierementforts avec les puissances demortcomrneavecles
puissancesdevie. Parquellelogique,pouvons-nousrendrecompte
de ces divers constats et de leur articulation? C'est la question a
laquellenousallonsmaintenanttenterdedonnerquelqueslments
de rponses alalumieredes rt1exions freudiennes et lacaniennes
surlesphnomenesdemasseetsurlalogiquedesprocessusincons-
cients qui fondent l'engagement de la voix dans ce qui constitue
1'essence meme de la politique: l'organisation de la cit, en tant
quecelle-ciestconstitued'etresvivants,d'etresparlants,etd'etres
sociaux.
DEUXIEMEPARTIE
'UN ET L ~ U T R
Ons'aimeparee qu'on est membre
de Jsus-Christ;on aiIne Jsus-Christ, parce qu'il
estlecorps dont on est le membre.
Tout estun, l'unesten l' autre.
Pascal, Penses, 372.
LA HAINE DE LA DIVISION
Depuis Jean-Jaeques Rousseau on a l'habitude de considrer le
soeial et le politique eomme fonds sur un contrat rgissant les
rdations entre les membres d'une soeit, de fa<;on aen assurer la
cohsion et l'harmonie. Un prineipe d'union est plae au cceur du
eontrat:
A l' instant, au lieu de la personne pal1icuJiere de chaque
contractant, cet acte d' association produit un corps moral et collectif
compos d'autant de membres que l'assemble a de voix, lequei
r ~ o i t de ce meme acte son unit, son moi commun, sa vie el sa
volont. Cette personne publique qui se forme ainsi par l'union de
toules les alllres prenail autTefois le nom de Cit, et prend maintenant
celui de Rpublique ou de eorps politique... [...] Al'gard des asso-
cis, ils prennent collectivernent le nom de Peuple l ..
Compte tenu des eonsidrations ei-avant exposes, on ne sera
pas surpris de retrouver la voix implique dans eette formulation
en termes de eorps eolleetif unifi.
~ politique, e' est-a-dire, tymologiquement, la gestion de la
Cit, serait done en eharge du maintien de cette union malgr les
tensions qlli surgissent invitab1ement.
Avee Jaeques Raneiere e'est un paint de vue quelque peu diff-
rent qui se fait jour : e' est l' apparition de ces divisions qui serait
a l'origine de:a politiqueo Celle-ci serait done eonsubstantielle a
1. ROUSSEAU Jean-Jacques, Du Conlrat social, GF-Flammarion, Palis, 1992,
p.40.
93
l'apparitiondeladivision,il n'yauraitdepolitiquequepourautant
qu'apparaisse de la diffrenciation sociale:
... la politigue n'est pas affaire de liens entre les individus et
de rapports entre les individus et la communaut, elle releve d'un
comptedes "pal1ies" de lacommunaut, legue] esttoujours un faux
compte, Un double compte ou un mcompte2
[ ... ] IJ yade la politigue- et pas seulement de la domination _
parce gu'ily a un mauvais compte dans les parties du touP.
Selon J. Raneiere, moins que la eonstitution de l'union, e'est
pluttladivision soeialequi prsideraitalapolitiqueo End'autres
termes, plus que l' amour de 1'union, e'est la haine de la division
qui en serait le fondement. L'obsession de 1'union (de la nation,
des eitoyens... de la Rpublique-une-et-inctivisible), ou du ras-
semblement (pourla Franee, laRpublique...) qui caractrise tant
de diseours politiques, ne serait en fait que le eorol1aire de eette
hainede la division.
C'estgalement ceque propose Nieole Loraux pour la soeit
greeque antique. L'auteur de La Cit divise nous dcrit en effet
une soeit hante parla division, al1ant jusqu' asusciter des lois
eornmandant d'oublier ce qui a t cause de division. Cestainsi
qu'elle notequ'au ve siecle, le mot meme de dmocratie tait
soigneusementvit,carformapartirdelaraeinekratos signifiant
domination donc( victoire, il prsupposaitun conflitprala-
ble. Employer le mot dmocratie...
'"[c'taitadmettre] implicitementquedemokrafia signifiegu'il
y a eu division de la cit en deux parties et victoire de l'une sur
l'autre. Du coup, ils [Tes grecs] oublient de donneradmos le sens
rassemblant qui de leur point de vue devrait tre - de fait a t _
le sien et pour ne pas avoir aassumer le sens partisan du mot,
prferent se passerde donner un nom aleurrgime.
Verge de l'Un ? Sans doute. J'y vois surtout la trace d'un dni
plus principiel :celui du conflit, comme 101 de la politique et de Ta
vie en cit
4
.
Poursuivantdanscetteperspeetiveplac;ant 1'vitementetl'oubli
du conflit au prineipe de la politique, Nieole Loraux analyse de
plus tres subtilement cornment se met en place dans la socit
grecquecequ'elleappeJ1e Une vritable dialeetiquedu liendela
division. C' estainsi que Solon dictala loi suivante:
2. RANCIERE Jacques, op. cir., p. 25.
3.lbidem, p .29.
4. LORA.UX Nicole, La Cit divise, Payot, 1997, pp. 66-67.
94
Celui qui lors d'une stasis
5
dans la cit, n'aura pas pris les
arnles avec I'undes deux partis, gu'ilsoitprivde sesdroitset gu'il
n'ait plus part ala cit.
Cette obligation de prendre parti, saufaetre rejet de la cit,
s'inscntdansunelogiqueparadoxaledu mantiendel'unitmalgr
la division. En effet si les circonstances viennent aintroduireune
division a1'intrieurde la cit, si, autrement dit, le Un vient ase
diviser en Deux, le fait que tous les lments du Un doivent se
retrouver dans l'une ou l'autre des deux parties en conflit vise a
prserver l'intgritdu Un: lorsque larconciliation sera interve-
nue, oula victoireetla dominationdel'unedes parties surl'autre,
aucun tiers exclu ne subsistera, ce qui n'aurait pas t le cas si
certains membres du Un n'avaientpas pris part au conflit:
Bien que toujours assimile au deux paree gu'elle divise, la
guerre civilc ferait done de l'un avec du deux, acela pres que la
faille est au milieu de cet un
6
.
Cettedialectiquedu lenforg dans l'vitementoularparation
d'unedliaison se trouveatteste parl'trange ambivalence appa-
rente du mot grec utiJis tant pour la rconciliation, que pour la
rupture: dialuo. Nicole Loraux propose alors 1'interprtation sui-
vante:
Et il Ya ceux - j'en serai - qui trouvent beaucoLlp apenser
dans cette ~ o n que les citoyens ont de parler de dliaison pour
dire le lien renou, comme si l'on ne pouvait se rconeilierque sur
le mode de la rupture (je me rconcilie :jeromps, jerenonee). Ou
plutt comme si ce qu'ilfaut atout prix dissoLldre, [Oo.) c'tait cela
meme gui n'est pas nomm: la haine, la division. En d'autres ter-
mes,lelien le plus fort, si contraignantgu'iln' est meme pas besoin
de donnerson nomseraitencareceluiqui dfaitlacit. Poursauver
la communaut, il faut done s'attacheradlier ce qui dissocie.
[... ] J'en retiens que ce gui spare noue un lien trangement
puissant7.
Lafondementdelapolitiqueneseraitdoncpastantla recherche
decequiunitque l'vitementde cequi divise. A l'arnourde l'Un
prexiste la haine de ce qui divise. L'amour ne serait en quelque
5. Teme dsignant la sdition, la guene civilc. Il convient de Jire les pages
consacres ace tenne paradoxa1 puisqu'il renvoic allssi ala notjon de stabilit,
fixjt: LORAUX Nicole, op. cit., p. 102 sqq.
6. lbidem, p. 101. Nous retrouvons la quelque chose de bien proche de ce
qu'Agarnben appelle l'excJusion inclusive.
7. lbidem, p. 94.
95
9
sOIte que la haine de la haine, conception bien proche de ce1Je de
Freud pour lequel galement la haine prexiste effecttvement a
l'amour
8
.
L'analyse de Nicole Loraux rsonne en outre particulierement,
soulignons-le, avec les propos de Giorgio Agamben sur le fonde_
ment oIiginaire du politique :
Comme on l'a remarqu, l'tat ne se fonde pas sur un lien
social dont iI serait l'expression, mais sur sa "dliaison", qu'il inter-
dit . [ ... ] La vie humaine ne se poltise que par l'abandon a un
pouvoir inconditionn de mort. Le lien souverain, qui n' est en fat
qu'une dliaison, prcede le lien de la norme positive ou du pacte
social; et ce que cette dJiaison implique et produit -la vie Hue qui
habite le non lieu entre maison et cit - est, du point de vue de la
souverainet, l'lment politique originaire1o.
Mais revenons en Grece antique pour y retrouver une donne
particulierement pertinente a l'enquete qui est la notre dans ces
pages. C'est dans ce contexte en effet que fut pense de fayon
particulierement approfondie, notamment chez Platon, l'analogie
de la cit avec l' individu :
La cit est un sujet parce qu' on peut lui attribuer une ame. A
moins qu'iJ ne faille prendre les choses dans I'autre sens : on affir-
mera alors que, si I'on peut attribuer une ame ala cit, c'est parce
qu'elle est un sujet. [...] eette ame est pour chaque cit sa constitu-
tion.
[...] autant de constitutions, autant d'hommes en leur singula-
rit.
Toutefois, le discours peut se renverser :
La cit devient le terrain d'exprimentation privilgi pour pen-
ser l'individu parce que d'une maniere tres traditionnel1ement grec-
que, elle est ce gui atoute chose donne sens.
[oo.] La cit serait done un paradigme pour comprendre l'indi-
vidu)].
Cette ide est bien sur arapprocher de ce que nous avons appel
le fantasme du corps unifi au fondement de la quete d'une
8. Voir. ace propos, LORAUX Nicole, op. cit., p. 63. Et FREUD Sigmund,
Pulsion et destin des pulsions , in Mtapsychologie, Gallimard, Paris,l968,
pp. 42-43.
9. Badiou Alain, f ~ r r e et l'vnemenr, Le Seuil, Paris, 1988, p. 125. (Note de
l' auteur cit)
10. AGAMBEN Giorgio, op. cit, p. JOO.
II. LORAUX Nicole, op cit., pp. 77, 79, 80.
identit sociale. Mais elle s'en distingue cependant sensiblement.
Dans l'esprit des Grees, il s'agtt en effet d'une fayon de penser le
politiqueo Pour ee qui nous conceme, en revanche, ce fantasme
est un constat clinique, ce qu' on pourrait appeler un symptme du
social aux prises avec la problmatique identitaire. Et lorsque dans
ce contexte, nous parlons de la voix que le groupe tend ase dfinir,
il ne s'agit pas d'une analogie mais bel et bien d'une manifestation
vocale caractrise comme telle.
Une fois ces rf1exions rappeles, il nous faut maintenant en
venir a ce qui va nous occuper dans ce chapitre : les fondements
de ce vertige de l'Un , de cette hantise ou de cette haine de la
division, que nous venons de reprer au creur de la politiqueo La
psychanalyse nous a appris combien haine et amour sont lis, elle
pourrait pent-etre bien nous foumir un cIairage pour comprendre
cet trange len de la division qui soude la communaut des
citoyens 12.
LE PERE, LE SURHOMME ET LE SOUVERAIN
Nous avons vu comment G. Agamben dfinissait nn espace poli-
tique originaire apartir de la symtrie entre le pouvoir absolu d'un
souverain, s'excluant de toute loi pour la dfinir, et ['homo sacer,
arrach ala loi des hommes et des dieux, rduit ala vie nue ,
que quiconque pouvait tuer sans qu'i! y ait crime d'homicide et
dont 1e meurtre ne pouvait pas non plus faire I'objet d'nn sacrifice
aux dieux. Freud, asa maniere, a imagin dans Totem et tabou,
une situatton originaire qu 'il ne qualifte pas de politique - son
propos n' est pas de ce registre - mais qui en releve bel et bien
pourtant. Frend met en scene lui aussi une instance hors-loi, le pere
de la horde primitive, se rservant la jouissance des femmes, qu'il
interdit atous les membres du groupe ; autrement dit, une instance
de jouissance absolue, rgie par le paradoxe de la souverainet ,
ci-dessus expos, face a des sujets a tout moment susceptibles
d'etre soumis a la mort s'ils venaient a enfreindre la loi dicte
par le Pere. Mais pour Freud, l'instant vritablement fondateur du
social, et donc du politique, c'est celui qui fut dfini par le meurtre
de ce pere originaire, un meurtre qu n'ouvrtt pas la porte au
dchalnement meurtrier qu'on aurait pu redouter, mais au eontraire
12. El pas seulement de la Grece antique. II yaurait, acet gard, une intressante
tude afaire ala lumiere des analyses ci-dessus voques, sur la modaht poli tique
qui prvaut en France a(;tuellement et qu'on appelle la cohabitation.
97
96
r
...
al' instauration de la loi sociale. Car les fils prirent conscience que
la horde tout entiere courrait asa perte s'ils s'abandonnaient a la
lutte fratricide pour prendre la place du pere originaire et en repro-
duire le pouvoir absolu. Ils instaurerent alors une loi pacitiante
structurant le social, loi fonde sur l'interdit du meurtre et sur
I'interdit de I'inceste. De plus, selon le schma freudien, la haine
du Pere qui avait conduit les fils au meurtre, se renversa, sous le
poids de la culpabilit, en amour, dbouchant alors sur I'idalisation
du pere mort dont la dification constitue le symptme plac au
creur de toutes les religions. Dr pour Freud, les phnomenes de
masse apparaissent :
cOlllme une reviviscence de la horde originaire. De rneme que
l'homme des origines s'est maintenu virtuellement en chaque indi-
vidu pris isolment, de merne la horde originaire peut se reconstituer
a paltir de n'importe quel agrgat humain. l ... ] Nous devons en
conclure que la psychologie de la fOllle est la plus ancienne psy-
chologie de l' homme 13
Freud prcise toutefois aussitot son propos :
Des le dbut, il y eut deux sortes de psychologie, celle des
individus en foule et celle du pere, du chef, du rneneur.
[... ] Au seuil de l'histoire de l'humanit, tait le surhomme que
Nietzsche n'attendait que de l'avenir. Aujourd'hui encore les indi-
vidus en foule ont besoin de l'illusion d'etre aims de maniere gale
et juste par le rneneur, mais le meneur, lui, n'a besoin d'airner
personne d'autre, il a le droit d'erre de la narure des maltl'es, abso-
lument narcissique, mais sOr de lui et ne dpendant que de lui. Nous
savons que l' amour endigue le narcissisme et nous pounions dmon-
trer comment par cette action il est devenu facteur de civilisation 14.
Il y aurait une tude complete a faire tant sur ce qui rapproche
que sur ce qui diffrencie le schma dvelopp par Agamben dans
Homo sacer, du point de vue de la philosophie politique, de celui
labor par Freud du point de vue d'ul1e anthropologie psychana-
lytique. Ce n' est pas ici le Jieu de la mener. Tenons-nous en sim-
plement a la dimension vocale de I'un et l' autre. NOlls avons vu
comment la prsence de la voix corrune lelle trouvait sa logique
dans la rflexion d' Agamben. Nous a110ns voir maintenant com-
ment la logique du schma freudien va elle aussi lui creuser une
13. FREUD Sigmund, Massenpsychologie und Ich-Analyse (I921), lrad. Psy-
chvlogie desfoules el al1alyse du moi, Payot, Paris, 1981, p. 19l.
14.1bidem.
98
place toute particuliere malgr son absence totale dans le texte
freudien.
MASSE...
Mais auparavant, il nous fallt rappeler brievement l'approche
freudienne des phnomenes de masse dveloppe dans son ouvrage
de 1921 Psychologie des masses et analyse elu moi, Massenpsy-
ehologie unel lch-analyse
15
). Conscient de cette propension de
l' humain, a faire masse, de ce vertige de l' Un qui amene les
hommes a vouloir se fondre dans la foule, [a] perdre le sentiment
de leurs limites individuelles 16 , Freud examina lIn instant l'hypo-
these dveloppe par Trotter
17
d'une pulsion grgaire spcfiql1e
qui pousserait les etres humains ase constituer en foule dans cer-
taines conditions. lIla rcusa aussitOt considrant qu' il n'avait nul
besoin d' inventer un concept ad hoe, l' appareillage conceptuel de
la psychanalyse labor jusque-la tant tout afait suffisant. Il dve-
loppa alors une analyse tout a fait original e qui va se rvler sin-
gulierement pertinente pour notre propos en playant comme moteur
des phnomenes de masse deux motlvations fondamentales articu-
les l'une al' autre : l' amour et I'identification. Ceci ne fut pas sans
susciter une certaine surprise: Comment? Des liens amoureux
alt fondement du fonctionnement de ces foules "anonymes", "ver-
satiles", souvent animes d' ai11eurs d'une fureur meUltriere ! ? oo,
C'est pourtant cette surprise qui est surprenante. De quoi done nOl1S
parlent, ainsi que nous l' avons dja soulign a de multiples reprises,
hymnes, slogans et autres manifestations de masse, sinon d' amour :
de la patrie, du roi, du peuple, de la telTe de nos ancetres, du
champion... Quant aux fameux sondages de cote de popularit
auxquels sont rguJierement soumis nos hommes politiques, que
mesurent-ils donc sinon simplement leur cote d'amour ? Leurs
fluctuations montrent en effet on ne peut plus clairement combien
15. Sur les attendus de la traducLian de Massen par foules OL! par masse
dont les connotalons politiques sant plus marques, el du coup plus conformes
aL! projet freuden, voir ROUDINESCO lsabeth, PLON Michel, Dictionnoire de
la psychanalyse, Fayard, PaJis, 1997, p. 836 sqq. Pour notre part, si laulle contexte
de cette tude jusLife videmment l'uLilisaLion du mol masse , nous utiliserons
aussi les mors [oules ou meme groupes , mais simp1emenl alitre de variantes
stylistiques, sans que cela remelle en cause I'option fondamentale de traduction
par masse .
16. FREUD Sigmund, op. cit., p. 142.
[7. Trotter w., Inslincts vf Ihe Herd in Peace and War, London, 1916.
99
-
ils sont bien plus sensibles aux considrations affectives qui tou-
chentcespersonnalitsqu' aleuractionpoli tiqueproprementdite18.
Sur quoi s'appuie la dmonstration freudienne? Tout d'abord
sur un certain nombredeconstatsdjaqcritsparcertainsauteurs,
notammentLe Bon19 etMcDougalPo. A commeneerparl'exalta-
tion, dans lasituationdemasse,del' affeetivit susciteen ehaque
individu :
(... ] ainsi la cbarge affective des individus isols s' intensifie par
inductjon rciproque. 11 est vident que la se manifeste quelque
cbose comme une compulsion agaler les autres, arester en har-
monie avec le grand nombre.
[...]Cemcaoismede1'intensificationdesaffectssetrouveencore
favoris parquelquesautresinfluencesmanantdelafoule. Lafoule
produjt sur1'individu isol une impression de puissanceillimite et
dedangerinvincible. Elle aprispouruo instaotlaplacedel' ensem-
ble de la socit humaine, qui est porteuse de l'autont, dont on a
redout les punitions, etpour!'arnourde qui 00s'estsoumjs 11 tant
d'inhibitions. Ilestmanifestementdangereuxdese mettreencontra-
diction avec elle, etl'onesten scurjt lorsque 1'0n suit l'exemple
qui s'offrepartoutala ronde,doncventuellementlorsqu'on"burle
avec les loups". Dans l' obissance 11 la nouvelle autol1t, on a le
droitd'intelTompreI'activitdesa"conscience"antrieureencdant
aux appats du galo de plaisir auquel on parvient acoup sur en
suppIimant ses inhibitions
21
.
... ETPUISSANCE
Nous aurons l' oecasion derevenir aplusieurs reprises sur cette
citation particulierementriche. Nous nouscontenteronseneepoint
de notre expos de souligner l' articulation entre l'intensification
des affeets, laleve des inhibitionsdans ces situationsde masseet
leearacterede puissaneeinvincible qui s'endgage.Lelecteur,
aces mots, aura sans doute fait aussitot le rapproehement avec
notre deseriplion des effets dopants de1'hymne,delaMarseil-
laise en partieulierqui donna centmilledfenseurs a lapatrie.
18. Souvcnons"nous. atitre d'exemple, commeot la cote de popularit d'uo
Jean-PiefTe Cheveoement. ministre de I'Intrieur, de la pollee done, plutt vou,
de parces fonctions meme, sinoll 11 la dtestation du moillS 11 une rserve certaine
dela pande la population,s'envolalittralemeotlorsqu'il fut victime de l'aceident
opratoire qui le laissa entre la vie et la mort durant plusieurs jours.
19. Autcurde P.I'ychologie desfoules, 1895, rdit aux P.U.F., Paris, 1963.
20. Auteurde The Group Mind, Cambridge, 1920.
21FREUD Sigmund, op. cit., p. 143.
100
Il estuneautTe caractristique des masses releveparFreud qui
doit retenir notre attention. Freud laformule ainsi :
Ne gardant aucun doute sur la vrit et l'elTeur, et possdant
de ce fait la notion claire de sa grande force, la foule est aLlssi
intolrante que pleine defOl en l' autorit. [...] Elle veut tre domine
et opprime, etcraindre son maitre
22
.
Aees observations Freud va donc proposer une explication en
termes de libido, c'est-a-dire:
1'nergie (... ] de ces pulsions qui ont affaire avec tout ce que
nous rsumons sous le nom d'amour.
Derrierece mot amour, il faut entendre non seulement:
ce que chanleot [es poetes, l'arnour entre les sexes, avec pour
but I'union sexuelle...
mais aussi:
... toutes [es motions pulsionnelles qui [...] sont dtoumes de
ce butsexuelou empchesde]'atteiodre, mais quin'enconservent
pas moins assez de leur nature originelle pOOl' garder une identit
bien reconnaissable (sacrjfice de soi, tendance ase rapprocher).23
Dans le dveloppement de son hypothese, Freud va mettre
l' aceentsureequi avaittlargementpasssous sileneechez ses
prdcesseurs, Le Bon et Mac Dougall: le role du meneur. n
apporte en outre la prcision fondamentale suivante : ce meneur
n'estpasncessairementunepersonnephysique,uneidepeuttout
aussi bien en tenir lieu. Freud fait ainsi apparaltre :
l'existence de deux axes structuraux; un axe vertical selon
Iequel s'organise la relation des membres de la masse avec le
meneur, et un axe horizontal reprsentant la relation des membres
de la masse entre eux
24

Dans le schmafreudien donc,
chaque individu isol est li libidinalement d'une part au
meneur (ChI1St
25
, commandant en chef), d'autre pal1 aux autres
individus de la foule
26
. })
22. lbidem, p. 134.
23 bidem, pp. 150, 151.
24. ROUDINESCOlisabeth, PLONMiehel, Dictionnairede la psychanalyse,
Fayard, Paris, 1997, p. 837.
25.Voir. la pense de Pascal citeen exergue de ce chapitre.
26.FREUD Sigmund, op. cit., p. 156.
101
Freudnousprsenteainsilesmasses cormneunensembled'indi-
vidus unis dans le meme amour du meneur ou de I'Ide qui s'y
substitueetdans les deux sens de laprposition du : chacun se
sentaimparleleaderd'unamour gal, meme, soulignons-Ie, s'il
s'agitd'une Ide. La patrienous aime cornme nous aimons la
patrie:
Amour sacr de la patrie... ,
chantent Masaniello et Pietro, les deux hros de La Muette de
Porti:
Rends-nous l'audace et la fieIt ;
A mon paysjedois la vie.
II me devra sa libeIt
27
.
Le partage galitaire de l'amour du chef est primordial. Des
qu'unlmenta le sentimentd'etremoins queles autres l'objetde
l'amour du chef, ils'exclut aussirt de l'ensemble. Considrable-
mentfragilis, l estirnmdiatementrejet, chacunredoutantason
tourdeperdrel'amourdu chefs'ilcontinueaentretenirunerelation
avec celui qui en a encouru la disgrace. Mais aI'inverse, si le
leader manifeste trop clairement une prfrence pour tel ou tel
lment de la foule, I'unit risque d'en etre dtruite galement.
Inutilededvelopperdavantagecetterflexion. Lestalinismeapres
le nazisme, avec leur cortege de purges, de hros aussi vire
dboulonns que consacrs, ont aliment l'actualit politique par
quantit d'iUustrations de ces mcanismes.
Ce sont ces liens d'amour, considrs comme ciment des ph-
nomenes de groupe, qui pennettent galement aFreud de rendre
compte du sentiment de panique prsidant ala dsagrgation des
foules lorsque le leader vient adispara'tre. Surgissent alors tous
les sympt6mes d'angoisse lis alaperte de'etreaim. Le groupe
envientalors inexorablementasedisloquersaufsi un autre leader
se rvele en mesure d'en assumer la succession.
Si lafoule se sent ansi invincible tantqu'elle estunie deniere
Son chefou l'idequi la guide, c'esten vertu des memes motva-
tions quecellesqui animentl'amoureux mobilisanttoute sonner-
gie, sunnontantobstacle etadversit pourla conquete, la dfense
ou la satisfaction de l'aim (e). Tout est bon et tout est possible
tant quel'etreaimestla. Touts'effondre s'il vientadisparaitre :
Un seu] etre vous manque et tout est dpeupl, dit le poete28,
27. Duodu 2
e
acte.
28. Lamanine, L'isoJement}) in Mditations potiques.
102
dans un toutauu'e contexte.Onne sauraitmieux pourtantsignifier
la dislocation du lien social SOtiS le coupdelaperte du leader, que
parcetteimage du dpeuplement, commesi lesocial memevenait
ase dissoudre quand dispara't l'etre aim !
IDALISATION AMOUREUSE ETIDENTIFICATION
Ce n'est videmment pas par des investissements de nature
sexuelle, qu'Eros tisse les liens qui structurentles masses. Encare
que... : Elias Canetti remarque un phnomene caractristique des
foules sur lequel Freud ne s' est pas arret : lerenversement de
]a phobiedu contact :
JI n'estrien quel'hommeredoutedavantage que lecontactavec
l'inconnu. [...] Cette aversion de tout contact ne nous quitte pas
meme quand nous nous melons aux gens. Cestcelle phobie qui
nous dicte nolre maniere d'voluer dans la rue, parmi les passants,
danslesrestaurants, les trainsellesaulobm. [oo.] Quandnousfaisons
le comraire, c'estqu'il en rsulte pournousun plaisir, etle rappro-
chementvient alors de nous-memes.
La vivacit des excuses que l'on reyoitpour un contactinvolon-
taire, l' impatience avec laquelle on les attend, la ractiou violente
etquipeutaIler jusqu'auxvoiesdefaitsi ellesnesontpasprsentes
[oo.] montrent qu'il s'agitEl de quelque chose de tres profond [... ]
Cestdans la masse seulement que l'homme peut etre libr de
ceHe phobie du conlact. C'estla seule situation dans laqueIle cette
phobie s' inverseen son contraire.
Sans douteest-ce dans la nature libidinale des liens qui soudent
une foule, qu'il faut trouver les raisons de ce renversement de
la phobie du contact, y compris dans un aspect n'excluant pas
la dimension du sexuel, meme si Elias Canetti prcise ajuste
titre :
Des lors que ron s'esl abandonn ala masse, on ne redoute
plus son conlactr...]Aucune ditfrence ne compte, pas meme celle
des sexes. Qui que ce soitvous presse, c'estcornme si c'tait soi-
meme.
Lasuite de la citation va nous rappeler le leitmotiv du compor-
tement de masse:
Soudaintoutsepassecommeal 'intrieur d'un meme corps29
29. Soulign parElias Canetti, in op. cit., p. 11-12
103
Quoiqu'il en soit, c'est a d'autres mcanismes libidinaux que
Freud recoUIt pour rendre compte de l' Eros des foules , prci-
sment ceux de l'identifieation, processus fondamental de l' axe
horizontal voqu ci-dessus. Rappelons brievement de quoi il
s' agit. Selon la formule de Freud :
L' identification est connue de la psychanalyse comme expres-
sion premiere d'un lien affectif aune autre personne
30
.
[Ces!] la forme la plus prcoce et la plus originaire du lien
affectif3
1

Sa rflexion l' amene a clistinguer trois types d' identification :
l'identification par incorporation tout d'abord dans laqueUe la
modalit de l'etre se diffrencie mal de la modalit de l'avoir : on
est, ou on devient 1'autre, en le possdant par ingestion. Le meiLleur
moyen de s'approprier l'objet d'amour, de ne plus jamais risquer
de le perclre, e' est en effet de 1'incorporer. Processus de dvoration
directement issu de la phase orale primitive, Freud le compare au
rapport que le eannibale entretient avec celui qu'il dvore. C'est
dans Totel17. et tabou, qu'il avair introduit cette notion prcisment
dans sa dimension constitutive d'un certain type de lien social,
eelui qui caractrise les membres d'Ulle tribu ou d'un groupe ras-
sembls sous un meme totem :
Un jour, les freres chasss se sont runis, ont tu et rnang le
pere, ce qui a mis fm a l'existence de la horde paternelle. [...] Or,
par l'acte de l'absorption ils ralisaient leur identification avec lui,
s'appropriaient chacun une partie de sa force. Le repas totmique,
qui est peut-etre la premiere fete de l'humanit, serait la reproduc-
tion et comme la tete commmorative de cet acte mmorable et
criminel qui a servi de point de dpart atant de choses : organisa-
tions sociales, restrictions morales, religions
32
.
Freud tablit d'ail1eurs lui-meme la pertinence de ce rapproche-
ment en remarquant dans une note de Massenpsychologie :
L'tude de telles identifications, comme celles par exemple
qui sont ala base de la communaut de clan, a conduit Robertson
Smith a ce rsultat snrprenant qu' elles reposent sur la reconnais-
sanee d'une substance commune (Kinship and Marriage, 1885) et
que par la elles peuvent galement etre cres par un repas pris en
cornrnun. Ce traiL permet de relier une telle identification al'histoire
30. FREUD Sigmund, op. cit., pp. 167
31. Ibidem, p. 169.
32. FREUD Sigmund, Totem et tabou, Payot, Paris, [983 p. 163.
104
prirnitive de la famille humaine, construite par moi dans Tolem el
tabou
3
).
Ce n'est pas sans raison, on le voit, que la vie politique est
jalonne de banquets rpublicains , de repas fraternels , de
garden parties ou de petits-djeuners poli tiques . Quant a
llitler, n'est-ee pas en tant qu' agitateur de brasserie , qu'il eom-
sa caniere de dietateur ?
Le deuxieme type d'identification tablie c1airement selon la
modalit de l'avoir, e'est l'identification dite rgressive... :
... reprable dans le symptome hystrique dont l'UDe des moda-
lits de formation est constitue par l'imitation, non de la personne,
mais d'un symptome de la personne aime - Freud cite l'exemple
de Dora [... ) qui imite la toux du pere. [... ] ] souligne ace propos
que l'identification, dans de tels cas, peut n'emprunter "qu'un seul
trait de la personne objet" ; c'est le fameux trait unique (einziger

La troisieme modalit est eeHe ou 1'identification rsulte :
"de la capacit ou de la volont de se mettre dans une situation
identique" aceHe de l'autre ou des autres. Ce cas d'identification
se ralise notarnment dans le cadre de communauts affectives. C'est
celte forme d'identification qui relie les uns aux autres les membres
d'un collectif Elle est commande par le lien tabli entre chaque
individu du collectif et le meneur de la masse. Ce lien est constitu
par l'installation du meneur en position d'idal du moi par chacun
eles participants de la communaut
3S
.
Pour rsumer en transposant dans le vocabulaire poli tique, la
natme du lien social en jeu dans un groupe est un len d' amour
par identification, structur selon deux axes : chaque sujet s'iden-
tifiant a la meme figure de souverainet, s'identifie galement
achaque autre sujet, constuant ainsi un peuple ou un groupe
social earactris comme tel. La question se pose alors des pro-
prits de la figure sur laquelle va se cristalliser le processus
d'identification.
La citation ei-dessus introduit la notion d' idal du moi pour
caractriser la figure du meneur. De quoi s' agit-il ?
33. FREUD Sigmund, Masscnpsychologie und lch-Analyse (1921), trad. Psy-
cholof;/:e des fcntles el ({/;wlyse du moi, Payol, Paris. 1981, p. 174.
34. ROUDlNESCO Elisabeth, PLON Michel, Dictionnaire de la psychanalyse,
Fayard, Paris, 1997, p. 479.
35.lbidem.
105
IDALDUMOl
La notion d'idal du moi apparalt chez Freud dans son article
de 1914 Pour introduire le narcissisme. Il y suppose que, primiti-
vement, entierementcentr surlui-meme, sans autrerfrenceque
lui-meme, l'enfantest lui-mme son propre idal. Il y a alors
coincidence entre moi primitif et idal du moi. Se prenant alors
lui-meme comme objet d'amour, c'est la modalit primitive de
l' amour,l' amournarcissique.Toutel' ducation,touteslescritiques
parentales vont tres viteintroduireunclivage entre les ralisations
effectives de l'enfant et un idal, cette fois prsent par l'Autre.
Lesujet doit donc faire le deuil de I'idalit de son moi primitif.
Se dveloppe alors une instance de rfrence dissocie du moi et
qui peut meme entrer en conflit avec lui jusqu'a le perscuter
littralement:
Nousl'avonsappel"idaldu moi"etluiavons attribucomme
fonction I'auto-observation,laconsciencemorale... [...]. Nousavons
dit qu' elle tait hritiere du narcissisme originaire, au sein duquel
le moi de I'enfant se suftisait alui-meme. Progressivement elle
adoptait, du fait des infIuences de I'environnement, les exigences
que celui-ci posait au moi et auxquelIes le moi ne pouvait pas
toujoursrpondre,si bien quel'horrune,laou il nepeuterresatisfait
de son propre moi, pouvait trouversa satisfaction dans un idal du
moi diffrenci du moi36.
Poursuivantsarflexion,Freudtablitalorslelienentrecetidal
du moi et les proprits de 1'objet d'amour, magnifi, idalis,
chacun le sait, parfois jusqu' al' exces :
Dans maintes formes de choix amoureux, il devient meme vi-
dentqueI'objetsertaremplacerun idaldu moi propre, non atteint.
On l'aime a cause des perfections auxqueIles on a aspir pour le
moi propre et qu'on voudrait maintenant se procurerparce dtour
pour satisfaire son narcissisme.
Que la surestimation sexuelle et I'tat amoureux continuent de
croitre etI'interprtationdu tableau est de moins en moins contes-
table. Les tendances poussantala satisfaction sexuelle directe peu-
ventalorsetretotalementrepousses, commeil arrivergulierement
par exemple dans I'amour romanesque du jeune homme; le moi
devient de moins en moins exigeant et prtentieux, l' objet de plus
en plus magnifique et prcieux ; il entre fillalement en possession
36. FREUD Sjgmund, Massenpsych%gie und lch-Analyse (1921), trad. Psy-
chologie des foules et analyse du mo, Payot, Paris, 1981, p. 173.
106
de la totalit de l' amourde sOl du moi ;si bien que l' autosacrifice
de celui-ci en devient uue consquence natureIle. L'objet a pour
ainsi dire absorb le moj37.
Freud brosse alors un tableau qui toutencontinuant de s'appli-
qu.er a l'tat amoureux individuel s'avere d'une totale pertinence
pourdcrire I'attitude de l'individu pris dans la masse:
Simultanmentacet"abandon" du moi al'objet, ahandon qui
ne se distingue d ~ i a plus de {'ahandon sublim a une ide abs-
troite
j8
, les fonctions imparties a l'idal du moi sont totalement
dfaillantes. La critique exerce par cette instance se tat ; tout ce
que fait ou exige l' objet est bon et irrprochable. La conscience
morale ne s'applique arien de ce qui advient en faveur de l'objet;
dans l'aveuglement de l'amour on devient criminel sans remords
39
.
Toute la situation se laisse rsumerintgralement en une formule:
l'objet s'est mis a la place de l'idal du moi
4o
. } ~
C'estdanslecours desarflexionqueFreudestamena. tablir
unrapprochemententrel'tatamoureuxetl'hypnoseleconduisant
a dfinir la relation hypnotique cornme un abandon amoureux
illimit, l'hypnotiseurprenant la place de l'idal du moi.
Pour conclure son analyse, l donne alors la fonnule cl de la
consttution libidinale d'une masse, tout au moins d'une masse
avec leader:
Une telle foule primaire est une sornme d'individus, qui ont
mis un seul et meme objetala place de leuridal du moi et sesont
en consquence dans leur moi, identifis les uns aux autres42.
Dece processus, Freud va faire I'undes ancrages memedu lien
social:
Les sentiments sociaux reposent sur des dentifications a
d' aurres surla base d'un meme idal du moi 43.
Pourrsumer:
Autemledesa rfIexion, Freud tablitqu'unemasseorganise
est le produit d'un double processus. D'uue part, de l'nstallation
37.ibidem, p. 177.
38.C'est nous qui souJignons.
39. Id.
40. souligndans le lexte.
41. ibidem, p. 178.
42.ibidem, p. 181.
43. FREUD Sigmund, Das ieh und das Es, (1923), trad. Le mo et le 90, in
Essais de psychanolyse, Payot, Pars, 1981, p. 250.
J07
ii .
ili
I
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jll
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1I
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11'1
\
11I
I
~ -,
!
li!,
1
~ "1
par plusieurs individus d'un meme objet extrieur ala place de leur
idal du moi, soit la constitution de J'axe vertical que Freud assimile
au lien entre l'hypnotis ell'hypnotiseur. D'autre part, de l'identi-
fication rciproque entre ces memes individns, soit l'axe horizontal,
assimilable pour Freud a un lien amoureux dont la dimension
sexuelle aurait t sublime
44
.
Autrement dit, en ce qu'il ncame pour chaque sujet son idal,
le chef ou l'ide-force, devient pour chaque sujet l'objet d'amour
idalis, lequel, tell' aim pour l'amoureux, tel l'hypnotiseur pour
l' hypnotis, va exercer sur lui une emprise sans limite. Du fait
d' avoir tous mis lem idal dans le meme objet, tous les membres
de la foule vont alors s'identifier l'UD a1'autre, en vertu notamment
de la troisieme forme d'identification ci-dessus voque. Notam-
ment. .. , prcsons-le, mais pas a l'exc1usion des deux autres
formes, particulierement sollicites elles aussi dans ces phno-
menes, l'identification rgressive: les exemples foisonnent
de ces individus qui vont littralement extraire un ou plusieurs
traits du chef ou de l'idole pour se l'approprier : voix, dmarche,
tics de langage etc., mais aussi l'identification du premier type
par incorporation d'un objet dont nous reparlerons bientot car il
est central dans notre tude sur la fonction de la voix dans ces
situations.
La masse opere ainsi en quelque sorte une vaste reconstruction
du narcissisme primitif ou l'idal cOI'ncide anouveau avec le mo,
mais cette fois au niveau de la foule considre comme unit,
chacun abandonnant son idal propre au profit de l'idal de la foule
incarn par le leader. La masse recre en quelgue sorte un corps
collectif primitif unifi ou le moi colcide anouveau avec l'idal,
dans le vertige de l'Un dont parlait Nicole Loraux. Car, ainsi
que le souligne Freud :
Il se cre toujours une sensation de triomphe quand quelque
chose dans le moi cOIncide avec J'idal. De meme, le sentimenl de
culpabilit (et le sentiment d'infrioril) peut tre compris eomme
expression de la tension entre moi et ida1
45
.
C' est sans doute ce qui permet de rendre compte de ce qui a
dja t maintes fois voqu : le sentiment d'invincibilit ainsi que
la disparition dans la foule du sentiment de culpabilit qui peut
nous conduire tous a devenir, selon l' expression saisissante de
Freud, des criminels sans remords .
44. ROUDlNESCO lisabeth, PLON Michel, op. cit., p. 838.
45. FREUD Sgmund, ibidem, p. 201.
108
Avant d' en venir anotre approche de la voix dans ce processus,
il nous faut expliciter ce qui constitue en quelque sorte le chainon
rnanquant pour nouS y introduire : la notion de surmoi.
SURMOI
La description par Freud de la notion d'idal le laissait claire-
ment entrevoir : l'idal du moi n'est autre que ce qu'il appellera
deux ans plus tard dans son ouvrage Le moi et le ~ : le surmoi.
Ce n' est pas ic le lieu de procder aune analyse dveloppe de
ce concept complexe que Freud reconnait lui meme en 1933
n'avoir pas pleinement perc ajour
46
. Il fut I'objet de nom-
breuses tudes et dveloppements
47
Nous nouS bornerons ici aen
exarniner les points de connexion avec la problmatigue spcifique
qui est la ntre.
Dans sa XXXI" Nouvelle Confrence intitule La dcompos-
tion de la personnalit psychique , Freud refonnule ainsi ses
conc1usions de Massenpsychologie :
En 1921, j'ai essay d'appliquer la diffrenciation entre mo et
sum10i al'tude de la psychoJogie des masses. Je suis arriv aune
formule comme : une masse psyehologique est une runon d'ndi-
vidus qui ont introduit la meme personne dans leur surmo et qu,
sur la base de eette communaut, se sont identifis les uns aux autres
dans leur moi. Elle ne vaut bien sur que pour les masses qu ont un
chef
411

Sans oublier que ce chef peut etre une Ide , elle rend parti-
culierement compte de ce que dja Le Bon avait repr et Freud
soulign: le dsir de la foule d' etre domine, opprime et de
craindre son maitre. En effet, raffirmant le processus d'identi-
fication qui fonde la formation du surmoi, il nonce :
46. FREUD Sigmund, Neue folge der Vorlesungen zur Einfhrung in die Psy-
choanalyse, (1933), trad. Nouvelles confrences d'introduClion ala psychanalyse,
Gallimard Folo, Paris, 1984, p. 88.
47. Vor le panorama qui en est doon daos:
DONNET Jean-Luc, Sunnoi, le concept freudien et la regle fondomentale,
tome 1, Monographies ~ La Revue franc;aise de Psychanolyse, PUF, Paris, 1995.
AMAR N., LE GOUES G., PRAGIER G., (ss. la dir. ele), Surmoi, Les dve-
loppemenls post-freudiens, tome 2, Monographies de La Revue franraise de Psy-
chanalyse, PUF, Pars, 1995.
48. FREUD Sigmund, Neue folge der Vorlesungen zur Einfiihnmg in die Psy-
choanalyse, (1933), trad. Nouvelles confrences d 'introduction ala psychanalyse,
Gallimard Folo, Paris, 1984, p. 94.
109
... L'institution du surmoi peur etre dclite comme un cas russi
d'identificarion avec l'instance parentale
49
.
Une instance qui exerce une action fondamentalement ambiva-
lente en gouvernant l'enfant par l'octroi de preuves d'amour et
par la menace de punitions
50
. Cette remarque nous introduit ala
caractristique la plus remarquable du surmoi: le double
visage , et la remarquable ambiguit de ses fonctions, dans son
essentielle paradoxalit
51
. Ainsi que Freud le formnle dans Le
moi et le fa:
Sa relation au moi ne s'puise pas dans le prcepte: tu dois
etre ainsi (comme le pere), elle comprend ainsi l'nterdiction: tu
n'as pos le droit d'etre ainsi (comme le pere), c'est-a-dire tu n'as
pas le droit de faire tout ce qu'il fait; certaines choses lui restent
rserves
52
.
On aura reconnu ici quelque chose qui n'est pas sans rapport
avec ce qui a dja t formul en terme de paradoxe: celui du
souverain qui pour noncer une loi s'en excepte. En tant qu'iden-
tifi a la loi, le souverain ordonne bien dans un certain sens que le
sujet s'identifie a lui, tout en lui interdisant de s'identifier a sa
position de souverain dktant la lo. C'est galement dans ce cadre
de rflexion que Freud repere la rigueur, la eruaut meme, de
cette instance , son aspeet perscuteur, en meme temps que son
aspect extraordinairement gratifiant pour le sujet lorsque ses ra-
lisations effectives se conforment a l'idal nonc et ntrioris du
surmoi. Car le surmoi est aussi, ..
oo' porteur de l'ldal du moi auquelle mOl se mesure, aquoi il
aspire, dont il s' efforce de satisfaire la revendication d' un perfec-
tionnement toujours plus avanc. Sans aucun doute, cer idal du moi
est le prclpit de l'ancienne reprsentation parenrale, l'expression
de l'admirarion pour la perfection que l'enfant leur artrbuait
alors 53.
49. Ibidem, p. 89.
50. Ibidem, p. 87.
51. DNNET lean-Luc, op. cit., p. 7. Notons que cette ambigu ), ce {( dou-
ble visage a l retraduit par Alaio Didier-WeilJ eo termes de temporalit. Voir
DlDlER-WEILL Alaio, Les trois temps de la loi, Le Seuil, Paris, 1995.
52. FREUD Sjgmund, Das Ich und das Es, (1923), trad. Le moi et le ~ a io
Essais de psyehanalyse, Payot, Paris, 1981, p. 247.
53. FREUD Sigmund, Neue folge der Vorlesungen zur El1fiihnmg in die Psy-
ehoanalyse, (1933), trad. Nouvelles confrences d'inlroducrion ala psyehanalyse,
GalJimard Folio, Paris, 1984, p. 91.
110
On retrouve la une ide freudienne sur le fondement du divin
considr comme un prolongement de l' attribution a ses parents
par l'enfant de la toute-puissance. Ceci tablit un lien tout a fat
clairant avec l' attribution par les masses au leader, d' une position
quasi divine, ainsi que l' expriment explicitement les termes de
diva ou d' idole ou, dans le domaine politique, avec la di-
fication des empereurs romains ou des pharaons, ou plus mocles-
tement, le culte de la personnalit dont certains leaders politi-
ues ont fat, ou font encore, l' objet. Quand s' opere dans la foule
l'identification a 1' idole , ou au leader difi, se joue donc en
fait une vritable rappropriation de cette toute-puissance attribue
primitivement a l'instance parentale. Nous en avons vu les effets
a travers ce que Freud a appel avec Le Bon le sentnent de
puissauce invincible de la foule. Ce point est tout a fait important
car il tablit le lien avec la dimension du sacr dont nous avons vu
l'importanee dans l'objet de uotre tude. Par sa toute-puissance,
notarnment de vie ou de mort, le souverain est rig en figure
sacre, et en s'identifiant alu c'est de cette toute-puissance sacre
que la foule des sujets entencl participer.
Le surmoi tel que Freud en dveloppe l'ide, le situant au prin-
cipe de la constitution des masses a travers les oprations d'iden-
tifications diverses que nous avons voques, est done directernent
issu de l'intriorisation par le sujet des interclits et des idaux
parentaux, tantot pris globalement, tantot plus spcifiquement rap-
ports au pere (les formulations freudiennes sont fluctuantes acet
gard selon les textes ou cette question est aborde). Mais sa nature
en est fondamentalement sociale ou tout au rnoins issue d'une
dialectique nouant indissociablement l'individu au social. Selon
une formulation de Jean-Luc Donnet :
Le Surmoi apparalt bien cornme un espace de transit identifl-
caLOire, il reste "destin" au partage communautaire. En ce sens,
pour Freud, il n'y a guere de surmoi "individuel"... (oO.) la diffren-
ciation Moi-Surmoi, condition de l'aptitude adevenir un individu,
appara'it ici comme ce qui rend l'individu - indfll1iment - "apte a
la foule
S4
".
AMORT!
C' est enfin dans le contexte thorique de cette notion de surmoi
que va prendre tout son sens, ce que nous avons retrouv, tel un
54. DONNET leao-Luc, op. cit., p. 40.
111
leitmotiv, au dtour de toutes les situations voques dans natre
premiere partie, du haka maor au chanL homicide de la Rvo-
lution franc;aise: la composante destructrice, m011ifere et meur-
triere de l'identification sociale. Certes nous avons dja voqu la
logique propre al'identit sociale qui, par dfmition, ne peut runir
un ensemble d'lments que par diffrenciation, opposition, spa-
ration, vis-a-vis d'un autre ensemble. Mais cette logique, ou plus
exactement cette topologie, de l'identification, n'implique en rien
la destruction ou la tentative de destruction des autres ensembles
voisins. On peut tres bien se distinguer, se diffrencier sans pour
autant chercher a dtruire ce dont on se distingue.
Cest la notion de pulsion de mort qui va permettre d'lucider
ce qui peut sembler, a prerrliere vue, une anomalie : comment ? ce
serait, si l' on en croit Freud, des liens d' amour, des liens libidinaux
qui constitueraient les fouJes, et le rsultat en serait ces dchaine-
ments meurtriers que l' on constate, hlas, si souvent ?
Des liens d' amour, des liens libidinaux certes, mais, eomme nous
l'avons vu, des tendances libidinales inhibes quant aleur but (la
satisfaction sexuelle), dsexualises, sublimes, ce qui advient,
soulgne Freud, dans toute transposition en identification
55
. Il
ajoute d' ailleurs fort pertinernment. ..
{( ... que ce sont justement les tendances sexuelles inhibes quant
au but qui aboutissent ades liens aussi durables unissant les hommes
entre eux
56
.
Pourquoi ? Simplement parce que la satisfaction pulsionnelle,
par la dcharge qu' elle opere, tend arelacher, un temps, l' troitesse
du lien. Cette deharge ne se produit pas lorsque les tendances
libidinales sont subJimes ou inhibes quant au but . Le lien
fond sur elles ne passe donc pas par ces priodes de relache .
Il est done beaucoup plus stable.
Or apres avoir tabli que toutes les motions pulsionnelles consis-
tent en des mlanges ou des alliages des deux sortes de
pulsion, de vie et de mort, Freud est conduit au constat que:
Des mlanges peuvenl aussi se dsagrger el on pellt attendre
de telles dsunions de pulsions les plus graves eonsquenees
57
[oo.]
55. ROUDINESCO lisabeth, PLON Michel, op. cit., p. 838.
56. FREUD Sigmund, Massenpsychologie und !ch-Analyse, (1921), trad. Psy-
chologie desfoules el analyse du /Hoi, Payol, Pars, 1981, p. 180.
57. FREUD Sgmund, Neue folge der Vorlesungen zur Eir!tiihrung in die Psy-
choanalyse, (1933), trad. Nouvelles cOI'(lrences d'introdllcon ala ps)'chanalyse,
GaUimard Folio, Paris, 1984, p. 141.
112
Cest ce que la psyehanalyse appelle une dsintrication des
pulsio de vie et de mort. Cest tres preisment ce qui se pass
e
ns
dan les processus identifteatoires dont nous parlons. Nous avons
s
vU que ceux-G revenaient, atravers 1'amour dsexualis du leader
idalis, a reconstruire un investissernent libidinal narcissique
dsexualis lui aussi, sublim:
Le surmoi, nouS le savons, est bien n par une identification
avec le modele paternel. Toute identification de ce genre a le carae-
tere d'une dsexualisation ou meme d'une sublimaton. Or il semble
que dans une telle transposition, i1 se produise aussi une dsunion
pulsionnelle. La composante rotique n'a plus, apres la sublimation,
la force de lier la totalit de la destruction qui s'y adjoignait, et
celle-ei devient libre, eomme tendance al' agression el ala destruc-
lion. Cesl de cette dsunion que l'idal en gnral tirerait son trait
de duret et de eruaut, celui du devoir impratif5
8

La topologie de l' identificaton dfmit l' ailleurs de 1'identit,
l'autre de 1' Un , mais sans pour autant prono
ncer
sa destruction.
Elle dsigne toutefois une cible toute trouve pour le dchainement
de la pulson de mort libre lors de la dsintrication pulsonnell
e
qui lui est inhrente.
Cest sans doute ce phnomene qui est a l'origine du dchaine-
ment des pulsions d' agression qui caractrisent tant de revendica-
tions identitaes jalonnant leur parcours de tant de meurtres et
d' attentats. Il confere toute sa logique acette particularit observe
aussi bien dans 1'inintzina, le haka, le slogan, que dans l'hymne:
le basculement systmatique dans le cri ou le chant guerrier a
vocation mortifere de l'expression vocale identitare, dont la voca-
tion premiere n' tait pourtant que l' affirmation de l' union d'un
groupe.
Aniv ace point de notre expos le lecteur pOllna ajuste titre
nous objecter que si les explicitations freudiennes nouS clairent
sur les processus d'identification sociale, leurs implications incons-
cientes et leurs consquences, ainsi que sur ce qui pousse les indi-
vidus aconstruire de 1' Un , elles ne nous clairent en rien sur
la logique qui fonde la place de la voix dans ces mcanismes. Cest
pourtant la notion de surmoi, dans cette dimension sociale, qui va
nous permettre de l'introduire, grace aux approfondissements la-
bors par Lacan dans les annes 1960.
58. FREUD Sigrnund, Das Ich und das Es, (1923), lrad. Le moi el le 9 , n
Essais de psychanalyse, Payot, Paris, 1981, p. 270.
113
0
COUTER,OBIR
Danssestravaux,Freudn'accordepratiquementaucuneattention
ala voix. Tout au plus reprend-il dans Psychologie des masses,
l' analyse de LeBon dcrivantla sensibilit dela foule
a la magie des mots soulignant la puissance de certaines for-
mulesrsistantal'argumentationrationnelle. Nousretrouvons bien
sOr ici ceque nous avons dcritdu slogan, mais sansquecela soit
rfr ala voix conUDe telle. Et lorsqu'il vogue le pouvoir cha-
rismatique du meneurle rapprochan t de l' hypnose, seul le regard
estmentionn. Dans ses travaux ultrieurs sur la question du sur-
moi, la voix est toutefois mentionne conUDe telle, d'une pan a
travers la voix de la conscience dont il fait l'expression du
surmoi dans sa XXXe Nouvelle Confrence d'introduction a la
psychanalyse, et d'autre part surtout dans Le moi et le 9 ou i1
a
reconnatles origines acoustiques du surmoi apartirde l'noncia-
tion vocale des interdits parentaux. Mais cette reconnaissance est
aussitot assortie d'une rserve, voire d'une dngation
59
:
Maisl'apportd'nergied'investissementacescontenusdu SUf-
moi neprovientpasde la perceptionauditive, enseignement,leeture,
mais des sources qui sont dans le r;:a60.
C' est-a-dre dans les forces pulsionnelles qui animent le sujeto
Les prolongements lacaniens de cette question vont permettre de
revercetterestriction, d'unepartenlevantlavoix au statutd'objet
pulsionnel - ce qui va permettre d'en faire l' une de ces sources
pulsionnelles a l'instant voque par Freud -, et d'autre part en
compltant la thorie freudienne du surmoi d'une fac;on qui non
seulement 1'ouvre a la voix , mais 1ui confere une place privi-
lgie dans les questions que nous travaillons dans ces pages.
59. Sansdoutefaut-il voir dans cequi apparattcomme une acune, une cons-
quence de la prgnance chez Freud d'une thorie de la perception centre surle
visuel, prgnance conforte parle symptme freudien bien connu :sa mfiance a
l'gard du musical. Nous disons bien sa mfiance et non son indiffrence ou sou
insensibilit, commeonle dit SOuvenl. C'csteneffet pareequ'iJ aconsciencedes
affects suscits par la musique que Freud s'en tient aI'cart bien plus que par
inculture musicale ou dsintret. Voir acepropos: LECOURTdith, Freud et le
sonore, Paris, L'Harmattan, 1992.
60. FREUD Sigmund, op. cit., p. 268.
114
LA GROSSE VOIX
Signale incidemment chez J?reud, la nature vocale du surmoi
est en revanche souligne par Lacan:
... le Sunnoi en son inbme impratif est bien "la voix de la
conscience", en effet, c'est-a-dire une voix d'abord et bien vocale,
et sans plus d'autorit que d'etre la grosse VOiX
61
...
11 situe, toutefois, les origines du surmoi et de sa nature fonda-
mentalement vocale dans un proeessus beaueoup plus arehaique
quene le faisaitFreud. Pourcedemier, nous 1'avons vu, lesunnoi
et la voix de la conscience s'instaurent par intriorisation des
interdits parentaux, tout particulierement patemels, done a une
phasedu dveloppementdel'enfantcaractriseparl' cedipe, selon
le schma freudien. Lacan, pourcequi le conceme, rejoignanten
celaMlanieKlein,vafaireremonterl' inscriptionvocaledusurmoi
dans le sujet alatoute prerniere priode de l'enfance, celle ou le
nourrisson se trouve encore dans la plus totale dpendance de
l' Autre, de la mere si l' on veut (Mlanie KIein parle ailleurs de
surmoi matemel arehai:que).
11 fautici apporterles prcisionssuivantesqu'iI nousfaudra sans
cesse avoir a1'esprit pour viter les malentendus. Les termes de
pere, demere,defils .. .telsqu'ilsapparaissentdans1'la-
boration mythique de Totem. et tabml-, et atous les dtours de la
thorie analytique peuvent preter aconfusion si on ne prend pas
la peine de bien distinguer ce qu releve du structurel, et ce qui
releve des modalits conjoncturelles selon lesquelles la structure
se manifeste dans la ralit. Les peres et les meres de la
thorie analytique dsignent avant tout des lieux et des fonetions
dans unestructure. lls neprjugentpas delanaturedelapersonne
prcisequi, dans chaquehistoiresinguliere, vient occuperces pla-
ceset exercerces fonctions. C'estainsi, parexemple, que la fonc-
tion dite paternelle peut parfaitement etre accomplie dans la
ralit vcue d'un sujet par sa mere, sa maman. Pourle sujet
qui nous occupe ici, il n'ya donc nulle contradiction aceque ce
soit, selon Lacan ou Mlanie Klein, une instancemjse du cot de
la mere, d'une certaine mere en tout cas, gui vienne oceuper la
meme position que celle que, dans le mythe de Totem. et tabou,
Freudreprsente parle peredela horde primitive. C'estd'ail-
61. LACAN Jacques, crits, LeSeuil, Parls, 1966, p. 684.
115
l
r
leurs, entreautres raisons, pourviterces confusions etma[enten-
dus que Lacan prfere employer le terme de l' Autre avec un
grand A, pour dsigner eette figure.
Cetteparenthesereferme,revenonsanotre filrouge,laplace
de la voix dans les questions qui nous retiennent ici. La tenue de
ce fil rouge prsente, il faut le prciser, un eertain nombre de
difficults entralnes parlefaitque les lmentsd'analysefournis
par Freud et Lacan sur la question qui nous retient se rattaehent
dans leur propre dmarche ade tout autres questionnements que
eelui qui est le natre ici. 11 nous faut done tenter de reeonstituer
unensemble cohrent non seulementapartirdedonnesfragmen-
taires prsentes ici ou la, al' oeeasion de teUe ou teUe rflexion,
mais surtout a partir de formulations interprtatives situes dans
des modalits de pense tres diffrentes: modalit mythique telle
ee1le de Freud dans Totem el labou, ou eelle de Lacan que nous
examinerons aproposdel'instmmentde musiqueliturgiquejuda'i-
que appel schofar; modalit plus formeUe et logique telle eeUe
deFreud dans Esquisse d'une psychologie scenlifique ou celle de
Laean tirant les eonsquences de l'emprise du langage sur l'etre
humain.
De fait Lacan va dployer son analyse dans ces deux registres.
Lepremier, celuidu mytheva nous permettred'tablirlelienentre
voix, lien social, pulsionnalit et jouissanee, cette jouissance si
partieuliere que nous avons mentionne notamment a propos de
l'hymne. Ledeuxieme permettra d'tablir le len, entre voix, lan
gage etrapport al'Autre.
LE SCHOFAR, LA VOIX DU BLIER
Nous nous souvenons quepourFreud les phnomenes demasse
apparaissaienteommeune reviviscencedelahordeoriginaire
62
.
C'est preisment dans ce eontexte, selon la modalit mythique
done, queLacanva situerl'unede ses approehes delaquestion de
la voix, en ce que eelle-ci prend valcur d'objet pulsionnel, objet
dejouissanee.
C' est lors de la sance du 22 mai 1963 de son sminaire sur
l'angoisse, que Lacan aborde cette question. Il prolonge enfait et
affine une tude de Theodor Reik, I'un des proehes eompagnons
deFreud,premierpsyehanalystenonmdecinet,parailleurs,grand
mlomane, fru delittratureetd'anthropologie. Notons quee'est
62 Voir p. 98.
116
dans leeadred'une interrogation sur les origines delamusiqueet
sur les ressorts du trouble qu'elle suscite que cette tude prend
place. TheodorReiky dveloppe une remarquable analyse du role
du sehofar, instrument primitifde laliturgiejuda'iqueralis dans
une come de blier ou de boue sauvage et, ainsi qu'jI 1'indique,
un des plus anciens instruments a vent que l' on eonnaisse dans
le monde.
Dans eette tude publie en Franee dans le reeueil Le Rituel :
psychanalyse des riles religieux
6
3, il s'interrog
e
sur l'motion
puiss
ante
qui ne manquejamais de saisirtout auditeur, meme non
iuif, lorsque retentit, lors des ermonies rituelles du Nouvel
-An et de celle qui cIat le Yom Kippaur, lalongue rsonanee du
schofar:
D'une maniere plus gnrale, les accents de cet instrument si
4
ancien, porteurd'unesignification alafois nationale et religieuse ,
sontattendusavec unetelleimpatience,sesnotessontcoulesavec
un tel sentiment de contrition, avec une motion si profonde et si
sincereque des sentimentsd'une telle puissance semblentsansrap-
port possible avec les notes qui les provoquent
65
. )}
Au terme d'uneanalyse partieulierementserredes textes bibli-
ques, l' auteurenan'jve ala conclusionquele sonduschofarn' est
nutre en fait que la voix de Dieu, de Yahv lui-meme, mais de la
voix de Dieu lorsque sous saforme ancienne d'animal totrnique,
il taitmis amorttors de laermoniesaerifieieHe, eonforrnment
au sehma de Talem el labau :
Lesnotestrangementangoissesduschofar,grnissantes,cla-
tantes et longuement tenues, s'expliquentparle souvenirdu mugis-
sement du taureau. La profonde signiflCation du schofar est done
de prsenterala vie psychiqueinconscientedel'auditeurl'angoisse
etl'ultimeagoniedu Peredivin, (..,). Lorsque l'imagedu pere at
retrouve dans l'animal totmique et vnre comme divine, ceux
quile reconnurent imiterentsa voix pardes onomatopes. L'imita-
lion du cride l'animalsignifiait ala fois la prsenceduDieupanni
ses fide1es et leur identification alui. La come, marque la plus
caractristique du dieu totmique, donna naissance au cours des
siecles aun instrument qui fut dsormais utilis cornme moyen
d' irnitati.on acoustique
66
. )}
63. REIKT,Le rituel. Psyehonalyse des rites religieux, Denoel, 1974.
64. C'esl nous qui soulignolls.
65 REIKT., op. cit., p. 256.
66 lbidem, p. 280.
117
Pour rsumer selon uneformule d'Alain Juranville :
Le son du schofar, c'est le beuglement du taureau assomm,
voix qui est la yoix mrne du Pere, de ce dieu absent auquel il ya
ase rappeler et dont le sacrifice rpete le meurtre. La voix estceHe
du pere interdicleur vou ala mort
67
)
Lacan poursuit alors l'analyse de Reik en faisant remarquer
que cetobjetvocal participaiten fait detoutcequi taitfondateur
ala fois du lien social hbra"ique et du pacte d'alliance avec
Dieu puisqueles rituelsjudaiquesfontintervenirleschofarchaque
fois qu'il s'agit de rappeler les commandements du pacte
d'alliance entre Dieu et son peuple, ou bien, chaque fois qu'il
s'agit de signifier une exc1usion solennelle de la communaut
juive comme, par exemple, pour I'excommunication de Spinoza.
Cette pratique rituelle, appele herern, tablit ainsi le schofar
comme objet sonore de cristallisation de I'identit sociale juive,
vritable slughorn
68
, eOI du peuple juif, si I'on peut dire. Il
est d'ailleurs acet gard tout afait significatif de retrouver
intgralement ici la problmatique du ban dveloppe par
Agamben. Cedemiercite,eneffet, al' appuidesaproprerf1exion
cette pratique du herem en ne se rfrant toutefois ni aReik ni
au schofar, mais aux travaux deRobertson Smith surles religions
smitiques
69
:
II est tout afait significatifque parmi les illustrations de cette
puissance arnbiguc du sacr, Robertson Smith cite ici galement
le ban : "Une autre coutumejuive remarquable est la mise au ban
(herem) par laquelle un pcheur impie, ou mieux des ennernis de
la communaut et de son Oieu, taient vous aune destruction
totale. Le ban est une forme de conscration ala diYinil, et c'est
pourquoi le verbe 'bannir' est parfois rendu par 'consacrer', Oil
par 'youer'. Oans le plus ancienjuda"isme, le ban signifiaittoutefois
la destruction totaJe non seulement de la personne mais de ses
biens [...J. 'L'analyse du ban - assimil au tabou - est d'emble
dterrninante pour la genese de la doctrine de l'ambigu"it du
sacr: l'ambiguit ele l'un, qui exclut en incluant, implique celle
de l' autre70'."
Se trouve ain5i structure la cohrence d'une configuration -
mythiquecertes,mais singulierementopratoire- danslaquelleun
67. JURANVILLEA., Lacan ef la philosophie. PUF, 1984, p. 186.
68. Vop. 38.
69. Auxqucls d'ailleurs Reik se rfere lui-meme aussj.
70.AGAMBEN Giorgio, op. eir, p. 86.
118
lien social primitif, de type clan ou masse, ainsi qu'un len de
souverainetprimitifdetypeban, setrouventscellsparun insigne
vocal pulsionnel particulierement puissant, cristallis, soit par un
lm
ent
vocal de type cri, soit par un substitut de type musical,
vocal ou instrumental. Lepouyoirde sidration decette vocalisa-
tion rsiderait dans le rappel inconscient d'un meurtre fonda\.eur,
le meurtre d'un pere prirnitif, interdicteur, froce, figure d'une
jouissance absolue mais paeifi etidalisdans 1'apres-
eou
p sous
la forme d'un substitut divin ala fois aim et craint, selon le
senario dcrit parFreud dans Totem et tabou.
Lacan cependant poursuit l' tude de Reik en se posant la
question suivante: ce rappel, a qui s'adresse-t-il en fat? Aux
fideles ? Mais toutes les crmonies qui prcedent sont dja la a.
eet effet. N'est-ee pas, se demande-t-il alors, plutot a Dieu lui-
meme que le sehofar s'adresse ? Celui dont on veut qu'il se sou-
vienne, n'est-ee pas Dieu lui-meme? De ~ o n ace qu'illui soit
clairement notifi qu'alajouissance absolue, a. la loi folle toute
d'interdietion qui tait la sienne, s'est substitue une loi struetu-
rante sur laquelle un pacte social s'est fond nouant chaeun des
membres delacommunautentreeux atravers lelienque chacun
entretient avee Dieu.
Cettelaboration, surlemodedu rcitmythique,tablitainsila
voixcommefondement du leneonstitutifdel'appartenaneea une
eommunaut dans une relation de type ban avec la figure sacre
d'un grandAutre,dans laquellelelecteurattentifaurareeonnu
tous les attributs du surmoi terrible primitif, leu de jouissanee et
de souverainet absolue, dietant une loi dont il s'excepte lui-
meme. Cette voix, ainsi que le souligne Laean, est la voix des
eommandements du pacted'alliance: c'estunevoix imprative,
en tant qu'elle rclame obissanceou eonviction et, ajouterons-
nous, unevoixquifaseine,lavoixdel'hypnos
e
.coutercettevoix,
e'estluiobir,commeenattestel'tymolog
ie
memedu motobir:
du latinobaudire,deob devantetaudirecouter.Obire'estpre-
ter1'0reillea,d'ou etre soumisa
71
. Touslesenfants le savent
bienauxquelsonnecessederpterqu'ilfautcoutersesparents 1
On retrouve ie la grosse voix du surmoi voque ci-dessus,
ceHe qui nonce, selonlaformule de Lacan, des impratifs inter-
rompus : inten-ompus paree qu'dicts dans l' absolu, en terme
71. Dietionnaire Hisrorique de la Langue Fral"u;aise (Robert). Notons que la
langue allemancle rend la parent des deux mots encore plus manitestc: cou-
ter/ obir: horehen / gehorehen.
119
.......
de Tu dois... , tu ne dois pas... sans complment. Henri Michaux
asa maniere, nous l'avait dcrite: '
... lmmense voix...
Immense "doit" "devoir"
Devoir devoir devoir
lmmense imprieux empois
72
.
INCORPORER LA VOIX
Le hen d' appartenance a la communaut est alors fond sur une
identification de premier type, selon le mode de l'incorporation
dcrit par Freud. Ce n'est plus, certes, une ingestion cannibalique
cornrne ceHe dcrite par Freud dans Totem el labou, mais c'est bien
pourtant d'une incorporation qu'il s'agit, incorporation d'une voix,
ceHe de ce pere terrible que 1'coute en commun accomplit lors de
la sonnerie du schofar. Car l' coute releve bel et bien de l' incor-
poration. C' est ce que dit Lacan lors de la sance suivante du 5 juin
1963 de ce meme sminaire :
La voix, done ne s'assimile pas, mais elle s'incorpore ; c'est la
ce qui peut lui donner une fonction amodeler notre vide'i3.
De fait, nombre d'expriences tout a fait communes nous le
conflrment: pourquoi, lorsque la voix de notre interlocuteur est
brusquement trouble par le chat qui passe dans sa gorgc,
c'est nous-meme qui prouvons aussi le besoin de nous rac1er la
gorge pour 1'c1aircir ? Tout simplement parce que dans 1'coute,
nous passons toujours par une phase d'identitication a notre inter-
locuteur en incorporant sa voix, chat y compris, lequel des
lors fat parte de nous-meme, suscitant en nous-meme le rflexe
de le chasser. L'tablssement de ce lien entre voix et incorpo-
ration, entre oralt et auralit , pourrait-on di re, est d' ail-
leurs loin d'etre nouveau. P. RicheJet, auteur en 1709 du Nouveau
Dictionnaire jranr;ais, illustre son article sur la voix par la fable
de La Fontaine Le Corbeau el le renard. Comme le souligne
P.J. Salazar :
72. Voir exergue.
73. Notons gu'en utilisant le tenne d'incorporation pour l'identification a un
trmt (la voix) de la personne aime, Lacan tend aabolir la dislinctlOn de Freud
entre les deux premieres formes d'identification, celle par incorporation au sens
strict, et celle dite rgressive), oil !'identificaton peut n'emprunter gu'un seul
trait ala personne objet. Voir p. 105.
120
Le choix de Richelet est judicieux, car [...] dans la langue du
XVII' siecle, la voix n'est pas seulement l'usage du laugage (le cor-
74
beau), la voix a affaire avec la nouniture (le fromage ) ,..
Dans la sonnerie du schofar, le peuple hbreu incorpore donc ce
reste du pere mis a mort qu' est sa voix, s'identiflant a cette figure
idalise, divinise, et fondant par la meme sa propre identit
$aciale, Mais, si la flgure en est idalise dans l' apres-coup, ce
pere originel reste une instance de jouiss
ance
et de toute puissance
abso , primitivement ha'ie, En incorporant sa voix, c'est aussi a
lue
un reste de celte jouissance et de cette puissance absolue, que
chaque sujet, puis, par voie de consquence, tonte la conununaut,
tend a s'idenlifier. D'o0. le caractere paradoxal des affects et des
motions suscits par une telle audition rituelle : sentiment de toute
puissance de la foule, disait Le Bon, leve des inhibitions, propose
Freud, motion paradoxale 00. les manifestations du deuil et de la
perte, les larmes, reperent, lorsque retentit l' hymne de victoire,
l'identiflcation, dans la jouissance, entre l' un -le champion sportif
par exemple ou l'quipe championne - et le tous , de la com-
munaut engage dans la comptition. Identification adouble tage,
il faut le remarquer, puisque en derniere instance, a travers le
retentissement de la voix de 1'hymne, outre cette identification entre
le champion et la communaut, se joue galement l'identification
avec l' instance fondatrice du groupe, figure sacre originelle au
dsir de laquelle la communaut en question a obi, en se lanyanl
dans la comptition ou la confrontation, au prix de l'effort, de la
souffrance et parfais meme de la mort, On comprend ainsi qu'il
soit dans la vocation meme de la foule d'obir.
Mais, et cela participe aussi du paradoxe, cette voix, ce reste du
pere originel mis a mort, signifle galement que par ce meurtre,
s'est instaur un ordre social rgl par la loi du symbolique, c'est-
a-dire du langage, et non plus par la jouissance du Pere originel,
ou du souverain absolu. Ce dernier, figure du surmoi archa'ique,
froce et obscene , selon les termes de Lacan, par l'interdit
absolu sur la jouiss
ance
qu'il proclame, en fait tend aussi a la
signifier au sens Oll signifler peut aussi vouloir dire ordon-
ner . Le Tu ne jouiras pas ) produit invitablement 1'effet inh-
rent a tout interdit ainsi formul: par Ul meme, dsigner la jouis-
sance et pousser les fils ala conqurir par tous les moyens. Ce qui
revient exactement a renverser 1'interdit en un commandement :
Jouis ! ), Or, le meurtre, 1'limination de cette figure et du coup,
74. SALAZAR Philippe-Joseph, Le c",ile de la voix ali XVII' siecle, Honor
Champion, Paris, 1995, p. 94.
121
la voixquiensubsiste, se dfinissentdes lors: le meurtre, comIne
l' acte fondantla loi etla voix cornmele supportde cette loi. O' oli
laquestion de Lacan surlevritabledestinatairede la sonneriedu
schofar, alors considre cornme un rappel abon entendeur
adress au Pere de la horde prirnitive. C' est en fait un: Pere
originel, souviens-toi que nous t'avons mis amort, et que la loi
civiJisatrice de notre peupleen a rsult qui s'entend aussi dans
la sonnerie du schofar, etpas seulementun rappel, al' adresse des
fideles, de la voix terrible du Pere origine!. Ce qui permet, ainsi
que le souligne Freuddans Massenpsychologie, de rendre compte
du fait que les masses peuvent aussi etre le lieu ou le moyen
d'accomplissement d'idaux nunernment civilisateurs.
Le modele freudien, compltparLacan pouryinscrire lavoix,
ne conceme vidernment pas, on l'auracompris, laseule cornmu-
naut juive, mais sert de modele atout phnomene de masse. Ce
n'estvidenunentpas unhasard, si, au gr de notreproprechemi-
nement,apartirducanevastissd'apres l'analysedu ritueljudaique
du schofar, nous nous SOlnmes aussi rfr a des exemples puiss
dans de tout autres situations, hymne ou slogan, mettant, cornme
toute manifestation de masse, - et l'on cormnence a comprendre
pourquoi-lavoix au cceur de leursenjeux. Cen'esttoutefoisqu'a
partir de l' laboration lacanienne selon le deuxieme registre de
pense voqu en introduction de ce chapitre que ces analyses
prendronttouteleurvaleurinterprtative,parlaretraductionqu'elle
opere du rcitmythique en un raisonnement logique, phnomno-
logique etpsychanalytique articulant les rapports entre la voix, le
langage et la question de la pulsion.
Cequidansleschmafreudientaitfonnul en tennesde meur-
tred'unPere,lieudejouissanceabsolueeten memetempsd'inter-
diction froce et absolue, devient, dans l'interprtation de Lacan,
opration de coupure d'une jouissance primordiale absolue, cou-
pure du fait de l'emprise du langage, du symbolique, sur l'etre
humain. Depar sa seule existence, en effetle langage nous coupe
in'mdiablementde lajouissancedirectedes choses,lemotvenant
en quelque sorte faire cran a lachose.
Dans l'interprtation qu'il fait du mythe freudien, Lacan situe
donc la voix dans une situation ambivalente, a la fois trace, objet,
d'unejouissanceprenuereabsolueet,danslememetemps, support
du langage dont la fonction est prcismentde couper le sujet de
cette jouissance premiere. Cette opration de coupure, ncessaire
alastructuration du sujetparlant, comme acelle du social, Lacan
l'appellecastrationsymbolique.Oprationdouloureuse,carle sujet
paie ainsi le prix de son avenement au statut d'treparlant d'une
122
perte dejouissance. Pelte dontil ne s'accornmodejamais, etqu'il
va par tous les moyens s'efforcer de combler. C'est toute la pro-
blrnatique de la pulsion et de sa dynamique qui se trouve ici
irnplique,problmatiquequivanous permettredecomprendreles
relations complexesetambiguesquiunissent- ou sparent- verbe,
voix, jouissance et rappart a l' Autre.
L'OBJET - VOIX
posons d'abard un postulat, hypothese logiquement ncessaire
pour assurer lacohrence de laconstruction, mais chappant pour
sa part a toute observation directe. Ce postulat de dpart est le
suivant: aux origines de son existence, sons l' effet d'une tension
endogene, le bb, l'inJans 75 marqu par la prmaturit caract-
ristiquede sonespecequile rendentierementdpendantdel'Autre
poursubvenirasesbesoins,lebbdoncpousseuncri.Peuimporte
que ce premier cri soit le premier cnou n'imparte quel autre
_ ce premier cnestmythique ou en toutcas, hypothtique. Ce
qui importe, c'est que ce cri soit une pure manifestation sonore
vocale lie aun tatde dplaisir interneet qu'acecnl' Autre (ce
peutetrela mere, etla plupartclu temps ce sera elle, mais cepeut
etre n'imparte qui d'autre), l'Autre donc, d'une part attribue une
signification acecn,l' interprete cornme le signe de faim, de soif,
etc. etd'autrepaJt, apporteal' enfantquelquechose,luiprocurant,
par l'apaisementde latension quisuscitason cri, une satisfaction
premiere.
Decetteprerrueresatisfactionunetraceresteradanslepsychisme
de l'enfantassocieaunetracedetousleslmentsquiprocurerent
al'enfantcettedcharge de satension interne, quecesoitl'apport
de nourriture, de contact physiql.le, de stimulation sonare ou de
toutalafois. L'enfantaurades10rs une reprsentationdecetobjet
ou de l'ensemble de ces objets d'une jouissance premiere. De la
meme f ~ o n a ces traces rnnsiques seraassocie une trace mn-
siqueparexempledel' cho sonarede sonproprecri, brefde tout
cequi entourait son tatde dplaisir initial.
A ce stade-la, il faut bien comprendre que ce premier cri
n'estpasa priori un appel,encoremoinsunedemande,ilestsimple
expression vocale d'une souffrance. C' estl' Autre, disons la mere,
qui, lui attribuant une signification, l' leve au statutde demande,
y inscrivant au passage la marque de son propre dsir aelle
75. " In-fans)} rappelons-le:tymoJogiquement, qui ne parle pas.
123
------
(<< Qu'est-ce que tu veux mon bb ? phrase derriere laquelle iI
faut ajouter en filigrane : Qu'est-ce que je dsire que tu veuilles ?
Que tu me laisses tranquille ou que je m'occupe de toi
76
? ). Pour
schmatiser a l'extreme, la rponse
77
de la mere sera bien sOr
d'une nature et d'une modalit tres diffrentes selon la position
occupe par l' enfant dans son dsir, selon par exemple que cet
enfant a t ou non dsir par elle.
Si nous disons que ce premer cri, ou plus exactement, que cette
supposilion d'un premer temps oil la jouissance se ralise pleine-
ment, est mythique ou hypothtique, c'est qu'a partir du moment
oil ce premier temps est objet d'une interprtation et produil des
effets, cette puret originelle se trouve a jamais perdue, prise
qu' elle est dans le systeme de significations mis en place des l'inter-
vention de l' Autre. Or ce n'est qu'a cet tat de cri-demande
que l'exprience nous confronte, 1'tat de puret sonore initiale
disparaissant a jamais aussitt gue ce cri est lanc.
Mais venons-en aune deuxieme phase, celle qui s'ouvre lorsque
a nouveau sous la pression d'un besoin quelconque, le bb se
remet a pousser un cri. Des ce second cri, rien n' est plus comme
avant: il ne s' agit nullement de la rptition de la prcdente
situation, car ce second cri est dja pris dans un rseau de signifi-
cations manant de l' Autre et insr dans une dialectique marque
de son dsir. Des cette seconde phase, de pur qu' il tait, le cri
devient pour : pour quelqu'un, pour quelque chose. II n'est plus
simple expression vocale, mais demande pour obtenir le retour de
I'objet de cette jouissance initiale, il est d'ores et dja lev au
rang de signifianl...
Or ce qui pourra etre apport al'enfant pour apaiser sa tension,
ce deuxieme objet ou cette deuxieme srie d' objets ne seront jamais
compIetement identiques aux premiers, ne serait-ce que parce qu 'ils
surviennent dans une situation qui n'est dja plus la meme du seul
fait des traces laisses par la prcdente. Le premier objet de jouis-
sance ne peut done jamais etre retrouv a l'identique : il est irr-
mdiablement perdu.
Et pour ce gui nous occupe ici, dans la mesure oil, au cours de
cette premiere exprience de jouissance, c' est la voix, dans sa
simple matrialit sonore qui est en jeu, i1 y aura une recherche de
cette matrialit sonore a partir du moment ou, des cette deuxieme
76. Bien enlendu, ce n'est pas en terme de dsir conscient qu'il faut interprter
ce je dsire )'.
77. Ce terme de rponse" est bien entendu irnpropre puisqu'il n'y a pas ~
proprernent parler de demande .
124
phas
e
, elle est perdue comme telle derriere la signification que
l' Autre lui a attribue et derriere l' impossible retrouvaille a l' iden-
tique de ce premier objet de jouissance, ce demier prenant alors
valeur de paradis perdu. On peut meme dire, selon le mot de G.
pommier
78
, que l'enfant dans cette affaire est littralement dpos-
sd de son cri comme simple matriau sonore vocal puisqu'il
n'existe en fait, du point de vue en tout cas de son efficacit, qu'a
partir du moment ou l' Autre ne le considere pas comme pure
mission vocale gratuite, voire ludique, mais qu'il l'inscrit dans
l'ordre signifiant, lu donne un sens et apporte un soulagement au
dplaisir de l'enfant en lui donnant le sein, en lui mettant une
couche propre ou en lui chantant une chanson :
La voix en elle-meme, sa matrialit a fonctionn un instant
comme "appeau" (oo.) qui attire et mpose un dit, une intelprtation
de la mere. Ce tlescopage ou la signification dporte le eri, produit
un travail de fission Ol! le son prend statut de signifiant. Il laisse
derriere lui, inutile au regard de la signiflcation, le squelelte de sa
matrialit sonore. Ce reste ne veut ren dire, il s'agit de !'objet
perdu, de l' objet freudien que Laean a dsign de la lettre petit a,
eu gard ason manque de signification79.
Autour de cette construction, e'est toute la relation de l'enfant
al' Autre
80
qui se trouve mise en place, e' est tout le rapport de
renfant al! langage qui se trouve engag.
Ce schma fait intervenir, on l' a vu, ce que Lacan appelle le
premier Autre rel de l' enfant, habituellement assimil ala mere
qui le plus souvent vient occuper, non exc1usivement mais pour
une part essentielle, la place de premier Autre re1. Or Lacan, apres
Freud, nous montre que e'est dans la relation avee un certain man-
que, une certaine absenee de cet Autre, que le sujet va s'engager
dans l'ordre du langage, 1'0rdre symbolique. Le sujet, done le petit
enfant, est en effet dans un premier temps confront a cet objet
matemel primordial qui, entre autres, apporte satisfaction a ses
besoins, notamment de nourriture. Or cet objet se pose El un moment
donn conune manquant. Lorsque, en effet, l' objet matemel
s' absente et que l' i ~ f n s va manifester son besoin par un cri, une
vocalise, bref une mission vocale qu va prendre foneton d' appel
78. Grard Pommier, mission France Culture, La voix ", le 24 mai 1984.
79. POMMIER Grard, D'une logique de la psychose, Point-hors-ligne, Pars,
1982, p. 40.
80. Rapport de comprheusion mutuelle ", dit FREUD Sigrnund, Esquisse
d'une psychologie scientiflque)} tradut de l'allemand, (1895), par Anne Bermann,
in La naissance de la psychanalyse, Pars, F.U.F., 1979, p. 336.
125
al' Autre dans les conditions que nous venons de dcrire, cet appel
rendra a nouveau l' Autre prsent. Cest ainsi toute une scansion
prsence / absence qui va s'engendrer autour de cet lment vocal
relationnel. Or cette scansion constitue en fait ]' amorce de l' ordre
symbolique puisque, pour reprelldre notre formulation, le cri
pur de J' enfant, inobservable, point d' origine, dduit par la seule
lagique du raisonnement, est devenu ce cri pour , pour quelque
chose ou paur quelqu'un, qui donc a t symbolis par renfant
puisqu'il peut en avoir l' vocation en son absence.
Tout cela fonctionne sur le schma mettant en jeu une jouissance
primordiale, jouissance recherche mais impossible aretrouver du
seul fait de l'instauration du langage dont I'Autre est le lieu-source.
On retrouve ici a nouveau l' ambivalence caractristique de cette
structuration : une jouissance premiere absolue est recherche du
cot de l' Autre, dsigne meme par l' Autre mais rendue impossible
et interdite par l' illtrusion du langage dont l' Autre est aussi le
dtenteur, la SOurce. La voix est pose dans cette construction
comme objet de cette exprience premiere de jouissance qui
s'efface des que la signification entre en jeu. Ce qui pennet a J.A.
Miller de la dfinir comme :
Tout ce qui, du signifiant, ne concourt pas aI'effet de signifi-
carionSI.
Cette prablmatique, ainsi formule, place en son centTe I'mis-
sion vocal e sonore. Nous allons voir qu' elle est in extenso trans-
posable dans le registre du gestuel / visuel, nous couduisant a
conclure que le geste, meme s' il sollicite l' ceil et non l' oreille, fait
partie intgrante de la voix, structurellement, et non pas corome
accessoire d'accompagnement. De fait, dans sa description consi-
gne dans L'Esquisse, Freud prcise tout afait clairement que Je
besoin de dcharge , la manifestation al'extrieur de la modi-
ficabon interne provoque par la tension va s'effectuer par le
moyen de la motricit
82
, dont le cri n'est qu'une des manifestations.
Ce qui d'ailleurs est d'exprience quotidienne: lorsqu'il est sous
l'emprise d'une tension interne, le bb s'agite et gesticule autant
qu'il crie. Si donc, par exemple parce qu 'il est sourd, l' Autre rpond
non pas au cri sonore comme tel mais au geste dsordonn du bb
en souffrance, l' embrayage du sujet dans le symbolique s' effectuera
81. MILLER Jaeques-Alain, Jaeques Lacan et la voix , in La voix, eolloque
d']vry, Pmis, La Lysimaque, J989, p. l RO.
82. FREUD Sigmund, Esquisse d'une psychologie seientifique in La nais-
sanee de la psychanalyse, Pans, pu.F., 1979, p. 336.
126
le plus normalement par le gestuel. Cette composante gestuelle
reste d' ailleurs toujours prsente meme dans la situatian canoni-
que d'un sujet et d'un Autre, entendants. Elle est certes relgue
au second plan car la dimension du sonore tend tres vire aprendre
le pas mais elle reste quand meme toujours la comme en tmoigne
le fait que toute expression de langage s'accompagne de gestes,
non pas signifiants mais expressifs. Dans la situation sourde
c'est simplement un renversement de plans qui s'opere: le gestuel
devient prvalent sur le vocal; le sonare est relgu au rang
d'accompagnement secondaire mais subsiste quand meme, corome
en tmoigne le fait que les sourds signants peuvent accompa-
gner leurs signes de mouvements de la bouche et de certaines
missions vocales, non pas signifiantes elles non plus, mais expres-
sives.
Au point ou nous voici rendu se dgage une srie de jalons
thoriques nous permettant de mieux comprendre en quoi l'objet
peut se prsenter comme quelque chose qui manque, en quoi la
voix peut relever du statut d'objet ainsi dfini et, par corollaire, se
poser comme totalement indiffrente atelle ou telle modalit per-
ceptive. Un dernier jalon va nous pennettTe de situer la voix ainsi
conc;ue dans son articulation antagonique avec la parole. Cet anta-
gonisme, nous l'avons dja voqu sans nous y attarder. 11 convient
ici de dvelopper cette assertion, selon laquelle la parale et la
signification qu'elle vhicule ont pour effet de faire disparaitre la
voix, ou plut6t de la relguer au rang de reste, de dchet pourrait-on
dire, de l'nonciation d'une chane signifiante.
LA TRANSPARENCE DE LA VOIX
La paroJe fait taire la voix, la rduit au silence. Support de
l' nonciation discursive, la voix prsente en effet la particularit
de s'effacer littralemeut derriere le sens du discours qu'elle
nonce. Cette observation peut paratre nigmatique, elle est pour-
tant elle aussi, d' exprience quotidienne. Quand, par exemple,
quelqu'un prend la parole, on est souvent au dbut capt par les
caractristiques de sa voix, son accent... mais tres vite cela disparart
sitot qu'on fait attention au sens de ce quj est dit, atel point que
pour ceux qui sont bilingnes, il leur arrive frguemment d'etre
incapabJes de se souvenir en quelle langue tel ou tel propos leur a
t dit, alors meme que les caractristiques acoustiques des deux
langues sont radicalement diffrentes et ne peuvent etre confon-
dues. Le meme phnomene se produit lorsque le support de l'non-
ciaron n'est pas sonore mais gestuel, comme dans une conversatian
127
entre sourds en langue des signes. C'est ainsi qu'il arrive frquem-
ment aux interpretes langue orale / langue des signes, d'etre inca-
pables de dire si tel ou tel change avec un sourd bilingue orale /
langue des signes, a t tenu dans la langue orale ou en langue des
signes
83
. On ne peut trouver meil1eure illustration de l'effet d'effa-
cement de la voix par la signification. La part de corps mise en jeu
pour une nonciation en langue des signes est pourtant, videm-
ment, d'une nature radicalement diffrente de celle de l'nonciation
acoustique. Elle ne passe meme pas par les memes canaux senso-
riels. Malgr cela le souvenir s'en perd, s'efface derriere le sens.
A l'inverse, si quelque phnomene vient affecter l' nonc signi-
fiant, du fait par exemple de l'introduction d'une temporalit de
l' nonciation trangere acelle de l' nonciation naturelle, ou bien
en perturbant l' articulation par une hauteur mlodique incompatible
avec la prononciation de certains phonemes, alors la voix cesse
d' etre transparente sous le sens et se rintroduit comme telle. Le
chant, la musique, ce que nous nommerons ici d'un mot, le lyIisme,
ne sont jamais que de tels troubles de l' nonciation langagiere,
ayant pour effet d'opacifier, si l'on peut dire, la voix afin de la
rencire perceptible, le plus souvent dans un but esthtique, pour
pouvoir en jouir. Ceci concourt - sans exclure les arguments dja
avancs - acomprendre pourquoi l'accent, qui constitue l'une des
modalits par lesquelIes la voix tend ainsi a. s' opacifier, au dtri-
ment du sens, est a. ce point vit dans les media nationaux pour
tout ce qui est de la transrnission de l'information.
C'est en cela que le lyrisme, le chant, le musical, constituent
une voie royale pour tenter d'apprhender ce qu'il en est vri-
tablement de la voix. Il permet de la saisir, ou tout au moins de
l'approcher, un peu comme le biologiste, par la coloration de sa
prparation, peut observer sous le microscope l' objet rest
jusqu' alors invisible. U. encore, le meme effet surgit dans la situa-
tion de l'nonciation langagiere gestuelle. Grike aune amplitnde
et a. un enchanement particuliers des signifiants gestuels, le sourd
signant arrive El produire une sorte de chant gestuel, de chor-
graphie, mettant en avant la corporit du support de son discours,
dans une perspective d' esthtisation qui peut parfois le rendre inin-
telligible tout comme la grande aria lyrique vacue souvent l'intel-
ligibilit du texte chant.
Aux distinctions saussuriennes signifiant-signifi-rfrent, il
convient donc d'ajouter en amont et aun autre niveau, la distinction
voix-signifiant. Ces observations nous amenent ainsi areconsidrer
83. Voir POlZAT M., La Voix sourde, Mtaili, 1996.
128
la dfinition de la voix et ala dfinir non plus cornme l' ensemble
des sons produits par les vibrations des cordes vocales (Petit
Robert) , mais comme le support corporel et par voie de cons-
quence, pulsionnel, d'une nonciation langagiere, quelle qu'en soit
la modalit sensorielle. Ou meme, plus justement encore, comme
la part de corps qu' il faut consentir a sacrifier pour produire un
nonc signifiant.
11 n'y a en fait rien de nouveau dans cette observation travaille
depuis bien longtemps par la phnomnologie du 1angage. Derrida
ne dit rien d'autre dans son petit ouvrage La voix el le phnomene :
... Le "corps" phnomnologique du signifiant, crit-il, semble
s'effacer dans le moment meme oC! il est produit. [... ] Il se rduit
phnomnologiquement lui-meme, transforme en pure diaphanil
1'opacit mondaine de son corps. Cet effacement du corps sensible
et de son extriorit est pour la conscience la forme meme de la
prsence immdiate du signifi
84
.
C' est ce que saint Augustin formulait lui aussi, il y a plus de
1 500 ans, en termes thologiques cette fois, dans son sermon 288
sur la naissance de saint lean-Baptiste. C'est en effet aune ton-
nante analyse phnomnologique de l' acte de parole que se livre
Augustin dans ce texte, y o ~ t l' analogie selon laquelle la voix
est au verbe, comme lean-Baptiste, la Voix, est au Christ, le Verbe,
s'effaifant derriere lui apres l'avoir annonc :
, Comme on demandait aJean qui jl tait, s' il tait le,Christ ou
Elie, ou un prophete : "Je ne suis pas le Christ, dit-il, ni Elie, ni un
prophete". Et a la question : "Qui es-tu ?", "Je suis la voix qui crie
dans le dserr" (.lean 1, 20-21). JI se nomme une voix Tu peux
considrer .lean comme une voix. Mais le Christ, que sera-t-il ales
yeux, sinon le Verbe ? La voix prcede et donne ensuite l'intelli-
gence du verbe.
[...] Cherchons en quoi different la voix et le verbe, mais cher-
chons attentivement, la question est d'importance et une attention
quelconque n'y suffit paso [... ] Qu'est-ce que la voix, qu'est-ce que
le verbe ? Observez ce qui se passe en vous et faites vous-meme la
demande et la rponse [...] Une voix en etfet qui ne fait que retentir,
qui ne prscnte aucune signification, et par exemple ce son qui sort
de la bouche de quelqu'uu qni crie, plutot qu'il ne parle, on dit :
c'est une voix mais non une paraJe. Voici un gmissement, c'est
une voix ; un cri de joie, c'est une voix [... ]. Quant a la parole, pour
qu'elle mrite vraiment ce uorn, iI faut qu'elle ait un sens et que,
tout en rendant uu son aux oreilles, elle offre autre chose al' inte1-
84. DERRIDA J., La Voix el le phnomene, PUF, 1967, p. 86.
129
I 1
ligenee. Tout a l'heure done, quand tu poussais un eri, je disais ;
e'est une voix ; maintenant, si tu prononees ee mot : Homme, e'est
une parole. [...}
Et maintenant remarquez bien la signifieaton de eette parole : il
fam qu'il eroisse et que moi je diminue (Jean, III, 30). Comment,
pour quellc raison, dans quelle intention, pour quelle cause la voix
elle-meme, c'est-a-dire Jean, a-t-el1e pu dire, d'apres la distinction
que nous venons d'tablir entre la Voix et le Verbe: "Il faut qu'il
grandisse el que moi je diminue" ? [.. ] Pourquoi ? Paree que les
voix s'effaeent a mesure que le Verbe eroit. .. [...] La Voix cesse
done graduellement son offiee amesure que I'ame progresse vers
le Christ. Cest ainsi qu'il faut que le Christ grandisse et que Jean
s'effaee
85

C' est enfin, pour faire le lien entre voix et musique, cette meme
ide d'un antagonisme entre voix et signification, que nous exprime
Lvi-Strauss dans L'Homme nu :
Sans doute la musique parle+elle aussi, mais ce ne peut etre
qu'a raison de son rapport ngatif a la langue et paree qu'en se
sparant d'elle, la musique a conserv l'empreinte en ereux de sa
slrueture formelle et sa fonetion smiotique: il ne saurait y avoir
de musique sans langage qui lui prexiste et dont elle eontinue de
dpendre, si I'on peut dire, comme une appartenanee privative. La
musique, e'est le langage moins le sens ; des 10rs on eomprend que
l'auditeur, qui est d'abord un sujet parlant, se sente irTsistiblement
pouss a suppler ce sens absent eomme l'amput attribuant au
membre disparu les sensations qui ont leur siege dans le moi-
gnon
86
.
C'est prcisment ce caractere de manque , d'objet perdu ,
selon la terminologie freudienne, qui inscrit la voix dans le champ
du pulsionnel : un objet de jouissance qui manque et qui pousse
le sujet ale rechercher, acombler le manque ouvert par sa perte ,
aretrouver la jouissance qui lui est attache. Mais la quete est vaine
et illusoire puisqu'il n'y a pas aproprement parler de perte relle
mais un effet de perte induit sur la voix par l'action de l' Autre
et de la signification qu'il attribue a une nonciation langagiere.
C' est bien ce que nous confirme la clinique du passionn d' opra :
toute notre analyse de la passion de J' amateur d' opra pour la voix,
dveloppe dans notre premier ouvrage
87
, illustrait cette ide d'une
qute de la voix, objet perdu paradisiaque, idalise et incarne par
85. Saint Augustin, in Les plus beaux sermons de saint Augustin, tudes Angus-
tiniennes, Paris, 1986, tome IlI, pp. 206-215.
86. LEVI-STRAUSS, C., L'Homme nu. Plan 1971 p. 579.
87. Voir POIZAT Miche1, L'opra ou le cri de l'ange, Mtaili, Paris, 1986.
130
la Diva, qute a laquelle certains peuvent vouer leur existence
entiere, qule marque par 1' errance du fou d' opra , se
dpla9
ant
de ville en vil1e au gr des reprsentations ou se produit
celle (ou celui) dont il attend un de ces instants - de jouissance -
apres lequel on peut mourir .
Dans sa ~ o n de musique
88
, Pascal Quignard repere bien lui
aussi ce comportement du mlomane a la recherche d'une voix
perdue. Mais il le rattache a une perte rtelle, ce1le de la voix
d'enfant que le jeune homme perd ala priode de la mue. Pour
intressante (et admirablement crite) qu'elle soit, cette hYPolhese
ne nous satisfait guere. 5'il est vrai, en effet, que I'homme
s' accroche acet objet plus frquemment que la femme, celle-ci
n'est pas pour autant absente du terrain ou tout ceci se joue. Mais
surtout cette ide ne nous dit rien de ce qui pourlant constitue un
enjeu profond de tonte la problmatique mise en place par l' art
lyrique: le rapport parole / musique, parole / voix, proprement
dite89. Et nous avons vu combien les situations que nous travaillons
ici, l'hymne, le slogan... imphquaient galement cette problmati-
que de tension entre voix et parole.
La voix se rattache toutefois aux fondements pulsionnels du
sujet, par une autre de ses proprits : son ancrage dans le corps,
dans l'organique. La pulsion est en effet dfini par Freud comme...
Un coneept limite entre le psychique et le somatique
90
.
Et pour Lacan, la pulsion n'est finalement pas autre chose que
les diverses modalits du rapport qu'un organisme vivant entretient
avec l' Autre du fait que la ncessit, les besoins de cet organisme,
91
passent par les dfils du signifiant , selon son image . Orga-
nisme, e' est-a-dire un corps vivant, comportant un certain nombre
d'ouvertures vers le monde qui l'entoure et recevant de ce monde
ce qu'il lui faut pour survivre et se dvelopper; mais organisme
pris dans le langage, le symbolique, qui, lui, vient de l' Autre, de
la fa90n que nous venons de rapporter.
II est done important de rappeler - car cela est trop souvent
oubli - qu' avec la voix, objet au tour duquel la pulsion, dsigne
88. QUlGNARD Pascal, La le90n de rnusique, Paris, Hachette. 1987.
89. Pour plus de dtails voir notre analyse de Lale901l de 11lusique de P. Qui-
gnard in POIZAT Miche1, Variations sur la voa, Anthropos-Economica, Paris,
1998, p. 17 sqq
90. Ibidern, p. 17.
91. CeHe dtinition distingue donc fondamentalement, onle voit, le concept de
pulsion de celui d' instinct avec lequel on a trap souvent tendance ale confondre.
131
1\ !
;j
l'
\1
par Lacan
92
sous le nom d'invocante, trace son circuit, c'est
bien dans le registre du corps qu'on reste inscrit, et non pas d'un
eorps simplementorganique, mais d'uncorps prisdans un rappon
de 1angage avec l' Autre et son dsir.
L'expriencedela voix, comme touteexprience dejouissance,
est en effet quelque chose d'minemment corporel : la voix pan
d'uncorpspourtoucher un autrecorps. Quelavoix soitde l'ordre
du corporel tous ceux qui font prafession de voix lesavent bien:
ils connaissent leur puisement apres un concert, un cours, une
reprsentation. Tout professeurde chantle saitbien qui, avant tout
exercice vocal proprementdit, fait travailler le corps de son leve
- parfois, dans certaines techniques,jusqu'ala mortification_ de
telle sorte que l' leve puisse parvenir a Hicher sa voix de la
qui convienne. C' estdonc aundoubletitrequ' on peutparler
deperte apropos de la voix :la perteorganiqueque nous venons
de rappeler al'instant et. la perte psychique, d'une toute autre
nature, inconsciente, celle qui se produit lorsque l' Autre par la
signification qu'il confere aun nonc fait disparaltre la voix, la
rejette commedchet, selon le mcanismeque nous avons expos.
Gn eomprend, du coup, pourquoil'motion qui envahit1'auditeur,
dans 1'instantoil il jouit de lavoix, s'exprimeselon des modalits
identiques a ceBes du deuil ou de la perte. Gn saisit des lors toute
laporte de la phrase de Cioran :
Je ne peuxfaire la diffrence entre!es lmIDes etla rnusique.
Non seulement, en prenant la parale, je consens aperdre une
part de moi, de mon corps, mais de surcrolt, l' Autre la renvoie au
nant, ou, ce qui revient apeu pres au mme, en un lieu d'impos-
siblesretrouvailles ! Certainesexpressionsre1igieuses mystiques le
reperent d'ailleurs cIairement. C'estainsi quepourSaint
de Sales, celui qui prie...
... immole sur l'auiel de son cceur l'hose mystique des lans
desavoix, parcamiquesetpsaumesd'admirationetbndiction93 .
LESACRIFrCEDE LA VOIX
Gn peutdonc vritablementparler,enl'occurrence,desacrifice :
le sacrifice de la voix qu'il convient d'accomplir pour prendre la
92. LACANJacques,Le Sminaire, livre Xl, Les quatre conceplsfondam.entaux
de la psychanalyse, Pars, Le Seuil, 1973,p. 164.
93 Cit parSALAZAR P.J., op. cir.. p. 259.
132
parole. Gn des lors que la prise de parole ne soitjamais
quelque chose qui aille de soi :prendre la paralesuppose toujours
inconsciemment que l'on aecomplisse ce sacrifice; prendre la
parole exige toujours l' effort d'aceepter cette perte. Compte tenu
de l'enjeu de jouissance qui se trouve mis, selon la modalit
rappele plus haut, c'est donc 1'acceptation d'une pene de jouis-
sanee qui se trouve enjeu dans la prise de parale et d'une
pIus gnraledanslerapportdelangage. Cettecoupuredelajouis-
sance, opreparlelangage, lesignifiantetsa loi dontl' Autreest,
cornme on l' a vu, le lieu et la souree, c'est ce que Lacan appeIle
la castratiol1 syrn.boZique. Pourl' etre humain, etre un hornme de
parolesepaiedoneduprixfort, celuidelacastrationsymbolique,
celui de la coupure radicale d'avec cette jouissance plimitive,
mythique, qu'il n'aura de cesse de vouloir retrouver.
La voix, pour conclure, se prsente selon deux volets indisso-
ciablementlis l' un al' autre:
- celui de supportd'unechalne signifiante, vecteurdisparaissant
derriere la signification qu' eBe soutient;
- celui d'une part de corps vcue cornme sacrifie par I'tre
parlant(castration symbolique) sous 1'effetdu dsirdel' Autre. Le
sujet parlant se trouve donc coupirrmdiablement d'une jouis-
sanee premiere rnythique et absolue du seul fait qu'ilest. pris par
l'Autre dans une relation de langage. Que l' etre humain ne se
satisfassejamais de cette coupure, t.oute l'explience quotidienne
et toute la c1inique psychanalytique 1'attestent. Pour ce qui
concerne prcisment la voix, comme nous l' avons longuement
dvelopp ailleurs
9
4, des dispositifs ent.iers sont mis en place ala
fois pourtenter derpondreacetteinsatisfactionetpourla baliser
strictement:puisque eette recherche est vaine, il faut bien empe-
cher le sujet de s'yvouer et donc de s'yperdre, corps etame. Le
phnomenede la Diva, de 1'idole, s'inserit totalement dans ce
schma: un etre se met en scene, tendant aprsentifier au plus
pres la voix, tendant a, pour ainsi dire, se faire voix, objet offert,
voire sacrifl ala jouissance de l'auditeur, objet des lors idalis,
magnifi, divinis. 11 tend ainsi a prsentifier l' Autre absolu, tout
de compltude, identifi ala voix, cette voix que l' auditeur sait
qu'il l'a a jamais perdue, mais qu'il va tenter malgr tout de se
rapproprier en 1'incorporantdans l' coute
9
5,
94. Voir POIZAT Michel, ouvrages cits.
95. Le comportement quelque peu ftiehiste de tant d'amateurs d'opras.
d'enregistrerleurdiva achaqueconcelt,eolleconnanttous leurseme-
gistrements, releve ilussi, bien sr, de ce proeessus.
133
L'THIQUE DE LA VOIX
On comprend ainsi pourquoi se trouvent mobiliss des enjeux
thiques dans une pratique aussi futile en apparence que le chant,
la musique, tout ce qui touche ala voix. En effet des qu 'un enjeu
pulsionnel, un enjeu de jouissance, est impliqu quelque part, la
question de la rgulation de cet enjeu est pose. N' oublions pas Ce
que dit Freud dans Malaise dans la civilisation :
I1 est impossible de ne pas se rendre compte en quelle large
mesure l'difice de la civilisation repose sur le principe du renon-
cement aux pulsions instinctives et a qnel poinl elle postule prci-
sment la non-satisfaction (rpression, refonlement on quelque autre
mcanisrne) de puissants instincts. Ce "renoncement culturel" rgit
le vaste domaine des rapports socianx entre bllmains, et nous savons
dja qu'en lui rside la canse de I'hosb1it contre laqllelle toutes les
civilisations ont alutter
9G

Et cela est d'autant plus pertinent ici que, pour ce qu conceme
cet objet-voix dont nous parlons, se trouve engage la question
meme de 1'humanisation, ou de l'hominisation, a traVers le lien au
langage. Ceci conrere d' ailleurs sa logique al' association rptitive
entre le musical et 1'inhumain qu' est l' animal (le pouvoir du chant
d'Orphe sur les animaux I'illustrant parfaitement
97
). Nous aurons
l'occasion d'en rencontrer une illustration plus loin. La quete de
l'objet-voix se doit done d'tre rgule et l'art musical est une
modalit socialement aeceptable et meme socialement valorise,
de sublimer les enjeux pulsionnels de la voix.
Face a un objet pulsionnel, Freud a en effet montr dans Pulsion
et desfin des pulsions qu' il pouvait y avoir quatre grandes modalits
de raction. Nous n' en rappellerons que les deux principales, ici
concernes : le refoulement, e'est-a-dire le rejet ou 1'interdiction
(ce qui pennet de eomprendre pourquoi certaines tendances reli-
gieuses intgristes proserivent purement et simplement le fait musi-
cal en tant que te1
98
). Ce que nous avons appel la transparence de
la voix est typiquement le rsultat, dans le eontexte le plus quoti-
dien, de ce refoulement de la voix eomme telle, rejete derriere la
96. FREUD Sigmund, Malaise dans fa civilisariolJ, traduit de l'allemand Das
Umbehagen in der Kultur, (1929), par Ch. et./. Odier, Paris, PUF, 9' dition, 1983,
p.47.
97. On lira ace propos : COGET Jacques (ss. la dir. de), L'homme, l'animal el
la musique, Modal, FAMDT, 1994.
98. Voir POIZAT Michel, La Voix du diable, Mtaili, Pars, 1991.
134
significati on de r nonc au point d' en disparatre purernent et
simplement de la eonscienee du locuteur. Le deuxieme mode de
raction face a un enjeu pulsionnel est la sublimation, c'est-a-dire
une ~ o n deale ou substitutive, de jouir de l'objet ou plutat de
jouer avec l'objet, dans une certaine mesure, tres eadre ,
eontrale , tres convenable , socialement valorise, le dispo-
sitif de 1'art tant le plus appropri aeet ef[et. Cette modalit, nous
l' avons dja reneontre dans ce que nouS avons appel l' esthtisa-
tion du eri, a travers les eoneours d'inintzina par exemple, ou a
travers la question des hymnes qu'on peut tout a fait considrer
eomme une esthtisation du eri tribal. Mais deniere cette sublima-
tion de la dimension pulsionnelle de la voix, l'objet, daos sa vrit,
et son honeur foncere d' inhumanit, reste toujours prsent, pret a
se manifester des que les garde-fous vieonent a s'effondrer: les
vocifrations des cla.meurs meurtrieres, les appels a11 lynehage, les
eris de guene prludant aux massacres sont la pour nouS rappeler
que deniere la beaut, le sublime d'uoe aria de Mozart ou d'une
symphonie de Beethoven, c'est, quoiqu'il nous en eoOte de le
constater, le meme objet, la voix en l' oecunence, qu nous pousse
dans l' ombre. Souvenons-nous du vers de Rainer Maria Rilke :
99
Denn das Schone ist nichts als des Schrecklichen Anfang .
Cm le Beau n'est rien d'autre que le commencement du Terrible.
CRl ET SILENCE
Dans eette logique, si donc, eomme oous l'avons nonc, la
parole fait taire la voix, on ne sera nuUement tono de vair que,
face au sujet parlant, e' est sous la forme du silenee que la voix se
prsentifie le mieux dans sa dimension objectale. Tout eomme,
concernant le regard, e' est par l' orbite vide de l' aveugle que l' objet
regard se prsentfie le mieux. Ceci est d' ailleurs dans la coh-
renee de tout ce que nouS avons tent d' expliquer eoneemant le
manque , le vide , de l'objet. Qu'est-ce qui, dans le registre
du vocal, peut mieux reprsenter le manque et le vide que le
silence? Et ce d'autant plus que le sileoce s'abstrait par essence
de la modalit sensorielle qui le sous-tend.
Le leeteur attentif anos dveloppements peut objeeter qu' il sem-
ble tout afait paradoxal de parler du silence eomme prsentificatoo
de l' objet-voix alars que nous avons vn le cri au cceur de la eonsti-
tution de la voix comme objet. Le paradoxe n'est qu'apparent : il
99. Premiere lgie de Duino >l.
135
est le fruit de la confusion engendre par l'habitude d'associer
langage et son. Pour lever le paradoxe il suffa de rappeler que
}'opposition fondamentale dans la question qui nous oecupe ici,
n'estpas 1'oppositionson/ silence, mais paroIe/ silence. Orlecri
parce qu'il y manque l'implosion, 1'explosion, la coupure
1OO
,
caractristiques de l'articulation signifiante, se trouve en fait a
l' oppos de laparole. Il est de ce fait au plus pres du silence:
Ilfait le gouffre ou le silence se rue.
Pour reprendre l'expression de Lacan101. Le cri fait donc tres
souventofficedeprsentificationdel'objet-voix,maisentantqu'il
tend asymptotiquement au silence.
Oneomprenddans cetteperspectivepourquoile crifaitenquel-
que sorte office de point d'attraction de 1'art lyrique, toujours
approchdans l'acmde la grande aria parexemplemais toujours
vit, jusqu'ace qu'il finisse par c1ater, par dehirer l'enveloppe
musicale qui le contenaitjusqu'alors, point de basculement de la
jouissance dans 1'hon'eur, ou plus exactement du plaisir musical
dans la jouissance lyrique proprement dite, tel que, par exemple,
le cri de Kundry au deuxieme acte de Parsifal ou mieux encore
celui de Lulu au fmal del' ceuvre de Berg, nous y plonge.
A ce titre, comme le remarque A. Juranvil1e, tous les lments
de lapulsiondemortse rassemblent dans le cri earil ouvre sur le
silence absolu ou s' prouve lemanque de l' objetabsolu comme
manque de tout objet
l02
.
L'auteur dramatique allemand Georg Bchner dans uneremar-
quableintuitiondecette ide trouveces mots extraordinaires qu'il
metdans labouehedu poeteLenz. dontil raconte lenaufragedans
la folie:
Mais [dit Lenz ason ami lepasteur Oberlin], vous n'entendez
donepasceHevoixatrocequi hurletoutautourdel'horizonetqu'on
appelle d'habitude le silence
I03
?
D'une fac;on gnrale d'ail1eurs, la thmatique dveloppe par
Biichnerdanscetexteestsingulierementpertinentedenotrepropos
sur la voix-objet et sur le silence de l' Autre, silence de Dieu en
l' occun'ence, dont Lenz fit un j our l' exprience traumatisante.
100. Laean J., Problemes eruciClux de psyehanalyse, sminaire non publi du
17 mars 1965.
101. lbidem.
102. JURANVILLEAlain, Luean et [a phi[osophie, Paris, P.U.F., 1984,p. 232.
103. BCHNER G. Lenz, traduit de l'aIlemand Lenz, (1879), par B. Kreis,
Nlmes, Jacqueline Cbambon, 1991, p. 57.
136
Celle-ci devait le projeter dans un univers dsarmais marqu par
lasourdeetomniprsentemenaced'unsilenceetd'unvideabsolu
auquel il n'chappa qu' en s'y engouffrant: Lenz se jeta par la
fenetre, dans le vide. Dans un ultime effort pour briser cesilence,
B s'crasa dans la eour...
oo' avec un bruit si fort qu'il parut impossible aOberlin que la
chute d'un honuneen fuI la cause
lO4
.
LA. VOIX ETL'AUTRE
Lavoix doncestcorps, avons-nouS dit,maispartdeeorpssaCfl-
fie dans lerapportqui la noueal'Autre. Lerapportal' Autre est
fondamental dans l' approfondissement lacanien de la notion de
pulsion. Cesont en effet les diverses modalits de cerapport qu
vont dfinir les caractristiques des objets pulsionnels, dits par-
tie1s : objet oral, anal, voix etregard.
Le premier type de rapport examin par Lacan esteelui de la
demande.L'objetdfinparlademandeadresse al' Autreestl' objet
oral.Poussparlebesoindenourriture,lebbvasemettreEl crieret
adresserunedemandeal' Autre,lamere.Restonsdanslerappar
t
de
demande,maiscettefois dansl'autredirection,ceHe delademande
quel' Autre adresse ausujet :e'estl'objetanalqui correspond ace
mouvementpulsionnel. Comme1'indqueA. JuranviHe, suivant en
ce1al' analyseconduiteparLaeandanssonsminairesurl'angoisse:
[L'objetanal] est d'unecertainef ~ o n lavritde l'objetpul-
sionnel, (...]objetminemment perdu puisque li aux fonctions de
l'limination,rnais parla meme symbolede la plnitudeelle-meme
rnarque comme illusoire puisque l'objet doit se perdre. Objet a
rejeter, dchet, souillure, mais aussi cadeau105.
La pulsion anale est le domaine de l'oblativit, du don, du
cadeau, crit Lacan.
106
L'objetanalestcedehetproposalavalorisationentraine par
la demande ducativede la discipline anale manantde l'Autre.
LerapportdedemandedfinitcequeLacanappellele premier
tage de la dynamique pulsionnelle. Mais notons bien ce que
souligneLacan
104. lbidem.
lOS. JURANVILLE Alain, op. cit., p. t80.
106.LACAN .Taeques, Le Sminaire, livre Xl. Les qua/re eoneepls!ondal7len-
tauxde la psychanalyse, Paris, LeSeuil, 1973, p. 96.
137
La demande en soi porte sur autre chose que sur les satisfactions
qu'elle appeIle. Elle est demande d'une prsence OL! d'une absence
[... ] C'est par la que la demande annule (0I4hebt) la particularit de
tout ce qui peut etre accord en le transmuant en preuve d'amour,
et les satisfactions meme qu'elle obtient poul' le besoin se l'avalent
(sich emiedrigt) a n'tre plus que I'crasement de la demande
d'amour (tout ceci parfaement sensible dans la psychologie des
premiel's soins, aquoi nos analystes-nurses se sont attachs I07).
Autrement dit, quand le bb erie pour avor le sein, e' est autant
pour avoir la prsenee et l' amour de la mere que pour apaiser sa
faim; e' est ee qu distingue radicalement la pulsion de la fonetion
biologique qui elle, bien sur, ne peut etre satisfaite que, par exemple
pour la fonetion de nutrition, par l' appon de nouniture.
Le deuxieme type de rappon fondant le deuxieme tage de
la dynamique pulsionnelle est celui qu'ordonne la problmatique
non plus de la demande, mais du dsir. La notion de dsir, en ee
qu' elle se distingue de celle de la demande, tout en y restant impli-
que est eentrale dans la thorie psyehanalytique, car c'est en ce
point que vient s' artieuler la question du rappon de parole a
l' Autre :
Le dsir n'est pas ce que la paraJe exprime ou prtend exprimer,
mais ce que la parole constitue, ce qu'elle esto Et s'il suppose une
sujtion, un assujettissement, c'est a la loi de la parole, c'est au
dsir de l' Autre et non atel autre 108.
Derriere toute demande adresse a l' Autre, il y a en effet un
non-dit soutenant la boucle du rapport de parole a. l' Autre et que
l' on pellt exprimer par la question : que me veut-il ? Et eomme
l' objet, de la f ~ o n que nous avons rappele, est manquant, le dsir
qui le vise en est toujours relanc. D'ou l'insistanee de Lacan sur
une formulation mettant l'aceent sur 1'objet cause du dsir ,
plutat que sur l' objet ~ du dsir.
L'objet dfini par le dsir adress al' Autre, parallelement done,
a. l' objet oral (pour 1' tage demande), e' est le regard, objet
ajout, lui aussi, par Lacan, ala srie freudienne. La dvoration
des yeux dit bien la parent structurel1e entre les deux objets ainsi
que lien entretenu entre regards et dsir adress a autrui.
L'laboration laeanienne situe enfin la voix dans la dialectique
du rapport de dsir, rnais du dsir de l' Autre (au sens de ehez
l' Autre). NOllS avons vu en effet eornment la voix se constituait
107. LACAN Jacques, t.crits, Le Senil, Paris, 1966. p. 69 J .
108. JURANVILLE Alain, op. cit., p. 94.
138
comme objet, dans le dsir de l' Autre impliqu dans la signification
que celui-ei attribue aux cris ou aux vocalisations de l'enfant et
dans la rponse qu'illeur donne. Si eouter e'est obir, c'est dans
la mesure ou. couter c'est se soumettre au dsir de l'Autre.
LA TOUTE - PUISSANCE DE L' AUTRE
Nous voyons ainsi se dessiner au fil de ces analyses une figure
de l' Autre tout afait arehai'que dans 1'histoire du sujet et compor-
tant diverses caractristiques. Celles-ci dfinissent un surmoi
archalque que Lacan, apres Mlanie Klein, distingue du surmoi
dcrit par Freud. Ce dernier beaucoup pius tardif, construit apartir
des interdits parentaux notarnment redipiens, pouvait certes pers-
euter le sujet, mais e' est alors en tant que porteur des idaux non
seulement de ehaque sujet, mais aussi de la culture, (ldal du moi) :
e'est quand le sujet s'avrait incapable d'etre a la hauteur de cet
idal, que sa fonction perscutrice se manifestait. Avec Laean, c'est
d'une tout aulre nstance place dans un tont autre rapport avec le
sujet qu'il s'agit: un rapport de totale sujtion vis-a.-vis d'une
1!lftIf
Altrit - et d'une autorit - absolue, totalitaire, qui prend en effet

dans le cadre de cette relation, valeur vritablement de pussanee


de vie ou de mort sur le sujet. Cet Autre prend certes souvent
visage matemel, puisque c'est, quand meme, a la mere que
l' infans , entieremen t dpendant de l' Au tre pour subvenir ases
besoins, a le plus souvent affaire dans le cadre de cette relation de
vie ou de mort. Mais il fant se garder d'en faire un attribut spei-
fiquement matemel.
01' que va-t-l se passer quand cet Autre, lev en symbolique
par l'enfant sous 1'effet de la scansion de l'appel, cesse de rpon-
dre? Laean montre alors que s'en trouve induite ehez 1'enfant la
notion de toute-puissance de la mere. Si eelle-c en effet a le
pouvoir de rpondre ou de ne pas rpondre, elle chappe a la
structuration symbolque qui la rend prsente / absente en fonction
de 1'appel. Elle devient un rel qui ehappe (pour partie du moins)
a la lo du langage et qui ne rpond plus qU'a son gr: elle est
rige au rang de toute-puissanee absolue, du dsir, vore du
caprice, de laquelle l' enfant va se sentir completement dpendant
et cela selon une totale ambivalence : puissance bnfique si elle
rpond favorablement, puissance malfique sinon. Dans ce demier
cas, sa voix eornme trace de jouissance primordiale sera affeete
de valeur ngative : non plus objet perdu paradisiaque, mais appel
de sirene malfique en mal de destruetion, fantasme fondateur de
tant de mythes et de tant de construetions imaginaires prsentant
139
.....
une dimension profondment dangereuse et mortifere de la voix.
Lemythedes sirenes enest, bienentendu, le plus eonnuetleplus
manifeste.
Le pere primitifjouisseur et interdieteur, obseene et froee
de Totem et tabou s' est iei travesti en mere dmoniaque, sirene
eruelle et destruetrice, puissance absolue dont le dsir est impr-
visible. Les masques sont diffrents, mais ils recouvrent le meme
rle. Derriere le ehangementdenom de la figure qui oeeupe eette
place et cette fonction, e'est bien d'une meme structure et d'une
memeposionqu'ils'agit.OrcommenousI'avonsvu, l'mergenee
de la voix en tant qu'objet de jouissanee, objet pulsionnel, est
dreetement le produit de la relation entre le sujet i} l' aube de son
assomption etcetAutredont lavoix prend fonetion d'appeau ,
attirant le sujet vers un lieu desupposejouissanee, absolue mais
mortifere, ou laparoleestexile, oil donen' opereplus la fonetion
paeifiante et civilisatriee des lois de laparale.
Mais le paradoxe, e' estquel'Autreestaussi, eommeonl' avu,
le lieu-source du langage qui en tant que tel non seulement est
soumisalacastration symbolique, mais va introniserle sujetdans
l'ordresymbolique, val'leverau statutd'animalparlant,de par-
ltre pour reprendre le nologisme laeanien. 11 nous faut done
postuler deux figures de l' Autre, l'une, du premier type, lieu de
jouissance mortifere, lieu de la voix comme telle, la seeonde du
deuxieme type, lieu de laparole, instanee strueturante eteivilisa-
trice, pour le sujetcommepourlesocial. Latension entre verbeet
voix, quenous n'avons eessde relever, reeouvrela tension entre
ees deux figures de l' Autre109.
La voix de l' Autre est ainsi affeete de deux fonetions absolu-
ment indissociables, saufparl'analyselogique: une foneon pul-
sionnelle, fonetion de jouissanee, en tant que grosse - ou
immense - Voix de l' Autre, voix imprative eommandant
la jouissanee mortifere, et une fonction de support du langage,
structurant le sujet eomme le social. C'est bien ce que laphno-
mnologiedel' aetedelangagenousaconfirm:pasd'noneiation
langagiere sans voix, mais abolition, ou transparenee, de la voix
derriere le sens del'none. A l'inverse:mergeneede laeompo-
109. U eneoreon peu! lronverdespreseieneesde cesanalysesehezdes auteurs
anciens. Ces! ainsi qne: selon Clrnent d'Alexandre, la vojx de Dien, ie
eomprise eornme le logos gu est le vritable objet de "la gnose", connaissance
nourriede contemplationetderavissement,imitelechan!dessirenes del'jd6latrie
- etqu'elleen triomphein SALAZARP.J.,op. cit., p. 219.Clmentd' Alexandre,
Pere de l'glise du trojseme siecle, envisageait la doetrine ehrtienne eomme le
eouronnement de la philosophie platoniejenne.
140
santedejouissaneedelavoxdesqueeelle-eitendaserntroduire
coTJ1me telle, d'une fa<;on on d'une antre. Nous avons vu que le
lyris ,ou leeri, ou le silenee110, eonstituaientde telles modalits
me
destines au jouir delavoix. Mais e' estalors au dU'mentde
safonetion desupportdesens.Ainsiquele formuleLaean,etpour
retrouverlelienentrelanotiondesurmoietcesfigures de l' Autre:
Le super-egoest une loi dpourvue desens, mais qui pourtant
ne se supporte que du langage
lll
.
Contradieton qu'il dploiera, en eommentant le eas partieulie-
rementpoignant,expos dans son sminaire du 10 mars 1954 par
RosineLefort,d'unenfantpsyehotiquequinesavaitartieulerqu'un
mot: le loup !Oil nousvoyons, au passage,pourladeuxiemefois,
se pointerle museaudu loup au dtour denotre pareours. Interro-
geant la eontradietionentreleearaetere eontraignant du surmo et
l'attiraneeexaltantedel'idaldumoi,Laeantablitunedistinetion
entre ces deux notions relativement eonfondues ehezFreud. Pour
lu:
Le surrnoi, se situe essentiellementsur le plan symbolique de
laparole, ala diffrence de l'idal du moi
I12

... qui lui, ressortit du registre de l'imaginaire.
... Le surmoiest un impratif. Commel' indiquelebansens et
l'usagequ'onenfait, ilestcohrentavec le registreetla notion de
la loi, c'esl-a-dire avec l'ensemble du systeme du langage, pour
autant qu 'il dfinit la situation de l' homme en tant que tel, c'est-
a-dire qu'il n'est pas seulement l'individu bologiqueJ/J. D'autre
part, i1 faut aceentuer aussi et a l'encontre son caractere insens,
aveugle, de pur impratif, de simple tyrannie114 ...
... C' est-i}-dire son caraetere froee reprsent par le loup,
seul point d'ancrage deeetenfant dans la parale.
Laeanprend bien son de preiser eependant que s'ilreleve de
la parole et du eommandement, ce n'est que pour autant qu'il
n'en reste plus que laraeine :
110. Cest notamment ee qni permet de rendre cornpte de ces nombre uses
rflexions, articnlant silenee el musique, lelles parexempJe celles que V. Jank-
lvilCh dveloppe dans son ouvrage La musique el l'ineffable, Pans, Le Seuil,
1983.
111. LACANJaegues, Le Sminaire, livre I, Les crits techniques de Freud, Le
Seuil, Paris, 1975, p. 9.
112.Ibidem.
113.Cestnous qui souJignons.
1141bidem.
141
La loi se rduit tout ent3re a quelque chose qu'on ne peut
memepas exprimer, commele "Tu dois", qui estune paroJe prive
de taus ses sens115.
Derriere cette parole prive de sens , C'est bien entendu la
voix qu'i1 fautentendre,cequ'ilfonnuleraexplicitementplus tard,
dans le sminaireSur l' angoisse auquel nous nous sonunes rfr.
Ilconclutalors sonanalyseparcetaphorismequi nousrenvoietres
directementacequenousavonsappelrelation d'amour/haine
entre le verbe et la voix :
Le surmoi est alafais la loi et sa destlUction116.
Tout corrune la voix est ala fois SUpport de la parole et sa
destructionquandellecessedes'effacerderriereellepourmerger
comme telle, dans le cri, par exemple, ou dans la jouissancedes
vocalises del'aria di bravura de la diva.
LA VOIX ETLA LOI
Pour nous recentrer Sur l' objet du prsent travail, nous voyons
ansi s'articuler une relation tout afait troite entre la voix et la
loi, selon des modalits qui ne sont pas si loignes que cela de
l' approche d' Agamben concernant les origines du rapportde sou-
verainet. A commencerparlamaniere meme de concevoirla loi,
envisage dans l' analyse ci-dessus selon une modalit de cou-
pure-lienlJ7 entre voix et parole, bien proche de ce que Nicole
Loraux appeIle le lien de la divsionJ13 , bienprochegalement
de l'excIusion-inclusive de la vie nue, de la zoe, dans la
polis , pourreprendre la terminologie d'Agamben. Rappelons en
effet son noncintroductif:
Le lien entrela vie nue etlapolitiqueestcelui-1a Incme quela
dfinition mtaphysique de l'homme comme "le vivant qui a le
langage" cherche dans l'articulatian entrephon et logos1l9.
Au tennedes analyses ci-dessus, sedfinitdonc une dialectique
queJean-Michel Vives rsume parl'aphorisme suivant:
115. Ibdem.
116. LACANJacques,Le Sminaire, vre 1, Les crits technques de Freud. Le
Seuil, Paris, 1975, p. 119.
117. VIVES Jean-Michel, Les trois temps de la voix, in Synapse, nO 163,
fvrier 2000, pp. 29-35.
118. Voir supra p. 94.
119.AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 15.
142
La voix sans la loi verse dans la jouissance mortifere, la loi
sans la voix resteleure marte120.
Notre interrogaton sur lepassage oblig par la voix requis par
l'institutionjudiciaireytrouvelasansdouteun lmentderponse
dterminant.
vorx DE L'IDAL. V01X DE JOUISSANCE
Nous pouvons donc maintenantrsumer de la fac;on suivante la
traduction lacanienne du mythe freudien expos dans Totem et
tabou etcompltparl'analysedeLacan aproposdu schofarpour
y introduire lavoix.
Est pose tout d'abord une instance de jouissance et de toute-
puissance absolue reprsenle chez Freud, par le Pere de la horde
originelIeet, chezMlanieKlein etLacan, parunefigureprimitive
de l'instance materneIle. Cette derniere tant place par l'infans
dans unepositiongalementdetoute-puissanceabsoluedufaitque
sa prmaturitleplacedansune totaledpendancevis-a-vis d'elle.
C'estlapremierefigure du surmoi, surmoi maternel archa'ique
deMlanieKlein, Autreabsolu deLacan.Lesujet,pouradvenir
corometel, c'est-a-direunetreparlantetdsirant,doitsedprendre
decetteinstancedejouissancepour laquelleil se trouve raval au
rang d'objet. Il doit en etre coup. C'est la coupure d'avec cette
instance qui est imagedans le mythe freudien de Totem et tabou
par lemeurtre du Pere de la horde. Pour Lacan, c'est la fonction
du langaged'effectuerunetelleopration,unetellecastrationsym-
bolique. Orcelle-cimaneaussi del' Autre, en tantquecedernier
est galementle lieu-sourcedu langage, le trsordu signifiant,
selon son expression, renvoyant galement, parrfrence ala ter-
minologie freudienne, ace qu'il nomme le Pere symbolique.
De ce meurtre, de cette opration, rsultent, entre autres, deux
consquences:d'unepartl' mergencedu sujetparlant,inscritdans
le social, rgi par les lois du signifiant, et d'al1tre pan, la cristal-
lisationdelavoix corometelle, dansunedoublefonction. Fonction
toutd'abordde supportdu signifiantetde saloi structurante pour
le sujetcommepourle social. Fonctiongalementd'objetpulsion-
nel, d'objet de jouissance. Ces deux fonctions sont a mettre en
correspondance, la premiere avec ce que, dans la formulation
mythique de Totem et tabou prolonge parcelle du schofar, Freud
aappell'idalisationduPeremortetl'jnstaurationdela10isociale
120. VIVES Jean-Miche1, arto cit. p. 30.
143
par les fils apres le meurtre, c'est ce qu'on pourrait appeler la
voix de rIdal . Quant a la deuxieme fonction, celle d'objet de
jouissance, elle doit etre mise en correspondance avec ce que Lacan
dans le mythe du schofar exprime en terme de reste du Pere
originel, jouisseur totalitaire, mis a mort ou bien - et nous avons
vu qu'il s'agissait, au fond, de la meme position - avec la voix de
la mere archa'ique toute-puissante. C' est ce qu' on pourrait appeler
la voix de jouissance .
S'explicite ainsi l'ambivalence fonciere de la voix, et ce que
nous avons appel la tension entre verbe et voix . Celle-ci
correspond exactement ala tension entre ces deux fonctions, entre
la voix de l'idal , support de la loi du verbe pacifiante et
structurante, et la voix de jouissance actionnant les ressorts
pulsionnels mis en place lors de la relation archaique de 1'infans
al'Autre.
Compte tenu des analyses freudiennes ci-dessus rappOItes, met-
tant en vidence le lien entre la notion de dieu et celle du pere mis
amort et idalis dans l' apres-coup de son meurtre, on ne sera pas
surpris de retrouver la problmatique de la voix troitement arti-
cule aceBe du rapport aDieu et au sacr. Mais toujours selon un
mode ambivalent, selon que l' on se focalise soit sur le versant de
rIdal, de la Loi du symbolique, soit sur le versant sacr au sens
strict, celui de la toute-puissance et de la jouissance absolue de la
divinit. Les religions du Dieu-Verbe, idalisant le lieu du langage
au point d'en faire la divinit supreme et unique, sont confrontes
de plein fouet a cette dialectique. Leur rapport ambigu ala voix
en dcoule. Nous aurons ay revenir.
C'est, enfin, le rapport de la voix au surmoi qui se trouve c1air,
selon la meme logique et la meme ambivalence puisque 1'instance
du surmoi se rfere tantt, selon le schma freudien strict, a la
figure du pere mis a mOIt et idalis, (voix de rIdal, voix de la
conscience ...) tantot, selon les prolongements lacaniens ou kIei-
niens, ala figure maternelle archarque caractrise par lajouissance
absolue et mortifere (voix de jouissance).
VO/X, POLITIQUE ET SACR
11 ne nous reste plus maintenant qu'a articuler ces dveloppe-
ments avec les rflexions dveloppes par Freud dans Psychologie
des masses et analyse du moi, et ci-dessus rappeles, pour com-
plter notre prsentation de la logique fondant les liens entre voix,
politique et sacr.
144
Le mcanisme plac par Freud au co::ur de son analyse des
phnomenes sociaux, c'est nous l'avons rappd, l'identification.
Si les lments de la foule se retrouvent dans les dispositions
psychiques dcrites par Freud, apres divers autres auteurs, c'est
parce que chacun des lments en s'identifiant a une entit ida-
lise commune, se retrouve identifi aux autres, forgeant ainsi
1'identit sociale caractrisant un groupe social donn. Cette entit
Freud la dfinit comme le surmoi constitu apartir des idaux du
Moi inculqus par les interdits parentaux. La motivation de cette
recherche de l'identification sociale, c' est la quete d'une jouissance
prirnitive vcue inconsciemment comme perdue par le sujet,
jouissance suppose lie a une compltude narcissique initiale, a
laquelle l'inscription dans l'ordre du langage et l'ducation l'ont
arrach. Une recol1stitution de la compltude narcissique rsultait
de ce processus d'identiflcation entre le moi et son idal mobilisant
du meme coup la somme d' affects et d'investissements pulsionnels
que nous avons rappels et dont on connait la puissance. Freud
interprtait, on l' a vu, ces phnomenes, comme une revivis-
cence de la situation originelle au sein de la horde primitive,
pla9
ant
au co::ur de son dispositif identificatoire 1'incorporation du
Pere mis a mort et idalis dans l' apres-coup sous une forme
divine.
A partir du moment ou les dveloppements lacaniens ont, sinon
rvl, du moins soulign la nature vocale du surmoi, explicitant
qui plus est l' ambivalence fonciere, et du surmoi et, par corollaire,
de la voix, on comprend des lors que l'identification collective au
surmoi, soubassement de l'identification sociale, comporte une
composante vocale dterminante, caractrise elle aussi par l' ambi-
valence, entre ce que nous avons appel la voix de l'idal et
la voix de jouissance . Ce qu'on pourrait appeler un repas
totrnique lyrique effectuant une opration d'identification du
premier type, par incorporation et partage de la voix entre chaque
sujet et l' entit identificatoire.
Si donc la poli tique est bien, dans son essence, en charge de la
question du Un social, confront aux parties de ce Un , la
voix y occupe ncessairement une place fondamenta1e, puisqu' elle
participe de la constitution de ce Un . Et, a partir du moment
ou la figure surmoJ'que identificatoire est rige par son idalisation
en entit divine ou sacre, il en dcoule, pour finir, ncessairement
aussi une relation troite entre voix, poli tique et sacI. Nous en
avons dja vu plusieurs illustrations dans la premiere partie, nous
en verrons d'autres plus loin avec le rapport a la voix d'Hitler,
ainsi qu' avec le culte de la voix du Roi dans 1'ancien rgime.
145
Comptetenudes rf1exions et interprtatiousqui prcedentnous
pouvons proposer la formulation suivante: dans la quete de
1' Un, propre aux mouvements de masse, ce qui est en fait
mobilis, c'estle fantasme defaire corps avec 1'Autre,d'oild'ail-
leursleleitmotiv du corps unifiquenOLlS n'avonscessdereprer
des les dbuts de cette tude, a tous les dtours du discours poli-
tique. Dans la quete de 1'Un, c'est donc en fait une identification
aJ'Autre qui estvise, cetAutre surrnolquedcritparLacan, mais
dans une vaciIlation pennanente entre l' un ou l' autre deses deux
visages, etdonc, parcorollaire,dans une vacillationentrela voix
de l'Idal et la voix de jouissance.
Vacillation tout d'abord du cot du visage de l'Autre absolu
insigne d'une jouissance absolue et totalitaire qui commande la
jouissance, le dcha'nement pulsionnel visant au triomphe de la
pulsion de mort dans le dni forcen de la castration symbolique,
c'est-a-dire de l'emprise des lois qui font de I'etrehumain un etre
parlant. C'est par l'incorporation collectve de la voix hors sens,
cri, ructation, ouchantde sirene, de celui qui incarne cette tigure
de l' Autrequel'identitication va alors s'oprer, ceque nous avons
appel le repas totmique lyrique, prludant au dferlemellt
meurtrier dans le sentiment de toute-puissance qui accompagne
l' accomplissementdel'identiflcationacettefaceobscureetarchai:-
quedel' Autre. C'estbiend'unetentativefantasmatiquederecons-
tituer une compltude narcissique originellequ'il estquestion ici:
fantasmedelacompltudematernellearchaiqueoulesujetneserait
pluscoup de lajouissance, oil les lois du langage,et lacastration
symbolique qui en inscrit la marque sur le sujet, se verraient abo-
lies,etoli,enfin,la voixcommetelleneseraitplussacrifiederriere
la paroJe qui nous fait hornrne. Dans le vertige de l'Un qui
saisit le sujet pris ainsi dans les rets du dsir de l' Autre, c'est en
faitun processusdergressionradicalequisemetenplace:rgres-
sion narcissquedans laquellele sujetparlants'abolitlittralement
comme tel, dans la quete de jouissanceabsolue que son fantasme
attribue a 1'Autre, du temps mytbique oli il n'en tait pas spar,
Ol! les lois de la Parole ne l' en avaient pas coup, et oil la voix
rgnat alors en maltresse absolue.
Mais vacllation aussi du cot du visage de l'autre figure du
surmoi,cellequ' avaitdgageFreudetqu' ilprsentecommenon-
ciatriced'idauxcivilisateursmobilisantchaquesujetpourlacause
de tous dans le len sociald'amour, s l'onpeut dre, tel queFreud
lemeten vdence. Setrouvemiseenjeualors l'incorporationnon
plus de la voix dchalne, hors-loi, mais de la voix en tant que
support de parole, support du signifiant et de sa loi structurante,
146
pacfiante,memes elleestdureetdouloureusepourlesujet. Freud
ne rappelle+il pas en effet:
On peut parler d'unc rnoralisation de l'individu par la foule.
Alors que l'activit intellectuelle de la foule se situe toujours tres
au-dessous de celle de l'homrne isol, son eornportement thique
peut tout aussi bien s'lever tres au-dessus de ce niveau que des-
1"
cendre tres au-dessous121.
Insistons sur ce tout auss bien, poursoulgner aquel point
c'est ben d'une vacillation permanente qu'il est question et non
pas d'unealtemativeen terme de :tantotl'un, tantot l'autre, selon
lescirconstances,laqualtdumeneuroude1'Ideporteuse
de I'lda1. La foule sublime conduite par un dal de libert,
d'galit ou de fraternit au chant d'un hymne a l'amour de la
patrie, peut tres vite basculer et se transformer en borde sau-
vage, pllant, violant et massacrantda.ns la vocifration des cris
de haine et des appels au meurtre. Etcelad'autantplusfacilement
qu'auprincipe memede l'dentficationsocale, se trouvedsigne
une altrt - groupe voisin ou tranger - contre laquelle se
construit cette identit. Le pont de basculement entre ces deux
types defoule estaussi nstable- etpourles memes rasons - que
celuqui sparelaconstructiond'uneidentit natonalestructurant
un groupe socal, d'avec sa perverson nationaliste etson cortege
de destructons, d'attentats et d'assassna.ts. DerTiere la vox de
l'Idal, la tentaton de la voix de jouissance exerce toujours
son attirance.
Lavoix constituedonc en quelquesortele catalyseurpulsionnel
deces phnomenes,sous diverses modalts, dont nous avons exa-
min quelques-unes en premere partie. Et c'est sa position tres
particuliere en double interface, s 1'0n peut di re, entre corps et
langage d'une part, entre le sujet et l'Autre d'autre part, qui la
prdisposeacettefoncton dans une trangerelatonde coupure-
len, d'exc1uson-inc1usive ou d'instauration-destruction, de
la 101.
i
Nous avons recouru conslammentjusqu'iciau terme d'ambiva-
l' ,1
lence pour traduire les deux fonctions simultanes de la vox. Le
i !
terme est corrunode mais tout comme l' ambivalence du sacr, l
.,

l'

mrite d'etreaffin. Nous ne serons pas surpris de nous retrouver 1;1'1
alors dans une situationexaCtementanalogueacenedel'exc1uson
l'
inclusive dcrte par Agamben. Particpantde l' noncation sgni-
." '1
II
121. FREUD Sigmund, Massenpsychologie und lch-Analyse (1921), trad. Psy-
chologie des loules el analyse du mOl, Payot, Paris, 1981, p. 135.
111'
147
li
It
fiante, la voix s'en trouve pourtant exclue, rejete comme dchet
par l'mergence de la signification. En tant que part de corps mise
en jeLl dans un nonc langagier elle se trouve soumise ala 10 du
signfiant qui se rvele alors en quelque sorte son Souverain absol .
u
Ce dernier l'exc!uant aLl mornent merne ou ce qu'eIle fonde prend
sens. Elle se retrouve littralement eomme un bout de vie nLle
pIis dans le Logos comme dans une relation de sOllveranet absolue.
Mais en tant qu'objet de jouissance, reste d'une instanee de
jouissance absolue, susceptible de mettre amal la souverainet de
la loi du signifiant, et du coup l'intgrit du Sujet comme de la
Cit, elle se rvele alors littra1ement parricide/22 et sacre dans
l' acception la plus archa.lque du mot sacer qui sanctionne, on l' a
vu, celui qui - crime de lese-majest ou transgression d'un tabou
majeur - s'en est pris au Souverain ou a celui, tel le tribun de la
plebe, dont l'inviolabilit a t procIame par la loi.
Compte tenu de ces considrations, nous ne pOuvons donc ni
etre SUIpriS de la place proprement constitutive qu' Occupe la voix
dans la problrnatique qui nous occupe iei, ni non plus la considrer
comme simple accessoire agrmentant la ritualit sociale et poli-
tique. Son lieu avec le religieux s'en trouve galement clair, si
nous considrons que Dieu n' est autre, selon Freud, que la figure
du Pere idalis dans l'apres-coup de son meurtre ou, selon Lacan,
que l'idalisation de la figure de l' Autre dpositaire du trsor du
signifiant . S'en trouve aussi clarifi son rapport avec le sacr au
sens strict, en ce que le sacr se distingue du religieux, celui-ci
entreprenant de grer celui-liL Le sacr renvoie en effet ades
lieux ou a des figures de toute-puissance, d'innommable, voire
d'horreur, auxquelIes il faut sans cesse sacrifier ce qu'il y a de plus
beau et de plus pur : c'est ce aquoi renvoie le cot obscur de
la voix, celle que Reik attribue au Pere originaire de la horde, voix
toute de commandernent, d'interdit et d'injonction alajouissance,
que Lacan attribue al' Autre d' avant la castration symbolique : voix
de la Mere primordiale, renvoyant aun innommable, de jouissance
et d'horreur meles, voix de la dvoration, de l'indiffrenciaton,
de la fusion entre le sujet et l' Autre OU s'absentent toute parole,
toute loi, tout sujet et toute socit ; OU, dans le vertige de l'Un ,
le sLljet s 'abandonne al' Autre.
122. Le terme latin utilis pom ce type de crime est effectivement celui de
parricidi/.lm. Meme si la signification du mot tait plus large que son sens actuel,
il est particulierement frappant de relrouver a travers ce mot des connotations
troitemenl en rapport avec les r/'lexions freudennes auxquelles nous nous som-
mes rfres pour tenter d'expliciter cetle problmatique.
148
Si donc la politique est, comme on l'a dcrit, dans un rapport si
fondamental a la question de l'Un et de la division sociale, on
comprend ga1ement pourquoi la voix, elIe-meme implique au
premier chef dans cette problmatique, y occupe une place si insis-
tante. Elle est en effet au creur des enjeux pulsionnels, de jouis-
sance, qui animent un groupe social dans sa quete d'identit et
d' unit. Mais elle constitue dans le meme temps le socle sur lequel
le social va pouvoir s' organiser, se structurer et inscrire sa loi. Un
socle d'une bien trange nature puisqu'il va devoir disparaitre, voler
en clat sous les coups de l' inseription de cette loi sociale : la voix
support de la loi s' efface derriere le sens qu' elle nonce. N' est-ce
pas ce qu'illustre 1'pisode biblique dans lequel MOlse, redescen-
dant du Sina'i porteur des Tables de la Loi, les brise dans l'acces
de fureur qui le saisit devant le veau d'or auquel avaient sacrifi
les Hbreux pendant son absenee ?
En tant que corps pris dans le langage, la voix participe ainsi de
la vie nue , organique, prise dans la relation al' Autre ; acet
Autre souverain qui a le pouvoir de la faire disparaitre, de la rduire
au silence ou de la rendre transparente, en vertu de ce prineipe
paradoxal qu' Agamben repere au fondement de la politique et que
nous avons retrouv systmatiquement tout au long de cette tude,
sous diverses dnominations selon les registres d'analyse : exclu-
sion-incIusion, eoupure-lien, instauration-destruction, meurtre fon-
dateur... La voix est donc a la fois analogique du len politique
fondamental entre le Souverain et le sujet, tel que le dfinit Agam-
ben, et l'instrument par lequel s'exerce cette relation politique
originelle, les proprits de cet instrument dterrninant les carac-
tristiques de cette relation.
Nous sorrunes parti, au dbut de cette enquete, de la rflexion
d' Aristote articulant clairement 1'enjeu de la politique dans le pas-
sage de la voix au langage, caractrisant le trajet qui, menant de
l' animal al'humain, fait passer de la sensation du plasir et de la
souffrance au jugement sur l' lltile, le juste et le bien. C' est le
commentaire qu'en fat Giorgio Agamben que nous reprendrons
pour concIure, un commentaire dont le relief nous paraitra main-
tenant accus, du moins nous le pensons, par les divers clairages
apports au eours de ces pages :
La questian : "De quelle fayan, l'etre vivant a-t-ille langage ?"
correspond exactement a cel1e-ci: "De quelle fayan la vie nue
habile-t-el1e la polis ?" Le vivant possede le logos en supprimant et
en conservant en lui sa propre vaix, de meme qu'il habile la polis
en laissant ex-cepter dans cene-ci sa prapre vie nue. La politique
se prsente alors comme la structure proprement fondamentale de
149
la mtaphysique oecidentale, en tant qu'elle oecupe le seuil oil.
s'aeeomplitl'articulationentrelevivantetlelogos. La"politisation"
de la vie nue est la tache mtaphysiqueparexcellenee dont l'enjeu
est l'humanit merne de l'honunevivant. Lecouple catgoriel fon-
damentaldelapolitiqueoceidentalen'estpas leeoupleami-ennemi,
mais le eouple vie nue-existence politique, zoe-bios, exclusion-
inclusion. La politique existe paree que l'hornmeest le vivant qui,
dans le langage, spare etoppose sa propre vie nue...
-notamment,nouspermettrons-nousd'ajouter,atraverssavoix-
... et, dans le memetemps, se rnaintient en rapportavee elle dans
une exclusion inclusive
l23
.
Laplaceetlafonction delavoix, telles quenous venons de les
situer et de les dtinir dans le champ de la politique, nous nous
proposons maintenant de les reprer, en guise d'illustration, dans
deux situations: au centre du phnomene nazi, tout d'abord, ou
nous les retrouverons enr6les - plusieurs remarques incidentes
danslespagesprcdenteslelaissaiententrevoir- S011S lamodalit
que nous avons qualifie d'obscure, puis au fondement de
l'adage vox populi, vox Dei, ce demer mettant explicitement la
voix en lumiere dans le domaine poli tique, mais sous une forme
qui, pour ne pas etreparfois exempte deviolences, n'enconstitue
pas mons cependant une modalit pacifie etstructurante.
TRrSIEMEPARTIE
VOXP
'U, VOX
~ l
d
1, I
ji
La musique est dja tout entiere dans lecoup de sift1et
I
du SS.
Pascal Quignard, La Haine de la musique.
La question de l'ambivaIence de lamusique est
toujours inquitante;laquestion "Beethoven a
Auschwitz" est terrifiante.
Esteban Buch, La neuvieme symphonie.
une histoire politiqueo
123. AGAMBEN G, op. cit., p. 16
Le modele freudjen labor pour rendre compte des proprits
es mouvements de masse, ne pouvait rencontrer meilleure - 011
re - dmonstration de sa pertinence que le phnomene nazi l. Ce
demier illustre en effet taus les aspects de l' explicitation freu-
dieTll1e, tout en mettant au premier plan ce que nous avons vu y
mfltlquer : la place et la fonction de la voix. Est-il en effet besoin
d'insister sur le mcanisme d'idalisation du meneur, sur la natme
es liens d'amour entre les sujets et leur maitre, sur l'inhibition
de pense , sur le sentiment de toute-puissance qui s' empare des
individlls pris dans la foule, sur le dcha'nement de la pulsion de
mort, tant ces descriptions semblent, au lieu de les anticiper d'une
dzaine d'annes, Jiltralement tires de l'examen des vnements
qui secouerent l' Allemagne (et l'Italie) dans les annes trente. Nous
les retrouverons d'ailleurs pour l'essentiel au dtour des propos qui
vont suivre, constituant l' aniere-fond permanent de ce qu 'JI nous
importe ici de mettre en lumiere : la place et la fonction de la voix.
Les ressorts inconscients de la voix, tels que nous venons de les
dcrire, ont t particulierement sollicits par le nazisme, tant sur
e plan subjectif, que sur le plan social et politiqueo II faut dire
d'ailleurs que 1'Emope de la fin du XIX' siec1e lui avait montr
1'exemple. L'histoire des hymnes nationaux, ci-dessus esquisse,
nous a rvl la monte des nationalismes europens, trollvant leur
aboutissement dans le dsastre de la premiere guerre monclial e,
dsastre dont les ravages sont encore loin d'etre totalement mesu-
1. Bien qu'i1 ait t rdig, soulignons-le en 1921, soit avant qu'Hit1er ait
commenc afaire parler de 1ui, et que les allusions al'aclualit qu'on ytrouve
se rappOltent en fait au lien s5)Cialiste de I'exprience sovitique encore ba1-
butiante. Voir ROUDINESCO Elisabelll, PLON Michel, Dictionnaire de la psy-
chanalyse, Fayard, Paris, 1997, p. 839.
153
rs, pasplus queles consquences, I'mergencedu
lisme allemand n'en tant pas la moindre.
Prcisonsds aprsenttresclairement,quesinotretudesecen,
tre surles enjeux de lavoix dans ces situations, enjeux largell1enl
sous-estims,bienquesouventrelevs,nousn'entendons,bienl,'i-
demment, nullement rduire l' analyse de ces venements et cir-
constances acette seule dimensiono Nous entendons seulement
montrerquelesfacteurssocio-conomiquesetpolitiquesn' puisent
paslacomprhensiondecesphnomenesetquedesdterminations.
inconscientes sont aussi a l'ceuvre dans tout vnement politique.
Panni celles-ci, les enjeux pulsionnels de la voix y participenten
premiereligne.Notreproposestsimplementdemontrerquel'AlIe-
magnenazielesaexploitsde touteparticuliere,sousdiverses
modalits. Cetclairagepeutpermettre, pensons-nous,deconfrer
cohrenceetlogiqueadiversconstatsparailleursbientablis,mais
dont les observateurs restent parfois perplexes quant a ce qui les
fonde, les outi1s thoriques lem manquant pouren rendre comptc.
C'est ainsi que nous serons amen dans les pages qui viennenta
rexaminer sous l' angle qui estle notre ici, lasempitemelleques-
tiondu charisme d'Hitler,de la placeaccordeparle troisieme
Reich alamusique engnraletacelledeRichardWagner en par-
ticulier, ainsi quelaques60n delaprsencedelamusiquedansles
camps d'extermination qui suscita tant de rflexions douloureuses
ou indignes,acommencerparceHesdePascalQuignarddontnous
avons placlaplussaisissanteen exerguedecettepmtie.
VOIX ETIDENTIFICATION SOCIALE:
L'EXEMPLENAZI
Dans leur essai, Le Mythe nazJ2, Philippe Lacoue-Labarthe et
Jean-LucNancy, soulignentaquelpointleproblememajeurauquel
lasocitallemandes'esttrouveconfrontedes le XVIII' siecleest
le probleme de spn identit. Morcele en royaumes, principauts,
lectorats, cits-Etats, sans passni figure historique pouvantfaire
fonction de figure idalise unificatrice3, l' Allemagne ne pouvait
2. Editions de L'aube, Paris,1998.
3. Frdric JI de Pmsse, qui aurait pu peut-ttrejouerce rle, tait encore au
milieu du XVlJl' siecle, soulignons-Ie, entieremen! tourn vers les valeurs des
Lumieresfran<raises au poin! des'exprimerdavantageen fran<rais qu'eu allemand.
rnme pas au milieu du XVIII siecle prsenter une ceuvre d'art
reprsentative en langue allemande, hormis - exception significa-
tive - la musique religieuse d'un H. Schtz ou d'un 1.S. Bach,
l'opra, quant a lui, tant intgralement de style italien en langue
itaenne (Hasse, Haendel, Gluck
4
). Plus 10urd de consquences
encore:
L' Allemagne f...] n'est pas seulement prive d'entit, mais il
lui manqueaussi la proprit de son moyen d'identitication. [... )Et
l'onpourraitparfaitementdcrire l'mergencedunationalisme alle-
mand comme la longue histoire de l'appropriation des moyens
d'identification
5
.
Le concept de Volksgemeinschajt devint la notion cl, incanta-
toire, atout bout de champ invoque, dece que Victor Klemperer
appeHelaLTI, Lingua Tertia lmperi, la1anguedutroisiemeReich,
etqu'il est selon nousprfrabledetraduirepar comrnunautdu
peuple, cornmedanslatraduction del'ouvragedePeter
Reiehel Lafascinatioll du nazisme6, plutOt que par corrununaut
nationa1e cornme dans la traduetion de labiographied'Hitler de
Ian Kershaw
7

Comptetenudecequenous avonsdveloppdelafonctiondela
voix dans les processusd'identificationsociale,on neserapassur-
pris de la place considrab1e qu' elle a occupe dans l' Allemagne
nazie,travailleaueorpsparledmondeI'Un,cetUnqu'ellevoulait
allemand, pardessustout, monstrueuxsurmoiareha'iquequ'elle
entendaitconstruireetimposeral'Europe pourmilleans :
Ein Volk, ein Reich, ein Fhrer
Un peuple, un empre, un chef
FHRER
Qui estcee homme ?mi-plbien,mi-Dieu ' Vraimentle Christ
ou seulementlean [Baptiste] ?
4. A la seule exception d'un Reinhard Keiser, compositeur, au dbu! du
XVIfl' siecle, de plusieurs opras eu allemand.
5. LACOUE-LABARTHEPhilippe, NANCYlean-Loe,Le Mythe nazi, L'aube,
Paris, 1998, p. 39. Souligo daos le texte.
6. REICHELPeter,La Fascination du nasme, trad. de Der Schone Schein des
dritten Reiches (1991) par O. Maononi, Odile Jacob, Paris. 1997.
7. KERSHAW lan, Hitler, 1889-1936:Hubris, trad. P.E. Dauzat, Flammarion,
Paris. 1998.
154
155
[...] Cet homme a tout pourerre roi. Le tribun du peuple n. Le
futur dictateur.
[... ] Quejel'aime.
Ansi s'exprimeGrebbels danssonjoumal,au momentoil i1 fah
laconnaissance d'Hitler, en 1925.
En septembre 1936, devant l'immense fOllle de ses partisans
runis aNuremberg, dans la fantastique mise en scene que les
images de Leni Riefenstahl nous ont transmise, le tribunR du
pellple n, Hitler, proclame:
Comment ne ressentons-nous pas a nouveau, en cetinstant, le
miraclequi nousarassembls.Jadis, vousavezentendulavoixd'un
homme, elle a frapp votre cerur, eJIe vous a rveilJs, etvous U\'ez
suivi cette voix, Vous l'avez suivie pendant des annes sansmeme
avoirVu celuia qui eJIe appartenait... que vous m' ayez trouv... parmi
tant de millions de personnes, c'est le mirac1e de notre siecle !El
queje vous ai trouvs, c'estla chance de l'AlIemagne
9
..,
En parfaite Iucidit, Hitler parle d'une voix et d'une voix que
les accents expressment messianiques de SOn discours _ comme
en cho aceux de Grebbels - tendent aprsenter comme sacre.
Sacre tout corrune lefeu auquel cettevoix a SOuventtassocie,
cefeu auquel la mystiquenazie aparticulierementsacrifi, depuis
les nnombrables processions nocturnes aux f1ambeaux, prenant
parfoslaforme d'unegigantesquecroixgarnmedefeu,jusqu'aux
flarnmes sinistres des fours crmatoires.
Elas Canetti dcrit en ces termes un hornme et une voix:
Un petit homrne plut6t ehtif, [...] avee un visage effi1 d'une
vivacit inquitante etqui me drouta [...] La voix tait tranchantc
et irrite et dominait aisment la salle en s'amplifiant brusquement
et frquemment [...].
Dois-je avouerque ce qui, au dbut, me droutaleplus ce futla
soudainet de I' nonne effet produit? r.. ,] la parent avec le
domainejuridique tait galementperceptibledans le fait que tout
prsupposait une loi tablie et absolument irrfutable, intangible.
On eomprenait clairementce qui tait bien, on comprenait c1aire-
ment ce qui tail mal. Cela avait la duret naturel1e du granit [...]
Maisc'taitpourtantune loi d'uncaracteretres particulieretjepus
ainsi sentir des la premiere fois aquelpointjecommenpisam'y
8. Remarquonsqu'Hitleravaitchoisipourjntroduirelescrrnoniesl'ouverture
de Rienzi, le dernier des tribuns de Richard Wagner. Rienzi raconte prcisrncnt
l'histoired'unleaderpopulaire romain du milieu du XIV' siecle, vritable tribun
politique conduisant une rvolte du peuplecontre la noblesse.
9. CitparREICHEL Peter, op. cit., p. 152.
156
soumettre [...] Cal' ce qu'il y avait d'incomprhensible et d'inou-
bliable pour quiconque en a t le tmoin, c'est que ceUe loi, tait
du feu : elle inadiail, elle brGlait, et anantissait [...] Ces phrases
[...] soudain des clairs qui n'avaient rien d'innocent, qui
n'illuminaient rien : ce n'tait pas non plus des clairs de thatre,
mais des clairs meurtriers ;etce droulement du ehatmentexter-
minateurquis'accomplissaitpubliquement, aux yeuxetauxoreilles
de tous,rpandaitunetellehorreuretunetelleviolencequepersonne
ne pouvait s'y soustraire.
Nous avons l1i sans donte la plus extraordinaire description de
la voix d'Hitlerqu'onpuissecrire, etpourtant ce n'estpas dela
voix d'Hitler qu'il s'agit mais de cel1e de l'crivain autrichien -
aussi remarquable confrencier que redoutable polmiste - Kar1
Kraus
lO
Etde fait, commele commentelean C1air :
Quiconque a pu entendre la voix de Kral.ls, dans les enregis-
trements qui en existent, aura pu prouver pareille et terrifiante
exprience. Le fait est que, apres la Seconde Guene, e'est dsor-
mais, une autre voix que l'on entend atravers lui, une
voix qui aurait pris son masque. Le Fhrer aura pris la voix de
Karl Kraus. Lejeune vagabond, tudiant en beaux-arts des annes
viennoises, avait-il eu la curiosit d'allercouter ses confrenees ?
Disons plutat que de meme qu'a Munich, sur les photographies
que Hoffmann prenait de lui, il apprendrait a poser son corps, a
tudier chacune de ses mimiques etchacun de ses gestes, le petit
Autrichien al'allemand rustique et a la diction grossiere appren-
drait aposer sa voix, jusqu'a mimtser ce que i'art oratoire du
temps avait produit de plus saisissant, copiant son phras, ses
syncopes, son tranchant, sa br.lure. Karl Kraus, ason corps dfen-
dant, aura t le maftre en diclion d'Hitler, tout comme mutatis
mutandis, Marinetti l'avait t, mais pour sa part si volontiers, de
MussoliniJI..
II faut nous aneter un moment sur cette association, dans le
registremystique,du feu etdelavoix- oudusouffle- nousal10ns
voirpourquoii1 nousparaitlgitimedefairel'assimilationdel'une
al'autre. Ce n'est pas la premiere fois en effet que nous la ren-
controns dans nos travaux, etellenous para't beaucoup plus char-
ge de sens que ne le laisse para'tre la banalit de l'adjectif
enflamm pour qualifier un discours vhment. C'est ains
10. CANETT1 Elias, Kar! Kraus, cofe de la rsistance, en prfaceaKRAUS
Karl, La littralure dmolie, Rivages-poche, Paris, 1993, pp. 16-17.
11. CLA1R .lean, La responsabilit de l'artiste, Gallirnard, Paris, 1997, p. 37.
157

qu'Hildegard von Bingen 12 reeourt, pour parler de la Parole, a
l' tonnante analogie suivante :
Comme il y a trois lments constitutifs de la Parole humaine,
de mme il faut considrer la Trinit dans [,Unit de la Divinit.
Comrnent ? Dans la pamle, il ya le son (sonus), la fOIce expressivc
(virtus) elle souffle (flatus). Le son pour qu'on l'entende, l'expres:
sion pour qu'on la comprenne, le souffle pour qu'elle atteigne son
but. Dans le son entends le Pere qui manifeste toute chose par sa
puissance indicible, dans la force expressive, le Fils qui est mer-
veilleusement n du Pere, dans le souffle l'Esprit-Saint qui brCile
doucement en eux lJ.
Autrement dit (mutatis mutandis), le signifiant, le signifi et le
souffle, e' est-a-dire eette manifestation eorporelle qui pennet ala
paroJe d' atteindre son but et que nous avons dfinie ci-dessus,
comme, proprement : la voix.
Cette laboration mtaphorique se trouve redouble par une
autre eonstruction analogique derivant les trois forces de la
flamme :
De mme que la flamme a lrois forces en une seule ardeur, de
mme il y a un seul dieu en trois personnes. Comment ? La flamme
se compose d'une lumiere splendide, d'une tiedeur vermeille et
d'une ardeur igne. Dans la splendide lUIniere vais le Pere qui, dans
son amour paternel, rpand la lurniere sur ses fideles et dans la
verdeur venneille qni est en lui comme cause, dans laquelle la
flamme manifeste sa force, comprends qu'il s'agit du Fils qui a pris
chair de la Vierge et dans lequel la Divinit a manifest ses mer-
veilles ; dans l'ardeur du feu considere le Saint-Esprit qui se rpand
dans l'Esprit des croyants 14
Dans l'laboration d'Hildegard, le souft1e, assinl a l'Esprit-
Saint, est done feu. Cette rfrence au feu dans la mystique de la
voix et de la musique, n'est d'aiUeurs speiflque ni d'Hildegard,
ni du ehristianisme. Gn la retrouve galement dans la rflexion
soufie, donL on sait eombien elle a travaill la question du rapport
aOieu de la voix et de la musique 15. C est ainsi par exemple qu' un
ma'tre soufi delare :
12. Voir POIZAT MicheL La Voix du diable, Mtaili, Paris, [991, pp. 80-95.
[3. Sci vias, 2' vision du Livre 2, tnduite par G. epiney-burgard in EPINEY
BURGARD G., ZUM-BRUNN E., Femmes. troubadours de Dieu, Brepo[s, Paris,
1988, p. 56.
l4.1bidem.
15. Voir POIZAT Michel, op. cir., pp. 61-79.
158
On dit que le sama \6 est un feu qui vient du Seigneur de Vrit
et que ce feu ne frappe pas a moins que le sujet ait un cceur pris
d' amour et que son ego soit brOl par l' ascese 17
Qu'est-ee done qui peut fonder eette affinit entre le feu et la
yoix sinon les earaetristiques de cette jouissanee de la voix, que
j10Us avons appele lyrique, proehe de eette jouissanee mystique
que Romain Rolland dans son ehange pistolaire avee Freud
qualifie d' ocanique . Paradoxe? En fait 1'eau et le feu mta-
pborisent rptitivement 1'un et l' autre le rapport de jouissance a
la voix. Ce constat peut sembler contradictoire, puisque d'un cer-
tain point de vue, ces deux lments apparaissent eomme s'oppo-
sant. En fait, ce qui semble en jeu fondamentalement dans le
reCOurs aces images, c'est bien le rapportde dbordement, d'outre-
passement, que ces deux lments entretiennent avec tout ce qui
peut faire barrage, limite. Le feu dtruit ce qui l' enveloppe, franehit
fosss et remparts, eomme 1'eau se rpandant a1'infmi une fois la
digue infiltre. L' eau comme le feu renvoie al' ide de fusion -
ou de disso1ution. Ceci est amettre en perspective avee ce qu'ail-
leurs nous avons dit de la musique, et de la voix dans l' opra,
eomme flot _ ou comme embrasement - contenu par le verbe. Si
done la voix est feu c'est essentiellement en ce qu'elle consume
littralement ce qui doit l' envelopper et la rendre transparente ,
la parole et son sens. Cest en tant gu'elle surgit brutalement,
eonune voix, comme objet-voix, hors-sens, gu'Elias Canetti peut
alors parler ajuste titre de loi de feu, et de chtiment exter-
minateur - comme l' ange - cet ange terrible dont parle Rainer
Maria Rilke :
Ein jeder Engel st schrecklich. 18
Tout ange est terrible.
Toute la problmatigue de la voix imprative, de la voix-Ioi, que
nous avons vue au fondement de la dimension pulsionnelle de la
voix est ici mise en jeu. Il n'est done nullement surprenant de
retrouver atous les dtoms du discours d'Hitler le theme de l' obis-
sance. A l' coute d'Hitler, les masses obissent :
Fhrer befiehl, wir folgen proclame une banderole dploye
a1'un de ses meetings : Fhrer ordonne, nous suivrons .
16. Le concert mystique souti.
L7. Cit par Durng Jean, M,./sique et extase, ['audition rnystique dans la tra-
dition soufie, Albin Miche[, Pars, 1988, p. 89.
18. Premiere Jge de Duino .
159
La machine identificatoire dcrite par Freud toume alors a
plein rgime ; innombrables en sont les expressions, retenons la
plus explicite:
Le parti esl Hitler, Hitler est l'Allemagne, tout cornme rAlle_
magne est Hitler. (RudoJf Hess)
Or l'Allemagne el1e-meme est eommandement :
Et je venx aI'avenir n'observer gu'un seuJ commandement,
eelui gue j' ai observ depuis que je suis adoJescent : AlIemagne... ,
proclame Hitler au soir de l'Anschluss. Autrement dit : l' All .
magne, e'est-a-dire la Mere-Patrie
I9
, elle-meme est une voix,
e
eommandement. Je lui obis. Si done vous obissez a ma voix,
e'est a ]' Allemagne que vous obissez.
Les meetings politiques, les grands rassemblements si earact-
ristiques de 1'hitlrisme, constituent en fait de formidables repas
totmiques lyriques pOli[ reprendre notre expression, ou ce que
l' on absorbe, ce n'est eertes pas la chair - ou un substitut totrnique
de la chair - du Pere originaire rrs amon, mais la voix de celui
qui plac en position de le reprsenter et ace titre idalis, ador,
est cens reconstruire la compltude narcissique toute puissante de
la horde, dans l' indistinction de ses lments. Compte tenu de ce
que nous avons rapport des inflchissements lacaniens al' analyse
conduite par Freud, il est alors possible de conc1ure avec le psy-
chanalyste Bemard Pnot :
Et n'est-ce pas aussi bien dans la revendieation farouche d'une
espece de toute-puissance virginale inentame gue prtendit s'impo-
ser, au travers de l'idolatrie nazie, la figure mme de son Fhrer 7...
Gn a beaucoup criL sur Je ressort foncierement antipaternel de
l'antismitisme nazi: exterminer la religion du pere, au travers de
ses lenants les plus dclars. Mais il est possible d'aller plus loin
en suivant l'analyse gu' a fait Freud dans sa Psychologie des masses
(1921) du phnomcne d'emprise exerc par la figure surmoi"gue
dictatonale. Nous y retrouvons l'essentiel de ce qu'on repere dans
la problmatique de pOssession diaboligue : il s'agit encore, en effet,
d'une fausse figure paternelle gui vient occuper, pour ses fideles,
un lieu commun de projection imaginaire de leur MOl (idal), Jes
reliant tous dans un au-dela de J'image de l' autre. Une telle figure
maifresse se supporte essentiellement d'un trait, d'un insigne d'une
19. Notons au passage la pectinence de l'expression franc;:aise Mere-P<ltrie ,
qui vhicule ala fois des connotations mateme/les et paternelles. La langue alle-
mande quant aelle ne conserve que les rfrences paternelles (Vaterland) el n'use
pas d'expression qujvalente a Mere-patrie .
160
conformit narcissique directernent soumise al' ordre du dsir mater-
nel et de sa toute-puissance premiere
20
.
Ce trait - que la psychanalyse qualifie d' unaire , en ce gu'il
cristallise 1'identification, la eonstruction du Un - en l'oceur-
rence, c'est la voix. C'est, al'vidence, ce que nous avons appel
le ct obscur du surmoi, qui se trouve ainsi mis en place
c!'objet d'identifieation par le nazisme, atravers la voix d'Hitler.
L'Idal du Moi paterncl en est radicalernent subverti, en mme
temps qu'est rejet [...} la prise en compte de l'orilie symboligue
de la castration
21
.
Autrement dit, l' autre face du surmoi, porteur des idaux patcmels
inscrivant le sujet dans l' ordre du signifiant, du langage, e' est-a-dire
du symbohque, s' en trouve subvertie et rejete. C' est en ce sens que
l'on peut vritablement parler de voix diabolique a propos d'Hitler,
car, par tymologie meme, le diabolique, c'est ce gui s'attaque au
symbolique. La rfrence ala possession diabolique apropos de
l'emprise d'HitIer sur les masses allemandes trouve la une justifi-
cation profonde que la rcuITence de l' expression a fini par occulter.
11 faut, en effet, bien prendre la mesure de la puissance de ce
processus : le terme de manipulation , d' art de la manipula-
tion est constamment utilis dans les commentaires pour ten ter
d'expliquer cette emprise. 11 nous paraIt singulierement rducteur.
D'une part paree qu'il ne renvoie pas ala puissance des affeets et
des forces en jeu. D'autre part paree que sans s'en rendre compte,
il suppose le peuple allemand, ou le peuple d'une gnrale,
suffisamment fable et mallable pour se laisser manipuler par le
premier dmagogue venu. Or Freud nous a montr comment
l'inhibition de pense surgit aussitt que les enjeux pulsionnels
prennent le pas sur la rt1exion raisonnc, ordonne sc10n les lois
du symboJique. En ce sens, l'entreprise nazie peut etre comprise
comme une redoutable machine arejeter le registre du lagos, du
symboJique, pour faire merger le soubassement pulsionnel de
l'identification socia1e. Quete fantasmatigue de l'identification
arehalque, totalitaire et fusionnelle, ou, dans l' indistinction de la
masse, le sujet ne serait plus coup de la jouissance et de la toute-
puissance de la compltude narcissique primitive
22
dont l'inscrip-
20. PNOT Bernard, L'instance du Surmoi dans les crits de J. Lacan , in
Surmoi, les dveloppements post-freudiens, Monographies de la Revue
de Psychanalyse, P.U.F., 1995.
21.1bidem.
22. .lean CJair releve avec pectinence rinflation sous le nazisme de I'usage de
161
tion dans l' ordre du langage l' a inluctablement coup. La mobi_
lisationdes forces d'une telle natme, qu'asu ordonner le nazisme
dans les deux sens du mot ordonner: cormnanderetorganiser,
rpond pas, certes, a la question de savoir pourquoi l'Allemagne
de ceHe poquea rpondu avec une telle ferveur a cet appel mOt-
tifere des sirenes. Elle ne releve pas en touteas de l'art de Ja
manipulation23 . 11 est done fort logique d'y retrouver toute la
dialectique entre ver be et voix ci-dessus expose, au creur de ce
qui sous-tend cet autre attribut du diabolique :la sduction.
VERFHRER
La fascination exerce par Hitler, paradigme meme du tribun
politique,n'estplus admontrer
24
. Hitler,FfIrer, doitsonassomp-
tion a Hitler, Ver/hrer, c'est-a-dire sducteur. Lalangue alle-
mandesoulignedefar;on particulierementclairantela parentdes
deuxmotsetdes deuxfonctions
25
. Lavoix est1'instrumentde1'une
et de l' autre, et l'instrument de lafascination d'Hitlerfut sa voix
et uniquement sa voix. Non pas son discours : non, sa voix ! Le
magntisme desonregard a, certes,souventtsoulignaussi,
mais cela ne concernaitguere que la sphere du priv: les orches-
trations de masses de l'hitlrisme ne lui laissaient aucune place,
tout entieres consacres qu'elles taient a la mise en scene de la
VOlX.
Le pouvoir hypnotique d'Hitler sur les foules, tout comme
son art de la manipulation, est sans cesse invoqu pour com-
prendrecettefascination. DansMassenpsychologie, Freudcritique
lerecoursadesnotionscornme hypnoseou suggestionpour
tenter de comprendre le phnomene de sduction de la foule par
la racine Ur (signitiant originel} nolammenl dans le domaine scientifique:
Ursubstanz, Ursubjekt, Ursache, UrIch, Urgrund... (op. cit., p. 121).
23. Certes Hitlertait effectivement passmatre dans I'a.tt dela manipulation
- el du ehantage- mais dans ledomaine de l'aetion etde la taetique politique,ce
qui est tout autre chose que ce dont nous traitollS iei, asavoir son rappor{ aux
masses.
24. Prcisons ici, que nous aurions pu mener une analyse en des termes qua-
siment similaires apartir de I'exemple de Mussolini, le Duce, autre tribun, auLre
banditore de sinistre mmoire. Nous avons privilgi la siluation de l' Allemagne
hitlriennecarelle nous paral't illustreren termes plus radieaux encore la probl-
matique denotretude.
25. Cenesenfran9ais, sduire estbienaussi un drivdese ducere, ou l'on
retrouve laracineducere, ducerreeonduire, mais la raeine ne s'entend plusguere
dans le mol.
162
le leader et la soumission qui en dcoule. Selon lui, ces termes
n'expliquenteneffetriendutout,etc'estprcismentpourapporter
une vritable explication qu'il menal' laborationqui nous sertde
rfrence. Pas plus maintenant que du temps de Freud, lanotion
d'hypnos
e
ne nouS aide, amoins de dfinir l'hypnos
e
, dans la
perspective freudienne, cornme simplement le consentement du
sujet acouterla voix du surmoi, c'est-a-direalui obir,- ce qui,
26
apres tout, n'enestpeut-etrepas la plusmauvaisedesdflllitions
Pour en revenir a la fascination de la voix d'Hitler, celle-ei ne
laisse pasd'tonnerlorsque,de nosjours, jlnouS anivede1'enten-
dre, al' occasionde telleou teUe missionderadioou detlvision.
Cornment ces aboiements, ces nletations gutturales, ont-
elles pu exercerun tel pouvoirdefascination, desduction ?Pour-
tant, innombrables sont les tmoignages qui l'attestent. Guido
Kilopp, dans le chapitre intitul Lesdueteur, de sonlivre sur
Hitler, en cite pres de dix pages
27
. Pour notre part, nous n'en
cjterons qu'un, particulierementsignificatif, pensons-nol.\s, du fait
de la personnalit de son auteur:
FriedelindWagner, petite-Ellede RichardWagner, alors agede
six ans, etde cefaitpeususpecte d'etreprisedans les miragesque
l'adhsion politique peutfaire surgir aux yeux ou aux oreilles du
partisan, se souvientde la premiere visite aBayreuth d'Hitler, le
30 septembre 1923, soitcinq semaines seulement avant qu'il ne se
lance dans l'aventure du putsch aMunich, le 8 novembre:
[ ...) savoix prit du timbreet de la couleur, setitplus profonde,
au pointquenousrestionslaasslscommeuncercledepetitsoiseaux
charms, acouterlamusique, sanspreterlamojndre attentionaux
mots meme qu'il pronon9
ait28
.
Etcommeparhasard,certainesdescriptionsdesdiscoursd'Hitler
retrouventla terminologie de lacompositionmusicale, memes'ils
prtendentinsister sur leur thatralit :
n tait par-dessus tout un acteur accornpli, [... J. Au dbut,
l'observation d'un temps de pause faisait monter la tension; un
dpart discret, voire hsitant ;des ondulations et des variations de
diction, certainement pas mlodieuse, ma\s vive et minemment
expressive; des explosions presque en staccato, suivies d'un ral-
26. Sur les rapports entre voix el hypnose on lira avee profit: SANTIAGO-
DELEFOSSEMarie.Enveloppesonorehypnotique,cadrethrapeutiqueeteonte-
nant maternel , In PsychOlhrapies, yo\. 18, 1998, n 2, pp. 83-91.
27. KNOPP Guido, Hitler, trad. de I'allemand Hitler, eine Bilanz (1995), par
C. Prunier, Grancher, Paris, 1998, pp, 31AO.
28. Cit parDELPLA Hifler, Grasset, Paris, 1999, p. 117.
163
I
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ji
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lentendo calenl pour mettre en vidence un point crucial; l'usaoe
thiltral des mains en plein crescendo29... o
An'etons-nous un instant sur eette annotation eoneernant l u s ~ e
~
des mains. Elle est particulierement rvlatrice de ce que nous
avons VOqll des rapports entre geste et voix. La vox, avons-nous
t amen aprciser, c'est le corps mis enjeu dans une nonciatiol1
langagiere, et pas seulement dans sa modalit sonore. La gestuelle
d'Hitler, dont on sat qu'elle tait extremement travaille, qu'elle
ne devait rien ala spontanit, iIlustre particulierement notre pro-
pos: le geste est voix et pas seulement auxiliaire de la voix.
Ceei nous permet de por ter un certain clairage sur la fonction
du salut hitlrien bien connll : bras tendu lev dans la direction
du Fhrer. Nous avons signal dans notre chapitre sur le tribun,
la forme en repons qui structure la relation vocale entre l'orateur
et la foule. La forme meme de ce salut, les circonstances dans
lesquelles il tait requis, le Heil qui l' aecompagne, tout concourt
aen faire une modalit vocale de la rponse de la foule a!' orateur
particulierement adquate a la fonction fusionnelle et identifica-
toire que nous assignons ala voix, et au projet hitlrien. Vritable
voix a mains leves, elle organise en un faisceau unique dirig
vers la voix du chef, la multitude de chacune des voix de la masse.
C' est bien entendu adessein que nous recourons au mot faisceaLt.
Le fascsme, trouve son origine en effet dans les fasceaLtx du
licteur, insignes dans la Rome antique de la magistrature sup-
rieure, et notamment, lorsqlle ees faisceaux taient constitus
autour d'une hache, insigne de l'mperium, c'est-a-dire du pouvoir
de vie ou de mort, apanage du magistrat supreme. Par cette image
du faiseeau, c'est le lien social fondateur qui tait signifi, le len
destin a constituer le Un du peuple, a partir de la multiplicit
des citoyens. Or la fascinaton drive de la meme raeine fasca,
ce len qui relie, qui ressen'e et qui bande puisque le fascinus
dsignait aussi en latin le phallus dress. On ne saurait mieux
signifier la fonction phallique, fonetion de jouissance, de la voix
dans ces situations. Les mots par lesquels Peter Reichel dcrit les
grandes messes de Nuremberg se rvelent du coup d'une
singuliere pertinence :
Mais l'lment central de la chorgraphie et de la liturgie tait
le rapport d' obissance au Fhrer, l' alternance pratiqnement orgia-
29. KERSHAW lan, Hitler, 1989-1936: Hubris trad. PE. Dauzat, Paris, Flam-
lTlarion, 1998, p. 408.
164
que30 entre l'orateur et le cha:ur, enLre le Fhrer et la masse "fmi-
nine
31
".
Ce qui nous ramene a l'extase, si surprenante de nos jours et
pourtant si manifeste, des foules al'coute du VerfUhrer.
Victor Klemperer
32
relate en ces termes l'effet de cette voix sur
rune de ses amics :
J'ouvrais le 13 mars 1938, la porte d'acces aux guichets de la
banque d'tat, sans me douter de rien, etfis marche amere, du moins
suffisamment pour que la porte entrouverte me cachat un petit peu.
En effet, la, al'intrieur, toutes les personnes prsentes, celles qu
taient devant comme ce1les qui taient derriere les guichets, se
tenaient debout dans une attitude rigide, le bras terrdu loin devant
elles, et coutaient une voix au ton dclamatoire a la radio. La voix
tait en train de proclamer la lo sur I'annexion de l' Autriche a
l' Allemagne de Hitler. le demeurai dans ma position de semi ouver-
ture pour [le pas etre tenu, moi aussi, de faire l'exercice du saluL
Tout a fait devant avec les autres, j'apen;:us Fraulein von B. Tout en
elle tait extase, ses yeux bril1aient, la raideur de son attitude et de
son salut ne ressemblait pas au "garde-a-vous" des autres, non,
c'tait un spasme, un ravissement
D
.
Apprcation purement subjective, n'engageant que son seul
allteur? Lisorrs la saisissante description que donne de l'effet
Hitler , l' crivain antinazi allernand, Ernst Weiss :
C'tait I'instant OU l'orateur avec sa voix rauque et son accent
autrichien ne senlait plus le sol sous ses pieds.
Sang allemand ! Sang allemand l Sang allemand ! criait-ll. [oo.]
Un torrenP4 de mots sortait de sa bouche. Cela le sllblllergeait, nous
submergeait, el nous n'tions plus ceux que nous avions t aupa-
ravant. Si j'avais t seul avec lui, [...1j'aurais peut-etre pu rester
un fraid tmoin oculaire. Peut-etre pas non plus. Mais pas ici. L'effet
30. Cest uous qui sonlignons.
31. REICHEL Peter, La Fascinalion du nasme, trad. de Del' Sch6ne Schein
des dritte/1 Reiches (1991) par O. Mannoni, Odite Jacob, Paris, 1997, p. 137.
32. Philologue allemand juif. cousin du clebre chef d'orchcstre Otlo Klempe-
rer, longtcmps protg de la dportation par son mariage avec nne allemande, il
fuI 10 extremis sauv ala fin de la gnene, par le bombardement de Dresde, le jonr
meme de sa convocation pOu!' erre envoy dans un campo Il esl rauteur d'une
remarquable tude du langage nazi: KLEMPERER Victor, LTI, la langue du
111' Reich, Albin Michel, Pockel, Pars, 1996.
33. KLEMPERER Victor, op. cir., p. 149.
34. Nous retrouvons ici la mlapnorsation de la voix selon le mode ocani-
que .
165
sepropageaitd'unauditeural'autre, les trois mil1e personnesdeve_
35
naient une ame. De haut en bas, d'un coin de la salle al'alltre.
lrrsistiblement, ala vitesse de l'clair, une norme cataracte, les
lments dchans. IJ n'tait plus en hautSur la tribune grossiere_
ment tail1e, il tait pres de nous, en nous, il fouillait dans ce que
nous avions de plus cach et il nous crasait avec sa volupt
d'esclave,obir,se dissoudre, n'etreplusrlen. Pourla premierefois,
j'aicompriscequesignifieetreunefemmeetSuccomberal'homme,
lequel fait clater la femme tout d'abord contre sa volont, puis
soudain avec Son accord, avec ses souffrances brllantesetavec une
volont encare mille fois plus brlante, disparatre en lui, se fondre
en lui, comme si e'tait pour l'lernit. L'amour n'est-il done
qu'eselavage, dlices de l'esclavage?IlsetenaitlA-haut, sanglotait,
il criait, avec un gargouiIlis sortait de lui quelque chose d'inexpli-
cable, de primitif, de nu, de sanguin, il ne pouvait le retenir, ce
n'tait plus des phrases salidement construites, des paroles articu-
les, L' AME SOUTERRAINE36, n.metoujours voile, le lieu noir
etbrGlant 00 rsidentles meres taitmont ala surface,etpersonne
ne pouvait rsister. "Allemagne ! Allemagne ! Allemagne"[...]
Taus reprirent leursouffie. Les applaudissementsfirent trembler
les murs et les hymnes de sa gardenoyssous le tumultefrntiqlle
37
[...]Et Anglique ,l'temellegouvemante, la noble veuve, gmis-
sait plusprofondmentque dans mes bras, des frissons necessaient
de pal"courir son visage dja si fan, mais ee visage, tour il tour
crispetperdudeplaisirsuprme,taitmaintenantdevenusienfan-
tin, plein de reconnaissance - et de puret. Ce n'tait pas de moi,
c'est de lui qu'el1e tait l'esclave. J'tais pour elle un homme, il
tait lui, un Dieu38.
Tout est dit, dans eette prose eonvulsive et tourmente, de la
puissance de sduetion de l ~ voix du Ve rJhrer, y compris de ses
racines plongeant dans un lie maternel, archai"que, obscuret ter-
rifiant. Tout y est dit de la dimension pulsionnelle de la voix, de
son eHet d'anantissement subjeetif, et de son pouvoir de jouis-
sance.
Lesfilms depropagande toums lors dediverses manifestations
nazies nous montrentainsi d'abondance ces femmes enextase, en
larmes, al'ide d'approeher, de toueher meme HitlerJ9. trange-
ment, le geste du salut hitlrien devient alors gestepour tenter de
35. SOlllign dans le texle et re-SOllJign par nous !
36.Soulign de cette f ~ o n dans le texte.
37. Il s'agde la ma'tresse du narrateur.
38. WEISS Ernst, Le Tmoin oculaire, GaJlirnard-Folio, Paris, 1988, pp. 240-
241.
39. Irnagessernblables,as'ymprendre,aecHes de nos groopiesactueHesdaos
la mefIle hystrie aI'gard de leurs doles, pop, rock, ou rapo
166
I
I
toueher le Fhrer: meme bras tendu, meme main rassemble,
comme pour mieux souligner eneore ceque nous venons de rap-
I
1,1
I
peler: la voix est corps, elle s'ineorpore, mais aussi elle touche,
I I
au sens propre comme au sens figur
40
. Modalit faseiste des ser-
rements de mains auxquels nos dirigeants dmoeratiques aetuels ! I
aiment asacrifier lors des bains defoule, ce geste, pour ainsi
dire, de eontaet vocal , nous rappelle que la politique met en
I
jeu,le corps, la vie nue >l. Il nous renvoiegalementaladimen-
sionarehaiqueetsacredu corps,etdonedelavoix, du Souverain,
1,
dontletoueherestalafoistabouetmiraeuleux:satoute-puissanee
~
peut se transmettre, peut gurir, si on le touehe - El la eondition
expresse, de vie ou de mort, c'est ce que nous avons vu apropos
i 11
de 1'inviolabilit du tribun, - qu'il aeeepte ee eontaet ou qu'il en
I
ait l'initiative.
; ~
LA DIVA, LE CHIEN ET LE DICTATEUR
Alors, Hitler, une Diva?La question peut semb1er incongrue,
voire insultante poureelles dontl' artestsilevqu'onles dclare
divines. Quel rapport entre la musiealit des voealises d'une
cantatrice et la raueit des aboiements d'Hitler?Preisment
le rapport a 1'artieulation langagiere, autre formulation de ee que
nous avons appel la tenson entre verbe et voix, entre voix et
signifiant, symptome de ce que Lacan appelle la castration sym-
bolique.
L'une des proprits principales du chant, notarnment dans
l' aigu, e'est de rendre impossible l' articulation intelligib1e de la
parole. Pour des raisons strietement aeoustiques - chaque voyelle
tant earactrise par un ensemble de frquenees en valeur abso-
lue (formants) - au-dessus de 660 Hz, c'est-a-dire le mi 4, on ne
peut plus distinguer les voyelles les unes des autres. Par eons-
i
l"
quent, un chanteur a d'autant plus de ehanee d'etre compris du
public que la plus grande partie de sa tessiture (l'ensemble des i '
frquenees qu'il peut mettre sans diffieult) est situe dans la
zone d'intelligibilit optirna1e, e'est-a-dire au-dessous de 312 Hz.

i .'
C'est ce qu explique pourquoi on eomprend beaucoup mieux
ji
une basse qu'une soprano. A cette question de ladistinetion des
voyelles, vient se surajouter et interfrer le probleme de l' articu- '1'
lation des eonsonnes: 1,1
40. Voir p. 132.
167
Les consonnes rsultent d'une obstruction totale ou partie!1e
dll canal vocal (compris entre le larynx et la cavit buccale). Or
pour bien chanter, le canal doit tre totalement dgag. Gn ima_
gine aisment le probleme que pose au chanteur cette incompa_
tibilit fondamentale entre les impratifs esthtiques et les nces-
sits de la linguistique. Par exemple, au cours de la production
des occlusives (consonnes telles que p, l, k, b, d, g) 00 le canal
vocal est momentanment ferm, les silences dus a l' intenuption
de la ligne mlodique introduisent dans le continuum sonore des
"trous acollstiques" que le chanteur essaie instinctivement de
colmater. De quelle maniere? Tout simplement en rduisant
la dure et la force articulatoire des consonnes, ce qui revient a
sous-articuler
41
.
Autrement dit, 1'art du chant est un compromis permanent entre
deux exigences Fontradictoires : la continuit de la voix et de la
ligne musica1e, d'une part, la discontinuit structurelle du signi-
flant, d'autre part.
Cet antagonisme entre 1angage et chant n' avait pas chapp a
Lacan justement apropos de la fonction de la consonne, tout sp-
cialement de 1'occ1usve qui selon son expression s'entend pr-
cisment de ne point s' entendre . Prenant l' exemple de sa chicnne
dont il compare l' aboiement a la parale, il fait alors remarquer, non
sans malice, que:
Cette absence des occlusives dans la parale de ma chienne est
jllstement ce qu'elle a ele Cornmun avec une activit parlante que
vous connaissez bien et qui s'appelle le chant. S'il aITive souvent
que vous ne compreniez pas ce que jaspine la chanteuse, c'est jus-
tement paree qu'on ne peut chanter les occlusives [...] : en somme
ma chienne chante
42

C'est sans doute ce qui (a l'inverse) autorise de dire, de certaines
chanteuses, qu'elles aboient, ou qu'el1es glapissent ! Dans le meme
registre, Berlioz vituprait dja l'cole du petit chien , cel1e des
chanteuses ...
... dont la voix extraordinairement tendue dans le haut, leur
permet a tout bout de chant des contre-mi et des cantre-fa aigus
semblables, pour le caractere et le plaisir qu 'ils font al' auditeur, au
cri d'un king-charles dont on crase la patte43 !
41. Nicole Scotto di CarIo, Pourquoi ne comprend-on pas les chanteurs
d'opra ? in La Recherche, mai 1978.
42. Lacan, sminaire sur l'identification du 29 uovembre 1961 (non publi).
43. Berlioz Hector, A trovers chants, Paris, Grud, 1971, p. 366.
168
Remarquons au passage comment autour de cette question du
en, de l'aboiement, ou de 1'aigu du chant s'abolit la distinction
entre 1'humanit et 1'animalit. L'indiffrenciation paradisiaque
entre l'humain et 1'animal se paie ainsi du renoncement a la parale :
Orphe par son chant cornmuniquait avec les animaux et les anges
eornmuniquent entre eux sans l'interrndiaire de la parale.
C'est aiDsi en s'opacifiant, en cessant d'etre transparente,
peu importe par quel procd, que la pulsionnalit de la voix se
manifeste, dans l'effet d'abolition du sens qui en dcoule. C'est
dans cette optique que le rapprachement entre les aboiernents
d'Hitler et le chant de la diva, n'est pas si scanda1eux que cela.
Friedelind Wagner reprait dja combien, sduite par la voix, le
seDS des paroles prononces par le visiteur de Bayreuth lui tait
indiffrent. La encore les tmoignages abondent sur le contraste
entre la pauvret, la rptitivit, voire la banalit du contenu des
discours d'Hitler et son nonciation de feu . Comme le souligne
Guido Knopp :
Ni son style rhtorlque, ni la logique de son discours ne per-
meHent, a eux seuls, d'expliquer la force et la constance de son
impact aupres des fouJes. Apres avoir assist aun meeting aLeipzg,
Wilhelm Langhagel se sOlivient d'etre ressorti de la salle avec
I'impression qu'Hitler avait prononc "un discours enflamm [...] :
Tout le monde tait particulierement enthousiaste. J'tais moi-meme
embaJJ. Pourtant, le lendemain, lorsque j'ai lu le texte du diseours
que j'avais entendu la veille,je n'y ai rien trouv de particulierement
percutant
44
."
Otto Strasser, l'un des premiers cornpagnons d'Hitler qui se
brouilla ensuite avec lui et dut s'exiler, tmoigne lu aussi :
II maniait en ralit tres mal les arguments puiss chez des
thoriciens dont il ne cornprenait pas toujours le raisonnement.
Lorsqu' il voulait donner une certaine cohrence au sens de ses
paroles, son discours tait d'une lamentable mdiocrit. En revan-
che, des qu'i! y r n o n ~ i t et qu'il se jetait aeorps perdu dans des
vocifrations n' exprimant que les sentiments confus de la crainte,
alors il devenait I'un des grands orateurs du siecIe
45
.
Mais Du1 n'a mieux compris ce phnomene que Charlie Chaplin,
dans sa charge, aussi froce que lucide, du Dictateur, tourn en
1939. Si l' on met de cot le prarnbule, permettant par le rappe1
du pass de situer 1'action prsente, les pripties du film sont
44. KNOPP Guido, op. cit., p. 42.
45. Cit par KNOPP Guido, Ibidem, p. 49.
169
'1
11 I
1
11 '
,1
encadres par deux scenes qui se rpondent l' une a l'autre : une
scene initiale, au comique grinc;;ant, 00. sous le masque du dictateur
Hynkel, Charlie Chaplin caricature
46
les discours d'Hitler, et la
scene finale, Ol! sous les traits du petit barbier j uif substitu au
dictateur par les rebondissements du film, jI dlivre dans une scene
de meeting analogue a la prcdente, un message de paix, d'huma-
nisme et de fraternit, d'une profonde motion. Or dans la scene
initiale, c'est une fausse langue que Charlie Chaplin met dans la
voix d'Hynkel, une langue sans signification mais reproduisant si
bien les caractristiques phonologiques de I'allemand, - dans la
dclamation et la diction d'Hitler - que, si 1'0n ignore tout de cette
langue, on ne s,aperc;;oit pas inundiatement qu'il ne s'agit pas en
fait d'allemand, mais d'ulle caricature d'allemand. Le talent comi-
que de Chaplin repere alnsl d'une fac;;on singu1ierement aigue la
nature strictemenl vocale, et non pas discursive, de ce qu'on a
l'habitude d'appeler le talent oratOlre d'Hitler. Par la prgnance de
sa voix, Hitler pervertit le discours, la parole et sa signification, il
les trahit littralement. Ce n'est du coup pas un hasard si Chaplin
place son Hynkel sous le signe - drision de la croix ganune _
de la double croix : en anglais to double-cross signifie trahir47.
A cette voix pure initiale, Chaplin oppose done le message
final, de paix et de fraternit, e' est-a-dire une parole dote de sens.
Mais ce que les cornmentaires du film ne relevent guere, c'est la
profonde ambigult de l'opposition voix-parole ainsi mise en scene
- ambiguit, trahissant, au passage, l' acuit des intuitions de Chaplin
en la matiere. Par le double procd de l' opposition des deux scenes,
et de leur similitude, jI tend EL nous signifier, en effet, qu'il s'agit la
de l' avers et de l' envers d'une meme ralit. Car dans la scene finale,
pour proclamer son discours humaniste, le petit barbier juif recourt
aux memes procds oratoires (le geste mis apart) qu'Hynkel dic-
tateur (et qu'Hitler) : dbut hsitant, acclration, crescendo... Il
illustre meme une caractristique toute particu1iere de l' effet
Hitler , ce qu'on pourrait appeler l'adresse ad hominem (adJemi-
46. A vrai dire, peut-on meme parler de caricature lant la charge calque de pres
la ralit de ces discours telJe que les images de la propagande nazie nous la
restituent?
47. Merci aSylvain Roumette de nous avoir clair sur la signification de ce
dtail. Ce trait de la perversJon de la parole, rapproche d'ailleurs le sductcur
Hitler d'un autre sducleur, Don Giovanni, ( 1'!1ornrne qui ne connait pojnt de
serment ) dont le ressort du succes aupres des femrnes reposait aussi sur la trahison
de la parole, sur la perversiou des regles du langage, ne cessant notamment de
prornettre et de trahir ses promesses. Voir POIZAT MicheJ, Varia/iOtlS sur la vo/J:,
Anthropos-Economica, Paris, 1998, pp. 41-57.
170
nOm dans le film !), c'est-a-dire la facult de donner achacun le
sentiment que l' orateur s' adressait personnellement alui 48 :
Lorsqu'il parJait, il suscitait un sentiment incroyable. Nous
avions l'impresson qu'il s'adressait achaclIn de nous et que nous
ne pouvions [aire autrement que de le crore
49
.
C'est d'ailleurs l'un des ressorts de ce qu'on a cherch a expli-
quer par son pouvoir hypnotiqlle . En fait cela iIlustre de fac;;on
particulierement claire le travail d'identification dcrit par Freud
dans ce genre de situation : c'est chaque lment du groupe qui par
l'identification au meme objet s'iclenlifie aux mItres de fac;;on acrer
ceHe fusion dans l'Un, dans la jouissance qui fonde l'explosion
enthousiaste ponctuant le discours. Et de fait le discours du petit
barbier juif suscite le meme enthousiasme de la part de la foule que
les vocifrations d'HYllkel, - a une diffrence significative pres
so
- : la foule qui acclamait Hynkel rpondait galement par le salut
hitlrien, alors que celui-ci est totalement absenl des expressions
d' enthousiasme de la scene finale, bien que, ne l' oublions pas,
l' assistance croit avoir affaire a Hynkel. Du coup le film de Chaplin
peut a cet gard, soutenir deux interprtations tout a fait opposes
mais pas ncessairement incompatibles: une inlerprtation opti-
miste selon laquelle les masses peuvent toujours se mettre au ser-
vice des idaux les plus nobles, et une interprtation pessimiste
selon laquelle les masses sont manipulables avolont, le pouvoir
de la voix pouvant les retourner dans un sens ou dans l' aulre comme
des crepes. L'ambiguit est encore souligne par le fait que Chaplin
place en fond musical de sa scene finale le prlude de Lohengrin.
Volont, des 1939, de dnazifier }) Wagner en l'associant a la face
sublime de la voix, ou recours, mais pour la bonne cause cette fois,
ala sduction de cette musique sur les foules ?
Unissons-nous ! C' est le dernier mot du discours du petit
barbier juif, qui, plis dans l' ardeur de sa conviction, fait alors pour
la premiere fois, un geste, - un geste trangement semblable au
salut d'Hitler: bras lev mais f1chi - qui dclenche aussit6t l' ova-
tion de la foule.
Ecoutez... c'est le dernier mot du film, prononc par Hall-
nah... comme pour mieux laisser se dployer les accords du prlude
de Lohengrin. Comme pour dire d'obir a ce message d'espoir.
48. Daos le film c'es! uoe ralit, le petit barbier juif s'adresse rel!emeot
personnellement aHannah.
49. Tmoignage, parrni d'autres daos le rneme sens, in KNOPP Guido, op. cit.,
p.38.
50. Qui d'ailleurs laisse penser que Chaplin lail cooscient de I'ambigu"il.
171
Chaplin met ainsi en scene de fa90n tout afail extraordinaire ce
que nous avons appel la vaeillation permanente de l'identifieation
sociale entre 1'un ou l'autre des deux visages du surmoi. En tant
qu'instrument de cette identification, la voix est done elle aussi
travaille par cette oscillation ou, entre transparence et opacit, elle
renvoie tant6t a sa fonction de support de la parole, de l'ordre
symbolique et de sa loi d'humanit, tantot asa dimension pulsion-
neUe d'injonction a la jouissance dans le dni mortifere de la
castration symbolique.
LE SAUVEUR
J'tais pour elle un homme, il tait lui, un Dieu. , crvait Emst
Weiss.
Qui est cet horrune? Vraimeut le Christ ou seuIement lean
[Baptiste] ? ...
... se demandait Joseph Gcebbels, pris dans l'idalisation amou-
reuse que Freud situe au principe de l' lan des masses. Est-ce le
Verbe ou seulement la Voix qui l' annonce ? Par cette question, par
la forme qu' illui elonne, il repere sans le savoir le lien entre voix,
sacr el poEtique dont nous nous entretenons ici. Il nonce des
1925,1'ide de la mission divine du tribun n , pleinement assu-
me par Hitler, et entretenu soigneusement par la croyance, la foi,
ele ses adeptes. Cette elimension de I'hitlrisme ne doit pas etre
sous-estime. Les sarcasmes qu'elle suscite de nos jours ne eloivent
pas nous empecher de prendre la mesure de ce qui la fonde et de
1'adhsion qu'eUe a rencontre. Remarquons tout d'abord que eette
croyance en l'origine divine eI'une mission, par ailleurs explicite-
ment et exclusivement politique, et sollieitant d'une fa90n ou d'une
autre les enjeux de la voix, est loin d'etre unique dans l'histoire.
Qu' tait done Jeanne el' Are, sinon le medium par lequel des
voix divines lui enjoignaient d'entreprendre une mission de nature
toute poli tique ? Que le lecteur ne s'offusque pas de ce rapproehe-
ment.ll ya entre Jeanne d' Are et Hitler tonte la diffrenee, qui n'est
pas minee, qui spare le bouter l' Anglais hors de Franee de
1'extermination des Juifs. 11 n'empeehe que ces deux figures histo-
riques surgissent l'une et l'autre dans un eontexte poli tique de
eonstruction identitaire nationale, invoquant par eorollaire une alt-
rit (1' Anglais, le Juif) qu' il s' agit de rejeter et actionnant l'une et
l'autre les ressorts mystiques et pulsionnels de la voix. C'est d'ail-
leurs cela qui rend Jeanne d' Are partieulierement sujette ala reu-
172
pr
ation
par la perversion nationaliste fran9aise. C' est en effet dans
le cadre d'une eonstruction, et non pas d'une libration nationale,
qu'il eonvient role de d'.Are ; construetion
natio
nale
sur un plan terntonal eertes, malS aUSSl surtout sur le plan
de la eristaUisation d'une eonseienee nationale. 11 n'y avait pas alors,
aproprement parler, une Franee eonstitue qui aurait t oecupe
par un envahisseur, l' Anglais, qu' il aurait fal1u ehasser. 11 Yavait un
royaume en difieation dans la tension entre diverses forees politi-
ques et eulturelles. L'histoire aurait d' ailleurs tres bien pu suivre un
co tout diffrent, pour aboutir par exemple aune entit politique
urs
franeo-angtaise unifie sous une forme ou sous une autre, sous la
domination de l'une ou de l' autre. N' oublions pas que ce sont les
Bourguigno
ns
al1is au roi d' Angleterre qui ont arret Jeanne d' Are.
Jeanne d' Are n' est eertes pas un tribun subjuguant par sa voix
les foules pour les mener au combat de ( libration . Mais en
invoquant une audition mystique de voix saeres lui enjoignant
d'oeeuper eette position de leader politique ou guerrier, elle se pose
en fait en quelque sorte en tribun par proeuration, si 1'0n peut dire,
s'eff 9
ant
en tant que sujet derriere l'injonetion voeale saere. Elle
a
adopte d'ailleurs en cela une attitude tout a fait classique de la
position mystique fminine : se dfinir soi-meme eomme ignorante
et faible, simple et humble veeteur d'une force et d'une voix divine
(ou anglique) qui la transcende radiealement.
Hitler quant alui, ne s'embarrasse pas de l'humilit d'une Jeanne
d' Are. Il ne se dissocie pas, eomme elle, d' une voix divine, int-
rieme eertes, mais quand mme situe elans une transeendanee
extrieure, pour s'en faire simplement le vecteur. Totalement iden-
tifi asa mission providentieHe , e' est par sa propre voix qu' il
la proc1amera.
Dification , extase religieuse des foules rassembles
e1evant le Fhrer, liturgie des grand-mes
ses
national-soeia-
listes, tous ces mots reviennent eonstamment, aussi bien dans la
bouche des tmoins ele eelle poque que sous la plume des eom-
mentateurs et analystes clu mouvement nazi. De nos jours ces mots
et notamment la rfrenee rptitive d'Hitler au divin, au Christ
notarnment, nous ehoquent ou nous laissent perpkxes tant eette
eomparaison nous parait ineongrue :
Les rfrences a eertains passages des vangiles selon saint
Luc et saint lean sont nombreuses. Ces diseours invoquent des
images bibliques : la VOiX
51
de Jsus dans le dsert et l'piphanie
du Christ, [...] Hitler en Fhrer messianique et racoleur entour par
51. C' est naus qui soulignons.
173
un mouvelllent de croyants, SOn glise ?Cetagitateurpolitiquef. .. ]
utilisant unlangage tcint parlatraductianJuthrennede laBible?
Lasituaton tait grotesque52
Nousavonsducouptendanceaposerunregardpluttcondescen_
dant, voire apitoy, quandil n'estpasaccusateur,surceHes etceu.... ,
innombrables,qui sesontlaisss prendre acegrotesque. C'eSl
ne pas comprendre la puissance des mcanismes dmonts par
Freud, concernant l'idalisation du leader, la nature des liens qui
nouentunemasseasonmeneur,e'esH't-diresonFhrer. C'estnotam-
mentnepassavoirlirela ~ o n freudienneet croireparexemple que
ce n'est que par analogie ou par mtaphore qu'il parle d'amour.
Pourtanttoutestditparles tmoins del' poque,qui n' avaientcer-
tainement, pourla plupart,jamaislu l'ouvragede FreudMassenp-
sychologie (publien AHemagneen1921, soittrois ans avantMein
Kampj53). 11 suffit de relire les mots de Gcebbels ou deWeiss dja
54
cits . I1 suffitde lire les rapports rdigs un peupartouten AHe-
magnequi fonttatdu faitque LeFhrer[...]n'estpasseulemem
admir;il estdifi
55
... oules dclarationsdutypedeceHesdece
conseillerecclsiastiquede Thringequin' hsitepas aaffirmer;
"Le Christ est venu vcrs nous atravcrs la personne d'Hitler",
tandis qu'un adhrent du parti [...] a crt aSon "cherFhrer"qu'il
se sentait "saisi d'un amour incammensurable" et "qu'il fallait
remercier tous les jours fe Crateur qui avait eu l'nfini bont de
donner au peuple allemand son bien-aim Fhrer56"....
Etc'estbienausside libidoqu'ils'agit,maisde libido inhibe
quant au but :
C'tait un surhomme, un erre asexu. C'lait pourtant Adolf
Hitler,le Fmer.C'taifl'poque00. lesgensvoulaients'enremettrc
aune sorte de Chris[57...
52. REICHEL Peter, oJ). cit., p. 153.
53. NoronsincidemmenrqueselooIanKershaw, Hitleravaitsansdouteconnais-
sanee, au moios de seconde main, du trait de Le Bon sur la psyehologie des
foules auguel Freud se rtere Jargement.
54. Et auxquels jI eonvient d'ajouter celte autre eitation : Indpeodamment
de ses dons oratoires divins qui faisaient parler parsa bouche le Seigneur Dieu,
Son etreehaste, "dsincaro",les avaitensorcels,cal' depuis des annes, il o'avait
pas toueh une bouehe de viande, se tenait al'eandes femmes, ne portait pas
de bagues eo or, ne voulait rien pour lui - el' tait si reconnaissant pow' les
trnoignages d' al1lour el' de tendresse. C' tait la foi ardente des premiers em-
tiens. WEISS Erost, op. cit., p. 252. A rapprocher.
55. KERSHAW Jan, op. cit., p. 736.
56. KNOPP Guido, op. cit., p. 83.
174
Que la politique, etmemele droit, soit une affaire d'amour, ce
col1lpagnon d'Hitlerl'exprime en toute lucidit:
... Avec la reIatian entre le peuple et vous, pour la premiere
fos dans l'hstore de l'AJlemagne, l'amour du Fhrer est devenu
une notion de droit5
8
.
Mais mettre ainsi l'amour en lieu et place du droit, revient a
viderle droitde son sens. Car entierementlivrau dangerquefait
courirla surestimation amoureuse, il concluitdirectement El l'inhi-
bition de la conscience moral e et a l' aveuglement contre lequel
Freud nous meten garde de toutes ses forces :
Dans l'aveuglement de l'amour, on devient criminel sans
remords. Toute la situatian se laisse rsumer intgralement en
une formule: l'objet [d'amour] s'est mis en place de l'idal du
mo59.
Lorsqu'une socit est rgie par de tels lens, compte tenu des
ana1yses freudiennes sur lesfondements du religieux
60
, onne sera
pas surpris que, selon les termes de Peter Reichel, la poltique se
soit transfonne en religion politique) , avec toutes les cons-
quencessoulignesparFreudlorsde l'mergenced'unphnomene
de nature religieuse:
Maissontexclus de ce lien, meme pendantleregne du Christ,
ces individus qui n'appartiennent pas ala cOillffiunaut de foi, qui
ne l'aimentpas etque lui n'aimepas ;c'estpourquoi il faut qu'une
religion, meme si elle s'appelle la religion d'amour, soit dure et
sans amour envers ceux qui ne lui appartiennent paso Au fond,
chaqne religion est bien une telle religion d'amourpomtous ceux
qu'elle englobe et chacune tend vers la crnaut et l'ntolrance a
l'encontre deceux qui ne lui appartiennent pas
62
.
Cette position religieuse et christique tait totalement assume
parHitler, etpeu importe que ce soit par ca1cul politique cynique
ou parconviction profonde:
57.Tmoignage recueilli par KNOPPGuido, op. cit., p. 37.
58, Discours nonrfreneextraitete l'rnissiondctJvisiondeGuieto Knopp,
Hitler Eine Bilanz.
59. FREUD Sigmunet, Massellpsychologie und Ich-Analyse (lnl),trad. Psy-
chologie des joules et analyse du moi, in Essais de psychanalyse, Payot, Paris,
1981, p. 178.
60. Voir p. J19.
61. Op. cit., p. 120.
62. }"REUD Sigmund, op. cit., p. 160.
175
Ce n'est pas la question de sa culpabilit qui nous intresse
mais celle de savoir comment son influence s'est exerce. Le fait
qu'elle culmine dans sa dimension religieuse vient d'une part de
certaines toumures spcifiquement imites du Christ, ensuite dans
une proportion plus grande de la dclamation de longues squences
de discours sur le ton du selmon ou de l'enthousiasme
63
.
e'est ainsi qu'a de multiples reprises il se delare investi d'une
mission divine :
J' avance avec la certitude d'un somnambule sur la voie qu'a
trace pour moi la Providence
64
.
Des Mein KampI, crit en 1924, il conclut par ces mots son
deuxieme chapitre :
En me dfendanL contre les Juifs, je combats pour dfendre
l' reuvre du Seigneur
65

Il n'hsita pas non plus adclarer :
L' reuvre commence par le Christ, je la conduirai ason terme.
Mais cornme le souligne Victor Klemperer, dans son analyse de
la savante exploitation par l'hiLlrisme des connotations religieuses
de telle ou telJe forme de langage
66
:
Il est encore une chose plus importante que de Lelles rfrences
isoles ala divinit. Dans les pages de son journal intime intitules
De la cour impriale ala chancellerie du Reich, au 10 fvrier 1932,
Grebbels parle d'un discours du Fhrer au Palais des sports : "3 la
fin, il entre dans un merveilleux et incroyable pathos oratoire, puis
63. KLEMPERER Victor, LTI, la langue du ur Reich, Paris, Albin Michel,
o c k e ~ 1996, p. 155.
64. Discours du 14 mars 1936,11 Munich in KERSHAW 1an, op. cit., p. 736.
Notons que dans la traduction fran9aise du livre de Guido Knopp op. cit., p. 84,
la citation devient: Je marche avec une certitude remplie d'allgresse sur le
chemin que m' a trac la Providence . 11 conviendrait de remonte!" aux sources
pour voir comment ce somnambule est devenu rempli d'allgresse , II peut
s'agir galement d'un autre discours de la mme priode (la citation de G. Knopp
est date de 1936 sans autre prcision) ce qui illustrerair cette caractristique
souvent remarque des discours hitlriens : la rptition. Ainsi que le souligne
Victor Klempcrer : Pendant des annes, la Providence qui l'a lu appara't dans
presque chaque discours, dans presque chaqL1e appel , KLEMPERER Victor, op.
cit., p. 155.
65. HITLER Adolf, Mein Kampf, trad. J. Gaudefroy-Demombynes et A. Cal-
meltes, Pars, Nouvelles ditions latines, p. 72.
66. Lire notamment tout son chapitre de LTI, intitul .Te crois en lui , pp. 145-
163.
176
il conc1ut par ce mot : Amen! L'effet est si naturel que les gens en
sont profondment bouleverss et mus Au Palais des sports, les
masS soot prises d'une ivresse insense ". Le mot "Amen", indi-
es
que c1airement que la teudance gnrale de cette performance d' ora-
teu est religieuse et pastorale67.
Concernant le meme discours, Ian Kershaw note en outre le
dmarquage pur et simple du fmal du Notre Pece ) dans sa forme
protestante, Hit.ler appelant de ses vreux :
le nouveau Reich68 al1emand de grandeur, d'honneur, de force,
de gloire et de justice. Amen 69.
Hitler ne cessa de multplier les signes en ce sens, a. cornmencer
par le Heil du salut hitlrien dont. on ne cornmente pas assez qu'il
n' est autre que la racine de heilig - saint - ou de Heiland - Sauveur,
Messie. Par ce Heil, c'est la salutation vocale rituelle sacrali.sant
les rois germaniques lors de leur investiture qu'Hitler entendait
ractiver. Hauternent signiftcatif galement fut le choix de l'glise
de la gamison de potsdam pour son discours du 21 rnars 1933
devant marquer la crmonie d' ouverture des travaux du nouveau
Reichstag, soit trois mois apres la nomination d'Hitler cornme
chancelier du Reich et un mois apres l'incendie du Reichstag.
Victor Klemperer note encore le 9 novernbre 1935, avec 1'ironie
sarcastique qui le caractrise :
~ n appelait ceux qui taient tombs ala Feldherrnhalle
70
"mes
ap6tres" _ ils taient seize, il dolt naturel1ement en avoir quatre de
plus que son prdcesseur - et 10rs des funrailles on dit: "Vous
tes ressuscits dans le troisieme Reich
71
." )
Mais pour nouS recentrer sur la dimension proprement vocale -
ou musicale - de cet aspect de l'hitlrisme, quand le Fhrer se dit
l' instrument de la Providence, e' est. au sens strict qu'il faut entendre
cet i nstrurnent, et pas n' importe lequel : le tambour.
67. KLEMPERER Victor, op cit., p. 155.
68. Nolons avec V. Klemperer, que le mot Reich utilis par exemple dans le
{( Nutre Pere (que Ion regne (Reich) vienne... ) comporte de nombreuses conno-
tations de natme religieuse. Op. cit., p. 159.
69. KERSHAW 1an, op. cil., p. 645.
70. Lors du putsch manqu de Munich le 9 novembre 1923.
71. KLEMPERER Victor, op. cit., p. 154.
177

LE TAMBOUR ET LA SIRENE
Ce n'est pas en effet d'emble qu'Hitler se crut quasiment un
second rnessie, ou tout au moins son continuateur. Dans les pre-
miers temps, il ne se percevait guere que comme Voix , annOtl-
gant le Verbe, et non pas comme l' envoy de la Providence lui-
meme. Interrogation faisant directement cho a celle de Gcebbels
ci-dessus cite.
Comme le prcise Peter Reichel, reprenant les termes de Ian
Kershaw:
Peut-etre est-ce I 'une des "nigmes pratiquement inexplicables"
des dbuts du "mouvement" : pomquoi cet "agitateur provincial de
caves a biere", et justement lui, est-il parvenu a s'imposer? Lui-
meme dsirait se contenter des rnissions d' organisation et d'agitation
qui reviennent au "hraut", une fonction qn'il ne considrait pas du
tout comme mineme
n

Ou nous retrouvons le hraut , le banditore dja voqu
73
. Et
de fait comrne il se plut ale rpter aplusieurs reprises, Hitler se
dfinissait, au moins jusqu'a l'chec du putsch de Munich en 1923,
comme simplement un tambour et un rassembleur
74
, mais tint-l
aprciser lors de son proces le 27 mars 1924:
Ce n'est pas par modcstie que j' ai voulu alors etre le tambour.
C' esl la tache la plus haute. Le reste est sans importance75.
Comrne le remarque en effet Ian Kershaw :
Pour Hitler, la politique se confondait - et continuerait, au fond,
de se confondre - avec la propagande : la rnobilisation incessante
des masses pour une cause asuivre aveuglment, non pas 'Tart du
possible
76
".
C'est en effet l'une des choses qui surprend le plus 10rsqu'on se
penche de pres sur l'action d'Hitler. On l'imagine en effet volontiers,
tant donn sa position de dictateur absolu, bourreall de travail tu-
diant dossier sur dossier, analysant, tranchant et dcidant sans cesse,
72. REICHEL Peter, op. cil., p. 157.
73. Voir p. 87.
74. Hitler aArthur Moeller van den BIUCk, 1922, cit in KERSHAW 1an, op.
cit., p. 259.
75. /bidem.
76. /bidem, p. 261.
178
nc s'accordant que quelques heures de repos par nuir. En fait, il n'en
tait pas du tout ainsi. Il se levait fort tard dans la matine, ne ru-
niss pratiquernent jamais ses ministres, auxquels il ne donnait que
ait
rarement des ordres explicitement formuls et arguments. I1 se bor-
nait a impulser et alaisser aller la machine et les hommes qu'il avalt
mis en place, entierement dvous a son projet et a sa person
ne
77.
L'aeti
on
politque d'Hitler consistait en fait pour une tres large part
asillonner l' Allemagne en tout sens, par avion - ce qui participait
directement de l' effet Messie surgissant du eiel pour apporter au
peuple la bonne parole - de meetings en rassemblements, de
crmonies en commmorations, de discours en alloeutions. Rare-
ment sans doute dans l' hlstoire moderne, la poli tique ne fut rduite
acette forme archaique dcrite par Giorgio Agamben sous la moda-
lit du ban ), pure relation primitive exprime par la voix, entre un
souverain absolu et ses sujets, lieu de la relation de commandement
conune telle, indpendamment de tout contenu, et se bornant adf-
Hir la cornrnunaut par l'exclusion - radicale - d'une altrit: ban-
nissement pllis extermination des Juifs en l'oecurrence.
Le tambour du banditore est l' instrument par excellence de
cette fonction. Cela aurait pu tout aussi bien etre la trompette !
Mais le tambour a eet avantage sur la trompette de dsigner aussi
celui qui donne le rythme, qui dirige la dique. 11 est littralement
le eorps-voix78 qui dirige la marche unifie du groupe. Il est a eet
gard hautement signifieatif que, selon ses propres mots, pour Vic-
tor Klemperer :
le Tambour fut [saJ premiere rencontre bouleversante avec le
national-socialisme
79

n convient iei de citer in extenso l' extraordinaire description
qu"il fait de eette parade tant eelle-ci runit dans une seule illus-
tralion nombre des aspects voqus tout au long de ces pages :
Les hommes lanr;:aenl leurs jambes de telle far;:on que la pointe
de leurs bottes semblait valser plus haut que la pointe de lem nez,
77. C'esl d'ailleurs I'une des bases sur lesquelles se sont fondes les theses
rvjsionnistes arguanl abnsivement de I'absence de docurnenls crits ponr ddoua-
ner Hiller de ses responsablts, notamrnent apropos de \'extermination des Juifs,
des Tsiganes et autres races infrieures . C'esl galernenl ce type de fonction-
nemenl qui justifiait cette rf1exion si souvent mise de la part d' Allemands de
bonne foi, scandaliss par les praliques des nazis: si seulemeut le Fiihrer
savait I .
78. Est-ce l'intuition de celle problrnalique qui ameua Gunlher Grass aima-
giner son tonnanl personnage du Tambour, a la voix vilricide ?
79. KLEMPERER Victor, op. cit., p. 44.
179
c'taitcommeuneseulevalse, comme une seulejambe,etily avait
dans l' attitude de tous ces corps - non, de ce corps unique - une
tension si convulsive que le mouvement semblait se figer tout
comme l'taient dja les visages, etque la troupe entiere donnait
autant une impression d'absence de ve que d'extreme animation.
Cependant, je n'avais pas le temps, ou plus exactement, jen'avas
pas de place dans mon esprit pour rsoudre le mystere de cette
traupe, carelle neformait que l'arriere-plan sur lequel se dtachat
I'unique figure qui la dominait, qui me dominait: le Tambour.
Celui qui marchait en tete avait press sur sa hanche sa main
gaucheauxdoigtslargementcarts,ouplutot,cherchantl'quilibre,
i1 avait arc-bout son corps sur sa main gaucbequi servait d'appui,
tandis que son bras droit, qui tenait la baguette de tambour, battait
1'air bien haut etque la pointe de la botte de la jambeprojete en
l'air semblaitrattraperla baguette. Ainsi l'hommetaitsuspendu a
I'obliquedanslevidetel un monumentsanssocle, mystrieusemcnt
maintenu debaut par une convulsion qui allait des pieds ala tete,
de la pointe des doigts jusqu'aux orteils. Ce qu'il dmontrait la
n'tait pas un simple exercice, c'tait une danse archa"ique autant
qu'une marche militaire, l'homme tait ala fois fakir et grenadier.
Cettememecrispation,cettememedsarticulationspasmodique,on
pauvait la voir, apeu de chases pres, dans les sculptures expres-
sionnistes de ces annes-Ia, l'entendre dans la posie expression-
niste
80
de l'poque, mais dans la vie meme, dans la vie prosa"ique
de la ville la plus prosalque qui fOt, elle agissait avec la violence
d'uneabsoluenouveaut.Etunecont.agionmanaitd'elle.Desetres
vocifrants se pressaient le plus pres possible de la troupe, les bras
sauvagementtendussemblaientvouloirs'emparerdequelqueehose,
les yeux carquills d'un jeune homme, au premier rang, avaient
l'expression de l'extase religieuse.
[oo.] Icijevis pour la premiere fois, le fanatisme sons sa forme
spcifiquement nazie;atravers cenefigure mueHe, et pour lapre-
miere fois, la langue du Troisieme Reich s'imposa amoi
81
.})
Enphilologuetoutentiervoua1'tudedes roots, VictorKlem-
perer s'est centr sur la langue. On comprend aisroent pourtant
qu' alravers cecorps mueletdsarticuldu Tambour, c' estsurtout
une voix gui se faisait entendre, une voix gui suscite extase reli-
gieuseelobissance, dans la Ilse en scenede l'accomplissement
du fantasme du corps enfin unifi.
Du pouvoirde sa voix, Hitleren avait, en toute lucidit, c1aire-
mentconscience,memesi,cornrneilestderegle,c'estdavantageau
80. Surles rapports entre I'expressionismeetle nazisme, Jire CLAlRlean, op.
cit., p. 33 sqq.
81. KLEMPERER Victor, op. ct., pp. 43-44.
180
niv delaparolequ'il situeson talentetnonde savoix comme
eau
tell .DansMein Kampj; eneffet,c'estadeuxreprisesqu'ilsignale
e
sadcouvertedesontalentoratoire, sdondes termestonnamment
sernblables. Laformulation utilisemritequ'ons'y arreteunins-
tan car le fait qu'elle soit rpte quasi al' idenlique acent cin-
t
quante pages d'cartsemble lui donner statutsinon de sympt6me,
du rno
ins
d'expression strotype fixe en lui et porteuse d'une
signitication particuliere. La preIlere occurrence de ce constat,
Hitlerlasitueen 1919, lorsque,encoresous I'uniforme, il futdsi-
gnpourfaire partiedelacommissionchargede1'enquetesurles
venementsrvolutionnaires
82
dansle2
e
rgimentd'infanterie:
Cedontj'avaistoujourseu lapresciencese trouvaitaujourd'hui
confirm: je savais parler
83
. Et ma voix s' tait dja suffisamment
amliore pour que jepuisse etre convenablement entendu partout
dans une petite chambre
84
.
LadeuxiemeoccurrencesurvientnotablementplusloindansMein
Kampj: maisconcernelamemepoque apeupres (1919) :relatant
sa prerniere exprience d'orateur lors d'un meeting organis ala
brasserie Keller de Munich devant une petite centaine de partici-
pants, au toutdbutdumouvementnatianal-socialiste,ilrapporte:
Et cequej'avaissimplement sentiau fond de moi-meme, sans
35
en ren savoir, se trouva confLrm parlaralit :jesavaisparler .
L'insistance sur cette prescience OU ce savoir inconscient
s'accordeparticulierernent nous semble-t-ilavec tout ce que nous
avons dcrit de l' aspect messianique affich par Hitler. Elle vise
en effet anouS signifierque le don de parale, le pouvoir pro-
phtique, ne s'acquiert pas; qu'il a sirnplement t plac en lui
(sous-entendu, par Dieu) et gu'il se rvele un beaujourdans les
circonstances prvues par la providence. L'instrument de ce pou-
voir, il le dcouvre alors en meroe temps que ceux auxquels il le
destine, toutjusteen avait-il auparavantunecertaineprescienceou
unpressentiment diffus.
Incontestablement,Hitlertaitmarquparuneaffinit toutepar-
ticuliereavecl' objet-voix.DeslespremierespagesdeMein Kampj;
relatant son enfance, il rnentionne sa vive sensibilit au chant:
82. Tentative dans [a priode prcdant directement l'armistice de novernbre
1918, d'instaurer une nne rvollltionnaire par l'tablissernent de conseils de
soldats)} sur le modele sovitique.
83. Soulign dans le texte.
84 HITLER Adolf, op. cit., p. 214.
85. lbidem, p. 354.
181
1',
Je suivais des cours de chant au chapitre des chanoines de
Lambach etj'ytrouvais une frquente occasion de m'enivrer de la
pompe magnifique des fetes religieuses
86

Et dans ce meme preITer chapitre, il note les prmices de sa


vocation :
Jecrois que mon talent oratoire commen<;ait alors ase former
dans les discours plus ou moins persuasifs que je tenais ames
camarades : j' lais devenu un petit meneor, difficile amener lui-
meme, d'ailleurs bon colier, ayant le travail facile
37

C'est enfin toujours dans ce meme prambule qu'il relate le
choc, a douze ans, de sa dcouverte de Wagner lors d'une repr-
sentation de Lohengrin:
Le chef-lieu de la Haute-Autriche
38
possdait alors un thatre
gui, somme toute n'tait pas mauvais. On yjouaitassez souvent. A
douze ans j'y entendis pour la premiere [ois Guillaurne Tell et,
guelques mois plus tard, le premier opra de ma vie
89
, Lohengrin.
Du premier coupje fus conguis. Mon enthousiasme pour le maitre
de Bayreuth ne connut pas de limites
90

C'est a plusieurs reprses enfinqu'il fat tatd'une voix int-
reure lui dictantlaconduiteatenir, notamment10rs del'pisode
crucialauquellaencareils' attache adonnerunecolorationrsolu-
mentmystique:saccittemporairesuiteauneblessureparlesgaz,
aWervick le 13 octobre 1918.Dirigsurunhpital aPasewalk en
Pomranie,savues'amlioraitlentementlorsque,selonsonexpres-
sion, l'affreuse chose arriva
91
, c'est-a-dire la tentative rvolu-
tionnaireau seindel'anneallemandeetlasignaturedel'arITstice
le 11 novembre. Hitler raconte alors comrnent un pasteur vint
apprendrelanouvelleauxblesssentraitemental'hpital:
Mais lorsguelevieilhomme [... ]commenqaaexposerquenous
tions obligs rnaintenaut de mettre fin ala guerre [... ] alors je ne
pus y tenir. n me fut impossibled'enentendre davantage. Brusgue-
ment, lanuitenvahitmesyeux,etenttonnantettrbuchantjerevins
audortoiroujemejetaisurmon litetenfouis ma tete brlantesous
86. lhid;m, p. 19.
87.lbidem.
88. Linz (ndlr).
89. La forlTlu1ation est guelque peu curieuse, cOlTlme si Guillaume Tell n'tait
pas un opra. Vellt-il dire Le premieroprade Wagner ?
90. Ibidem, p. 28.
91. lbidem, p. 202.
182
la couverture de l'oreilLer [...]; alors je fus frapp comme par la
foudre par la voix de ma conscience:
"Misrable pleunlcheur, tu vas gmir alors que des millierssont
cent fois plus malheureux. que Loi !" et insensible eL muet, je sup-
portai mon sort. Maintenantseulementjeviscommedisparattoute
92
souffrance personnelle devant le malheur de la patrie
00 a t tent d'interprter cette ccit comme un symp-
tome hystrique93. Mdicalement, rien ne semble l' attester de
fas;on indubitable, les rechutes n'tantpas rares dans ce genre de
patholog
ie
:
Leseffets du gazmoutarde n'endommagenLpas l'ceillui-meme
et ne produisent aucune ccit vritable, mals simplement une
conjonctivite aigue et un gonfiement des paupieres tel que la vue
est un temps gravemenL compromise. Le patient risque facilement
une "ccitsecondaire" en sefrottant les yeux :c'estcegui a pu se
passer si la nouvelle de la rvolution arracha effecLivemcnt des
larmes aHitler
94
.
Quoi qu'il en soit, pour ce qui nouS occupe ici, l'intret de cet
pisode, lev parHitler au rang d'venementfoodateur puisqu'll
le place a1'origine de sa dcision de faire de la politique, c'est
qu'il met en scene explicitement les deux objets quelapsychana-
lysereperecomme les inslruments spcifiques du sunnoi: la voix
et le regard95. Regard vide de l' aveugle, voix muette de la
.
consclence
96
...
Cetteintuition des enjeux inconscients de la voix etde sa capa-
citales mobiliser,Hitlersutl'exploiterdefas;on toutafaitexcep-
tionnelle, notamment atravers l' impulsion donne au dveloppe-
meot de la radio dans l' Allemagne de cettepoque.
92. lbidem, pp. 203-204.
93. Voir l'exlraordinaire roman deWE1SS Ernst, Le Trnoin oculai.re, Gal-
limard-Folio, Pans, 1988. Voir mN10N Rudolph, Hitler among {he Germans,
New-york, E1sevier, 1976, tr. fr. Hitler el l'Allemagne, Paris, Point Hors-Ligne,
1994. Voir aussi DELPLA Fran90is, Hitler, Grasset, Pans, 1999, p. 52 sqq.
94. KERSHAW 1an, op. cil., p. 174.
95.Uue tude semblable acelle-ci serait alTIener sur la place confre parle
nazismeau regard(entantaussiqu'objelpulsioonel). NOllsenavonsdjarencontr
quelques donnes avec le magntisme" du regard d'Hitler, et bien entendu son
intrt pour la peinture. Il Yen a bien d'mItres, notamme:nt toutce qui touche a
l'apparei1spectaculairemis en placedansles grand-mess
es
national-socialistes.
La voix nouS paralt cependant avoir t privilgie comme en atteste fina\ement
le dsinvestissemeutd'Hitler vis-a-vis de \a peinture.
96. Voir p. l35.
183
VOLKSDdPFANGER: LE RCEPTEUR DU PEUPLE
Hadamovsky97n' apashsitaqualifierlaradiode"mission
98
".
Le lien avec l'idologienationale-socialiste, considrecomme une
religionpoli tique. taitainsi tabli. La radio aspiraitaetrele media
de sa "proclamation", son "glise". La radio devait etre ala "nou-
velleerenationale-socaliste",cequelapresseavaittauXIX' siecJe
libral etindividualiste. "L' artradiophonique, lisait-on par exemple
dans une revue spcialise de l'poque, veut quitter la place du
marchpourentrerdans I'glise, dansune glisedontl'atmosphere
puissante rassemblerait tous les auditeurs, qui supprimerait toutes
les distances, semblable a la maison de Dieu qui unit touL. Les
personnes agissantes ne sont plus des destins individuels, elles sont
des ides, des forces qui mettent en mouvement la communaut,
qui font dire aune
99
bouche ce qui anime beaucoup 100 de person-
nes." On exhumait les dieux de leur tombe, et avec eux la magie
scnique du sacr, en utilisant les formes les plus modernes de la
technique.
[...)C'estprcisment son "absence de lien avec un lieu donn"
qui paraissait donner ala radio, cemedia crantun "espaceimagi-
naire", lacapacitd'encourager"l'unitintrieure"de touslesAUe-
mands considrs comme une "communaut du peuple". En tout
cas,sonpouvoirde"cohsionpopulaire"aUaitfairesespreuves101.
Inutile de souligner la pertinence de l' article cit ni celle du
commentairedePeterReichel, dansle contextequiestlenotreici.
Tour y est dit en clair du rapport entre voix, identification
sociale, sacr etpolitique.
Ainsiconsidrecommecatalyseurd'identificationetd'unifica-
tion, la radio connut en Allemagne un essor sans quivalent en
Europe.
Selon Peter Reichel:
En1933, il existait tout de meme dja plus de quatre miIJions
de rcepteurs radio en Allemagne[. .. ) Cela n'empecha pas le rgime
nationalsocialiste de prsenter avec force propagande le nouveau
Volksempfanger [...), en 1933, sous la dnomination officieUe
97. Directeur des missions du Reicb jusqu'en 1937. (ndlr)
98. Sendl.mg : cetermedsigneen allernand l'mission radio ou tlvise, mais
aussi la mission confie aquelqu'un. (Ndt)
99. Soulign dans le texte.
100.ldem.
101. REICHELPeter, op. cit., pp. 177-178.
184
"Ve301"(lechiffrefaisaitallusionaladatedela"prisedu pouvoir",
le30 janvier
102
).
On ne pouvait plus clairement prsenter la radio comme un
instrument de pouvoir ! Fabriqu par un consortinm de vingt-huit
fabricants sous controle de l'tat, il tait vendu aun prix dfiant
toute concurrence. Sibien que six ans plus tard:
Avec plusdeonzemiHions d'abonnements, l' Allemagne tenait
la deuxieme place den-iere lestals-UnisJO:l.
Ducouple comrnentairede PeterReichel simplement
cornme possiblelefaitque laradioaittl'undesinstroments
rnajeurs dela dornination nazie104 , appara'itcurieusementtimide.
A l'vidence, laradiofutl'undes instroments majeurs de la domi-
nation nazie, et pas seulement, atravers son role de diffusion de
mass , mais aussi, et peut-etre surtout, par la mise en jeu des
e
investissementsfantasmatiql.les delavoixqu'elleexcelleasolliciter
et que le nazisme sutexploiter treS habilement: omniprsence de
la voix du Fhrer, apartir des haut-padeurs installs dans les
roes105, dans les usines, dans les tablissements publics; coute
l06
collectivedanslaferveur :lesfitmsetlesrcitsdel'poque nous
restituentl'attitude religieuse des auditeurs coutantdans leslieux
publicslaretransmissiondesdiscoursd'Hiller
107
, figs parfoisdans
k salut hitlrien. Toute la problmatique politico-religieuse de
l"incorporation de la voix, et de l'identification, celle que nous
avons appele du repas totmique 1yrique, s'est trouve ainsi
mise en place selon une efficacit qui n'a pas eu d'quivalent
depuis108. A cetgard, la dcision politique de privilgier la radio
102. lbidem, p. 337.
103. lbidem, p. 338.
104.lhidem.
105.IlYeutmemedes essais pour installerdes haut-parleurs dans le sol. Max
Atkinsonracontegalernentcornmentdans lesgrandsmeetlOgS, graceadesmicros
relis ades amplificateurs dissimuls derriere l' estrade, les acdamations se trou-
vaientnon seulementampliflesalacouvenaucedes organisateursmaisrenvoyes
enchoverslafaule, cequi 3vait poureffetd'enprolong
er
la dure. ATKlNSON
Max.,op. cil.,pp. 13-14.
106. Voir par exemplele rcit de Victor Klemperer cjdessus cit.
107. Cinquante discours de Hitler out t relJansmis duran! la seule
anne 1933. Pas une semaine ne passait sans un discours du Fhrer. A cela
s'ajoutaient les retransmissious d'autresrnanifestatious publiques, etdes
tions nationales-socialistes qu'on venait d'instituer. REICHEL Peter, op. cit.,
p. 17S.
lOS. Meme si la rvolution islamique iranienne, propageapartirdecassettes
185
et non pas la tlvision est particulierement significative, COrnme
le traduit aussi le fait que la tlvision relevait administrativernent
du Ministere des Transports ariens (Goring) et des Postes, et non,
corome la radio, du Ministere de la Propagande (Ga::bbels). Il faut
remarquer en effet que sur le plan technique, la tlvision tait
galement parfaitement au point acette poque :
Cest 10ls des Jeux Olympiques de 1936 que le public a po
dcouvrir pour la premiere fois la tlvision : quelque cent cinquante
mille spectateurs ont alors pu vivle les comptitions en djrect grace
ades rcepteurs collectifs. A l'iuauguration de la "Grande exposition
allemande sur la radio et la tlvision", en juillet 1939, la Poste a
annonc la mise en place de la tlvision. Mais le dbut de la seconde
guerre mondiale a empech la production en srie du Volksempfin-
gel' tlvisuel
109
.
La raison invoque par Reichel n'est qu'a moiti convaincante:
si Hitler avait t pleinement persuad de l' efficacit du media
tlvision pour son projet, il aurait, sans le moindre doute, su
trouver les moyens de son dveloppement. Dans les circonstances
autrement critiques des demiers mois de la guerre, il a bien su
consacrer des moyens considrables a la solution finale , au
dtriment meme de la conduite des oprations de guerreo En fait
les implications de l' objet regard, privilgi par la tlvision,
s' accordaient mal avec le projet hitlrien, tout comrne elles conve-
naient moins ala personnalit profonde d'Hitler, comme en tmoi-
gne la mdiocrit de son regard de peintre, contrastant avec 1'effi-
cace de sa voix. Dfini en effet comme l' obj et du dsir adress a
l' Autre, selon le schma lacanien rappel ci-dessus 110, cet Autre
que, selon l' expression consacre, l' on dvore des yeux, le regard
n'est guere mobilisable que dans un change duel peu compatible
avec la volont de ~ subjuguer les masses, de les unifier en un
seul corps ainsi d' ailleurs qu' en atteste l' accusation d' atomisation
du lien social tant dnonce de nos jours par les dtracteurs, ou
simplement les critiques, de la tlvision. Une atomisation qui
certes n'exclut pas l'uniformisation, mais l'uniformisation n'est pas
l' identification, ni l'unification.
Dans son ouvrage Pourquoi Hitler ?, Ron Rosenbaum rapporte
1'entretien qu'il a obtenu de l'crivain George Steiner au cours
duquel ce demier lui parla de la fascination hOlrifie qu'Hitler
vhieulant la voix de Kholneyni encore en cxil en France, n'est pas sans rapport
avec eeHe science des ressorts de la voix.
109. REICHEL Peer, op. cit., p. 176.
110. Voir. p. 138.
186
n'avait cess de lui inspirer depuis qu'il1'avait un jour entendu a
la radio, alors qu'il n'avait que cinq ans. George Steiuer y dfinit le
lanp'age du dictateur comme de l' antimatiere au regard du lan-
g ~ ordinaire Il'. Cette image est particulierement bien venue en
ce"qu' eHe exprime avec une force particu!iere l' effet que nous ne
cesSons de rencontrer dans ces pages : la puissance vritablement
d'anantissement que la voix peut produire sur le sens. Steiner
poursuit :
Ce gnie (oratoire d'Hitler] ne rside pas tant dans le TIlot crit
que dans la voix qui le prononce. [...] Ce qui fascinait, c'tait le
ct physique plutat que mtaphysique. "Le physique est... ce qu'il
y a d'incroyable, c'est que le corps puisse passer ala radio. Je
n'amve pas aI'exprimer aufremenl. On a l'impression de suivre les
gestes". Me Luhan a une these u'es clebre selon laqnelle le charisme
d'Hitler n'aurait jamais fonctionn ala tlvision. A mon avis, ce
sont des balivernes. Hitler aurait t le champion du petit cran. II
suffit de voir les films toums par Riefenstahl snr les congres de
Nuremberg pour comprendre aquel point il matrisait chaque image,
chaque geste.
Certes, et l' on sait que sa gestuelle ne devait rien al'improvi-
saron, qu'avant tout diseours important, il essayait, rptait soi-
gneusement chaque geste, chaque intonation, devant le mirolr, avee
1'aide d'Hoffmann son photographe attitr. Il n'empeche qu'a tra-
vers eette dimension gestuelle, et donc, certes, visuelle, c'est tou-
jours la voix qui, strueturellement, en tant qu' objet pulsionnel, reste
ici implique, et non le regard. C'est le rapport du corps au langage
qui dfinit la voix, non la modalit sonore, et qui, comme le repere
si bien G. Steiner, passe, meme ala radio. Ef tout laisse penser -
nous suivons en ceci 1'opinion de Mc Luhan et non celle de George
Steiner - que le media tlvision, qui, lui, tend a privilgier le
regard, n' aurait pas eonvenu aun Fhrer tout entier vou al' art
des sirenes.
Les sirenes... C'est en effet par un rappel de la puissance mor-
tifere de la voix que nous conclurons cette partie de nafre tude du
rapport d'Hit1er - et du nazisme par corollaire - al'objet-voix. I1
est en effet un dtail tou t a fait rvlateur des intuitions qu' avaient
Hitler et l' Allemagne nazie des enjeux de la voix, de la face
noire de la voix, plus prcisment : l'installation sur les bombar-
diers en piqu Stukas de sirenes destines aaccentuer l'effroi pro-
voqu sur les homrnes au sol par ces attaques dja particulierement
redoutes du faif de leur prcision. Vritable voix de feu de
111. ROSENBAUM Ron, Pourquoi Hitler, Pars.le. Laues. 1998, p. 474.
187
l' ange exterminateur, annonciatrce de mort et de destruction, ce
hurlement des Stukas produisait un tel effet de terreur gue l' on
rappone gue les pilotes, une fois leurs bombes laches, se pennel-
taient parfos un second passage, malgr le risgue, arms de leur
seule sirene.
WOLFGANG, OU LE PASSAGE DU LOUP
Hurlement des Stukas, beuglement d'Hitler, la rfrence
animale s'impose des gue ron aborde le registre de la vox comme
telle. Dans ce contexte, ce ne fut pas la moindre des surprses de
notre recherche que de dcouvrir, en des dtours fort nattendus,
la slhouette du loup se dessner avec une nsstance aussi troublante
qu'insolte. Ce n'est pas le leu de traiter en dtail cette guestion.
Accordons-nous cependant une petite dgresson pour la formuler
plus prcsment tout en guelgues lments de rponse
susceptibles d'en soutenir la cohrence. Cela afin d'almenter une
ventuelle rflexion ultrieure plus approfonde, notarnment de la
part d'ethnozoologues gui pourraient etre ntrigus par 1'une ou
1'autre de nos remarques.
C' est en relatant les travaux d' Agamben que pour la premiere
fois nous avons fait rencontr le loup - sous la forme du loup-garou
- comme figure maginaire du sujet pris dans la relation polti-
gue primitive du ban, et signfiant l' appartenance a la fois a l'ani-
malit et a 1'humanit, tout en tant exc1ue de I'une cornme de
l' autre. C' est d' ailIeurs, comme le soulgne Agamben, dans le
meme sens gu'il faut comprendre la fameuse formule de Hobbes :
l'homme, loup pour l'homme . Celle-ci ne signifie pas tant,
selon l' interprtation rductrice que l' on en donne la plupart du
temps, gue 1'homme se comporte vis-a-vis de ses congneres
comme une bete froce. Elle repere, elle auss, selon Agamben, le
len primitif de souverainet : chaque sujet abandonnant son droit
d'etre Ioup, c'est-a-dire de considrer son semblable comme
une vie nue asa merci, pour rserver au seul souverain ce droit
vis-a-vis de l'ensemble de ses sujets, a charge pour lu d'en user
pour le bien de tous 112. Des lors, le souverain est vritablement
112. Ide qu'il conviendrait de rapprocher de ceHe de Freud dans Totem el
tabOLl, lorsqu'il avance qu'apres le meurtre du Pere, loin de s'entl'etuer pour prendre
la place du Pere, les fils instaurerent la loi destine ainterdire lajouissance absolue
qui caractrisait le pere.
188
loup-garou , car seul agarder les prrogatives du loup , il est
en ITlme temps le garant de la loi humaine structurant la cit113.
Ceci constitue un c1airage qui va donner un relief tout afait
particulier a un dtail gue l'on dcouvre incidemment au dtour
de telle ou telle anecdote raconte dans les biographi.es d'Hitler :
son identification explicite au loup. Ce dtail du coup cesse d' en
etre un et devient symptome rnerne du mode de souverainet nazi.
Hitler se disait en effet volontiers Ioup: Herr Wol;f tait
son pseudonyme familier lorsgue, encore agitateur de brasse-
rie , il voyageait pour rencontrer discretement tel ou te! de ses
futurs compagnons. 11 tait Onkel Wol;f pour ses neveux et
nieces. Pendant la priode munichoise, il avait un chien appel
Wo(f . 11 tablit l' entreprise automobi1e Volkswagen a Wolfs-
burg, et appelait son quartier gnral Wo(fschanze, la taniere. Le
loup-garou est explicitement invogu cornme totem , si l'on
peut dire, sous-Jequel la section SS spcialise dans le terrorisme
et l'assassinat individuel fut place (section SS Werwolj). Remar-
quons au passage a. ce propos gue dans son Complexe du loup-
garou, le sociologue Denis Duelos, analysant les racines de la
violence dans les cultures anglo-saxonnes, repere parfaitement le
caractere opratoire de ce mythe nordique dans l' Allemagne nazie
s' ...
de concilier la nature d}l guerrier (sauvage, vaillante, spontane,
etc.) et la culture de l' Etat (ordonne, rpressive, rationnelle,
etc. Il4). ))
Il est vrai que la culture allemande est fortement imprgne de
rfrences valorisantes au loup. Au contraire par exemple de la
culture apeu pres tout entiere centre sur la drision 1lS,
le rejet ou la destnction du loup 116. Il est au contraire extremement
frquent en Allemagne de s' appeler M. Loup (Hen Wolj) et nul ne
s'offusquera, bien au contraire, de se prnornmer Wolfgang, le
pas du loup . Les mythologies nordiques nous prsentent pour-
113. Voir. AGAMBEN Giorgio, op. cit., pp. 116-118.
114. DueLOS Denis, Le complexe du loup-garou, lajascinatioll de la violence
dans la culture amricaine, Paris, La Dcouverte, 1984, p. 227, dans l'dition
Pocket.
115. Ainsi que la met en scene par excmple le Roman de Renart nous prsentant
le goupil bernant systmatiquement le loup Ysengrin.
116. Attitude anouveau d'actualit, comme en lmoigne la violenee des rae-
Lions au retour de quelques loups dans le pare du Mercantour, sans commune
mesure avee l'amp\eur reHc des dgats effectivement imputables au prdateur.
Voir par exemple Terre sauvage, n 150, mai 2000.
189
tant un loup particulierement terrible, Fenrir, le destructeur du
monde, fils de Loki, tenant entre ses machoires le ciel et la Terre
puissance dvoratrice absolue et acharne a la destruction
dieux. La dimension cosmologique du loup Fenrir, le destructeur:
n' tait certainement pas pour dplaire aHitler, et on peut se
der si son identification au loup ne s'est pas tendue jusqu'aux.
extremes de ce modele mythologique.
Richard Wagner voque dans La Walkyrie, un pisode ambigu
de cette mythologie, en rapport direct d'aillems avec la problma-
tique de tension entre natme et culture image par le loup. Au
cours de cet pisode, Wotan abandonne sa position de garant divin
de la loi (dont sa lance porte les runes) pour devenir Wolfe,
revetant une peau de loup, reniant sa propre lo et parcomant les
forets accompagn de deux loups afm de fonder une ligne, les
Walse. Sigmund, le Wblfing, jeune loup , fils de Wolfe (Wotan),
engendrera avec Sieglinde, sa sreur jumelle, celui qui deviendra le
hros mythique du Troisieme Reich : Siegfried.
En fait, ]' ambivalence regne en maitre dans les reprsentations
mythiques et imaginaires du loup 117. Ce qui ne sera pas pour nous
tonner quand nous mettrons en rapport ce registre de reprsenta-
tions avec celui qui nous a dja fait entrevoir la figure du loup :
celui des reprsentations imaginaires du surmoi dont nous avons
alors soulign ]' ambivalence structurelle. Y compris, notons-le,
dans la bipolarit des figures paternelles et maternelles du surrnoi.
Le loup dvorateur des contes se prete particulierement arepr-
senter le surmoi maternel archaique de Mlanie Klein ou
Lacan: sa dvoration est en effet bien trange qui laisse intact
l' enfant dvor, lequel peut etre rcupr sans dommage par ouver-
ture du ventre du loup, comme par une csarienne. La peur du loup
doit ainsi sans doute etre rinterprete radicalement : ce n' est pas
parce qu'il peut nous dvorer
l18
que 1'on craint le loup, c'est parce
qu'on le craint qu'on redoute d'etre dvor. Et si on le craint c'est
parce qu'il reprsente inconsciemment cette instance redoute et
froce du surmoi.
Dans 1'une de ses tudes fondatrices de la psychanalyse,
L'homme au loup , histoire d'une nvrose obsessionnelle infan-
tile, Freud tablit, entre autres reprages, le rapport entre le pere,
dans sa fonction de surmoi, et le loup de la phobie de son patient
117. Lire pour s'en convaincre : CARBONE Genevieve, La Peurdu (oup, Pal'is,
Gallirnard-Dcouvertes, 1991.
118. Les tudes monteent d'ailleurs que dans la ralit aucune dvoration
d'humains yivants n'ajamais pu lui etre impute.
190
tell qu'elle se manifesta dans un reve rest clebre dans la litt-
e
ature psychanalytique: terroris, le patient voyait un groupe de
perchs dans un arbre le regardant fixement [19.
Nous avons vu aussi comment le cas de cet enfant qui ne savait
articuler qu'un mot: le loup! avait condult Lacan a penser et a
affiuer la question du surmoi, prcisment dans l'explicitation de
son arnbivalence ou de sa paradoxalit .
Le fil rouge qui relie toutes ces apparitions du loup, dans des
domaines apparernrnent sans relation, c'est, comme d'ailleurs nous
v a conduit l' analyse de Lacan apropos de 1' enfant au loup , le
ala voix. Du moins est-ce l'hypothese que nous avan<t
ons
.
De fait il semble bien qu'on puisse analyser beaucoup d'attitu-
des, rcits mythologiques et autres lgendes, en relation al' effet
puissant et totalement ambivalent - ala fois terrorisant et fascinant
_ produit par la voix du loup sur l' etre humain en raison des enjeux
inconscients qui s' en trouvent mobiliss. Lisons le rcit que donne
le zoologiste Farley Mowat, grand spcialiste des loups, de sa
premiere rencontre avec leurs voix :
Les premieres fois que les trois loups chanterent, la vieil1e
terreur enracine sous ma peau fit se hrisser tous les poils de mon
dos el je ne saurais dire que j' ai apprci le concert. Nanmoins au
bout de quelque temps, non seulement j'y trouvai de l'agrment,
mais j'en vins al'attendre avec une sorte de plaisir aigu. le suis
cependant incapable de le dcrire car les seuls mots donl je dispose
sont ceux qui traitent de la musique humaine.
Ils sont inadquats sinon trompeurs. Le mieux que je puisse dire
est que ce chreUf lanc apleine gorge el de tout creur m'mouvait
comme il m' est arriv d' etre mu par les ronflemenls el les tonnerres
des grandes orgues quand l'homme qui en jouait avait transcend
sa condition humaine 120.
Toute la constellation fantasmatque lie ala jouissance lyrique
que nous avons dcrite ailleurs 121 se retrouve id au complet y
compris la rfrence al' ange puisque Farley Mowat ddie son
livre ala louve qu'il a appele Angelina et qu'il qualifie d'ange
dans sa ddicace. Rfrence anglique inattendue, le loup tant
bien plus volontiers mis du cot du diable, mais particulierement
rvlatrice de la bipolarit du rapport de jouissance ala voix, tout
119. In FREUD Sigmund, Cinq psychanalyses, Paris, P.U.F., 1981, pp. 324-420.
120. MOWAT Farley, Mes Arnis les loups, Paris, Flammarion, Castor-Poehe,
1984, pp. 154-155. Signalons que le titre original anglais, Never Cry Wolf, pointe
explicitement la dimension vocale.
121. Notamment Voir POIZAT Michel, La Vo;x du diable, Mtaili, Paris, 1991.
191
--
cornme - et le rapprochementest singulierement significatif- la
rfrence al'orgue voque par Mowatt et que nous avons eu
galement l'occasion de travailler122. Pour prendre une formule
que nous appliquerons plus loin al' ceuvre de Richard Wagner,
toutparticulierementParsifal, onpourraitdire quenulle voixn'est
davantage que celle du loup, cri - ou hurlement- et silenee. Elle
estdonc dans une position tout afait particuliere pourprsentifier
l' objet-voix al' etre humain dans son double effet de rejet et de
fascination. Il est d'ailleurs symptomatique acet gard que la
domestication du loup en chien se soit traduite - entre autres
traits pacificateurs - par l'limination du hurlement au profit de
l' aboiement123.
Le loup, est done, en quelque sorte, diva. On ne sera pas
surpris du coup de le rencontrer en bien des dtours du domaine
musical124. Le loup n' est, certes, pas le seu1animal ahauter le
bestiaire musical. Le cygne et les oiseaux y ont aussi leur place
(sans oublierle canard 1) mais ceHe du loupesttresparticuliere
et la encore tres ambivalente. Il peut meme se faire lui-meme
instrumentde musique : c'estainsi qu'une gravure extraite du De
Canti et musico sacra de M. vonBornau Gerberts datantde 1744,
nous montreunjoueurdecorncmusedontl'outren'estautrequ'un
loup, lc tuyau dc l'instrument lui sortant par la gueule125. On ne
peut Ileux reprsenter l' association du loup et de la voix, dans
son versant diabolique, puisque la cornemuse, cornme 1'orgue, et
pour les memes raisons, a t particulierement diabolise par le
christianisme. Aucontrairede l' orgue, toutefois, lacornemuse n'a
pas obtenusardemption126. Innombrables sontles rcits etcontes
populairesdans lesquelsun liendevoixs'tablitentrel'homrne
et le loup, toujours sur le mode ambivalent: 1'homme, tautot se
122.Voir le chapitre Orgues d'enfers, orgues de paradis, Ibidem, pp. 105-
118.
123. Rappelons qn'a l'tatsauvage, le loup aboie autanl qu'il hurle. Le chien
ne hur1e plus que dans certainescirconstances (hurlement ala mort)suscitant
toujours chez l'humain une charge d'affects considrable. (Merci aGenevieve
Carboned'avoirattir mon attenlion sur ce fail.)
124. Place devenue d'actualit, avec le passage a I'acte)), si l'on peut dire,
de la pianisteH1ene Grimaud partagedsormais entreson talentde musicienne
etsapassiondesloups,ainsiquelesmdiasseplaisentalaprsenter. (VoirBernard
Mrigaud Hlene Grimaud : une louve parrni les loups ) in Tlrama n2608,
5/01/2000.)
125. Voir Le Quellec lean Lorc, Le loup et la musiqne in COGETJacques
(ss. ladir. de), L'homme, l'animal e( la musique, Modal, FAMDT, 1994, p. 66.
126. Sur l'histoirede la rdempLion del'orgue, voir POIZAT Michel, op. cit.,
p. 112 sqq.
192
protgeantdu loupenjouantd'uninstrument, cornemuse,flGte ou
violon, tantot le domestiquant carrment grace a la musique127.
Plus surprenante est la relation affirme par certains rcits et
croyances populaires,entrele loupetle... tambour. Cequi, compte
tenU de nos prcdentes considrations128, prend une rsonance
bien singuliere ! Le tambour fait de peau de loup serait dot de
proprits particu1ieres : d'une qualit et d'une rsistance excep-
tionnell , il serait toutefois al' origine d'un dysfonctionnement
es
radical chaque fois qu'il estbattu en meme temps qu'un tambour
fat dans une peau de brebis : soit il rend un son hideux, soit il
rend muetle tambouren peau de brebis\29.
Mais le principal attribut imaginaire du loup illustrant directe-
ment notre hypothese selon laquelle il constituerait une vritable
figuration du surmoi, c'est l'effet de son regard sur la parole
humaine. Le regard du loup - a la candition expresse qu'il vous
vaie le premier - a pour effet de vous ter la parole, ou de vous
enrauer130. Cette ide, qui remonte al' Antiquit puisqu'on la
trouve dja chez Platon, ne peut tre mise sur le compte de la
peur que l' on prouverait a la vue du loup et qui vous clouerait
sur place, sans voix , car ce n'est pas ala vue du loup qu'on
devient muet, c
'
est le regard du loup sur vous qui conduit au
mutisme ou a1'enrouement.Setrouveainsi articule la dialectique
du regard, de lavoix etde la parale, telle que lafigure du surmoi
l'organise. Freud d'ailleurs dans le rve de L'homme au loup
ngligeantasonhabitudela composante sonore etl' attitude silen-
cieuse des loups, met l' accent sur la dimension de lem regard
fixant son patient. Sous le regard du surmoi (qui vous dvore
des yeux), le sujet se trouve priv de parole, mdus cornme
sous le regard de Gorgo, ananti en tant qu'tre parlant. Le loup,
que ce soit par son regard, par sa voix, ou par son activit
dvoratrice, se trouve donc particulierement adapt, si ron peut
dire, afigurer1'imaginairedu surmoi.Onpeutd'ailleursinterprter
en ce sens la caractrisation musicale du loup dans Pierre et le
loup de Prokoviev. Ce dernier, loin de tout effet imitatif, attribue
au loup de 1'histoire une voix vritablement impriale, compose
de trois cors aux puissants accentswagnriens,alafois m n ~ n t s
et majestueux, qui ne dpareraient pas dans la palette musicale
d'un Wotan !
127. Voir Le Que1\ec leanLoic, arto CiL
128. Voir notre chapitre intitul {( le tambour).
129. Le Quellec lean Lo'ic, 31 cil. p. 65.
130. Ibidem, p. 66.
193
Compte tenu des liens que nous avons tablis entre voix, musi-
que, palitique et surmoi, nous ne somnles maintenant plus
de voir le loup parcourir ces contres, d'autant plus, que dans
ralit, il semble bien que ses missions vocales aient elles aussi
une vritable fonction de lien, voire d' identification, social. C' est
bien El, semble-t-il, la fonction des chceurs de la meute
en repons
f31
a l'appel soliste du chef de meute : marquer de la
voix l' appaItenance au groupe. Chceurs splendides, fascinants, ou
ten"itiants, selon la position subjective 132 de chacun au regard de la
problmatique inconsciente active par la voix du loup. I1 n' est pas
nterdit de penser que l'homme, depuis des temps immmoriaux,
avait pergu la proxirnit entre la fonction de la voix dans la consti-
tution du lien social lupin et dans eelle du len social humain.
I1 n'est pas interdit non plus de supposer qu'il a pu projeter Sur
Son rival en prdation les forces obscures que les enjeux incons-
cients de la voix suscitaient en lu.
Nous ne saurions toutefois conclure cette rapide esquisse du lien
entre loup, voix, music.ue, surmoi et identification sociale, sans
voquer cette belle histoire de loup et de musique que l'on raconte
apropos du troubadour Peire Vidal. Une vida de Peire Vidal
relate en effet qu'il s'tait vou a chanter les louanges d'uno de
ces dames dont la lyrique courtoise nous a gard le souvenir, la
Dame de Pennautier (pres de Careassonne) surnornme la Loba,
la louve de Pennautier, prcisment en raison de sa svrit, sa
froeit , a l'gard de ses prtendants.
Or Peire Vidal ...
... se fit loup pour elle el il pOltait des armes de loup. Dans la
monlagne de Cabarais, il se fit chasser par les bergers et par les
chiens et par les lvriers, comme fait un loup. Il revetit une peau
de loup pour donner aentendre aux chiens et anx bergers qu'il tail
un loup. Et les bergers avec leurs chiens le chasserenl et le battirent
de telle maniere qu'll fut port pour mort ala derneure de la louve
de PennautlerJ3}.
131. L'ethnozoologue Genevieve Carbone ne parle-t-elJe pas d'aiI!eurs sponta-
nmem de plain chant pour dclire ces chceurs de foups ? Cap. cit., p. 67)
132. Ou culturelle... La cuILure frau9aise, privilgiant de maniere tres appuye
le verbe et le discours est paniculierement rfraclaire a la fascinaLion de la voix,
ansi que l' atleste de nombreux. lraits tels Son rejet des castrars d' opra, son art
Iyrique centr Sur I'inrelligibilil du leXle etc. Faut-il y voir l'un des contex.les de
culture penneUan! d'expliquer le rejet forcen el irrationnel du loup en Franee,
dja voqu dans ces gnes ?
133. BOUTIERE 1., SCHUTZ A. H., Biographies des tlOubadoul's, Pans, Nizet,
1973.
194
Mais refermons cette parenthese sur ce cas d'identification au
laup d'un musieien, pour revenir au cours plus direct de nos ana-
lyses le lien entretenu par I'ordre nazi avec la problmatique
de la VOIX.
LE M4lTRE CHANTEUR
Cette musique des loups ne nous avait en fait guere loign
de ce qui constitue l'une des principales caractristiques
dn troisieme Reich, objet dja de nombreux travaux, son esthti-
satian de la poli tique, a travers, pour ce qui nous occupe ici plus
preisment, son esthtisation de la voix, manifeste par la place
considrable qu'y ont oecup l'opra et la musique, en gnral, et
celle de Wagner en particulier. OU nous retrouvons ce que nous
avons constat des le chapitre sur l'irrintzina : la neessit pour le
social s'il veut pouvoir jouir d' un objet pulsionnel d' en produire
une version acceptable, sublime, une ceuvre d'art.
Dans le rapport tout particulier que la personnalit d' Hitler entre-
tenait avee l' objet-voix nous avons dja mentionn sa pratique du
ehant lorsqu' il tait encore enfant. Jeune homme, Hitler devint ce
qu'on appellerait aujourd'hui un accro al'opra. Son ami Kubi-
zek, venu tudier la musique aVienne et avec lequel il partageait
une petile chambre, raeonte que pendant les quelque six mois qu' ils
vcurent ensemble, en 1908, - Hitler a done alors dix-huit ans -
malgr la modestie de leurs ressources financieres, ils passaient
presque toules leurs soires al'Opra. Kubizek calcula qu' ils virent
Lohengrin une dizaine de fois 134. Il rapporte galement cette anee-
dote releve par Ian Kershaw, aneedote peu connue et particulie-
rement significative pour notre propos :
Au cours de ses le'(ons de musique, Kubizek avait entendu
parler, parmi les crits de Wagner, d'une breve esquisse de drame
musical, Wieland le Forgeron. Aussit6t, Hitler chercha des rensei-
gnernents sur la saga dans un livre intitul Dieux. el hros. Le soir
rnerne, il se mil acrire. Le lendernain, s'asseyant au piano, Hitler
confia a Kubizek qu'il allait en faire un opra. II cornposerair la
rnusique, que Kubizek se chargerait de coucher par crit. Des jours
durant, malgr les difficnlts que soulevait le patient Kubizek avec
ses remarques hsitantes sur les comptences musicales limites
d' Adolf, iI se plongea dans l' entreprise, ne prenant pas meme le
134. Cit par KERSHAW Ian, op. cit, p. 90.
195
-
temps de manger, boire et de dormir. Au bout d'un certain temps
cependant, il en "parla de moins en moins et finit par ]' oublier 135." ):
AITetons-nous un instant sur ce dtail car il est rvlateur. Qu'y
a-t-il donc dans 1'histoire de Wieland le forgeron, telle que la
raconte Richard Wagner dans L'auvre d'arI de l'avenir, pom sus-
ciler chez Hitler un telle pousse cratrice, meme si ceHe-ci devait
en rester au stade embryonnaire. Il s'agit de l'histoire d'un forgeron
de talent nomm Wieland. Celui-ci rencontra un jour une vierge-
cygne dont il s' prit aussitt perdument. La vierge-cygne,
conquise, abandonna sa libert de cygne pour vivre dans sa condi-
tion de femme avec le forgeron. Ce dernier revenant un jour d'une
expdition, tIOuva sa maison dmolie, sa ferrmle envole au loin.
Le roi Neiding voulant s'accaparer 1'art de Wieland, 1'enleva alors,
le retint prisonnier, l'obligeant aforger pour lui toutes sortes de
choses utiles, solides, durables. Et pom etre sur que le forgeron he
puisse s' enfuir, illui fit couper les tendons du pied. Wieland rumina
sa vengeance et eut un jom l'ide qui devait lui permettre de
l' accomplir. Il se forgea des ailes et s' envolant dans les airs, iI
dcocha un trait tuant Neiding. Il mit ensuite le feu a sa forge,
puis:
D'un vol hardi, il s'leva dans l'azur ou il retrouva l'amante de
sa jeunesse 116.
La cl de la signifcation de cette histoire, Wagner nous la donl1e
lui-mme en conclusion de son crit .
O toi, Peuple unique, excellenl ! Voila ce que tu as fait poete :
ee Wieland, e' est toi-mme I Forge tes ailes et prends ton essor
l37
.
Or, comme le montre Jean-Jacques Nattiez, cette signification
politique se redouble par une mtaphorisation de l' opra comme
telle :
Wieland reprsente ala fois le peuple et le poete, Wagner nous
le dit explieitement. Mais dans ce eas qui est eette vierge-eygne
dont le forgeron est amoureux ? De toute vidence, iI s' agit de la
musique 138
135 KERSHAW Tan, op. cit., p. 87.
136. WAGNER Richard, L'reuvre d'art de i'avenir, Plan de la Tour, Editions
d'aujourd'hui, Les iutrouvables, 1982, p. 254.
137. Ibidem.
138. Posant ansi une mtaphore de la mllsique par la femme qui deviendra une
constante de la rflexion de Richard Waguer sur I'art lyriqlle. NATTIEZ Jean
Jacques, Wagner androgyne, Pars, Christian Bourgois, 1990. p. 69.
196
Tout ceci n'est pas d'intret qu'anecdotique : c'est tout le lien
eiltre opra et politique qui se trouve ici articul. Un lien particu-
lierernent exploit par le troisieme Reich.
OpRA ET POLITIQUE
Les rapports entre opra et politique ont t maintes fois tudis.
Mais c'est presque toujours en termes d'instrumentalisation de
l'opra par le pouvoir politique du fait que la lourdeur et la com-
plexit de la production d'opra exige pratiquement le niveau
d' intervention de l' appareil d' tat pour le me;ttre en place. Et de
fait, apres avoir t affaire de princes, l'opra est devenu de nos
jours affaire d' tats (Voir ace propoS l' difante histoire de l' Opra-
Bastille 139). On tend souvent des lors afaire de l' opra un porte-
parole, _ un porte-voix serait plus juste - un instrument done, du
pouvoir tabli. Cette ide, assez largement rpandue, est simplifl-
catrice : nous avons dja vu dans ces pages corrunent des aspira-
tions populaires et dmocratiques avaient pu elles allssi trouver
dans l' opra le vecteur de leur mancipation.
Nous avions, quant a nous, relev aussi, par ailleurs, un autre
type de logique pour fonder l' intervention de l' tat en matiere d' art
et plus prcisment d' opra : celle qui prvaut dans la rgulation
thique d'un dispositif de jouissance, donlle social ne peut admet-
tre le dchainement. Et nous avions soulign. malgr l' apparente
futilit de l' enjeu - on imagine mal en effet que le len social se
trouve mis a mal par le dbordement de la jouissance lyrique -
combien les implications profondes de l' opra touehaient des
points cruciaux de ce qu' on pourrait appeler l'hominisation, la
natme profonde de 1'etre humain en tant que parltre , selon le
mot de Lacan
14

Les perspectives ouvertes par la prsente tude nouS conduisent


a reprer au cceur de l' opra, un rapport beaucoup plus troit,
vritablement structurel entre opra et politiqueo Dans les termes
que nos prcdentes rt1exions nous amenent autiliser, on peut en
effet dfll1ir l' opra corrune le leu ou la voix souveraine tient le
spectateur, le sujet, ou le publie, le peuple, dans une relation de
sujtion tolaJe, selon une relation d' abandono Mais plus encore
qu'une reprsentat.ion du lien poli tique primitif, il en constitue une

139. Dans cette perspective, on lira notamment: URFALINO Philippe, Quatre
voix pOllr un opra, Pars, Mtaili, 1990.
140. Voir POlZAT Michel, La Voix dll diable, Mtaili, Paris, 1991.
197
vritable crmonie cornmmorative rituelle, le sujet y revivant
littraJement, cornme dans une clbration, lelien politigue origi_
naire d'abandon. Du coup, tome une srie de donnes va prendre
sa pleine signification: le fait par exemple que dans la Chine
antigue, la composition musicale (essentiellemem lyrigue) tait
l'apanage exclusif de l'Ernpereur
i4J
, anticipant ainsi les attaches
particulieresalamusiguedetamdeSouverains,deNron aStaline
enpassantparRichardCceurdeLionetautresplincestroubadours,
LouisXIIIet SUrtout Louis XIVgui fit de 1'0praetdeson palais,
la reprsentation meme de sonpouvoir.
Ceci donne galement tout son sens al'intensit du dbat phi-
losophigue sur la question de l' opra itaJien, oppos al' opra
franpis, qui cliva completement 1'intelligentsia frant;aise, au
milieu du xvie siecJe, aquelques annes de laRvolution. Cette
Querelle des Bouffons142 peut appara'tre cornme le signe
d'une particuliere futilit, bien frant;aise, des intellectuels de
l'pogue. Ne traduit-elJe pas au contraire l'intuition des implica-
tions politigues profondes de l' opra? Nous y reviendrons d' ail-
leurs plus loin. Et pour revenir dans l'AlIernagne hitlrienne, Un
dtail va prendre ici tout son sens : le choix du Kroll Opra de
Berlinpourhbergerles sances du Parlement apres 1'incendiedu
Reichstag en 1933. Ce choix n'estjamais comment, cormne s'il
coulaitde Source ou corrunes'iln'yavaitaucunautre Jieu aBerlin
susceptible d'accueillir provisoiremem les travaux du Parlement.
Pourtantne trouverait-on pas enFrance guelguepeu dcal, le
choix du Palais Gamier pOur abriter les dbats de l' Assemble
Nationale, en cas d'incendiedu PalaisBourbon143 ?Cettedcision
traduit bien, pensons-nous, laplace accorde ala musique, d'une
fat;on gnrale, et a l'opra en particulier, dans le dispositifiden-
tificatoire nazi. La musigue est en effet un art qui a besoin, pour
s'exercer, de lamasse physiguemem rassemble. On 1'a peut-etle
un peuoublidenosjoursacausedes instrumentsdereproduction
sonore gui en autorisent un usage priv et individue!. Mais
141. Vojr MaHiao-Ts'iun, Lamusiquechinosein Lamusiquedes origines
anosjOlm, Pans, Larousse, 1946, pp. 438-446.
142. Ainsi nommeen ralson du genreopra bouffequi tiquetteLa selva
padrona, ouvrage de Pergolese dont la production ir. Paris en 1752 dclencha la
polmlqueen queston. Celle-ci donnalieu ir. des centainesdelibelles, pamphlets,
etauo'es placards. Voir les 2410pages de la compiJationqu'ena faite Denise
Launay: La Querelle des Bouffons, Minkoff, 1994.
143. On se pla't aimaginer les bordes de caricatures Sur les tnors de la
politique, les couacs ou les fausses notes oule grand airde la folie de
tel ou tel dput, qU'une telle dcision ne manquerait pas de susciteren France I
198
tlme avec la multiplication de ces outils, le concert physique
reste irremplac;able pour son effet de jonissance collective: les
rnillionsdedisquesvenduspartelleou tellestar(pop,rockourap),
n'empechantnullement- au contraire- la tenued'immenses ras-
semblements ou, dans la fusion de l' coutepartage, le processus
d'identification al' idole fonctionne aplein rgime. Lerappro-
chement avec la situation d' Hitler fascinant les masses ad' ailleurs
t explicitement repr par le remarquable film musical d'Alan
Parker etPink Floyd, The Wall. Cette reuvre, construite autour du
feu, du cri etdu silence, et qni se rattache en bien des points ala
problmatique que nous dgageons ici, met en scene en effet le
destin fantasmatigue d'une pop-star devenant un leader fasciste
explicitementdmarquduFhrer.Lephnomenemusicalengn-
ral, mais plus prcismentl'opra avec son habilJage mythiqueet
imaginaire,seprete,eneffet,toutparticuJerementalastructuration
d'uneidentitcollectivetotalitaire,sansdistanciabon,dansl'exclu-
sion radicale detout ce qui peutreprsenter l'altrit. Nous avons
vu que J'usagede J'hymnenational s'taitgnralisau XIX' siecle
prparant la conflagraton des nations europennes du dbut du
xx'. Cen'est sansdoute pas un hasardsi cettememe poquea vu
J'dification decesjustementnornms temples del'artlyrique
que somle Palais Gamier (1875) ou le Festspielhaus de Bayreuth
(1876).
L'insistancedu nazisme as'approprier!44 l'opracomme un de
ses instruments privilgis d'identification, y trouve la sa logique
profonde. C' est ce que soulignent PhiJippe Lacoue-Labarthe et
lean-Luc Nancy :
Le national-socialisrne n'a pas simplernentreprsent, corrune
le disait Benjamin, une "esthtisation de la poJitique" a laquelle il
euttsuffisantde rpondre ala maniere de Brecht, par une "poli-
tisation de I'art" [... ], mais une fusion de la politique et de I'art, la
production du politique comme ceuvre d'art
J45
.
Ce n'est pas le lieu ici de dvelopper les divers aspects de ce
queP Lacoue-Labartheappellele national-esthtisme146 , c' est-
a-direpasseulementunnationaJismedotd'unecomposanteesth-
tique, ...
144. Voir p. 155.
145. LACOUE-LABARTHEPhilippe,NANCYlean-Luc,Le Mythenazi,Paris,
L'aube, 1998, pp. 48-49.
146. Le lecteuI intress se reportera entre autres aux travauxdeP. LACOUE-
LABARTHE, lean-Iue NANCY, PeterREICHEL, Walter BENJAMIN.
199
'" rnais un nationalisrne se produisantcomme une esthtigue:
la nation doit se forrner comme se forme une ceuvre d'ar[!47. })
Restons centrs surl'opra en tant qu'il constituele paradgme
meme de cette production politique comme cellvre d'art. De
fait, des sa prisedepouvoir, Hitlerplapla musiqueetl'opraau
centredeson appareil :chaquevilIe d'AlIemagnesedevraitdsor-
mais de comporterdeux maisons d'opra etBerlin, cinq. Lacrise
de 1925 avait laiss les thatres lyriques dans unesituation catas-
trophique, cinquantepourcentdes artistes taientau ch6mage. En
moins de tros ans, par un effort d'investssement exceptionnel _
vritable effort de guerre - la situaton est redresse. Ces sgnes
sont sans quivoqlle: en accordant une telle place ala dmension
pulsionneIledejouissancedela voix, lenational-socialismeenten-
dait rallier ason profitles forces du dni de la castration symbo-
lique, du dni des forces StIucturantes du logos, dans le dvoile-
ment, peut-etre le plus accompli que I'histoire nous ait foum, de
la puissance trouble etsauvage de la phone.
La vrit mortirere de l'identification sociale cristaIlse autour
d'une vox, de la voix, dans le rve d'une compltudenarcissque
et d'une toute-puissance absolue recouvres, s'yest alors rvle
dansuneviolencedonttouteslesle;onsn'ontpassansdouteencore
t tires148.
Tollte ceuvre estpar elIe-rnerne nocive, el n'engendre que les
consquences qu'elle-rneme comporte, asavoir au moins autanlde
ngatifque de positif critLacan149.
Certes, la musique parson effet dejouissance, nous procure la
dtente, nous sOlllagedelapesanteurdu logos selonle mot
de Vladirrr Janklvtch. C'est en cela que ce demier peut la
147. J.L. Nancy, entretien rapport dans I'excellenle mission de TV Opra
elme Reich de Grald Caillat et Claire AJby (France3-MC4 1997).
148. Comme par hasard, la page d'accueil du site WEB du ministere de la
culture de Carinthie dirige par Jorg Haider, le 1eaderde l'extreme droite auto-
chienne, mentionne d'emble le got des Carinthiens pour le chant. (Lucas
DeJattre, En Carinthie, la "culture du peuple", le "gout pour le chan!" in Le
Monde 4-02-2000.) Commeparhasard, le rap de Haider compos apartir de
bribes de ses discours et largement diffus dans la jeunesse Jors des campagnes
du 1eaderduFPO, reprend la tllmatiquedu loup:Mieuxvaut un loupsous une
peau de mouton, qu'un mouton sous une peau de loup. (Joelle StoJz., Haider,
une r r ~ r e , in Le Monde 16-02-2000.)
149.LACAN Jacqnes, Le Sminaire, vre VI!, L'thique de la psychanalyse,
Le Seuil, Paris, 1986, p. 148.
200
dtinirCOlTune enelle-mmeune manierede slence
J50
... , dece
silence qu, onl'a vu, estle moyen le plus accompli qui soitpour
prsentifierl' objet-voix. Mais,ce silencedontil n'estpasmalvenu
de jouir - un peu - et dont l' homme ne peut se passer, il faut
l'entendre aussi cornrne au plus pres du cri, ou du sfflet du SS,
selonl'imageterribledePascalQuignard.Cecoupdesiffletclaque,
en effet,cornrne un Tas-to ! ,commeuneinjonctionau silence
adresssansmnagementau logos,envertudecequenousrappeUe
Markos Zafiropoulos :
Sachons-Ie, lacollectivilprendtresmalqu'onpuissesemettre
en travers du chemin de 5adtenteetqu'on larappeIle al'ordrede
la castration151.
Dans le mme temps, ce tas-toi ! s'adresse ace qui fonde
I'humantdu parletre etsonne carrune un impratifdshuma-
nisant visantaarracherau sujet sonslatutd'hommede parole.
Au service de la prsentification de l'objet-vox, en ce que
celui-ci vient subvertir I'ordre du verbe, la musique notamrnent
sous sa forme opra vise anous faire en effetjouir- un instant-
des retrouvailJes, de I'ilIusion des retrouvailIes plutot, de cet tat
mythique, ou ajamaisperdu, ou le langage ne nous avait pas, ne
nous aurait pas, coup de lajouissance des choses. Engage dans
une vaste tentative dedsaveu ou de dni dela castration symbo-
lique, lasocit nazie, possdeparledmon de rUn,nepouvait
que s'opposer violemment atout ce qui pouvait entraversa qute
unaire. Elellenepouvaitquetrouverdanslamusiqueetl' opra
l'instrument privilgi de l' accomplissementde son fantasme.
C'estdanslaperspectiveouverteparcesrf1exionsqu'ilconvient
mantenantd' envisager- sympt6me majeurde ce national-esth-
tisme - la placeetla fonction delamusique deRichard Wagner
dans l'AIlemagne nazie.
RICHARD WAGNER OU L'ILLUSION TRAGIQUE
La question des liens entre le nazisme et Wagner, nous disons
ben:entrele nazisme etWagneretnon pas l'nverse, est trait la
plupartdu temps dans la confuson laplus totale comme le traduit
ISO. JANKLVITCH VJadimir, La Musique et l'ineffable, Paris, Le Seuil,
1983, p. 172.
151.MarkosZAFIROPOULOS, Lanocivit de l'a:uvred'art, in ASSOUN
Paul-Laurent, ZAFIROPOULOS Markos, La reRle sociale et son au-dela incons-
cient, Paris, Anthropos-Economica, 1994, p. 60.
201
justement la formulation en fait la plus rpandue en termes (le
Wagner et le nazisme cornme si Wagner tait inculp d'avoir
lui-meme entretenu des relations avec le mouvement ou l'idologie
national-socialiste, surgie rappelons-le une quarantaine d'annc.ic
apres sa mort en 1883. Nous insistons sur ce dtail car l'anachra_
nisme est un symptome frquent de ce dbat cornme 1'illus
encore une fois un ouvrage rcent et par ailleurs tout a fait esti-
mable, de Ron Rosenbaum; Pourquoi Hitler? L'auteur nous y
prsente en effet 1'idologue raciste Houston Stewart ChamberIaitl.
gendre de Wagner, cornme le gourou de Wagner en matiere
de science racia1e 152 , oubliant que H. S. Chamberlain, s'il pousa
effectivement la filIe de Wagner, ce ne fut que quinze ans apres la
mort de ce dernier qu'il n'avait sans doute jamais rencontr
153
!
Dans cette polmique sont gnralement confondues et amalga-
mes les ides de l'honune Wagner, (son idologie artistique, son
nationalisme et bien sr son antismitisme), les ides et les signi-
fications vhicules par l' ceuvre, les liens troits entretenus avec le
rgime nazi, cinquante ans apres la mort du compositeur, par des
membres de sa descendance, directe ou par alliance, et par ce qu' on
pourrait appeler l'entreprise Bayreuth , dirige par Winifred
Wagner, amie personnelle d' Hitler des 1923, et dote de son organe
de presse, les Bayreuther BHilter. Il convient donc de faire quelques
mises au point, avant de nous attacher a ce qui est systmatiquement
absent de ces dbats, alors que, d'vidence, il s'agit de ce qui
constitue le point d'ancrage entendu par le nazisme dans l'ceuvre
de Wagner: la nature meme du matriau musical labor par
Wagner.
D'un point de vlle simplement pistmologique, il faut d' aillew's
remarquer qu'il est parfaitement inadquat de vouloir interprter
1'impact d'une musique apartir de l' analyse des significations de
natures diverses qu' on peut lui attribuer, meme de celles que son
auteur a explicitement voulu lui donner, pllisque 1'art musical,
meme ]' art lyrique, ne releve pas dans son essence des arts dll
sens 154 . Cette attitude, extremement rpandue, participe en fait
du symptme nonc par Lvi-Strauss et dja cit:
152. ROSENBAUM Ron, Pourquoi Hitler? Palis, l.e. Lattes, 1998, p. 518.
153. Sur la relation entre la famille Wagner et H.S. Chamberlain, voir EUOENE
Erie, Wagrzer et Gobineau, Paris, Le Cherehe-Midi, 1998, p. 197 sqq.
154. Cest bien pourquoi, a'indignation de Thomas Mann, l'opra de Beetho-
ven Fidelio, eette dnoneiation de l'oppression politique, a pu tre jou sans le
rnoindre problerne sous le lroisieme Reieh. Cest aussi pomquoi, autre exemple,
l'empereur loseph TI a pu autoriser Les Noces de Figaro de Mozart, tout en
continuant d'interdire Le Mariage de Figaro de Beaumarehais.
202
La musique, e'est le langage moins le sens ; des lors on eom-
prend que l'auditeur, qui est d'abord nn sujet parlant, se sente irr-
sistiblement pouss asuppler ce sens absent comme l'amput attri-
buant au membre dispaIU les sensations qui ont leur siege dans le
rnoignonm.
Avant d'entrer dans le vif de la question, il est ncessaire tou-
tefois d' apporter quelques clarifications sur divers points tres fr-
quenun
ent
voqus pour tenter de rendre compte de la logique
fondant la rcupration nazie de l' ceuvre wagnrienne. A commen-
cer par ce que certains considerent comrne un lien de filiation
directe : l' antismitisme156.
WAGNER, ANTISMITISME ET NATIONALISME
L'tude de l'antismitisme wagnrien mriterait aelle seule un
ouvrage entier - qui, en France du moins, reste afaire - s l'on
veut viter les simplifications et les conclusions hatives. Nous nous
bornerons ici a poser quelques jalons destins a lever certanes
confusions.
Wagner a exprim son antismitisme essentiellement a travers
un article d'une vingtaine de pages, intitul Le judaisme dans la
musque et publi dans la revue musicale allemande Neue Zeits-
chrift fr Musik, en 1850, quelques jours avant la cration de
Lohengrin aWeimar sous la direction de Franz Liszt 157. Cet article
fut prolong par un commentaire dat de 1869 et adress aLa
comtesse Nesselrode dans lequel Wagner s' explique sur les atten-
dus de son prcdent article et les ractions suscites : claircis-
sements sur "Le judaisme dans la musique" texte rarement cit,
d' nne vngtaine de pages galement. Dans son article de 1850,
sign du pseudonyme de K. Freigedank. (M. Librepense 158), mises
155. Voir p. 130.
156. Voir L'antismitisme wagnrien rassernhle en lui tous les ingrdients de
l'antismlisme u1trieur)l, (ADORNO Theodor W. Essai sur Wagner, Paris, Oa1-
limard, 1966, p. 27), Voir aussi : Richard Wagner s'tait deja inserit lui-rneme
dans I'indissoluble relation qui relie Bayreuth, Theresienstadt, et Ausehwitz
WAGNER Gottfried. L'Hritage Wagner, Paris, Ni1, 1998, p. 297.
157. Wagner avait done trente-sept ans, et dja a son actif Rienzi, Der fliegende
Holliinder (Le vaisseau lar/tome) et Tannhiillser, aceueillis selon des fortunes
diverses (hormis Rienzi qui fm un lJiomphe). Sa notorit tail done certaine mais
pas encare dlinitivement tablie.
158. Wagner s'en explique dans son commentaire de 1869: il entendait viter
ainsi que des querelles de personnes prennent le pas sur la diseussion des ides.
Rat I Tres vite le nom du vritable autcur devint un secrel de poliehinelle el la
203
apart quelques reprises des sempitemels strotypes de l' n t s ~
mitisme(dnonciation- en des termes tonnammentprochesd'ail-
lemsdeceux de K. Marx dansLa queslion juive 159 - du judsme,
en tantquecelu-ciestidentifiaux puissancesd'argent,etdnon-
ciation de la mainmise sur la vie musicale allemande de ee que
d'aucuns appelleraientaujourd'hui le lobbyjuif
l60
), Wagnerse
centreessentiellementsur le domaine esthtique et plus prd.
smentmusical. L'axeprincipalde sa diatribevise lerapportque.
selon lu, le judalsme entretient avec l' art, en gnral, et avec la:
musique en particulier. Orc'est prcisment par le lien qu, selon
lui, relielejudaismealaquestiondulangage,queWagnerprtend
rendre compte de la rpulson nvolontaire que lapersonne etla
maniered'tredes Juifs nous inspire, ains quede soninfluence
sur la musique :
Le Juifparle lalangue de la nation dans laquelleil vit de pere
en fils, mais il la parle toujours comme un tranger. [...] En parti-
culier,l'expressionpurementphysiquedel'accentjuifnousrpugne.
[...]Notreoreilleestaffected'unefat,:ou trangeeldsagrabile par
le son aigu, criard, zzayant et trainard qui la frappe dans la pro-
nonciation juive. Un emploi de notre langue nationale toul a fait
impropre et une altration arbitraire des mots et des toumures de
phrase donnent tout a fait aleur fa90n de parler le caraClere d'un
bredouillement confus et insupportable el nous oblige, dal1s les
conversations, apreter plus d'altentiou ace Cornment dsagrable
du parlerjuif, qu'ason QuOi
I61
.
Autrement dit, c'est en tant qu'il prsentifie la voix sous un
aspect qu'i!juge ridicule et dplaisant que Wagner stigmatise le
polrnique se dveloppa si bien que Franz Brendel le directeur de la revue dt
drnissionner.
159. A une diffrence - notable - pres: Marx inculpe tout autan! le christia-
nisme, ainsi que la religion en tant que telle, comme factellr d'alination : {( Le
christianismeestlapensesublimedujlldaYsme,lejudaYsmeestlamiseenpratique
vulgaireduchristianisme;maiscettemiseen pratique nepouvaitdevenirgnrale
qu'apres que le christianisme, en tant quereligion parfaite, eutachev, du moins
en thorie, de rendre I'hornme tranger alui-rneme et ala nature. (K Marx, La
queslionjuive, lO/l8, p. 55)La question juive fut publieen 1843, soit sep! ans
avant l'artiele de Wagner. Ce demier ne semble pas en avoir eu connaissance. Le
joumal de Cosirna Wagner mentionne en revanche aplusieurs reprises Bruno
Bauer, professeur de Marx et auteur de La qestion juive alaquelle rpond ceHe
de K. Marx, rnais sur des sujets ne concernant pas cette question.
160. Cequi deviendra le theme majeur de sa lettre de: 1869.
161.WAGNER Richard, Le juda"isme dans la musique, trad. .l.G.
Prod'hornme etF Caill, in Richard Wagner, (Euvres en prose, Paris, Delagrave,
1910, pp. 100-102.
204
luif, reprant parfaitement au passage l' effet d'opacification du
sens SOUS l'effetde I'accent, dcrit au dbutdece travail
162
. C'est
done en fait, selon la logique qui nous guide ici, une musicalit
intrinseque que Wagner reconnat au luif, mais une musicalit de
]11auvais aIoi, car non ancre dans les racines profondes d'une
laug
ue
etd'une nation. SelonWagner, leJuifn'aeu aucune peine
adevenir musicien, puisque :
La facult de parlerpourne rien dire, aucun art ne l' offre avec
une aussi belle gllrositque la lTlusique
l63
.
Ce qui n'est jamais qu'une autre formulation - sur le mode
dprciatif - de 1'ide exprime par Lvi-Strauss: la musque
e' est le langage moins le sens164 }).
Mais tout entier occup du comment, leluifresterait, selon
Wagner, cantonna larptition, a1'imitation, bref!al' aspectformel,
artificieletsuperficiel,sansjamaisatteindrealavritableexpression
d'unfond,d'unquoi- ide,sentimentoupassion- prafond.
On est assez loin, on le voit, du pour le luif, parler c'est
mentir d'Hitler 165 . On est encore plus loin de l'antismitisme
liminationniste, fond sur des criteres ethniques racistes, tel
que le nazisme le mit aexcution. D'alleurs Wagner refusa de
signer en 1880, une Ptition massive contrel' envahissementdes
Juifs lanceparl'idologueantismiteBernhardForster;ilcrit
mme a son ami, l'impresariojuifAngelo Neumann, qu'iltait
impossible paurquicanqued'intelligentdel'associer 11 ce mouve-
ment166 . D' ailleurs, siWagnerdevinteffectivement,dans les tou-
tes dernieres annes de sa vie, l'ami de Gobineau, le thoricien
raciste de L'ingalit des roces humaines, il dveloppa dans un
essaiintitulHroisme el christianisme, rdigen 1881,des theses
qui pour le moins, s'averentpeu compatibles avec celles deGobi-
neau.Iln'yrcusepas,certes,l'ided'uneingalitdesraces,mais
il la fande sur des principes d'ordre philasophique directement
hrits de Schopenhauer, sans les moindres cannotations biologi-
ques ou ethniques, natammentlafacult desouffrirsciernment
qu'il place au fondement de l'volution moral e la plus haute.
11 y raffirme de plus explicitement, et avec force, l'unicit de
162. Voir p. 128.
163.1bidem, p. 106.
164.Voir p. 130.
165. J'avaisappriseneffetceque parlerveutdirechezle.luif:ce n'esl.ramais
que pour dissimuler ou voiler sa pense Hitler, op. cil., p. 71.
166. BORCHMEYER Dieter, Richard Wagner, Theory and Thealer, Oxford,
Clarendon Press, 1991, p. 410.
205
l'espece hurnaine. En fait, il apparait clairement qu'en parlant
d'ingalit de race Wagner veut dire en fai t ingalit de
de culture ou de niveau de civilisation et non pas de race au
sens biologiqne ou ethnique du terrne tel qu' effectivement Gobi-
neau, lui, l' entendait 167.
C'est toutefois la demiere phrase de Le judal'srne dans la musi-
que gui est systrnatiquement invoque par les partisans de ]'idee
Wagner prcurseur d'Hitler caI, de fait, dans l'apres-coup de la
Shoah, celle-ci prend une rsonance particulierernent sinistre.
S'adressant aux Juifs, Wagner nonce :
Mais rflchissez qu'il existe un seuI moyen de conjurer la
maldiction qui pese sur vous; la rdemption d' Ahasvtus, _
l'anantissement
l68
.
En fait il suftit de lire les deux phrases qui prcedent pour savoir
ce que Wagner entend par cet anantissement , qui n' a rien a
voir avec la solution finale mais vise l' abandon pour le Juif de
sa judit. Conformment au theme wagnrien de la rdernption,
rcurrent, pour ne pas dire obsessionnel, dans ses crits Cornrne
dans ses opras, c'est a un appel a la rdernption des Juifs _
que se livre le futur auteur de Pars!fal. Prenant cornme exernple
l'crivain juif allernand Bceme gui sortit de sa position particu-
Jere de Juif et chercha la rdernption parrni nous , c'est-a-dire
qui se convertit, Wagner prcise :
IJ ne la trouva pas et dut avouer qu'il ne pouo'ait la trouver que
le jour oil nous aussi, devenus de vritables hammes, oous serions
sauvs 169. Mais devenir horrulle en meme temps que nous cela signi-
fie, en premier lieu pour le Juif, cesser d' etre Juif.
e'est ce que fit Mais son exemple enseigne prcisment
que cette rdemption ne peut etre conquise dans la quitude ct dans
un bien-etre fraid et indiffrent et qu'elIe caute au contraire, comme
anous, sueur, misere, angoisses, peines et douleurs.
Cest alors qne prend place son adres se aux Juifs :
Prencz par! sans arriere-pense acette de rdemption ou
la destruction rgnere, et nous serons uns et semblables. Mais
rflchissez...
167 On pouna Jire le texte in e.xtenso de l'essai de Wagner, ainsi que de
prcieuses c!arifications sur la reJatiou entre Wagner et Gobineau, in EUGENE
Eric, op. cit.
168. WAGNER Richard, op. cit., p. 123.
169. Soulign dans le texte. O, notous-le au passage, nous retrouvons anou-
veau, l'ide de la commuue alination dll chrtien et du Juj[ nonce par Marx.
206
Si la pense de Wagner avait quoi que ce soit a voir avec la
dcstruction, 1'anantissement physique des Juifs, guel sens pounait
donc bien avoir ce alors, nous serons unis et semblables ? Le
texte est sans ambigui't : il ne vise qu'a exiger des Juifs de faire
'effort de rdemption , de conversion , de cesser d'etre
Juif Ainsi donc, meme avec cette phrase finale, on est loin de
J'antisnritisme hitlrien. En imposant aux Juifs de cesser d' exister
tout court, en anantissant physiquement les Juifs, ce n'tait pas
prcisment de leur rdemption qu' Hitler se proccupait. Quant a
souhaiter gue les Juifs puissent tre unis et semblables (a nous] ,
ce n'tait pas prcisment non plus le but recherch par la poltique
nazie. Cette profonde diffrence de natme entre l' antismitisrne de
Wagner et celui d'Hitler
l7
est d'ailleurs sans doute la raison pour
laquelle, malgr son admiration - et merne, dans une certaine
mesure, son identification a Wagner
l71
- Hitler ne s'est jarnais
rclam de l'influence du matre de Bayreuth pour justifier ou
cautionner son propre racisrne antismite.
Que l' antismitisme wagnrien ait particip du terreau sur lequel
a genn et prospr 1'idologie antismite raciste nazie, ni moins,
mais ni plus que tant d'autres, et non des moindres, c'est une
vidence. Qu'il en soit le prcurseur direct ne peut etre srieuse-
rnent soutenu.
Et cela d'autant plus qu'il n'a aucune place dans 1'ceuvre musi-
cale, la seule aetre connue du grand publico Le leeteur sera peut-
etre surpris de cette assertion sans nuance, s'il a connaissance de
certaines tudes tendant a prouver le contraire, notarnment celle
d'Adomo dans son essai sur Wagner. Pour Adorno, en dfet:
(...] tous ccs personnages repoussants de !'o;uvre de Wagner
sont autant de caricatures de Juifs 172.
En fait, cette affirmation, devenue une ide rec;;:ue, tant donn
la qualt et l' autorit de son auteur, ne rsiste pourtant pas a un
examen srieux 173. Mme concernant le peIsonnage pour leguel
170. Sur la spcificit de I'antismitisme du Troisieme Reich, Iire, entre aulres
tudes (Hanna Arendt... ) la synthese rernarquable de lucidit, labore des les
annes t945, par KLEMPERER Victor, op. Cil., p. 181 sqq.
171. Voir I'pisode ci-dessus cit de Wieland leforgeron.
172. ADORNO Theodor w., op. cit., p. 23.
173. Vor les analyses allssj rigoureuses qu'implacables du philologue Dieter
Borchmeyer (op. cit.) reprises dans Dans quellc mesure les drames de Richard
Wagner sout-ils anrismites ? in Programme du FesTival de Bayreul, 1983, et
dans Beckmesser, le Jujf dans les pjlles " in Progrumme du Festival de Bay-
reuth, 1996. A la dcharge d'Adorno, iI fau! stuer le contexte d'urgence (1937-
207
elle semble s'appliquer le plus c1airement, asavoir le Beckmesser
des Ma'itres chanteurs, les arguments d' Adorno s' averent pour le
moins l1asardeux. Celte ide est d'ailleurs d'autant plus contestable
que Wagner n' a jamas eu le moindre mot en ce sens. Et pourtant
Dieu sait s'il s' est exprim sur son ceuvre et ses intentons. Or
compte tenu de son antismitisme, par ailleurs tout a fat assum
et affich, on ne voit pas pourquoi iI s'en serait cach dans ses
drames musicaux s'il avait effectivement voulu dlibrment carac-
triser certains personnages par des connotations de cette nature 174.
On peut certes toujours invoquer une telIe imprgnation de l' anti-
smitisme chez Wagner qu' l l' aurait transpose nconsciemment
dans ses drames musicaux. Mais on ne voit pas alors pourquoi il
ne s' en serait pas alors prvalu, dans l' apres-coup, lorsque de son
vivant, certaine interprtation en ce sens lu a t renvoye apropos
des Malu'es Chanteurs, et qu' iI rcusa aussitt - de antis-
mite 1- comme cabale organise par les Juifs pour porter prjudice
ason ceuvre 175 !
C'est parfois dans le matriau musicallui-meme qu'on a voulu
trouver des rsonances antismites. La plupart de ces analyses
reposent en fait sur la ptition de principe consstant aconsidrer
comme acquise la caractrisation antismte du personnage
repoussant en question et, des lors, asolliciter atitre d' argument
toute indication dprciatve du personnage, que ce soit dans les
commentaires de Wagner ou dans le matriau musical utlis. C'est
ainsi par exemple, que pour le personnage d' Alberich, dans L' or
du Rhin, la qualification de sa voix par Flosshilde, l'une des FilIes
du Rhin, de coassement , est considre cornme se rfrant aux
cornmentaires dprciatifs et injurieux de Wagner sur le parler
1938) dans lequel il crivit son essai. Selon Dieter Borchmeyer, iI aurait d'ailleurs
pens le reprendre, considranl que le premier tait trap conditionn par la IUlle
contre le fascisme (in Beckmesser, le luif dans les pines .)) in Programme
du Festival de Bayreuth., 1996).
174. Et pourlant, Wagner avait une bonne occasjon de [aire passer dans son
(fuvre ses ides en ce domaine: dans la priode 1849-1850, c'est-a-dire dans les
mois prcdant directernent la rdaction de son pamphlet antismite, iljetait les
bases d'un opra Sllr Jsus de Nazareth, projet vite abandonn. Il avait donc tout
loisir d'y prsenter les Juifs sous un jour couforme ason idologie. L'esquisse
tres prcise et dtaille qu'on en a garde ne laisse aaucun moment envisager une
quelconque profession de foi, ni meme simplement la prsence d'une coloration,
antismite. Pour s'en convaincre le lecteur peut jre la traduction intgrale de ce
synopsis dans Richard Wagner: Les opras imaginaires, Paris, Sguier-
Archimbaud, 1989, pp. 431-500.
175. VoirJournai de Cosimo Wagner, Gallimard, 1977, vol. 1, p. 241.
20S
Juifl76 . Effectivement, les allitrations de la partition voquent
ass
ez
bien le coassement. Mais considrer ce coassement
argument en faveur de la connotation antismite d' Albe- co
rnme
rich, c'est tenir pour ngligeable le fait que Wagner parlait, lui, de
son aigu, criard, zzayant et traLnard , pour le parler juif . Ce
qui ne ressemble guere a un coassement ! Seuls, trois vers, parmi
plusieurs centaines, de la partition d' Alberich, (tessiture de baryton,
pour le moins peu adapte aun son aigu et criard !), pourraient
ala rigueur renvoyer au zzaiement 177. C' est un peu court pour en
faire une caricature de Juif.
Quoi qu'il en soit, meme si la ralit de ces allusons antsmtes
tait avre, cela ne ferait pas pour autant de l'ceuvre de Wagner
une ceuvre antismite. Ce type d' tudes releve en fait d' une confu-
sion entre la mise en vidence de possibles rfrences antismites
dans la caractrisation dramatique ou musicale de tel ou tel per-
sonnage ou de telle ou telle situaton, et une ventuelle signification
antismite de l'ceuvre en tant que telle. En recourant aces rf-
rences celle-ci diffuserait 1'idologie antismite de son auteur.
Mais qu'est-ce qu'un ouvrage antismite ? C'est un ouvrage qui
propage explicitement ou insidieusement des sentiments ou des
ides antismites. A partir du moment ou ces ventuelles conno-
tations restent totalement ignores de l' audteur, elles ne relevent
que de la dont le compositeur construit tel ou tel lment de
son ceuvre et n' affectent en ren les significations profondes de
r ceuvre comme telles, celles voulues par le compositeur comme
celles que lui attribue le spectateur. Tout compositeur fait constam-
ment appel pour construire son matriau musical ades rfrences,
culturelles ou purement personnelles, a des associations, a des
souvenirs strictement privs, sans lien ncessaire avec le projet
qu'il se donne en composant cette ceuvre. Cela n'est dtectable,
quand ce peut l'tre, qu'au prix d'une exgese des plus pointues
et restant presque toujours conjecturale, de la part de spcialistes
de 1'ceuvre et de la vie de ce compositeur. Quand par exemple,
Berlioz, dans sa Damnation de Faust, use et abuse de la quarte
augmente, le fameux diabolus in prohib par l'harmonie
mdivale, pour caractriser Mphisto et meme Marguerite dans
son clebre air du ro de Thul , il se sert de cette rfrence au
diabolque pour laborer la matere musicale d'un personnage ou
176. NATIIEZ Jean-Jacques, Wo.gner androgyne, Paris, Christian Bourgois,
1990, p. 87
177. Mir zagt, Zuckl, und zehrt sich das Herz. lacht mir so zierliches Lob J>.
(scene 1)
209
d'une situation, dans une reuvre a laquelle par ailleurs il contere
une signification ou un ensemble de significations donn. Nul ne
songe a l'accuser pour cela de propager une idologe sataniste. El
d'ailleurs seuls quelques analystes - musiciens et musicologues_
reperent cette allusion musicale au diableo Des centaines de mil1ier<;
d'auditeurs ont cout la Damnation de Faust depuis sa cratioll
sans ren entendre de cette allusion diabolique, sorte de privQle
joke, a bon enlendeur , si 1'on peut dire, du cornpositeur, non
destine a l' auditeur et ncessitant pour etre dtecte les outils
d'analyse de la musicologie. De la rneme fa90n, des centaines de
milliers d'auditeurs ont entendu la Ttralogie ou les Maftres Chan-
teurs de Nuremberg - et parmi eux bon nombre d'antismites _
sans jamais y percevoir quoi que ce soit d' antismite.
Parler d'antismitisme a propos de 1'reuvre de Wagner, a partir
non pas des significations de l' reuvre (Dieu sait pourtant si Son
ambiguil autorise des leetures diffrentes et meme antinomiques)
mais de connotations ou d'al1usions antismites supposes pour tel
ou tel lment, revient en fait a en reconnaftre de Jacto l' absence
dans le sens accessible de 1'ceuvre, que ce soit celui voulu par
Wagner ou celui qu'en re90it le publico Pourquoi en effet faudrait-il
rechercher les traces de son antismitisme dans des dtails aussi
subtilement enfouis dans les deuxiemes, vore troisiemes degrs de
lecture, s'ils taient prsents dans les premiers ? A rnoins de sup-
poser une sorte d'antismitisme subliminal qui s'insinuerait dans
le spectateur, a son insu, a partir de ces allusions tellement cryptes
que seuls quelques exgetes parviendraient ales dceler. Mais il y
aurait la comme une injure a l'gard de ceux qui par millions furent
les victimes d'un antismitisme qui, lui, tait tout sauf subliminal.
La voie conduisant aancrer le rapport du nazisme aWagner sur
l'idologie antismite de l'homme ou de l'reuvre se rvele ainsi
une impasse.
Comme l'est celle qui consiste a faire du nationalisme allemand
affich par l' auteur de Lohengrin et des MaUres chanteurs de
Nuremberg, et cette fois effectivernent prsent dans ces deux
reuvres, le prcurseur du nationalisme nazi. Cette attitude participe
elle aussi d'une confusion dja dnonce par Philippe Lacoue-
Labarthe et Jean-Luc Nancy, et qui se symptomatise elle aussi par
la formulation du type Wagner eL. :
Entre une tradition de pense el i'idalogie qui vient, tOlljaurs
abusivement, s'y inscrire, il ya un ab/me. Le nazisme n'est pas plus
dans Kant, dans Fichte, dans HOlderlin ou dans Nietzsche (tous
penseurs sollicits par le nazisme) - il n'est meme, ala limite, pas
210
plus dans le musicien Wagner - que le Goulag n'est dans Hegel au
dans Marx.. [... ] Seule est acondamner la pense qui se met dli-
brment (ou confusment, motionnellement) au service d'une
idologie, et qui s' abrite derriere elle, ou cherche a profiter de sa
puissance \78
Et pourtant Hitler a cette fois exprim de fa90n tout afait c1aire
la conscience qu'il avait de la place de Wagner dans l'rnergence
d'une conscience nationale allemande :
C'est seulerT}ent au moment OU dans [' Allemagne miette et
mpuissante, un Etat commen9a amerger, que recommen9a gale-
ment un art allemand, qui tait fier de pou voir se dsigner ainsi.
Richard Wagner surgit justement dans la priode OU l' Allemagne
sortait de la honte de l'impuissance pour former un grand empire
unitaire 179.
Cette ci tation va nous permettre d' ail1eurs de reprendre le fil direct
de notre propos, apres ce prambule destin adgager le seul terrain
sur lequella question du rapport du nazisme al'reuvre de Wagner
reste valide: les ancrages du projet nazi dans la musique comme
telle et celle de Wagner en particulier. Car cette question reste pose
et ne saurait etre lude par l'argument du simple accident histori-
que: Hitler airnait Wagner, il en tit un embleme de son rgime ; il
aurait airn Brahms, c' est Brahms qui serait devenu le musicien offi-
ciel du troisieme Reich. Non, il est tout a fait clair qu'il y a dans la
musique de Wagner quelque chose de spcifique qui la destinait a
jouer un role particulier dans la mise en place du national-esth-
tisme allemand. Nous disons bien la rnusique, et non pas, encore
une fois, le projet thorique esthtique wagnrien d' ceuvre d' art
totale , qui, certes, lui aussi, s'inscrivait de fa90n particulierement
adquate dans l'entreprise nationale-esthtique nazie
180
. Qu'a
donc entendu le nazisme dans les harmonies wagnriennes pour en
faire ainsi son porte-parole, son porte-voix, musical?
L'ORDRE MUSICAL NAZI
Pour tenter de le comprendre, il faut d' abord bien voir que
Wagner est loin d' etre le seul rnusicien aavoir t ainsi convoqu.
178. LACOUE-LABARTHE Philippe, NANCY lean-Lue, op. cit., pp. 28-29.
179. Discours eI'Hitler aMurueh le 13 aofit 1920, cit par DELPLA
op. cit., pp. 82.
180. Sur cette question lire notamment LACOUE-LABARTHE Philippe,
Musica ficta figures de Wagner, Christian Bourgois Paris, 1991, ainsi que
LACOUE-LABARTHE Philippe, NANCY lean-Lue. op. cit.
211
Dans le chapitre intitul Beethoven Fhrer de sa remarquable
tude
l81
, Esteban Buch montre aquel point l'ceuvre de Beethoven
fut galement sollicite par l' Allemagne hitlrienne. Il cite notam_
ment llne statistique indiquant que pour la priode 1941-1942, la
Neuvieme Symphanie, fut I'ceuvre la plus joue en Allemagne.
Beethoven, soit dit en passant, doit une fiere chandelle ason cadet :
sans ce demier il ne fait guere de doute que ce serait lui qui serait
devenu la rfrence musicale du nazisme, et que certains voudraient
aujourd'hui interdire de sjour en Israel! Il serait d'ail1eurs tout a
fait intressant d'approfondir l'tude compare des matriaux
musicaux de ces deux compositeurs, sous l'clairage que nous
app0110ns sur la relation patticuliere entretenue par le nazisme a
la voix en tant gu'objet pulsionnel. Car, - c'est 1'hypothese que
nous entendons proposer ici - c' est par sa relation symptomatiqu
aux enjeux pulsionnels de la musique, c'est-a-dire sa relation '
l'objet-voix, objet de la pulsion invocante, c'est par les modalits
particulieres de prsentification de I'objet-voix, du rapport au signi-
fiant, du rapport al' Autre et de l' enjeu de jouissance qui en dcou-
lent, que le matriau musical wagnrien s' est trouv convenir par-
ticulierement al' ordre nazi.
De cette hypothese deoule la remarque suivante : cette approche
de la question conduit aexaminer, non pas Wagner dans sa singu-
larit de sujet ou de compositeur, mais la musique comme telle
dans son implication dans certains aspects mortiferes du nazisme.
Richard Wagner ne se trouve du coup convoqu dans cet examen
qu'au titre de son excellence meme aexplorer ce11aines dimensions
et certaines limites de l'art musical et lyrique.
Cela dit, nous avons tout a fait conscience d'aller a contre-
courant du discours largement dominant visant aprsenter la musi-
que sous le seul angle de l'idalisation et participer ainsi de son
dsenchantement . Certains Peres de l'Eglise et docteurs de la
loi islamique, en se posant srieusement la questiOl1 de la lgitimit
du chant dans le culte, voire de l'vcntualit d'une origine di abo-
lique a la musique, manifestaient bien pourtant a leur maniere
l' intuition selol1 laquel1e les enjeux du musical sont peut-etre beau-
coup plus troubles qu' on ne le pense. La prsence d'une dimension
mortifere dans la voix avait d' ail1eurs t repre, nous l' avons
signal des notre introduction, par la mytJlologie indienne qui nous
prsente la desse Yac, la desse-Voix, non seulement dans une
fonction de cornmunication entre les dieux et les hommes ou entre
181. BUCH Esteban, La Neuvieme de Beefhoven, une hisfoire polilique, Pars,
Gallimard, 1999.
212
les hornmes, mais aussi dans une fonction meurtriere signifie par
'un de ses attributs, l' arc. Ou par la mythologie grecque gui affecte,
elle aussi, aApollon le double embleme de la lyre et de l' are au
chaot strident et meurtrier . En atteste galemeot, dans une tout
autre culture, par exemple, cette singuliere biographie mythique de
Tuways, celui que les chronigueurs arabes cOl1siderent comme le
fondateur de la musique arabe :
11 naquit le jour de la mort du prophete Muhammad, fut sevr
le jour ou Abu Bakr momut, circoncis le jOllr ou Umar fut assassin ;
ii se maria le jour du meurtre de Uthman et son premier fils naquit
quand Ah trpassa
l82

Et oous avons vu galemeot comment I'analyse du schofar qui
conduisit Lacao a noncer le concept d'objet-voix, se fondait elle
aussi sur une composante meurtriere et mortifere.
WAGNER; CRI ET SILENCE
Tout signifiant est fond sur une structure discontinue : discon-
tinuit, dans un continuum sonore pour les signifiants du langage
sonore habituel, dans un continuum spatial adeux dimensions pour
'criture, dans un continuurn spatio-gestuel a trois dimensions,
pourrait-on dire, pour les signifiants de la langue des signes des
sourds, continuum lectromagntigue pour le bit informatique...
Toute rintroduction d'une continuit dans ces dcoupages signi-
iants a pour effet d'abolir ou de clissoudre le signifiant ou tout au
moins de lui pOlter atteinte. Or que fait la musique, notamment
dans I'alt lyrique, sinon rintroduire de la continuit sous diverses
modalits dans le discontinu du langage 183 ; d' Ol! d' ailleurs la ques-
tion fondamentale et sans rponse de I'opra: prima la musca a
prima le parole ? Cette ide n' est d' ailleurs pas nouvelle : La Rh-
tarique au l'art de parler du Pere Bemard Lamy, en 1699, repere
dja parfaitement que la voix, en tant qu'elle est matiere du son
de toutes les lettres , tend vers le continu 184.
182. Cit par Tauzin Atine, Dieu et la musique, faits de transsexualisme en
Mauritanie in Assoun P.L. et Zafiropoulos M. (Eds), La regle sociale el son
au-dela inconscient, Anthropos-Economica, 1994, p. 83.
183. Eutre autres exemples, c'est ce qui produit ce phnornene tout afait par-
ticulier de faire entendre dans rart Iyrique le e muet, ce qui est au sens
striet inouY.
184. Ainsi sa dfinition des trois dfauts de repos dans le dbit d'une phrase
prend en compte cene notion d'une matiere sonore forcment consonanque, done
213
Toute forme musicale lyrique est la rsultanted'un tat de lcn_
sion particulier aun moment donn, pour un compositeur donn
dans un lieu culturel socio-historique donn, entre une force qui
pousse arespecler au plus pres le signifiant et une force qui v ~
a11 contraire ale dtruire en l'attirant petitapetit aux confins de
cequi dans l'ordredu vocal est le plus attentatoireaI'ordresigll
1
-
fiant: le cri ; tension entre une force qui pousse au cri el au
silence, etuneforce qui tend amaintenirla scansionsignifianteet
l'inteUigibilitduverbe.OrWagnerfitaccomplirau matriaumusi-
cal un pas dcisifvers l'abord de cette limite du cri et du silence
ou la voix comme objet s'approche au plus pres de sa prsentifi-
cation par la dissolution qu'il tend aoprer de la scansion signi-
fiante.
Nulle ceuvre musicale n'est autant que ceHe de Wagner ceuvre
decri etde silence. Bien que thorisant dans ses crits thoriques
la volont de toujours mettre en avant le sens du texte et des
situations, il fut le premier arecourir dans son ceuvre aun usage
de I'inarticul notarrunent atravers le el1, selon une modalit qui
la distingue radicalement de ceHes par laquelle, par exemple, la
grandeariaclassiqueavec ses envolesvocaliques tentaitelleaussi
de le mettreen place. Si en son acm, quelquechoseducri appa-
raissait bien en filigrane, 1'aria classique prenait bien soin de le
maintenir dans les limites strictes de ce qu'on pourrait appelerla
symbolisation des regles du systememusicaL Avec Wagner, surgit
lecri pur, ininscriptible sur la porte autrement que parune barre
qui en signale le moment d'occurrence. Avec Wagner, le cri non
seulement s'leve au statut de composante apart entiere de la
palette vocale de l'opra, mais est pens comme le fondement
meme de l' art lyrique, enparfaite conscience du compositeur qui,
ason habitude, thorse explicitement ce point, anticpant quasi-
ment leconcept d'objet-voix tel que nous l'avons explicit. Voci
eneffetcequ'ilcritdans sonessaisurBeethoven,rdigen 1870,
se rfrant alapense de Schopenhauer:
Commel'organe du reve ne peut etre excit afonetionner par
des impressions extrieures, auxquelles pourle moment le cerveau
estentieremc:nt ferm, ceei [le reve] doit rsulterde proeessus dans
l'organismeinterne,qui nesemanifestentanotreconseienceentat
de veillequesous forme de sentiments obseurs185. Ore' estparcette
vie interne que nous sommes de fa<;on immdiate, apparents ala
discontinue, qu'il faut rythmer, rguler, adoucir, brefrapprocher autant que faire
sepeut de la continuit. SALAZAR P.J. op.cit., pp. 183-184.
185. Nous ne sommes pas tres loin, notoos-le, de l'inconscient freudien.
214
nature entiere, participant ainsi de l'essencedes choses de maniere
que les formes de la eonnaissance extrieure, le temps et l'espace,
ne penvent plus trouver d'emploi ; d'ou Schopenhauer condut de
fayon si eonvaincante ala production de reyeS fatidiques prmoni-
toiresourendantperceptibleslesehosesles plusloignes,etmeme,
pour des eas rares et extremes, de la clairvoyance somnambulique ;
des reyes de eette nature les plus angoissants nous nous veillons
avec un cri dans lequel s'exprimede fayon tout afait immdiate la
Yolontangoisse, qui pareonsquent, parce eri entred'abordavec
nettet dans le monde des sons pourse manifesler vers l'extrieur.
Or si nous voulons nous reprsenter le eri, dans toutes les attnua-
rions de saviolencejusqu'a la plainte plus tendre du dsir, comme
l'lment fondamental de toute manifestation humaine s'adressant
al'ou'ie, ets'ilfaut trouver qll'i! est la manifestation la plus imrn-
diate de laYolont, par laquelle eeHe-ei s'adresse le plus vite et le
plus slrementau mondeextrieur, nous n'auronspasanous tonner
mojnsdeSon caractereimmdiatementintelligbleque de voirnaltre
de eetlment un artlB.
Les cris, les plaintes et gmissements de Kundry au Ir acte de
Parsifal, sans aueune des justiflcations dramatiques habituelles,
eonstituent la matrialisation saisissante de ce cri thorique,
voire mtaphysique dont vient de parlerWagner:
Dans la lumiere bleuarre, la silhouette de Kundry monte: elle
semble dormir, elle fait le geste d'unefemme qui s'veille et fina-
lement pousse un cri atroce... Kundry fait entendre un hurlement
de plainte (Klagegeheul) qu va deroissant de la plus grande vio-
lenee jusqu'ad' inquiets gmissements... Kundry a unevoix rauque,
parlant par bribeseomme sielle cherchaitaretrouver le langage.
TeIles sont les indications donnes parWagnerpour eette pre-
miere scenedu rr
e
acte de Parsfal.
11
<Euvre de cri et silence... avons-nous dit. Si l' omniprsence de I i
cequ relevedu cri a tsuffisarnrnentsoulignepar demultiples
'il
cornmentateurs,laplupartdu tempspourlafustiger, parlerd'ceuvre
de silence apropos de Wagner peutsusciter une celtaine surprise
chez le lecteurqui ne conna'trait que lachevauche des Walky-
riesetautresairsjusticiablesduqualifieatifde pompier. C'est
oublier, quedans lalogiquequi nousguideic, le silencen'est pas
ce qui s' oppose au sonore, mais al' articulation langagiere. Or
l'laborationmusicale wagnrienne, par le recours ace que1'on a
appel lamlodiecontinue et par1'utilisation de valeurs musi-
186. WAGNERRichard,Beethoven, trad. JeaoBoyer,Pm;s,Aubier-MonlaignE'
1948, pp. 87-89.
215
cales de plus enplus longues, aboutit aune vacllation de plus en
plus affirme de la scansion signifiante, participant ainsi de ceHe
entreprise inconsciente de dni de la castration symbolique
d'atteinteenquelque sorte ala loi du signifiantsur l'etrehUlnain.
Ceciapoureffetdeproduireun vritable continuumsonore, i l l l l ~
trationlaplusextraordinairequisoitd'unsilencedontladimensioll
ala fois mystique etmOltifere est particulierementaccuse. C e ~ t
parladisparitiondetoutrythme,parlesonle plustaleetcontinu,
leplusplein, parunsonparadoxalementsanssilences, qu'estvo-
quleplusparfaitementcesilenced'avant- oud'apres-laparole,
silenced'untemps primordial mythique, dejouissanceabsolllc, ou
le verbe n' avait pas encore exerc sa loi arrachant 1'hommeacette
jouissance. La matiere musicale du prlude de Lohengrin 187, du
prologue de L'or da Rhin, et plus encare de Parsifal'8R en tant
l'accomplissement le plus explicite.
Ces considrations sont d'ailleurs attestes par les propres
rflexions de Richard Wagnersurles rapports langage etmusique
etsurleurvolution. Dans 1'opra classique latension voix-signi-
fiant se rsolvait par un systeme en quelque sorte d'apartheid:
dcoupage de 1'ouvrage en un lieu o prdornine radicalement le
motetle sens, le rcitatif, bien spardu lieu Ol! prdornine radi-
calementle vocaletlemusical, lieuparexcellencedelajouissance
lyrique, l' aria. En abolissant cette scansion, loin de produire un
rcitatifcontinu,unthfrtre musicalenquelquesOlte, quiaurait
d'ailleurs t conforme ason projetesthtique dclar de rintro-
duction du primatdu sens dans l' reuvre lyrique, c' estau contraire
une mlodie continue qu'il produit. Celle-ci est particulierement
efficace pour dconstruire l' nonciation langagiere notamment
dans sa temporalit et pour produire a tout instant ces envoles
lyriques,ducoupomniprsentesetnonplusseulementcirconscrites
dans l' espace que laforme c1assique de l'oprarservaital' aria.
Laconsquence logique de ce processus, Tristan en est lamani-
festation laplusexemplaire: loindese coulerdans le mouledela
langue au service de la signification vhicule, la musique de
Wagnery vient au contraire modeler lalangue, ladistordre meme
au gr de son propre mouvement, la conduisant au bard d'une
187.00 soulignera que c'es! par I'audition de Lohengrin que Louis II de
Baviere, tout comme Hitler, accrocherent 11 Wagner.
188. Parsifal constitue un ex.emple ex.tremedeI'usagewagnrien dela [ongue
note tenue, 11 (el pointque selon le lempoadopt parle chef, [a dure de !'oeuvre
peutvarierconsidrablementd'une inlerprtationaI'autre:une heure,en l'occur-
renceentrel'inlerprtationdeToscanini (1931)eLcelledeRichardStrauss (1933),
laplus longuetantcelle de ToscaIlini.
216
utilis
ation
qui n'es!pas sans rappeler certains aspects du langage
psychotique,tellel' cholaliequicaractriselefameuxduod'amour
du deuxieme acte. Tristan et Isolde, dans le dsir fusionnel et
identificatoirede supprimerle et de Tristan"et"Isolde,qui
alafoisles unitetspare,changentdes motsfonds surleUT seule
consonance, sans gard pourlacohrencede leur signification :
Dies dein Mund ? (Cela ta houcbe)
Hier deine Hand (lci ta main)
[...) Uberreiche (si riche)
Ohne Gleiche (incomparable)
(... JAll'Gedenken (TOllte mmoire)
All'Gemahnen (Toute rminiscence)
(oO.) Ohne Schmachten (sans Jangueur)
Hold Umnachten (gracieuses tnebres)
[... ]Neid'sche Wache (Vieille envieuse)
Nie erwachen (ne jamais s'veiller)
[...] Olme Nennen (sans nommer)
Olme Trennen (sans sparer)
Neu Erkennen (nouvelle rvlation)
Neu Entbrennen (nouvel embrasement)
Etc.
Cetteproximitdelafolie, l'auteurdeTristan, enavaitd'ailleurs
tout afait conscience, lui qui crivit un jour aMathde Wesen-
donck:
Tristandevientquelquechosede terrible. (oO.) Seulesdes repr-
sentations mdiocres peuvent me sauver I De parfaitement bonnes
rendront l' auditoire fou189...
Rflexionarapprocher de la prosedu tlgramme, particuliere-
ment exalte voire totalement dstructure, que lui fit parvenir
Louis JI de Baviere sous le choc de la premiere reprsentation de
Tristan, le 10 juin 1865 :
Vnique, bienheureux, ineffable plnitude, sombrer bIess
d'extase. Incollscient, volupt supreme. CEuvre divine. temelle-
ment. Fidele par deJa la mort 190
L'un des corollaires d'une telle mise en place du dni de la
castration symbolique, estl'insistance chez Wagner de la probl-
11 MalhildeWesendonck, avril 1859, in Richard Wagner aMathilde
Wesendonck. Pars, Parution, 1986, p. \47.
190.Citin DesCARS Jean, Louis II de Baviere, Paris,Librairie Acadmique
Perrin, 1975, p. 128.
217
matique de l'indiffrenciation sexlle]]e. Ce1le-c s'organise expli-
citement autour du fantasme de la fusion musique-parole, la musi-
que tant toujours rfre a un principe frninin et la parole, le
texte, aun prncipe masculino Cette thmatique de l'androgynie ou
plus exactement du hors-sexe anglique est suffisamment pr-
gnante pour avoir justifi de nombreuses tudes 191. Ce n'est pas le
lieu ici de les reprendre. Bornons-nous aremarquer qu' elle traversa
aussi de ~ o n particulierement souligne la priode nazie, dans la
cohrence ci-dessus dcrite du fantasme d'organiser une commu-
naut du peuple sans distinctions d'aucune sorteo
C'est bien d'ail1eurs aussi d'indistinctioll gu'il s'agit - pour en
revenir a l'univers musical wagnrien - dans ce qui peut-etre le
caractrise le plus, et qu lui contere une place cIUciale dans l'his-
toire de la musique, le recours exacerb au chromatisme, c'est-
a-dire al'utisation frquente de derni-tons, aboutissant ala dis-
solution des reperes de tonalit participant ainsi de cet effet de
continuum sonore, sans jalons, sans point fixe ni repos venant
stIUcturer le flux musical: flux, flot, musical, et non plus discours
musical. C' est ce que releve Nietzsche pour le dnoncer ;
Il faut pour la comprendre [la musique de Wagner] s'imaginer
que I'on entl'e dans la mer, perd pied peu apeu et pour finir, s'en
remet ala merci des lments... il ne reste alors plus qu'a nager.
Dans la musique ancienne, il fal1ait faire tout autre chose, en des
volutions gracieuses ou soleuneJ1es, ou ardemment passionnes,
vives et lentes tour atour: i1 fallait damer. [...] Richard Wagner a
boulevers toutes les conditions physiologiques de la musique :
nager, planer, au lieu de marcher, de danserl92.
C'est en tant que symptme incarn si l'on peut dire de l'a11
lyrique cornme tel que Richard Wagner offrait une telle prise ason
exploitation par le nazisme. Rarement artiste n' aura t, comme
Richard Wagner, vritable incarnation vivante des enjeux profonds
de son arto Nous avons vu comment le mouvement de ce dernier
tait induit par une tension tellurique profonde entre verbe et
voix pour la schmatiser. Or la problmatique, et de l'homme
Wagner, et de son reuvre, est tout entiere travaille par cette ten-
sion : tension entre le Wagner crivain et le Wagner compositeur
191. Voir. notammenl POIZAT Michel, L'opra ou le cri de l'ange, Mtaili,
Paris, 1986; NATTIEZ Jean-Jacques, Wagner androgyne, Paris, Christian Bour-
gois, 1990; GABRIEL Francis, Richard Wagner, le cham de !'inconscien(, Paris,
Anthropos-Economica, 1998.
] 92. NIETZSCHE FriedJ"kh, Le cas Wagner, Paris, Gallimard-Ides, ]974,
pp. 108-109.
218
si bien que le temps de l'un semble disjoint du temps de l'autre.
L'crivain peut rester de longues annes sans composer, et travailler
sur des poemes qui ne trouveront leur voix, leur support musical
que bien des annes voire des dizaines d'annes plus tardo Cette
tension, Wagner devait la vivre dans son corps meme, et nombre
de ses frquents troubles de sant peuvent etre interprts cornme
eles somatisations des enjeux de ce conDit intrieur
l93

Car de cette division subjective, Wagner ne s'accommodajamais
tant est puissant chez lui le fanlasrne ele l'union, de la fusion de
ce conple infernal parole/musique, que l' on peut dcliner en signi-
fiantlvoix, en sens/hors-sens et, pour finir, en langage/corps. Ce
qui caractrise en effet Wagner, e' est le refus forcen de la perte
de jouissance inluctable qui conslitue le prix apayer par l' etre
humain pour etre devenu hornme de parale. C'est sans cloute
ce refus qui est al' origine ele l' insistanee chez lui du tbeme de la
rdemption, avec lequel son antismitisme n'est d'ailleurs pas sans
cohrence. Selon le psychanalysle Alain Didier-Weill, l'un des
fonelements de l' antisrnitisme chrtien poulTait bien etre, en
effet. .. :
... une consquence du refus de la question : "Es-tu certain, par
ta foi en un Fils rdempteur, d'etre dispens du prix apayer pour
erre lgitimement fils de la parole
'94
7"
Autrement dit : crois-tu etre exonr de la dette symboJique, du
prix apayer pour etre advenu etre parlant paree que une fois (pour
toutes ?), l'un - celui qui s'est dit Fils de l'homme - est venu
payer (pour tous ?), cette dette envers le Pere, le Pere Symbolique,
le Dieu-Verbe ? La foi dans le Christ-Rdempteur, poulTait ainsi,
si 1'on n'y prend pas garde, faire office d'cran et laisser croire au
chrtien qu'il peut s'exonrer de la dette qu'il doit, comme tout
etTe parlant, payer al'ordre symbolique. Selon A. Didier-Weill, le
triomphe du Fils rdempteur pourrait l' inciter arpondre oui a
la question ci-dessus ; et 1'inciter acroire que ron peut s'abandon-
ner - non sans remords certes, car il sait inconsciernrnent qu'il ne
peut sans dchoir s'y livrer corps et ame - rnais s' abandonner quand
meme ala tentation du dni de la castration symbolique. Or le Juif,
en tant qu'il vient clnoncer cette ide de rdemption, qui pour
lu n'est qu'imposture puisqu'il ne croit pas que le Christ soit le
Rdempteur attendu, vient en quelgne sorte fenner cette ouverture.
193. Voir ace propos, GABRIEL Francis, op. cit.
194. Voir Alain Didjer-Weill, Invocations in tudes. novembre 1999,
pp. 485-501.
219
Il se trouve done assign ala fonction d'empcheur de jouiren
rond, de constant rappel al'ordre de la castration, suscitant la
haine, djavoque dans ces pages195, que cettefonction necesse
d'attirer.
La mise enavant rptitive par Richard Wagnerdu themedela
rdemption, etdelardemptionparl'art, notamment parlamusi-
que- on a vu pourquoi la musique occupe une place particuliere
dans cettequestion - viendrait ainsi faire office d'alibi, de justifi-
cation inconsciente a sonrefus, ou tout au moins, sa rsistance a
payer sa dette au symbolique aassumerpleinement les cons-
quences d'etre soumis aux lois de la parole. C'est ce qui fonde la
cohrencedel'ancragedel'antismitisme wagnriensurlerappon
spcifique selon lui, que le Juifentretiendrait avec le langage. Ce
qui estfort loign des considrations racistes d'ordre strictement
ethnique ou biologique qui prvaudront dans l'idologie nazie.
L'idal wagnrien d'ceuvre d'art totale, trouve aussi sans
doute sa logique dans le refus foncier de cette perte initiale.
Qu'est-ce donc en effet cette ~ u v d'arttotale sinon l'union des
contraires, des paroles et de la musique, donc du masculin et du
fminin pourreprendre l'imagede Wagner, c'est-a-diredu sens et
de ce qui transcende le sens, tout en se donnant le but illusoire de
vouloir donner du sens acequi n'en a pas, de vouloir atout prix
rendre signifiante la musique, par la musique gdice au leitmotiv,
ou par le mot atlavers une pllhorique littrature explicative196.
C'estce reve decompltudeabsolue, qute d'un Graal merveil-
leux chose parfaite aquoi rien ne manque197 que s'efforce
d'accolllplir la lllusique de Wagner. Ce rve est certes al'origine
d'une ~ u v d'une force ingale, mais il n'est pas sans danger
pour le sujetqui s'abandonne ainsi a l'attirance d'une telle plni-
lude. C' est bien ce qu'avait compris Nietzsche, qui apres avoir
adhr au systeme Wagner finit par battre en retraite, quitte a
prendre des vessies pour des lanternes et Carmen pour l' ceuvre
d'artlyriquesuprme. Cettesduction, telle ceHe des sirenes, peut
etle en effet profondment mortifere. La lance de Parsifal, si elle
referme la plaie d'Amfortas, effa<;ant ainsi la blessure qui, certes,
fait souffrir, mais qui aussi fait vivre, permet l'accomplissement
mortifere de ce reve ou de cette illuson d'une plnitude, d'une
195. Voir p. 201
196. Voir GABRIEL Francis, RichardWagner, le chantde l'inconscient, Paris,
Anthropos-Economica, 1998.
197. Dfinition mme du Graal in Wolfram von Eschenbach, Parzival, Aubier-
Montaigne, 1977, p. 206.
220
compltude retrouve. Le cercle des chevaliers un instant ouvert
par la faute d'Amfortas, peutse refermer alors sur lui-meme.
Hans Jurgen Syberberg l'a bien compris, qui conclut sa mise en
film de Pars(fal surl'image d'une tete de mort
l98
.
li
I
Oeuvre hypnotque, fascinante... ces mots reviennent
sans cesse apropos de]a musique de Wagner. Etcela correspond
bien a la ralit de ce que ressentent des milliers d'amateurs de I
,
cette musique, commedes milliers de mlomanesqui au contraire
la rejettent, reculant devant cettefascination pourlui prfrer, par
exemple, l'humanit s souvent jubilatoire d'un Mozart. Et c'est
biendanslescaractristiquesproprementmusicalesdecetteceuvre
qu'il faut chercher les ressorts de son pouvoir et les raisons pro-
fondes de sa place dans le fantasme structurant l'ordre nazi.
Dissolvantlittralement l'ordre de la parole, fasant merger la
voix en tant qu'objet de jouissance comme nulle autl'e musique
avant elle, son sort dans le mouvement nazi en tait scell. Par
l'engagementdelasocitnationale-socialistedans la tentativede
retrouvailles d'un tatdejouissancefusionnelle primitiveclbre
autourd'unevoix, il taitinluctableque1'immensevoix)} nazie
qui boit toute voix, celle de chaque sujet, de chaque individu,
afn de lesfondreen unseulcorps, dotd'uneseulevoix, etanim
d'unseulidal,boiveason tourceHe deRichardWagner, dans
laquelleleFhreravaitcru trouverunjourlaplnitudeabsoluedu
Graal.
LA VOIX DULAGER
C'est, pour conclure, cette meme perspective de rflexions qui
va organiserlacohrencedece quebeaucoupconsiderentcornme
unenigmedouloureuse:laplaceoccupeparlamusiquedansles
camps d'extermination. Longtemps lude, sans doute considre
cornmeanecdotique, elleafini parsusciterplusieursrcitsetdocu-
ments ftlms, plusieurs rflexions dont celle de Pascal Quignard
nousoffresansdoutel'expressionlaplusdsenchante.Maisparmi
les tmoins auriculares, parmi ceux qui en sont revenus,
nul mieux que Primo Levi n'a su en comprendre- ou ressentir-
la fonction profonde dans la machine nazie:
198. SurParsifal,commevritabJemtaphoredesenjeux del'opra,voirPar-
sifal ou I'illusion tragique in POIZAT Michel, Varialions sur la voix, Anthro-
pos-Economica, Paris, 1998, pp. 115-130.
221
De nos bts, nous nous entre-regardons, pntrs du caractere
infemal de cette musique.
Une douzaine de motifs seulement, qui se rpetent tous les jours
matin et soir: des marches et des chansons populaires cheres
eceurs allcmands. Elles sont graves dans notre esprit et seront bin
la chose du Lager que nous oublierons ; ear elles SOllt la
voix du Lager; l'expression sensible de sa folie gomtrique, de la
dterrnination avec laquelle des hommes entreprirent de nous anan_
tir, de nous dtruire en tant qu'hommes avant de nous faire moun
lentement.
Quand eette musque clate, nOllS savons que nos eamarades,
dehors dans le brouillard, se mettent en marche eomme des auto-
mates; leurs mes sont mortes et e'est la musique qui les pousse
en avant comme le vent les feuilles seches et leur tient lieu de
volont. Car ils n'ont plus de volont : chaque pulsaton est un pas,
une contraeton automatique de leurs muscles nertes. Voila ce qu'on
fat les AlJemands. Ils sont dix mille hommes et ils ne forment plus
qu'une meme maehine grise; ls sont exaetement dtermins ; Is
ne pensent pas, ils ne veulent pas, ils marchent
r .. ] Ceux du K.B.I99 cannaissent ben eux aussi ees dparts et
ees retours, l'hypnose du rythme eontinu qui annihile la pense et
endart la douleur; ils en ont fait l' exprienee, ils la feront encore.
Mas il fallat ehapper au maJfice, I fallait entendre la musique
de l'extrieur, comme nous l'entendions au K.B., Comme nous
l'entendons aujourd'hu dans le sOllvenir, mantenant que naus sorn-
mes anouveau libres et revenus ala vie ; i! fallait I'entendre sans
y obir, sans la subir, pour comprendre ee qu'elle reprsentait, pour
quelles rasons prmdites les Allemands avaient instaur ce rite
monstrueux et pourquoi aujaurd'hui eneore, quand une de ees nno-
centes ehansonnettes nous revient en mmoire, nous sentons natre
sang se glaeer dans nos veines et nous prenons conseienee qU'elrC
revenus d'Ausehwitz tient du miraele20o.
Ce rcit suffit arcuser les analyses rductrices en termes de
soutien au moral des dports, de mdicament pour le psychisme
des prisonniers . Simon Laks, chef de l'orchestre d' Auschwitz-
Birkenau s'leve d'ailleurs avec force contre cette interprtation
20I
.
N'oubJions pas non plus que ces orchestres, s'ils taient effective-
ment composs de dports, taient runis avec l'accord total des
autorits du Lager, sinon aleur initiative. Or le soutien moral des
J 99. Krankellbau, infirmerie.
200. LEVI Primo, Si e'eslun homme, Juliard, Pocker, 1987, pp. 53-54.
201. LAKS Simon, Mlodies d'Ausehwz, Paris, Le Cerf, 1991, p. 128 sqq.
Ceci ne veut pas dire que pour l'un ou l' autre, 11 tel ou tel moment, la rnusique
n'ait pas pu jouer un tel role. Mais ce n'lait pas 11 1'vidence celui que lui assignait
les Allemands.
222
prisonniers n' tait pas, qu' on sache, la proccupation majeure de
l'encadrement SS des eamps. Simon Laks dment galement ce
qui a parfois t avanc, a savoir que la musique accompagnait
ceUx qu' 011 emmenait ala chambre agaz, cornme dans une drision
sadique de clbration funebre. Ir ne s'agissait pas non plus de
forcer les dpOlts aglorifier le rgime en jouant par exernple des
hymnes nazis ou les emblemes musicaux allemands offlciels tels
Wagner ou Beethoven, lesquels, d'etre jous par des mains ou des
bouches juives, en auraient au contraire, pour les SS, plutOt t
souills
202
Non, c'est une place tout ordinaire qui lui tait assi-
gne: accueillr les dports, les accompagner chaque rnatin et
ehaque soir, au dpart et au retour du travail forc, et enfin contri-
buer El la dtente , des dtenus cornme des SS, par des concerts
de rnusique lgere , le dimanche apres-midi en plein air, chaque
fois que le temps le permettait. Ir s'agissait simplement, de
quasi drisoire, en jouant, cornme dit Primo Levi, quelques inno-
centes chansonnettes , de mobiliser les forces inconscientes les
plus destructrices de la voix : celles qui forcent aobir. Toute la
problmatique couter-obr , se trouve iei mise en place. Il n'est
nul besoin pour cela que la voix apparaisse sous une forme expli-
citement reprable cornme autoritaire , telle ceBe d'Hitler. La
voix en tant qu'organe du surmoi , si ron peut dire, accomplit
son offlee des qu' elle se prsentifie conune telJe, indpendarnment
de la dont s'effectue cette prsentification. Cest ainsi par
exernple que le psychanalyste Grard Mller a pu reprer dans la
voix chevrotante, presque ehuehotante du Marchal Ptain exacte-
ment les memes fonctions, d'identifieaton notarnment, que ceHes
que nous avons longuement analyses dans celle d'Hitler assnant
ses imprcations cornme autant de sentences de mOlt :
La vaix "ntemporeJle", d'autant plus abstraite qu'elle parle a
la radio, c'est la grosse voix - meme quand elle gent, froee
2OJ
.
Il en est de rnerne pour la musique. Ce qui la caractrise c'est
l'irnmdiatet, c'est-a-dire l'absence de mdiation - notamment
langagiere - de son pouvoir sur le sujet, sur le corps du sujet : qu'il
s' agisse de marcher, de danser ou de... nager, le sujet doit la suivre,
ji
I
202.1bidem, p. 86. Meme si a plusieurs reprises, ces orchestres ont pu jouer
des ceuvres de Beethoven par exemple, non sans des motivatioos contradicloires.
Voir BUCH Esteban, op. cit., pp. 249-250, voir galement LASKER-WALLFlSCH
Anta, La Vrit en. hn'wge, la violoneellisle d'AusehwiIZ, Paris, Albin-Michel,
1998, pp. J20-121.
203. MILLER Grard, Les pousse-arf-jouir du Marchal Ptain, Paris, Le Seuil,
1975, p. 47 de l'dition en Livre de Poche.
223
lui obir sans se poser de question. Le danseur ou le marcheur se
doit de faire corps , comme on dit, avec la musique. S'il se met
a penser le rapport de son corps ala musique, le faux pas, la
chute est assure : dans l'emprise de la musique sur le sujet, comme
dans le Lager II n'y a pas de pourquoi 204 . Le surmoi s'y rvele
alors sous son visage le plus totalitaire, imposant sa volont au
sujet selon le mcanisme dont, avec lucidit, Primo Levi repere
l'intime parent avec l'hypnose.
Le fait que les autorits SS commandent de jouer des marches
et des chansons populaires cheres aux cceurs allemands , selon les
mots de Primo Levi, doit galement retenir notre attention : au-deUl
de la mobilisation froce des forces du surmoi et de la voix, c' est en
effet toute la problmatique de l'identification qui se trouve engage,
mais selon un jeu pervers d'une particuliere frocit galement. S'il
s'tait agi seulement de mettre en marche , ou, seIon l'image de
Primo Levi, de pousser en avant, comme le vent les feuilles
seches , des corps puiss, il aurait t beaucoup plus efficace de
jouer des musiques juives, ou polonaises, ou tsiganes, bref le rper-
toire identificatoire des dtenus. Nous avons Vl1 avec l'hymne quel
effet dopant peut avoir ce genre de musique. Mais bien sur, il ne
pouvait en etre question : iI ne fallait aaucun moment qu'un proces-
sus d'identit sociale puisse venir structurer la masse des dtenus.
Imposer donc par la musique populaire allemande un trait de l' iden-
tification allemande pour mobiliser les forces de ceux dont l' exclu-
sion radcale de cette identit tait par ailleurs signifie, constituait
donc une preuve parmi les plus terribles qui soient, telles ces
injonctions paradoxales
205
dont on sait combien elles peuvent
rendre fou. Cela revenait en effet pour le dport a incorporer
littralement le trait meme par lequel il tait vou al'exclusion et a
l'anantissement. Cela revenait pour lui a s'identifier a ce qui
l' excluait radicalement de toute identification, ase mettre en marche
pour se nier lui-meme. Et l' on comprend pourquoi, longtemps apres,
ces innocentes chansonnettes avaient encore le pouvoir de gla-
cer le sang dans les veines de ceux qui y avaient survcu.
Pour conclure, en reprenant la terminologie d' Agamben et Fou-
cault, on pourrait dire que les camps taient de redoutables et
sinistres machines biopolitiques figurant et prfigurant le bio-
pouvoir modeme, pour lequel selon les termes d' Agamben :
204. LEVI Primo, op. cit., pp. 29.
205. Du type par exemple: sois autonome ! . Si le slljet prend une dcision
semblant relever de !'alltonomie, il la dment dll meme mouvement puisque c'est
11. un ordre d'autrui qu' il obtempere.
224
L'acte fondamental du pouvoir souverain est la production de
la vie nue en tant qu'lrneot politique originel et seuil d' articulatioo
6
entre natme et culture, zoe et bioS
2
0 .
Nous avons vu qu'en ce seuil d'articulation, la voix, comrne
tell
e
, en tant qu'elle est la part de corps engage, sacrifie dans le
langag
e
, occupait une place privilgie puisque marque elle-meme
de ce qu' Agamben appelle l'exclusion inclusive: pas d' nonciation
de parole sans voix mais exclusion de la voix derriere l'mergence
de la signification. Raval au rang de 1'0rganique
207
pur, dchu de
son humanit, au rang d'homo sacer , pure vie nue , tua-
ble par quiwnque sans qu' JI Y ait homicide, le dtenu du Lager,
en son tat de dchance ultime, celu que l'on appelat le musul-
man20S , se voyait ainsi rduit an'etre la aussi que voix nue .
Silence ou cri, non porteuse de sens, sa voix tait totalement sou-
mise au ban - de ve ou de mort - de la voix du maltre, la vox
du Lager ci prcsment, telle qu'elle se manifestait par le coup
de sifflet du SS ou par les quelques harmonies d'un orchestre
dcharn, meme si e' taent des dtenus qui en jouaient la partiton.
Les questionnements sur le rle de la musique dans les camps
s' attachent pour la plupart au sens que l' on attribue ala musique en
soi, ou atelle musique particuliere, et ala contradiction que des lors
on releve entre cette signification et celle du Lage
r
. Ils sont, de ce
fait, vous a l' impasse, car la raison profonde de la prsence de la
musique dans les camps, rside prcisment dans ce qu en const-
tue la foncrion - fondamentale, mais eonstamment dne : arracher
l'etre human al'emprise du signitiant et de la parole. Et aucune
entreprise n'a autant cherch aeffacer l'etre human du registre de
la parole et du sens que le Lager. Loin d'etre nigmatjque, la pr-
sence de la musique y trouvait la au contraire sa logique naturelle
une logique qu l'instaurait non pas seulement comme accompagne-
ment, mais comme nstrument poltique du projet de socit nazi.
Nous voquons plus haut comrnent Wagner entendait dans le
cri, tel celui de Kundry se transformant en plante, pus en bribes
de paroles, comme si elle cherchait aretrouver le langage , l' ombi-
lic meme, en quelque sorte, de l' art lyrique : Kundry la Urteufelin,
206. AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 195.
207. Ce dom, notons-le, Victor Klemperer avait parfaitement repr la trace
dans )a LTI faisanr un usage rptitif du terme organisation : i1s n'ont pas
de "systerne", jls out une "organisation", ils nc systmatisent pas avec I'cntende-
ment, ils cherchent aentrer dans les secrets de 'organiqlle. Copo cit., p. 140.)
208. Voir AGAMBEN Giorgio, Ce qui reste d'Auschwitz, Paris, Rivages, 1999,
p. 49 sqq.
225
diablesse originaire , mais aussi ]' ange, la messagere du Graal
la namenlose la sans-nom devenant en quelque sorte une
phore, une allgorie, de l' a[t Jyrique comme te!. Primo Levi nous
raconte comment a Auschwitz un enfant, tui aussi sans nom
perdit, ou ne trouva pas, le langage ;
Hurbinek n'tait rien, c'tail un enfant de la morr, un enranl
d' Auschwitz. II ne parajssail pas plus de trois ans, personne ne savait
rien de lui. II ne savait pas parler el n'avai[ pas de nom : ce nom
curieux d'Hurbinek lui venait de nous, peut-etre d'une des femrnes
qui 3vait rendu de la sone un des sons jnarrieuls que r cnfanr
mt'ttait parfois. [...] La parole qui lui manquait, que r.ersonnc ne
s' Lail souei de Jui apprendre, le besojn de la paraje jaillissait d:Jns
Son regard avec une force explosive.
[... ] La nuit nous tr.:ndimes l'orcille: c'tail vrai, du cin de
Hurbinek venai[ de temps en temps un son, un moto Pas loujours re
meme, a vrai dire, mais certainement un mor ;'lrlieul; mieux, plu-
sieurs mots arriculs de lre.., peu diffrente, oes variations
exrrirn8IltJles 3utourd'un theme, J'uneraci'lc, peut-ern.: d'un nomo
[... ] Hurbinek, le sans-nom, dont le minuscule avant-bras portail
le tatouage d' Auschwitz ; Hurbinek moulllt les premiers jours de
mars 1945, Jibre mais non raehetcLi'l...
Mais ce n'tait pas sur une scene d'opra...
VOX DIABOLf
Esteban Buch conclut son chapilre Beethoven Fhrer210 par
les mots que nous avons mis en exergue de ce chapitre :
La queslion de l'ambivalence de la musique est toujours inqui-
tante ; la question "Beethoven aAuschwitz" est terrifianre2ll.
L'adjectif peut sembler excessif. I1 nous para!t toutefois justifi
en ce qu 'il nous renvoie a une terreur sacre que nous avons dja
eu l' occasjon de rencontrer dans ces pages et que beaucoup ont
repre: ce n'est par hasard si c'est son travail sur Richard
Wagner quj inspire a Martin Gregor-Dellin une rflexion du meme
ordre :
On POUiT;'; dire que la ffiusique reprsente l'aspeet le plus
diabolique du sacr ; elle est aussi I'esprit ql.li pelLt produire l'ivresse
209. Levj Primo, La Treve, Paris. Grasset, 1966, pp. 25-26.
210. BUCH Esteban, op. cir., p. 253.
211. C'esl nous qui soulignons.
226
- quand il n'est pas saisi, mis ajour, eonlpris (\Vagner voulait etre
compris). E.T.A. Hoffmann a t le prel1lier a ex primer el a repr-
senler, chez le ehev:rlier Gluck, le danger que constitue la spcificit
de la musique. Le musiejen lui-meme peul etre submerg par ses
visions, la musiquc cache le danger, le risque de s'y ablma. Le
dilettante sombre
2l2
.
T0\Jtes ces rflexions - et bien d'autres - nous alertent donc sur
le faiL que la musique pourrait bien invoquer des fmces qui
ne concourraient pas toujours El l'aducissement des rnceurs .
Cdre ide est totalement rejete par le discours domjnant qui tend
IIC 1l0US en prsenter qu'un vsage toujours idali<;;. Et cenes, la
musique participe, on le sait, eles laborations les plus leves de
rhumanit. Maisjustement: qu'on l'icL\llise tanl est bien le symp-
tome meme de son ambivalence. Pourquoi faudrai [-il en efrel sans
cesse la subtimer, l'idahser, la valoriser si elle ne comportait pas
une dimension dangereuse, dcsructrice, voire mortifere qu'il faut
Sllns cesse tenir aclis[ance derrii.:re sublimation et ici:l1isation. Cette
amhivalence de la musique es! bien entendlJ le corolbI\' de la
p-osition structurellement ambivalente qui curactrse la voix.
Cclle-ci est en effet nous l'avons rappel, tout ala [ois, support de
la loi du symbolique et donc ace litre 3prel a la structuration du
sujet parlant et dsirant, mais aussi, en tant qu'objet pulslonnel
renvoyant a une instance d' Altrit absolue, le lieu d' une jouissance
mortifere appelant a la mobilisation de forces desttuctrices aussi
)icn pour le sujet que pour le corps social.
Le totalitarisme nazi en aClionnant les leven de ceHe Altrit
absolue non soumise a la castration symbolique, faisait rsonner
dans sa voix a la fois un appel identificatoire visant a annihiler
le sujet comme tel, et une injonction mortirere a la jouissance,
dont la jouissance Iyrique, musicale, n'tait pas )a moindre des
composantes. Chal1ter d'une seule voix)) est un idal
recherch. Certes ! f...his gardons-nous d'oublier que ron n'a sans
doute jamais autant chant d'une seule voix que dans l' Alle-
magne hitlrlenne... Et que ren n'est plus proche du chanl apaisant
de la lyre que le chant meurtrier de l' :lrc. En incamam travers
sa voix cette Altrit absolue a Jaquclle il s'identifiait lui-meme,
et alaquelle jI enjoignait au peuple allemand de s'identifier, HiUer
et le nazisme struclUr::ent en quelque sorte un n:nverscment de
la locution vox populi, vox Dei en vox D('i, vox populi. 11 nc
s'agssait plus de dire: la voix du peuple, c'est la voix de
212. GREGOR-DELLlN Manin. Richard \.lriJgnfr. SQ vic, son Q?/.Ivrt', S"'I sihlt"
Fayard, 1981, p. 795.
227
Dieu , mais la voix de Dieu, celle que moi Hitler, je fllis
rsonner par ma voix, vous peuple allemand, vous devez la faLrI
votre, c'est votre voix avous! . Renversement proprement l l ~
bolque de l'identification, transmutant du coup vox populi, Vox
Dei en vox populi, vox Diaboli.
QUATRIEME PARTIE
VOX POPULI, VOX DEI
La voix du peuple est regarde en tous temps
comme la voix de Dieu.
Simon Prosper Hardy, Bourgeois jansniste ,
Mes loisirs, 1772.
--
Les pages qui prcedent nous ont prpars a mieux comprendre
ce qu pouvait en introduction paratre nigmatique : la place de
la vox dans la constitution du social et les fondements du rapport
au sacr qu, s souvent alors, s'y trouve conjoint. Nous avons
dja vu s'esquisser certaines modalits du lien entre vox populi
et vox dei: 1'institution romaine du tribunat instaurait une vox
populi dont le caractere sacr tait particulierement marqu. En
s'emparant de la potestas sacrosancta du tlibun, l' lmperator ta-
blissait une sorte de puissance absolue, condensation et dification
d'une vox-populi-vox-dei, selon notre formulation, tablissant le
modele d'une souverainet absolue dont s'inspreront les futurs
monarques de 1'ancien rgime. Nous avons galement Vil comment
l'hymne religeuse chrtienne fondait une vox populi Dei, tout en
s'interrogeant sur la relation qu' elle devait entretenir avec la vox
Dei. Nous venons enfin de traiter d' une perversion modeme de
1'identification vox populi, vox dei, trahissant a nOilveau ce qui
apparat bel et bien comme le propre de ce qu sous-tend cet
adage: une ambigull profonde ncessitant pour etre leve, de
solides reperes thiques.
L'usage de la locuton vox populi, vox dei a titre de maxime
de nos modemes dmocraties peut alors etre dcrit COrIlille le
rsultat d'un travail d' laboration thique s' attachant arguler les
enjeux pulsionnels que nous avons reprs dans la voix et
dans son implication dans la politique, en vue de les canaliser
au profit d'un modele de socit auquel les peuples ne cessent
d'aspirer depuis l' Antiquit grecque. C'est ce que nous allons
essayer de montrer a travers l'histoire de cet adage et de ses
mplications.
231
({ PRROGATIVES "
En prambule a I'tude de cette Jocution, iI faut signaler qUe
I'histoire romaine antique nous fournit dja un exemple de voix
lective acaractere divin qui donna naissance aun mot d'usage
tres courant dont l' origine est maintenant oublie : prrogatives .
Nous avons rappel, dans notre chapitre sur le tribun, le systeme
lectoraI en vigueur aRome apres la rforme de Servius Tullius
organisant le populus en cinq c1asses composes de centuries '.
Dans les faits seul comptait relIement le vote de la premiere classe,
runissant les soixaute-dix centuries composes des citoyens les
plus riches. Avant que la premiere classe tout entiere ne vote, on
tirait au sort une centurie qu' on faisait voter en premier. CeHe-ci
tait appele centurie praerogativa (en latin : inlerroge en pre-
miel' ), - ce qui a donn le mot prrogative . Or le candidat
dont le nom anivait en tete a l'issue de ce premer vote, tait
assimil aun augure , et ace titre considr comme bni des
dieux . Ainsi dsign par les dieux, ce candidat tait assur de la
victoire finale, les autres centuries de la premere classe puis les
autres classes ne faisant qu'entriner le vote de la praerogativa2.
S'il est bien question dans cette pratique lectorale d'une caution
divine attribue aune lection, il est toutefois exclu d'en faire la
situation originelle de l'expression vox populi, vox dei, d'autant
plus que meme al' poque romaine, cette procdure tait svere-
ment conteste, notamment par les tribuns de la plebe, cette der-
niere se retrouvant floue dans l' affaire.
ADAGE
Vox populi, vox dei, voici donc un nonc sans cesse rappel,
mais dont la familiarit meme et l'usage rpt ont
mouss le tranchant. On l'utilise d'ailleurs toujours aujourd'hui
sous sa forme latine, ala diffrence d' autres adages latins tels, par
exemple, si vis pacem pa.ra bellum, souvent utiliss sous leur forme
traduite. On ne rencontre pratiquement jamais la traduction fran-
1. Voir. p. 78.
2. Voir. RSS-TAYLR Lily, La poliliqlle el les partis aRome. ou lemps de
Csar, Pans, Maspero, 1977, pp. 123 sqq.
232
caise : la voix da peuple e' est la. voix de Dieu, comme si celle-ci,
en mettant en relie[ toute la signification, lui confrait une force
que 1'on prfere contenir par la distanciation du latino Ainsi que
I'crit l'historien Alain Boureau :
Dans les discours comemporains, la formule est employe selon
un mode distanci et iranique, dans un registre que la rhtorique de
]' age c1assique nomme "hroi'co-comique" et qui consiste aparler
de choses ordinaires ou mdiocres en termes pompeux : un simple
succes commercial, un triomphe iIlusoire ou vain dans l'opinon, et
de peu de porte sera facilement glos d'un Vox populi, vox Dei}.
Aucun dictionnaire ne prcise de date ni de lieu d'apparition
pour cette formule mentionne simplement comme adage , ce
qui n'est pas le cas de 1'expression la. vox populi , dont I'usage
color d'une touche dprciative, est c1airement dat lui des
annes 1830
4
. Quant au terme d' adage , il n'est pas inintressant
de constater au passage qu'au sens strict, il dsigne une formule
sentencieuse emprunte en gnral au droit coutumier : l' adage se
distingue du proverbe par son caractere juridique
5
. Avec cet
adage nous sommes donc de plein pied dans le registre du droit,
de la rgulation sociaIe.
Selon Alain Boureau, la premiere occurrence connue de la locu-
tion se trouve dans une lettre adresse par Alcuin aCharlemagne
date de 798. Il convient de nous arreter sur les modalits de eette
premiere occurrence tant elles sont rvlatrices, adivers titres, de
la problmatique qui nous occupe. A eommencer par la personna-
lit de son auteur.
LA VOIX DE L'EMPEREUR
AIcuin (Albinus Flaccus), bien oubli de nos jours, sauf des
historiens, fut pourtant un personnage d'une importance consid-
rabIe de l'entourage de Charlemagne. Moine bndictin n aYork
vers 735, il fut nomm en 796 abb du monastere de Saint-Martin
de Tours Ol.! il momut en 804. Lettr de grande culture, il fut amen
en 781, - il a done la cinquantaine - arencontrer Charlemagne
dont il devint tres vite run des principaux conseillers, aussi bien
3. Alain Boureau, L'adage Vox populi JlOX Dei el I'invention de la nation
anglaise (Vme-Xl!' siecle) in Annales ESC, juillet-octobre 1992, n4-5, pp. 1071-
1089.
4. Voir Pelit Robert.
5. Dfinition du Lorollsse de la Lollgtte From;aise, 1977.
233
en matiere de thologie, de diplomatie que de politique cultu_
relle , dirions-nous aujourd'hui. IJ devint l'un des principaux ani-
mateurs de ce qu'il est convenu d' appeler la Renaissance carolin_
gienne, dirigeant pendant plus de quinze ans la fameuse cole
du palais de Charlemagne aAix-la-ChapelIe. Cette renaissance
se caractrisait par un renouveau marqu de l'tude de la culture
et des institutions latines classiques, quelque peu nglige dans la
priode prcdente davantage axe sur la seule tude des textes
religieux. Ainsi que le prcise Jean Favier :
AJeuin se faisait remarquer, jeune moine, en prfrant la lecture
de Virgile acelle des Psaumes
6

En grand lettr, serviteur dvou de l'ordre du verbe, pronant
l'tude de la grarnmaire et de la rhtorique, il entreprit notamment,
ala demande de Charlemagne, une ceuvre considrable de COHec-
tion et de cornmentaire de la Bible et des textes sacrs, que la
multiplicit des copies avait commenc d' entacher d' erreurs nom-
breuses. IJ fut galement - et cela rejoint directement notre propos
gnral - l' artisan principal de la rforme liturgique entreprise par
Charlemagne, dans un but dc1ar d'unification politico-religieuse
du royaume franc. Le chant qu'on appelle aujourd'hui, grgo-
rien serait a vrai dire plus justement nomm de carolingien ,
car ce n'est que beaucoup plus tard, au x' siecle, que I'on a attribu
au pape Grgoire (mort en 604) le rpertoire qui porte son nomo
C' est a Charlemagne et a A!cuin que l' on doit son implantation
organise et unifie dans ce qui deviendra la France, a une poque
oil l'ltalie tait encore loin de I'unification liturgique. On sait que
ce chant liturgique est ca.ractris par la modestie de ses intervaIles
et par le fait qu'il n'tait pas mesur, le rythme en tant dtermin
par celui de l' nonciation du texte. La musique doit y rester humble
servante des parales divines, sans que jamais la voix puisse venir
porter ombrage a l'intelhgibilit du texte sacr. C'est dans ce
contexte qu'A!Cuin rdigea un De musica, aujourd'hui perdu. On
peut supposer sans risque de se tromper qu'il y raffirmait les
principes a l'instant rappels de la primaut du verbe sur la voix.
Par cette conjonction d'activits politiques, religieuses et musi-
cales, Alcuin peut etre considr comme perptuant la ligne de
ces ministres chrtiens de l' empereur Theodoric, (VI' siecle) Boece
et Cassiodore, dont l'activit politique se doublait d'une activit
6. FAVIER .Jean, Charlemagne, Fayard, 1999, p. 448. Toutes les iuformallOns
sur Alcun de ce chaptre sont tires de cel oLlvrage, honnis les indieations musi-
eologiques, tires, quant aelles, de J'ouvrage de Solange Corbin dija cit.
234
1
11
philosophique, religieuse et m u ~ i l e dont l'influence fut consid-
rabIe pendant tout le Moyen-Age et meme jusqu'au XIV siec1e
puisque la fameuse dcrtale du pape Jean XXII fustigeant la poly-
phonie, se rc1ame encore de Boece pour tayer son argumenta-
tion
7
, Ceci d'ailleurs atteste bien, s'il en lait besoin encore, de
]'troitesse du lien entre musique, religion, et po1ique.
Alcuin fut enfin l'un des a.rdents promoteurs - et cela s'inscrit
dans une singuliere eohrence avee tout ce qui preede - de I'l-
vation de Charlemagne au statut d'Empereur, lui permettant ainsi
de renouer avec toutes les prrogatives politiques et religieuses de
I'imperator augustus romain. Charles, en tant que roi des Franes,
gouvemait son royaume sur la base de l'autorit que lui eonfere le
ban dont nous avons dja parl, Un ban quelque peu adouci dja
puisque sa transgression n'tait puni que de la ruine: une
amende tres lourde.. ,
, .. de soixante sous, soit sept cem vingt deniers d'argent, e'es!
le prix de trente vaches. Beaucoup d'lIommes libres n'ont pas un
tel capital. Autant dire que celui qui viole le ban est rduit a la
mendicit8.
Ce n' est qu' apres son sacre, en 800, - et cela est rvlateur -
que Charlemagne fit de la transgression du ban l'quivalent d'un
parjure pouvant etre puni de mort. Sous Charlemagne, le ban est
toutefois dja assorti d'une dimension religieuse chrtienne expli-
cite puisqu'il est largi par le sacre, qui confere au roi la respon-
sabilit temporelle de la socit chrtienne devant Dieu
9
Nourries
de la rflexion de saint Augustin dans la Cit de dieu, aides des
conseils d' Alcuin, les interventions de Cha.rlemagne en matiere
religieuse seront de plus en plus frquentes et importantes y com-
pris sur des ql1estions de doctrine. C'est ainsi par exemple qu'en
794, devenant de ee fait rector populi christiani, recteur du peuple
chrtien, il convoque lui-meme un concile aFrancfort :
l'
l'
!'
I
Les peres du concile de Francfort le disent ala fois "seigneur
el pere, roi et pretre, tres prudent gouvemeur de tous les chr-
tiens 10,"
Les fonctions religieuses et temporelles vont tendre ase confon-
dre de plus en plus, et, les circonstances aidant, Charles finit par
7. Vor. POIZAT Miehel, La Voix du diaNe, Mtal, Pars, 1991, p.
8. FAV1ER lean, op. ei!., p. 302.
9./bidem.
10. lbidem, p. 404.
135.
235
prendreearrmentl' aseendantsurle papeLonIII. C'estau malin
de Noe1 800, que ce dernier leproclame empereur. Charlemagne
port par le modele du premier empereur chrtien Constantin,
alors se dfinir explicitement comme but la Rnovation de
l'Empire Romain. Cornme en atteste la bulle qu'il utilisera
apres 800:
... imitation d'une mdaille ou d'une monnaie de I'poque de
Constantin, [elle] montre l'empereur de face, vetu a la romainec,
casqu et pOltant la lance et le bouclier. On y lit la 1gende DN
KARL IMP PF PP AVe, "Le seigneur Charles, Empereur, Pieux,
Heureux, Perptuel, Auguste". Le revers offre la vue d'uneportede
ville sunnonte d'une eraix et nomme Roma - Rome prise pour
laJmsalemCleste,laCitde Dieudontil alacharge- qu'accom-
pagne la lgende Renovario Roman Imp. "Rnovation de l'Empire
Romain",quirappelleavec force lanouvelleidologiepolitiqueIJ .
Il faut nous arreterun instantsurles modalitsdece eouronne-
ment, ear il nous apprend beaueoup de choses sur la part qu'y
prend la voix dans laperspeetivequenous trayons iei. Lesacredu
roi Charlescstsignifipardeuxgestesrituels d'galeimportance:
Le pape Lon III pose sur la tete du roi un diademe tir du
trsordeSaint-Pierre [... ]Le pontifeprononcealors uneformule de
puis lance par trois fois {'acclamation inspire des
Laudes: "A Charles,Auguste, couronn par Dieu puissant et paci-
fique empereur, vie et victoire !" Reprisede l'acc!amation, applau-
dissements12...
leanFaviersoulignealorsladoubIesinguIaritdecerituel. Tout
d'abord, il y a pose d'une couronne, ee qui est une pratique sp-
cifique de Byzanee, d'ailleurs t:'lrdive, mais totalement trangere
auxroisfranes. Celabiensurestamettreenrapportaveclemodele
eonstantinien dja voqu. Mais, deuxieme singularit, les accla-
mations rituelles de l'assemble se p!acent apres la pose de la
couronne. Or, aussi bien pour la dsignation des empereurs a
Byzance,quepourcelledes roisfrancs, l'acc1amation apourfonc-
tion de signer l'aecession ala royaut, acclamations seules pour
les rois franes, et acclamations prcdantlapose de la couronne
pour Byzanee. Car, ainsi que le souligne lean Favier, 10in d'etre
aeeessoires, ces acelamations sont le vestige de l'leetion [des
roisfranes], etsontdoneessentielles. L'inversiondesdeuxgestes
rituels est done iei signifieative: en suivant le
11. lbidem, p 281
12. lbidem, p. 545.
236
geste du eouronnement, le geste voeal ne signifie plus guere que
le eonsentementdu peuple a une dsignation tablieendehorsde
lui :
Peut-etrefauL-il penserque le pape n'estpastrangeral'inver-
sion de la liturgie:ce n'e2t pas le patriarche qui fait l'empereura
Byzance, c'estlepeuple. ARome, LonInn'estpas fch d'avoir
dans le droulement de la crmouie le premierrOle, en laissant le
second au peup'e. Il a l'air d'avoir fait l'empereur non d'avoir
seulement coufirm le choix du peuple reprsent par l'assemble
de l'avant-veille13.
Cestdans cenelogique, afin d'asseoirunelgitimit conteste,
que les Captiens reviendrontplus tard a l' applaudissementavant
le sacre. Puis...
Il faudra attendre le sacre de Louis IX en 1226, pour que ce
demiersouvenirdel'lectiondisparaisse :on applaudiradornavant
apres le sacre, comme en 800 apres le couronnement
I4
.
11 nous faut eonclure cette analyse du sacrede Charlemagne en
relatantcedemiergesterituel particulierementIourddesensgale-
ment: la prostemation du pape devant 1'empereur. Ce geste tait
certesluiaussiempnmtaurituelbyzantin,mais,inconnudesFranes
etdes Romains, iI ne pouvait que manifester le caractere sacr et
divindel'empereurdevantlequels'inclinaiteeluiquin'entaitplus
queleprernierdesespretres.Lerituelpeutdes lors s'aehever :
... Il fut alors appel Empereur et Auguste15.
Leretoural' Imperataraugustusestainsiconsomm,consacrant
eette fois une condensation dans la personne du souverain, non
plus tout afait, comme nous 1'avons formul pour l'empereur
romain, de vax-populi-vox-dei, mais de vax-populi-vax-Dei, avec
une majuscule, puisquelecaracteredivinde la fonction serfrait
cene fois non plus a un sacr ou aun divin gnrique, pour-
rait-on dire, mais au Dieu unique des chrtiens.
Tout ceia nous situe clairementle contexte ala fois politiqueet
religieux dans leque1 voluait Alcuin, etde la formation,duquel il
participa pIeinement. N'erivit-il pas en effet que l'Eglise est
1'pouse de Dieu)) et l'pousede Charlemagne:
6
, eequi ne
peut guere se eoncevoir, amoins de supposer al'Eglise de bien
13. lbidem, p. 546.
14. !bidem.
15.1bidem.
16.1bidem, p. 415.
237
--
--
tranges mceurs, que si l'Empereur est - dans une certaine mesUre
- identifi a Dieu ! Ce dont tmoigne galement 1'acclamation
carolingienne Christus vineit, Christus regnat, Christus impera,
appliquant au Christ des actions de gouvemement. Nous ne s r o ~
pas alors surpris de la fonne inhabituelle que prend chez Alcuin
cette prerniere OCCUITence de la loculion vox populi, vox Dei. C' el)t
en effet, curieusement, par une dngation et sous une modalit
dprciative que cette formule entre daos l'histoire.
LA VOIX DU PEUPLE DE DIEU
Cest donc dans une lettre a Charlemagne, datant de 798,
qu' Alcuin dclare :
Selon les lois divines, le peuple doit etre eonduit et non suivi ; et
en matiere de tmoignage, des personnes honorables sont aprfrer.
Et il ne faut pas couter eeux qui disent "Vox populi. vox Dei", car
l'agitation bruyante du vulgaire esl toujours proche de la folie l ?
Le contexte de cette lettre reste obscur 18, peu importe pour ce
qui nous concerne lci. Ce qu'i} est important de remarquer, c'est
qu'une formule ne peut naitre sous forme de dngation que si
l'ide exprime par la formule conteste lui prexiste. On peut alors
rcuser l'ide tout en inventant une formule qui la synthtise de
fayon particulierement adquate. L'ide, de plus, ne doit pas se
contenter de prexister, elle doit etre tout a fat prsente al' esprit
de l'interlocuteur et done participer d'une contextualisaton
socio-culturelle partage. Or il semble bien que tout concourt El
faire de l' lection eles veques dans les prerniers temps du chris-
tianisme la contextualisation donnant son sens El la formule
d' Alcuin, meme si sa lettre ne conceme en rien une situation de
cene natme, et meme si les modalits de dsignation des veques
a l'poque de Charlemagne s'taient dja bien cartes de leur
modele initial. Toujours est-il, comme nous l' avons vu avec le rituel
d' acclamation 10rs du sacre de Charlemagne, que la question de la
place et du r61e de la voix du peuple dans l'investiture d'un
souverain, qu'il soit religieux, politique ou les deux ala fois, tait
tout a fait prsente a cette poque. Encare est-il ncessaire de
prciser ce qu'on entend, dans ce contexte, par lection et par
peuple .
17. Cit el tradllit par Alain Bomeall, arto cit., p. 1073.
18.lbidem.
238
LECTION, ACCLAMATIONS
Le teJme d'lection pour dsigner la dsignation des vques
dans r Eglise des prerniers siecles est en effet impropre, dans le
sens du moins 00 nous l'entendons aujourd'hui. La formule cano-
nique dfinissant les modalits de 1'lection, c'est-a-dire du chox,
de l'veque, a t raffirme dans ses principes aplusieurs reprises
dans divers conciles. Selon la procdure, gu' on pourrait qualifier
de base , et le plus souvent rappele, l'veque tat lu par
les autres veques, le clerg et le peuple de la provnce concer-
ne. Par peuple , il faut entendre 1'assemble des fideles. Dans
les faits, ainsi que le montre 1'tude dirige par .lean Gaudemet
l9
,
on assiste a une multiplicit de procdures, d'ou d' ailleurs la nces-
sit de rappeler rgulierement les principes canoniques, d'oo aussi
d'ailleurs un certain flottement dans les positions exprimes par
quelques conciles. Quoi qu'l en soit, pour ce qui nous intresse
ici, la participation du peuple par acclamation est systmati-
quement requise, mais ... :
.. ne rpond ni dans ses formes ni dans sa signification profonde
anos modemes "lections". L' approbation est collective, sans qu'un
vote soit organis. Et eetle spontanit dans Une quasi unanimit,
doit etre interprte eornme l'expression d'une vo]ol1t divine, que
confirment parfois des signes merveilleux
20
.
Il s' agit en fait presque toujours de ratifier un chox tabli par
les autorits religieuses, quand ce n'est pas par l'vegue en place,
si, de son vivant, il doit, pour une raison ou pour une autre,
renoncer a sa charge. Citons atitre d' exemple le rcit particulie-
rement circonstanci, vritable proces-verbal, de l' lection
d'Hraclius, successeur de saint Augustin, a Hippone le 26 sep-
tembre 426. Sont rassembls dans l' glse de la Paix a Hippone,
les deux autres veques de la province, le clerg d'Hippone et
une grande multitude de fideles . C'est Augustin lui-meme qu
propose le nom de celui qui sera appel a lui succder apres sa
mort:
"Je viens done vous dclarer atous quelle est ma volont, que
je erois aussi etre ceBe de Dien : je veux que le pretre Hraclius
soit mon successeur". A ce mot le peuple s'est cri: "Grace a
19. GAUDEMET Jean, Les Jeclions dans I'glise latine. des origines au
XVI' siecle, Paris, Lanore, 1979.
20. Ibidem, p. 22.
239
Dieu ! Louange au Christ !" et l'a rpt vingt-trois fois.
Christ exaucez-nous, 10ngue vie aAugustin !", ce qui a t dit seize
fois. "Soyez notre pere ! Soyez notre veque !", cette acclamalion
a t rpte huit fois.
Suit un discours de recommandations d' Augllstin ponctu de
divers appels a l' approbation de l' assemble par acclamations
comptabilises de la meme par ceux gu'il mentionne
citement:
"Comme vous le voyez, les notaires de I'glise recueillent ce
que nous disons et ce que vous dl1es ; mes pamles et vos aeclama-
tions ne tombent pas aterre".
Puis il termine son allocution par un demier appel al' assemble :
'Tai besoin de votre rponse; je retiendrai votre rponse;
manifestez votre assentiment par des acclamations." Le peuple s'est
cri: "Qu'il en soit ainsi, qu'il en soit ainsi !" ce qu'il a rpt
vingt-cinq fois. "Cela est digne, cela est juste" ce qui a t rpt
quarante fois. "11 y a 10ngtemps que vous en etes digne, il y a
longtemps que vous le mritez !", ce qui a t dit vingt-cinq fois.
"Nous te rendons grace de ton jugement !", ce qui a t rpt treize
fois. "Christ exauce-nous, conserve Hraclius !", ce qui a t dit
quatre-vingt fois
2J

Ce rcit est particulierement intressant, car il nous prsente un
vritable dcompte de voix, voix restant iei au singulier. La
voix du peuple, du peuple de Dieu, en l' occurrence, reste certes
dans l'indivision , pourrait-on dire, mais se voit soumise a une
opration de symbolisation, le comptage des acclamations. De ce
fait nous ne sornmes plus dans la pulsionnalit pure de la voix
du peuple manifestant par ses cris enthousiastes son adhsion au
leader. Il y a comme le sentiment gue cette voix du peuple, si elle
ne s'inscrit pas dans la mesure, peut se dchafner, et du coup, ne
plus etre vritablement Dei.
Et de fait, meme pendant cette priode, certains coneiles, eer-
taines recornmandations papales, eommencent amettre des rser-
ves a 1'gard de cette vox populi qui poulTait bien ne pas etre
toujours vox Dei. C' est ainsi qu'une lettre pontificale du Iv" siecle
prend bien soin de prciser ;
On accede a cette dignit [d'veque] par ses mrites et en
observant la 10i, on n'y peut parvenir en s'assurant la faveur popu-
laire grace El 1'argenl [...] car ce qui importe c'est la doctrine van-
21. lbidern, p. 29-32.
240
gJique et non pas le dsir du peuple; le tmoignage du peuple
compte lorsque, s' attaehant aux mrites d'une personnalit vraiment
di gne, il lui aecorde l' clat de sa faveur
22
.
Un concile, celui de Laodice, a la meme pogue, preclsera
rneme qu' il ne faut pas permettre aux foules de procder al' lee-
tion de ceux gui doivent etre prOillus a l' piscopat . Ce gui
n'empechera pas, toujours a la meme poque, un saint Ambroise,
de raffirmer bien fort, en parfaite cohrence avec sa revendication
du pouvoir de la voix, dja releve apropos de 1'hymne :
C'est a bon droit que 1'on tient choisi par Dieu eelui que tous
onl rclam. [... ] En effet si selon la sentence divine, ce qui a t
convenu sur eette terre par deux personnes, quoi qu' elles demandent,
leur sera aeeord, dit le Seigneur, par mon Pere qui est dans les
eieux. "La ou deux ou trois sont runis en mon nom, je suis au
milieu d'eux" (Matth. 18,20) ; combien plus, la OLl i1 Ya une runion
gnrale au nom du Seigneur, OU la requete de tous est unanime.
Nous ne pouvons douter que la est le Seigneur Jsus et qu'il sera
l' auteur de la volont, l' arbitre de la demande, le maltre de l' ordi-
nation, le dispensateur de la grace.
Faites done en sorte d'elre dignes de la prsence du Christ au
milieu de vous. En effet, la ou est la paix, la est le Christ, paree que
le Christ est la paix (Ephes. 1I, 14); la oil est la justice, la est le
Christ, paree que le Chr1st est la justice (l Corinth. 1, 30
23
) ..
Et, serions-nous tent de poursuivre, ... la Ol! est le peuple, la
est le Christ, car le peuple est le Christ , en vertu des divers
processus d' identification par incorporaron strueturs par le rituel
ehrtien: incorporaton orale a travers 1'Eucharistie et incor-
poration amale telle gue nous l' avons repre a travers le chant
religeux, et pour leguel d'ailleurs, comme on 1'a vu, Ambroise
joua un role dterminant.
Cette lettre d' Ambroise est tout a fat importante. Elle nous
donne en effet la cI de cette reconnaissance par 1'glise du pouvoir
de la voix du peuple de Dieu runi
24
Ce n'est pas en effet par
22. lbidem, p. 43.
23. lbidem, p. 27.
24. Notons que e'est galement I'ide d'rienne Vacherot, philosophe et homme
politque ala fois rpublicain convaincu el panthiSle, auteur en 1859 de
I'ouvrage La dmocratie. Il y crit en effet : : Le ma'itre avait dit : "Quand vous
serez plnsieurs ensemble, mon esprit sera avec vous". Le christianisme primitif se
monlra toujours fidele 11 celte parale divine. TI a comprjs que le vrai sanctuaire de
I'Esprit-Sajnl est la foule, le pellple, la socil: vox populi. vox dei. Cit in le
Grand Dictionnaire universel du XIX' siec/e. 11 I'artiele "vox popttli, vox Der'
(Larousse).
241
nature , pourrait-ondire, quelejugementdu peupleestcensetre
juste.Encorequ'onpuissetrouverchezAugustnI'ided'uneintui_
tion propre au peuple, de ce qui estjuste et bono C'estainsi qu'i
crit dans l'unede ses leltres :
Dans ces affaires de droit pour Jesquelles l'criture divine ne
dfinit rien de prcis, les usages du peuple de Dieu ou les regles
cablies parles ancicns doivent tenir lieu de loi25.
Milis nous ne sommes pas ici dans le domaine de la VOiX26 Ce
n'estpas, en toutcas, parune sorte de volontdmocratiqueavant
la lettre, que l'acclamaton du peuple est requise, et ce n'est pas
simplementparcequ'ilestpeupledeDieu, que savoix enacquiert
ipso jacto la lgitimit qu'on lui prete; les rserves, voire la
dfiance, exprimes ic ou la et ci-dessus voques, sont la pour
entmoigner. Non, c'estparcequ'envertudelaparoJe d'vangilc,
donc divine, rappcle par Ambroise, il se produit une vritable
identification entre le peuple runi au nom du Christ etle Christ,
doncentre lavoix dupeupleetlavoix duChrisL C'estainsi aune
laboration en temle de Vox populi Dei, vox Dei que nous avons
affaire ici. D'ailleurs, quelques rcits acaractere plus ou moins
hagiographique vont attesterdecette identification. C' est ainsi par
exemple que I'lection d' Ambroise de Milan, justement, est pr-
sente comme une tclle intervention de la voix divine, atravers la
voix du peupJe, dans uncontexteoulafonction dela voix comme
cristallisation d'une identit sociale est explicitement souIigne.
JeanGaudemetnous rapporte deuxrcits decettelectionmouve-
mente.
Situons le contexte: nous sommes en 374, et les chrtiens de
Milan sont alors en proie aune grave division entre les partisans
de 1'hrsie d' Arius, soutenus par l' pouse de l' empereur
Valentinien r, et les tenants de 1'orthodoxie catholque.
Ambroise, issu d'une famiIle romaine de haut rang, occupe les
fouctions importantes de gouvemeur imprial de Ligurie-Emilie;
il est en charge ace titre du maintien de I'ordre publico Il n'est
encore acettepoqueque catchumene. OrAuxence, l'vqueen
placeetd'obdienceariennevientdemourir. Lacornmunautchr-
25. 111 his rebus de juribus nihil certi Slatuit Scriptura divina, mos populi Dei
vet instituto majorum pro tege tenenda SUnl . Saint Augustin, lettre 36, traduit
par nous-meme. Nous tenons aadresser tous nos remerciemeuts aleau- Yves
Hameline pour nous avoir signal ce texte.
26. Augustin rpoud daus ce passage de cette Jettre aune question sur la
lgitimit dejeGner le dirnanche,jourdu Seigneur.
242
tennedeMilans'agitealorssrieusementen vuedeladsignation
de son successeur.
Le premier rcit mane de Paulin, le propre secrtaire
d' Ambroise:
Lepeuplequi rclamaitunvcque,allaitprovoquerdes troubles
etji lui [Ambroise) revenait de calmer I'a,gitation. Pour viter que
la ville ne soit en danger, il se rend a l'Eglise. La, pendant qu'il
s'adressajtalafoule, soudain une voix d'enfantsefit enLendre dans
le peupleproclamant Arnbroise veque. Au son de cettevoix, tous
les visages se tournent vers Ambroise et on I'acclamecornme ve-
que;si bien queceux quijusquela s'opposaientviolemment, paree
qu'Ariens et Catholiques voulaient chacun leur veque, tout d'un
coup semirentd'accord surceseul candidatdans unecornmunaut
de vueadmirable et incroyable
27
.
Passons sur les dtails de Paulin relatant les tentatives
d' Ambroisepourchapperaux responsabilits auxquelIesl' avilient
appel les chrtiens de Milan: essayant de se montrer indigne de
l'honneur qui lui tait fait, il ordonna de torturer des prisonniers,
et se mit arecevoir ostensiblemeut chez lui des fllles publi-
ques... Rien n'y fit:
Ambroise comprit que c'tait la volont de Dieu et qu'il ne
pouvait rsister plus longtemps. ndemanda an' etre baptis que par
un vequecatholique;caril redoutaitles perfidies des Ariens. Bap-
tis, il remplit e1it-on, tous les offIces ecclsiastiquesetle huitieme
jouriJ fut ordonn vque ala plus grandesatisfaction de tous
n

Venons-en maintenantaudeuxiemercit, celui de Rufin, auteur
en403 d'uneHistoire ecclsiastique :
Ambroise tait acette gouverneur de la province. Voyant le
pril suspendu sur la cit, il pnetre dans l'glise pour calmer la
discorde populaire. Etla, jI taiten train de haranguerla foule pour
rtablirlecalmeetlatranquillitdanslerespectdesloisetde l'ordre
publiclorsquetoutel' un coupuncri uuanirnepartitdu peuplejusque
la divis et qui en tait venu aux mains. Ils rclarnent Ambroise
pourveque, voulant qu'il soit baptis sur le champ (caf il n'tait
que catchumene) et qu'on le Ieur donne comrne vque. L'unit
du peuple et de la [oi ne serait rtablie que si Arnbroise leur tait
donn comme vque. Celui-ci cartant ce projet et opposant une
rsistance, rapportfuI fait al'empereurdu dsirpopulaire. L'empe-
reurordonnad'ysatisfaire au plus tol. Ca.!' c'taitparl'intervention
27. GAUDEMETlean, op. cit., p. 24.
28.1bidem, p. 25.
243
divine disait-il, qu'un changement subir avait mu la division reH_
gieusc du peuple et l'opposition des esprits en un accord unanirne
et une cOJIununaut d'opinion29..
Ce deuxieme rc, ne recourt plus a1'ide d'une voix divine
incameparun enfanPo,et quelepeupleauraitfait sienneaussit6t,
se rassemblant immdiatement autourde cette voix, mais attribue
a l'empereur lui-meme le jugement sur le caractere divin du cri
soudain et unanime parti du peuple. Et c' est prcisment
Son effet d'unification du peuple de Dieu comme tel, all-dela de
ses divisions conjoncturelles, qui selon lui est le garant de Son
origine divine. Cela est tres significatif car nous retrouvons lci
intgralement la problmatique articulant voix, identit sociale et
sacr, sans ollblierl' axepolitique explicite signifi parl'interven-
tion impriale. CelIe-ci fait en quelquesortefonction degarantdu
caraetere divin de eette vox populi, au titre en quelque sorte
d'expert, si 1'0n peut di re, en vox Dei, du fait de sa position
d'empereurauguste, c'est-a-direconsaer, meme si aeette
poquecettepositioncommenqadjaa sefragilisersrieusement.
Ceci nous introduit d'ail1eurs aune dimension expressment
politiquedela vox populi Dei, vox Dei quijusquela neeoneernait
guere que le domaine de l'leetion piscopale done du religieux
striet. En fait tres vite la sphere du politique va se trouver direc-
tement implique, et 1'0n comprend maintenant pourquoi ala
lumieredenos analyses Sur les liens entre la souverainet, lavoix
et le sacr.
LE PEUPLE DE DIEU El LE SOUVERAIN
Desleeonciled'rlans,en 549,lesreglesdfinissantles moda-
lits del'lection des veques, prcisent:
Qu'il ne soit permis apersonne d'obtenir l'piscopatatitre de
rcornpense ou ala suite d'arrangements mais que ce soitavec la
volont du roi, conforrnment al'lecton du clerg et du peuple,
comme il est crit dansles anciens canons.
29.lhidem, p. 26.
30. RappeJons que pour Augustio galement une voix d'enfaot interprte
comme une injouction divinejoua uu role capital daos ce qu'j] convient par-
ticuJierement d'appeler en la circoostaoce : sa vocatiOIl. (Confessiol2s, livre VIII,
12, 29-30). La voix d'enfant est jci aI'vidence un avatar de la voix de 'auge,
vor POIZAT Miehel, op. cit., pp. 128-130.
244
Selon Jean Gaudemet, eette exigencedel'accordroyal estnou-
velle dans un texte canonique, mais conforme a une pratique en
vigueur depuis Clovis, c'est-a-dire depuis une cinquantaine
d'annes. Et l'volution va allertres vitedans lesens d'uneinter-
ventiontoujoursplus grande dupouvoir royaldansce qu' ilconvient
presque d'appelerla nomination des veques plutotque leur lec-
tion. C'estainsi que des le vue siecle, on trouvedans lereitdela
vie de saint Didierlaformule:
Le consentement unanime du roi et des citoyens porta Didier
al'piscopat. )
Leroi, en l'occurrenceDagobert, prit en effetla peine d'crire
une longuelettre pour appuyerl' lection aCahors de son tr-
sorier, Didier. Le texte, adress al'vequedeBourgesetmtropo-
litain
31
est sans ambages:
Sachez donc que nous avons dcid qu'a Cahors ou son frere
le seigneur Rusticus est mort, asa place, Didier reyoive l'honneur
de l'piscopat.
Dagobelt se rclame alors explicitement de la puissance
divine pourjustifierson choix :
Car, sous l'inspiration de la puissancc divine, notre dvotion
doit promouvoiral'piscopatceux que nous savons etre de bonnes
mceurs et adonns a de bonnes ceuvres, comrne l'estce tres fidele
serviteur de Dieu et de nous-meme, Didier.
L'affaire estentendue:
La dcision rayale ayant t promulgue, avec l'asscntirnent
des citoyens, Didier fut lu al'piscopat
32
.
Il est important de noter toutefois que malgr l'invocation de
l'inspirationdelapuissancedivine, malgrl'impositionde fait
parl'autoritroyale, l' assentimentdes citoyens resterequis au
moinsdans laforme. Il est toutefois inscritdans lalogiquedu pro-
cessus etdeson volution, que naisse une tension de plus enplus
vive entrelavoix du peuple, identifieala voix deDieu, etlavoix
dusouveraindeplus enplusidentifieelleaussialavoixdeDieu.
Tantque le peuplede Dieu ne constituaitqu'ungroupereli-
gieux au sein del'empireromain, laquestiondesonidentification
31. On nornmait ainsi l'archeveque ala tete d'une provnceecclsiastique.
32.lhidem, p. 61, ainsi quetouteslescitationsde 'affairede l'lectionde saint
Didier.
245
aDieuneposatpasdevritableproblemepolitqueautrequecelui
de lagestionparlepouvoirden'importequel1eminoritreligieuse.
Il n'envaplusdu toutdememeapartirdu momentou,d'unepan,
depuis Constantin, eelui qui est investi de l'imperium et qu est
proclam auguste adhere acette communaut, et ou, d'autre
part, le peuple de Dieu tend de plus en plus a se confondre avec
le peuple tout court, du fait de la christianisation massive de la
populaton. Consdrer que la Vx populi pouvait etre la vox Dei
ne posait aucun probleme tant qu'il s'agissait de rgler des ques-
tions, certespolitiques puisqu'ils'agissaitenquelquesortedu gou-
vernement de ce peuple de Dieu, mais circonscrites a ce sous-
ensemble du peuple. Mais lorsque l' empereur, dja investi de la
puissance sacro-sainte, s'en vient areconnaitre le Dieu des chr-
tiens, i1 s'investit ipso facto galement de la vox Dei, dont peut
aussi se rclamerle peuple. Il taitdonc invitablequ'unetension,
voire un conflit de lgitimit sacre finsse par surgir entre le
souverainetlepeuple. Cettetensionn'taitpastropforte du temps
des empereursromainschrtiensearil n'yavaitpasencaredentit
du peupleetdu peuplechrtien. On l'a vu avecl' affaire de l' lec-
tion d'Ambrose: Valentinien, empereur a nouveau ehrtien suc-
cdant aJulen l'apostatqui avait tent une ultime restauraton du
paganisme,estsaisi dela proposition du peuplechrtiendeMilan
et c'estlu qui profere le jugementsur le caractere divin de cette
vox populi. Cettetension n'estpas tTOP forte non plus al' poque
des premiers ros franes car, si, eettefois, le peuple tend bien ase
confondre avec le peuple chrtien, la puissance royale n'en apas
encore acquis le caractere de puissance impriale sacre qu'elle
finitparrecouvrer avec Charlemagne. Les premiers ros Francs se
soumettaient ala puissaneedivine, l' Empereur sel' approprie. Il y
a la un ehangementradical, homologue acelui de Csar Auguste
s'investissantde lapotestas sacrosancta des tribuns, grosde conflit
aveclavox populi, puisquelesouveraincommelepeuplepouvaient
dsonnais se rclamer de la meme vox Dei. Il faut toutefois bien
preiser que dans la situationfranque, au contraire de la situation
romaine ou 1'empereur fut difi dans sa personne, comrne le
remarque Alain Gury :
Ce n'est pas le ro lui-meme, mais seulement son pouvoir gu
est divinis
u
.
33. Alain Gury, La dualit de toutes les monarchies et la monarchie chr-
tienne, in BOUREAU Alain, INGERFLOM Claudio-Sergio (ss. la dir. de), La
Royaut saere dans Le monde ehrtien, Paris, ditions de l'E.H.E.S.S., 1992,
p.43.
246
11 ne viendraitpas, eneffet,al'espritdeCharlemagnede s'iden-
tifier a Deu du fait de son sacre. On assiste ainsi avec les ros
chrtiens d'Occident a une forme qu'on pourrat appeler refou-
le de la sacralit, au sens strict, du souverain, ,telle qu'au
contraireellesemanifestedansd'autrescivilisations,1'Egypteanti-
que, laChine ou le Japon, par exemple
34
. Sacralit done refoule
par le religieux qui tend a inserire l'insymbolisable du sacr dans
la structuration symbolique et imaginaire du religieux, avec son
appareil dogmatique et lgi,slatif appuy sur l'organisation socio-
politiquetreslaboredel'Eglise.Au pontd'ailleursquelanotion
rneme de sacr, sonusage, seslimites,pourqualifierlaroyaut
35
chrtienne d'Occident est en discussion chez les historiens . La
sacralitdusouverainsemanifesteraitparl'implicationdecertaines
parti de soncorps dans le rituel du sacre, par le rituelgalement
es
du toucher royal gurissant les erouelles. Mais, c'estla relecture
par Agamben de l'trange rituel des {( deux corps du roi , objet
de l'tude clebre de Kantorowicz qui en signifierait avec leplus
de force le caractere sacr au sens strict. On sait en effet qu'en
Franee, entre le XV' siecleet le XVIl< siecle, a la mort du roi, une
eftigiedeeiredu souverainoccupatuneplaceessentielledans les
crmoniesfunraires. Revetuedes habits etdes insignes du sacre,
elletaitexposesurunlitd'honneurettraitecommeleroi vivant.
C'est ainsi qu'on eontinuaitalui servirdes repas, lesquels taient
ensuite distrbus aux pauvres
36
Agamben, se rfrant au tituel
romain des funrail1es de l'empereur qui comportait lui aussi la
mise en place d'une eftigie de cire traite pendant une semaine
cornrne une personne vivante puis solennellement brfile ala fm
des funrailles, se dmarque quelque peu de l'interprtation de
Kantorowicz.Cedernierinterprtaitcerituel,pourschmatiserson
analyse,commeunereprsentationimaginaire,c'est-a-direparune
image, de la continuit du pouvoir souverain. Agamben, quant a
lui, voit dans 1'apparition de ceHe figure de cire ala mort du
souverain, la prsentification du...
34.Voir acepropos ratticled'Alain Gury ci-dessus cit.
35. Lire ace! gard BOUREAU Alain, Le simple eorps du roi, l'impossible
sacralic des souverains frarl(:ais XV'-XVl/f siecle, Editions de Paris, 2000. Ainsi
que l'ouvrage cit prcdemment.
36. Le lecteur pourra se faire une ide tres prcise de cet trange rimel des
funraillesdesrois deFrance, ycomprisdanssesdimensionsmusicalesetvocales
en coutant eten lisant le texte d'accornpagnement de la remarquabJe ralisation
discographique par I'ensemble Doulce Mmoire, dirig par Denis Raisin-Dadre,
Eustache du Caurroy, Requiem des rois de Franee, restituant les funrailles du
Roi Henry IV, (CD As!re-auvidis). Voir galementBOUREAU AJain, op. cit.
247
({ ... surp1us de vie sacre de 1'empereur gui, a travers l'image
est rec;u dans les cieux dans le rituel romain, ou transmis as o ~
successeur dans le rite anglais et franc;ais.
Dans le premier cas, le souverain devient dieu, dans le deuxietne
c' est le pouvoir seul qui est divinis et qui se transmet a Son
successeur :
Des formules comme le mort saisil le vi! et le roi ne meun
jamais, doivent etre comprises beaucoup plus littralement gu'on
ne le fait d'ordinaire: a[a mort du souverain, c'est la vie sacre SUr
laguelle se fondait son pouvoir qu investit la personne de son suc-
cesseur
37
)}
Tout se passe comme si la mort dcantait brusquement au sein
de la personne royale la vie nue , organique, tuable, du souve-
rain, de la puissance de vie ou de mort qui earactrisait sa souve-
rainet, rendant ncessaire la reprsentation matrieHe de cette der-
niere. Grace al' effigie, la part de puissance absolue peut done se
transmettre au successeur, signifiant la continuit du pouvoir royal,
ou etre investie du statut de divinit comme dans le cas des empe-
reurs romains.
Dans ce contexte, et pour en revenir aux eonsquences du sacre
de Charlemagne, il tait invitable du pont de vue du souverain
qu'un processus de dsacralisation de la vox popul se mette en
place, afin de rserver la Vox Dei, insigne de son pouvoir, a 1'empe-
reur. La lettre d' Alcuin en tmoigne fort logiquement. Comme en
tmoigne galement la deuxieme occurrenee de l' adage, releve
par Alain Boureau dans une lettre des veques de Reims rapportant
l' lection de Gerbert en 991, (son prdeesseur, Arnou1, ayant t
dpos sous la pression expressment po1itique d'Hugues Capen) :
({ Mes tres chers freres, les jugements de Dieu sont certes toujours
justes, mais ils demeurent parfois cachs. Voila en effet gu' apres la
disparition du pere Adalbron, d'heureuse mmoire, nous avons
plac anotre tete el ce1le de l'glise de Reims quelgu'un (Amoul)
issu de la race f9ya1e ; nons y tions pouss par la c1ameur de la
multitude, car l' Ecriture dit Vox Populi, vox Domini et par les dci-
sions des saints canons gui reguierent le dsir elles vreux du clerg
et du peuple dans l'lection d'un veque. Mais ['acuit de notre
esprit a t mousse en s u v n ~ imprudemment la lettre, et ne
recherchant pas l'avis global des Ecritures divines. Car ce n'est pas
la voix du Seigneur cene voix gui c1amait : "Crucifie-le, crucitie-le".
Donc toute voix du peuple n'est pas la voix du Seigneur. Et il ne
37. AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 1t 1, ainsi que la citation prcdente.
248
falJt pas regurir, dans \'lection d'un veque, les vreux et les dsirs
de tout clerg et de tout peuple, mais seulement de ce clerg, et de
ce peuple gui vit dans la simplicit el la puret
38

On mesure le chemin pareouru depuis Ambroise : ce n' est plus
la voix du peuple comme telle qui est lgitime du seul fait de
son assemble au nom du Seigneur: seule compte la voix du
pelJple et du clerg qui se conforme aux intrets et a la volont
royal
e
. Pour acclamer le bon candidat, c'est-a-dire celui qui
convient au roi, il sufft de trouver le bon peuple et le bon clerg !
L'lment le plus important cependant de eette leUre c'est la
signification et les consquences de ce qu'il faut bien appeler la
malJvaise foi de l' argument invoqu pour justifier que toute vox
du pelJple, n'est pas la voix du seigneur. Nul n'avait prtendu
que toute vox populi tait vox Dei. Seule la voix du peuple runi
au rwm du Seigneur pouvait prtendre acette sanctification. Mais
en allant chercher les vocifratins de la populace pour ds-
crditer la voix du peuple, cet argument place dlibrment la
question de la voix du peuple sur le tenain profane, partieipant
ainsi de sa dsacralisation, meme si dans la forme on continue de
sacrifier au rite de 1'aeclamation par le peuple et le clerg. Mais,
paradoxalement, discrditer cette vox populi profane, revient aussi
en fait a la prendre en compte, en vertu de cet effet d'exclusion-
inc1usive, maintes fois dja voqu. C'est-a-dire qu'en fait on
1'introduit, en l'excluant certes, mais on 1'introduit quand mme
dans le jeu politiqueo Cela tend aautoriser de par1er de vox populi
dans de tout autres circonstances que ceHes de l'lection de
l' veque. Il conviendra donc, en toute occasion ou se manifestera
une voix du peuple, d'en appreier te caractere sacr et idalis
ou au contraire profane et sans valeur. C'est donc un jugement de
caraetere thique qu'il faut alors prononeer, au cas par cas, selon
chaque circonstance.
Gn eomprend dans ces conditions que s'instaure une tenson de
lgitimit de plus en plus aigue entre voix du peuple et voix royale
au fur et a mesure du dveloppement de l' absolutisme royal. Nous
ne serons donc par surpris de constater qu' ala priode ou l' abso-
llJtisme culmine en France, avee Lous XIV, triomphe galement
un vritable culte de la vox Regs, en meme temps que s'exprime
anouvealJ la dfiance vis-a-vs de la voix du peuple, ains qu'en
tmoigne La Fontaine dans la morale de sa fable Dmoerite et
les Abdritains :
1,
\,'
38. Alain Boureau, alt. cit., p. 1077.
249
Le reit predent suffit
Pour montrer que le peuple est juge reusable.
En quel sens est done vritable
Ce que j' ai lu en eertain lieu,
Que sa voix est la voix de Dieu
39
?
Avant d'en arriver la, il nous faut toutefois revenir a l'adage
invent par Alcuin, pour en analyser divers attendus qui nous sem-
blent illustrer particulierement les enjeux sociaux et politiques de
la voix tels que nous avons pu les dcrire notamment dans notre
deuxieme partie.
Les dveloppements qui prcedent s'inscrivaient dans la logique
qui prvalait dans l'espace politico-religieux romano-frane et son
volution, amenant Alcuin a prendre ses distances avec la saerali-
sation de la voix du peuple. nest eependant une autre logique, non
exclusive de la predente, qui peut rendre compte de l'invention
de l'adage sous la fonne de dngation que lui donne Alcuin. Ainsi
que le pointe Alain Boureau, Alcuin tait un moine originaire de
Northumbrie, c' est-a-dire du royaume angle, au nord de l' actuelle
Angleterre, ayant la ville d'York pour capitale. Or ce qu'on appelle
aujourd'hui le Royaume Uni se trouvait al'poque dans une situa-
tion de grande division ethnique, voire tribale. Il est remarquable,
COlmne le souligne Alain Boureau, que dans son Histoire eccl-
siastique de la nation anglaise, le moine bndietin Bede le Vn-
rabIe (672-735) n'utilise que tres rarement le terme populus :
Le tenne de populus qui dsigne le passage de la division
ethnique al'unit avenir d'un peuple lu au sein de I'glise uni-
versel1e apparait 9a et la dans le texte de EMe, en des moments de
forts assentimcnts spirituels, 10rs de eonversions de masse (congau-
dente populo
40
). )}
n s'agit d'un emploi biblique, au sens Ol! la Bible parle de
peuple , lu par Dieu, fondant I'unit et l' identit des douze
tribus d' Israel, puis des luifs disperss dans la diaspora, sur la
croyanee en un Dieu unique. Le terme de populus, aurait donc dans
ce contexte une connotation d'uniflcation, de refondation identi-
taire dpassant les clivages tribaux. De la meme dans le
contexte northumbrien du huitieme siecle, l' emploi du mot populus
viserait les balbutiements d'un processus d'uniflcation des multi-
39. Livre VIII, fable 26, pubJi en 1678. Notons au passage J'nonciation de
l'adage en fraTI/;ais.
40. Alain Boureau, L' adage Vox populi VOJ.- Dei et I'iuvention de la nation
anglaise (VlII'-XII' siecle) in Annales ESe, juillet-octobre 1992, nO 4-5, p. 1081.
250
pIes divisions ethniques sous la banniere .de l'glise
Chrisl. Compte lenu de nos analyses sur l'lmphcatlon de la V01X
dans l' diflcation d' une ic1entit sociale, on ne sera pas tonn de
trOuver ehez Aleuin, fortement marqu par eette situation, le mot
voX appliqu apopulus. Cette observation, reprant la prsence de
l'enjeu identilaire de la voix, a le mrite, en outre, de rendre eompte
de ce qui peut apparaltre comme une anomalie : le mot vox appliqu
a Dei. Nous avons vu en effet eomment Augustin, dans son sermon
sur la naissance de saint lean- Baptiste, pta;ait la voix du cot de
lean, prophete, certes, mais homme, le Verbe mais
devant le Christ, qui, tui, est Dieu. Dans le christianisme,
Dieu est done du cot du Verbe, non de la voix, qui elle reste du
regislre de l'humain, dans la cohrence, d' ailleurs, de notre analyse
sur la nature pulsionnelle, done lie al'organique, de la voix. Parler
de vox Dei, sonne done davantage bibhque que ehrtien , ce
qui conforte la predente anatyse sur l'emploi du mot populus.
Dans cette perspecve, vox populi, vox Dei renverrait au phno-
mene, que nous avons longuement dcrit, de l'idalisation de la
vox en tant que ceHe-ei cristaHise une identit sociate : le peuple
anglais, tel le peupk d'Israel, ne pourra se dfinir COnID1e tel,
au-dela de toutes les divisions tribales qui le minent, qu'en faisant
sienne la voix du Dieu unique. C'est la raison pour laquelle, ainsi
que le note Alain Boureau, e'est dans le eontexte anglais qu'appa-
raissent les prernieres expressions avaleur posive de vox populi,
vox Dei, en 1067 et 1125. Cette analyse s' aecorde en outre parti-
culierement avec la mission eonfle a Alcuin par Charlemagne,
d' unifier son royaume par ta rduction des nombreux particularis-
mes liturgiques en impulsant une rforme destine afaire en sorte
que du Nord au Sud, de l'Est arOuest, on ne ehante plus dsormais
la gloire de Dieu que d'une seule voix.
Alcuin se serait donc trouv pris entre deux logiques contradic-
toires: d'un cot, une logique de t'idalisation de la vox populi en
tant qu' appartenant acette communaut chrtienne anglaise en train
de se donner voix et unit, par et dans la voix du Dieu des chrtiens.
Et de l' autre cot, une logique de la dsacralisation de la vox populi,
en tant que ceHe-ci tend afaire obstacle au dveloppement de la
puissance saere de la voix impriak carolingienne. Cette contra-
diction pourrait bien rendre compte de la forme dngative, par
JaqueUe Alcuin fait entrer la tocution dans I'histoire. Car il est tout
de meme inhabituel, meme si en stricte logique ce n'est pas impos-
sible, de donner aHure de maxime aune ide alaqueUe on entend
s'opposer. Il est beaucoup plus frquent, lorsqu'on veut s'attaquer
a une ide, de lui donner au eontraire formulation dvalorisante.
251
En inventant une expression suffisamment bien forge pour devenir
ce qu' Alain Boureau appelle un none colleetif encore op-
ratoire treize sieeles plus tard, Alcuin n' aurait donc fait qu'exprimer
son idaI profond, dans le meme temps qu'il se voyait amen a le
reuser, pour raison poli tique, dans le eontexte de conseiller de
Charlemagne Ol! il se trouvait en
Ce contexte nous ramene ainsi au caraetere sacr de la voix
impriale que nous avions annonce ei-dessus, al' origine, en bonne
logique, d' un vlitable culte rendu a la Vox Regis, lequel culminera,
non moins logiquement, au sieele de Louis XIV, consacrant l'aehc-
vement de l'absolutisme monarehique.
VOX REGIS
Lorsque le Roi parle, le Monde civil s' an'ete, en quilibre sur
Son axe. La vox regis demeure, dans la conception de 1'honune
monarchique classique, la marque uniqlle et premploire du corps
royal. Derriere les projets d'loquence royale et les ddicaces
d'ceuvres rhtoriques au prince ou a son dauphin, qui jalonnent
l'histoire de la dynastie, sous ce Jancinant offel1oire de la paroJe
poli tique ason dtenteur le plus vident, se dissimule le prestige de
la vox regis, troisieme tenne du dicton, terme cach, mdiateur
ncessaire du proverbe Vox populi, vox Dei. Afin de saisir cette
composante fuyante, imperceptible, vanescente de la "thorie"
monarchique, on peut avoir recours aun ensemble de documents
qui illustre la prsence d'une mystique de la vox regis, d'un tat
encare primitif du pouvoir poli tique, d'une nostalgie inscrite au cceur
de 1'idologie royale, envers une origine stupfiante et quasi pro-
phtique de la puissance monarchique41.
Cette entre en matiere du ehapitre que Philippe-Joseph Salazar
consacre ala Royaut vocale dans sa remarquable tude sur Le
culte de la voix au XVIi' siecle, s'inserit on ne peut plus prcisment,
on le voit, dans la perspeetive que nous nous de dfinir.
I1 est d'ai1leurs signifieatif que l'ethnologue Junzo Kawada
aborde son tude ethnographique de la voix par la deseription dans
l'ethnie mosi du Burkina Faso, de la voix du roi et du rituel auque!
41. SALAZAR Philippe-Joseph, Le culte de la voix au XV/r siecle, Honor
Champion, Paris, 1995, p. 290.
252
elle donne lieu - trace vivante de cet tat encore primitif du
pouvoir politique voqu ci-dessus :
Dans cette socit, le roi ne s'adresse pas directement et ahaute
voix aux auditeurs que sont ses sujets. 5a voix est toujollrs basse,
grave. Chaque fois que le souverain fait une pause, un aide charg de
la rptition amplifie et transmet ahaute voix les paroles du roi a
['auditoire. [...] Aux moments forts du discours, les musiciens de la
cour frappent leurs grands tambours el l' on entend les dtonations des
cartouches ablanc tires par les fusils apierre : on met simultan-
ment, al' adresse de l' auditoire, la voix el le fracas du pouvoir
42
. )}
En effel, comme, ason tour, P.J. Salazar le preise :
Le corps du roi impressionne, domine, arrete, juge et stupfie
non pas tant dans le luxe des apparences ou les alJgolismes du pan-
gyrique, ni dans la terreur sacre d'une chair sacre, intouchable,
intangible, des fables du Moyen-ge, que dans l' effet de sa VOiX
43
.
Nous retrouvons bien entendu iei intgralement la problmatique
du sacr de la voix, en tant que ce1le-ci est commandement (et non
pas simplement support du diseours de commandement) et eom-
mandement divino
Selou P] Salazar le xvw siecle voit se dvelopper une rfiexion
partielllierement riehe sur la vox regis dploye dans trois registres:
religieux, potique, et plus spciftquement poli tique.
La dimension la plus explicitement religieuse en est apporte
par l'ouvrage de Franl;,:ois Guerson, prdicateur ordinaire de
Louis XIII , publi en 1626 : Les soupirs sacrs sur la Passiol1
de Jsus-Christ, avec les loges des mis de France, nommment
de notre ro tres-chrtien ,. de la France & des principaux ministres
de l'tat. Pour Guerson, c'esL..
... I'unisson de la vox regis et de la vox Dei qui dtermine la
prosprit de la cit pol1tique
44
.
Les soupirs
45
dont il est question dans le titre venant tmoi-
gner de l'extase mystique au creur de laquelle la voix du roi s'unit
acelle du Christ .
42. KAWADA Junza, op. cit., p. 12.
43. SALAZAR Philippe-Joseph, op. cit, p. 289.
44. Ibidem, p. 291.
45. On sait en effet que le soupir}) occllpe une grande place dans l'expression
molive, nolamment religieuse el amoureuse, a cette poque. Voir pour ce qui
releve du religieux le chapitre Soupjrs, gmissements, jllbilation " in BRULIN
Moniqlle, Le Verbe et la voix. Lo manifestation vocale dans le culte en France au
XVII' secle, Paris, Beallchesne, 1998.
253
I
"
....-
Bien entendu, dans la logique chrtienne de la sanctification de
la voix, c'est la fonction d'incarnation du Verbe, qui est mise en
avant, la vox regis en tant de ce fajt quasiment assimile au Verbe
chlistique. Guerson magnifie donc la bont vanglique du
roi et son role de dfenseur de la Foi. Corollaire de cette identifi-
cation de la vox regis ala vox Christi, e'est un rapport d'adoration
au sens strict qui doit relier le roi et ses sujets :
Rappelons en effet que lors des crrnonies du sacre, le roi,
apres son intronisation, procede a"!'adoration" : portant la main a
sa bouche
46
il donne un baiser a son peuple, bouche a bouche
rnystique qui scelle le dcstin commun de la vox regis et de la vox
pOpUli
47
.
Les pajrs et le peuple aeclament ensuite le monarque d'un triple
Vivat Rex, notifiant l' assentiment vocal du peuple. C' est donc une
identification adeux tages qui serait ainsi rrllse en scene : de la vox
regis, ala vox Dei (ou ehristi) tout d'abord, puis de la vox regis ala
vox populi, conduisant par transitivit avox populi, vox Dei.
Cette glorification de la voix du Roi trouva son expression po-
tique atravers diverses ceuvres dont 1'une des plus remarquables
est eelle que Pierre Le Moyne crivit en 1629 a la suite de la
rduction de La Rochelle par Louis XIII, Triomphes de Louis le
Juste en la rduction des Rochelois et des mitres rehelles de son
royaume. On retrouve dans ces ceuvres notamment une allgorie
assirnilant la voix du roi aune bouche d' or :
Mon Dieu quel fieuve d'or s'coule de vous Sire !
Quel breuvage channeur des hormnes et des dieux !
Je crois que vous tirez ce doux nectar des Cieux.
La langue d'un mortel ne saurait si bien dire
48
.
00, soit dit en passant, nous retrouvons ici 1'ide de la voix
assirnile aun breuvage, un nectar, c'est-a-dire aune substance du
registre de l' oralil.
C'est toutefois dans l'ceuvre du Pere jsuite Jean-Baptiste de
Machault, Eloges et discours sur la triomphante rception du roi en
46. Adorer : sclon une tyrnologie aujourd'hui conteste mais reconnue
depuis J'poque latine adorare: ad (vers) racioe os, oris (bouche) adorare sens
preIIlier: adresser la parole a. L'iconographie religieuse nous offre plosieurs exem-
pies de personnages portaot ainsj la maio ala bouche, daos uo tel geste dadoration.
Voir POIZAT Michel, Variatlons sur la voix, Aothropos-Ecooomica, Paris, 1998,
page de couverture. (ndlr)
47. SALAZAR Philippe-Joseph, op. cit., p. 293.
48. Cl. Binet, Harallgues et ac!iolls publiques des plus rares esprits de notre
temps, cr en 1609. Cit in SALAZAR Philippe-Joseph, op. cit., p. 296.
254
.'la ville de Paris, apres la rduction de La Rochelle, que l' on trouve
les propos les plus directement politiques esquissant une vritable
thorie harmonique de la souverainet vocale royale. Comme le
remarque P.J. Salazar, Philon d' Alexandrie
49
(13 avt. le. -54) avait
dja labor une vritable thorie vocale du pouvoir royal :
Dans le De confusione linguarum r Alexandrin conyoit !'uni-
vers politique des fins hurnaines cornme le combat de deux musi-
ques, le concert des discordances, [...) le vacanne du mal symbolis
par la folie poli tique de Babel, et le concert admirable du peuple se
pliant a la loi divine dont le roi serait le chef de ehceur. [...] Ainsi
un bon gouvernement est un hyrnne, fond sur la mesure et psal-
modi par la vox regis
50
.
C' est dans une orientation de pense proche que, dans ses loges,
Maehault dcrit et commente l' extraordinaire procession triom-
phale organise a Paris le vingt-trois dcernbre 1628 pour elbrer
l'vnement. Cette procession dont le principe est, bien sur, a
rapporter au rituel romain du triomphe, tait ponctue de passages
sous douze arcs (de triomphe), reprscntant et illustrant par leur
deoration les douze vertus royales que Machault met en rapport
avee l' harmonie des spheres symbolise par le zodiaque. Selon P.J.
Salazar c' est donc a une vritabJe clbration vocale du chceur
rnystique de la bonne poli tique que procede cette crmonie.
Divers aspects de la voix royale y sont voqus. Tout d' abord dans
la logique de 1'idalisation par le Verbe, on rencontre la voix por-
teuse de paroles, paroles de pardon pour la premiere vertu, la
Clmence ; puis vient le tour de la voix porteuse des paroles de
prieres pour la deuxieme vertu, la Pit, la priere royale tant
dclare suprieure ala musique (<< la "t1amme" multiplie de la
priere triomphant de la mesure profane ). Formulant ainsi expli-
citement l' thique du verbe dominant la voix, croise avec celle
du religieux dorninant le profane. Mais e' est pour la troisieme vertu,
la Renomme, que le propos est le plus explicite:
L'air rsonne d'un conceI1 de rnusiciens el de chanteurs, vaste
amplification ala fois antique et biblique de la voix glorieuse [...].
La renomrne s'incarne ala fois dans l'hiroglyphe du foudre, vox
aeris, les trompettes de Jricho et SUI1out, dans le "cry public", trois
formes vocales mises en faisceaux 51.
49. Philosophe juif d' Alexandrie qui tenta de montrer la complmentarit de la
Bib\e avec la pense platonicienne.
50. lbidem, p. 305.
51. lbidem, p. 307.
255
Ceeri publie matrialisparle Vive le Roy estle cridejoie,
voix de la vrit qui proclame la renornme du roi et l'adhsion
du peupleasa personne. Machault, dans soncommentaire,oppo
alors ee cri de joie, cn de Vl1t du peuple, a la voix de la
flatterie, eomme l' or est contrefait par le "dor". Ainsi que le
remarque P.1. Salazar:
En d'autres termes, c'est il llll(; rflexion sur la voxpopulique
se livre !'auLeur du commentaire, et qu'il expose avec vigueur a
propos du portail consacr a la quatrieme vertu royale, le pouvoir
de susciter I'amour :la voix populaire oscille entre la flatterie, qui
es! mensonge el laideur, et le "cry dejoye", vridiqueet beau, dont
les acc1amations sonnent I'accord civique dfini par Philon
52
.
Or dans ce Vive le Roy !...
... on retrouve l'acc1amation du crmonial sacral, laquelle,
faUl-il le souligner, ne saurait etre spontane :le triple Vivat Rex!
rpond aune "mesure", aun "nombre" de la crmonie
53
.
Aune mesure, en effet, comme celle que nous avons repre
dans les quatre-vingt Christ exauce nous, conserve Hraclius
comptabiliss lors de l'lection du successeur de sajnt Augustin.
Compte tenu de tout ce que nous avons pu dja avaneer dansces
pages,nous ne pouvons done que souscrire ala conclusionque tire
P.1. Salazar de l' tude de ce texte :
La voix populaire reste done introuvable en termes de sciences
poliliques modernes :ce n'estpas uneopinion, ni une fiction fomen-
te par des sondages. Aux vertus royales rplique la seule vertu
populaire, l' Amour quinspire- le terme doit etre pris au pied de
la leme - le
l...JMachault s'appuie ensuite sur les acclamations en musique
de "profres par nombre", ponr conc1ure :
"Nous n'avons pas deca dans I'exces de nos joyes, ala vee de
nosMonarquesquece b;uu vceu, VIVELEROY :ToutelaMusique
donl on se sert, est celle seule, laquelle, selon que dit Thophraste,
L\ll1ourapprend
55
"
Dans ce texte tonnant du XVII' siecle, nous retrouvons done
intgralement et expl1citement la configuration que nous avons
dcriteaproposdu liend'amourqui fonde la reIation entrela foule
52. Ibdem.
53.1LJ}:lII.
54. lhidem, p. 308.
SS. Ibdem.
256
et le leaderala fois dansl'unissondes voixet dans le reponsentre
la yoix du peuple d la vox du roi, celle-ci tant id0a\ise par
'dcntiftcation ala voix de Dieu, en la person
ne
du Christ, du
en l' occurrence.
Ufaut nouS arreter maintenant, toujours sous la conduitede P.J.
SaJazar, sur un autretexte,rdigen 1643 ala mortde LouisXIII,
par \'oratorien Charles Hersent, considr comme le meilleur pr-
dicateur de son poque. Prenant position pour la doctrine de Jan-
senius, Charles Hersent fut excomrnLlni par le pape Innoeent X
en 1651.Sonouvrage,LeSacrmonument,composdetrosloges
dstincts,est en eequ'ilproposeun int1chssementtout
a1'at sigllificatif de la thorie de la vox regis. La puissance
[oyale n'y est pluseneffetlogedans la voix du ro, ast.rictement
parler, mais dans son nom, c'est-a-dire un sgnifiant, meme s'il
s'agit d'un sgnifJant d'une mtmeben particuliere. Nous verrons
lus loinlacohrencede eettevariante avec la positionjansniste,
du premerjansnsme pour etre prcis :
Aussi est-il arriv que le seul noro du Roy et la majest de ses
conseils, comme un bouclier impntrable et plein d'une sainte
horreur, rduisait tous les esprits plus ports ala rvolle
56

On retrouveici pratiquementlanotiond'horreur sacreattache
au tabou du souverain. Et de fat :
Le nom royal rduit le peupieel les conseil\ers a"un religieux
silence et aun saint tonnement
57
."
Autrement dit :aune stupeur sacre.
Et de meme que nouS avons pu djre iei que la voix est lo, est
commandement, Hersent, s'appuyant a son tour sur Philon
d'Alexandrie nonce:
Philon Juiffaisant comparaison du Roi et de la Loi, appelle le
Ro uneLoi parlanteellaLoi un princejuSI(; sans ameetsansparole
pour autantqu'il ya9ans touteLoi deux puissances endoses,l'une
pour parleravec les Ecoles, directive, l'autre coercitivc ;l'une pour
apprendre aux hommcs afaire bien; l'autre pourflchir et abaisser
les plus rebelles, parla craintedes supplices (...)Ainsi pour ceque
le Roi n'est pas seulement le pere des Lois, mais la Loi mme, ii
doit par la iumiere de ses paroles et de ses exempks ouvrir ases
sujets le chemin aux bonnes choses
5B

56. Ibulf.'m, p. 315.
57. Ibldem.
58.lbidem..
257
Biend'autrestextesdel'poquevennenttmoigneroupartciper
de ce culte rendu a la vox du roi, organe de la puissance lOyale
dalsparlarfrenceauverbedivin,lavox dupeupIesevouanl
alors a so. louange, dans la soumisson sacre ou la rduit l'abso_
lutisme royal. Le lecteur dsireux d'approfondir cette questiOTl
pourra se reponer a l'ouvrage abondamment cit ci-dessus. Nous
ne saurions toutefois conclure cette exploration de la vox
sans souligner, avec P. J. Salazar, combien la deuxieme moiti du
XVII< siecle arnorce une vritable scularisation de la vox regis.
Conformmentau processusquenous avons djadcritnotamment
apropos de l'hymne, il va s'oprerune transposition Sur lascene
de l' opra de la potique clbrant jusqu' alors l' idologie de la
puissance vocal e royale. C'est le ballet de cour et l'opra qui va
dsormais etrelelieuou va s'exercerla liturgieprofane s 1'on
peutdire delavoix royale. Etl'onsaitcomben Louis XIV, mus-
cen et danseur lui-meme, sut payer de sa royale personne dans
cetteclbration,lapersonnememeduroidevenant,pourreprendre
uneexpressondePhilippeBeaussantlespectaclechorgraphique
majeur
59
, Lully, unifiant art lyrique et art chorgraphique, fut
l'orchestrateur de cetteliturgie chorale
60
, pourrait-on dire, ...
... batissallt ulle ceuvre elltiere ala ressemblaJlce de l'image
symboliquedelamajestroyale.leunegalant, hrosderoman, dieu.
UlIivers harrnolliellx du ballet, d'abord aimable, puis plus noble,
enfin traJlsposition majestlleuse dans l'opra, 00 un noble Jupiter
apporte aux hommes la grandeur et la paix, et aux nymphes le
plaisir; tandis que Mars - symboJiquement son dOllble guenier_
tneelledegloireetdeconrage;etqu' Apollon61 - sonautredouble
- rpand autour de lui la beallt et l'hannonie62.
Les opras de LuIly sont ainsi ensemble, la seule pope que
laFranee du XVIl' siecleaitcont;ue, etla selllequel'on aitconsacre
au Ro-Salei!. Ils contiellllent, apeine trallspose, toutel'histoiredu
reglle: il nOlls sllftit d'couter63.
La fonction politique de l'opra, fonction, rptons-le, stnlctu-
relle, et pas simplement d'instrumentalisation par le pouvoir,
59. PhilippeBeaussant, Le musicien du saleil, inAvant-scene opra, Arys,
n94,janvier1987,p. 6. VoirgalementBEAUSSANTPhiJippe, Louis XIV m'tiste.
Payot, 2000.
60. Chorgraphieet ontmmeracinegrecquechoreia signifiantala fois,
danseetchanten dansla logiqued'aillcursde nos analyses faisant du geste
etde la voix sonare, simplcmentles deux facettes d'un memeobjet, la voix.
61. Surles rapparts entre Apallon et Jo. voix se reporter au prologue. (ndlr)
62. PhiJippe Beausssant, mt. cit. p. 8.
63, BEAUSSANT Philippe, Versailles, opra, Paris. Gallimard, 1981, p. ]03.
258
s'affirmaitdonc, en France, en cette moiti du XVII' sie-
ele, apartirde la clbrationdela voix etdu gestedu Roi-Soleil.
Ainsi idalise, difie, la vox regis du souverain absolu devenait
le modele identificatoire incame de la vox populi, laquelle se
voyait prise dans le dilemme de n'exsterqu'entant qu'identifie
ala vox regis, c'est-a-dire de n'exister pas, corrune l'exprime la
fonction d'cho ala voix royale clairement dcrite dans les cl-
brations ci-dessus. Lorsqu'elle ne participe pas de cette glorifica-
ton de la vox regs, la vox populi, devient alors la vox populi,
dprcie,ravale,profane,ainsiqu'entmoigneLaFontainedans
lamoral ede lafable ci-dessuseite. Pourqu' elle puisse redevenir
vox de, il faudra donc que la vox populi pusse se dprendre de
l'identificationiruaginaire intermdiaire alavox regs, laboration
qui prendra presque un siecle et dont tmoignera ason tour la
scenedel'opra.Lasignificationprofonde,politique,delafameuse
Querelledes Bouffons dja voque, estbien, en effet, lie au
fait que pour la premiere fois surlascene au milieu du
xvruc siecle, la voix du peuple se fait enfin entendre, quelques
dcenruesavantdeprendreplacesurlascenepolitiqueproprement
dite.
LE VERBE ET lA VO/X, LE PEUPLE ET LES BOUFFONS
La tension entre le verbe et la voix , sympt6me, comrue on
l' a vu, des enjeux pulsionnelsde lavoix dans toutes les situations
dn domaine socio-poli tique ou celle-ei intervient, prsente la par-
ticularit systmatique d'voluer historiquementen passant d'une
prise en charge par le secteur religieux a une prise en charge par
le secteur profane. Il serait a vrai dre plus juste de dire qu'avec
l'volutionhistorique, lapriseen chargedeladimension sacrede
lavox,corollairedesesimplicationspulsionnelles,passedesappa-
reils relgieux ades appareils sculariss. Ce qui ne signifie pas
que le secteur strictement religieux se dsintresse de la question
64
,
mais il cesse d'enetre leseul ma'tre.
Issudu drameliturgiquechrtien,l'opraprenddonepossession
de la scene profane au dbutdu XVII' siecle, tout en gardant, nous
l'avonsrappel,nombrede tracesdeson originesacre.C'estdonc
un dispositifprofanequ vase confronter apartir de cette poque
64. Ainsiqu'entmoigne la remarquableludede BRULINManique,Le Verbe
el la voix. Lo manifestalion vocale dans le culte en Fronce au XVII' sie.cle, Paris,
Beauchesne, 1998.
259
ala rgulation de la tension entre verbe et voix selon des m o d l i ~
en tout point identiques acel1es que nous avons dcrites pOur le
chant sacr. Nous allons y retrouver, mais dans le registre profane
cette fois, la meme tension et le meme mouvement pendulaire
aliment par l'attraction de deux ples antagonistes. C'est ce que
traduit la question sans rponse qui fonde le genre opra : Prima
la musica o prima le parole
65
?
Ce n'est pas le lieu ici de retracer tous les tours et dtours pris
par r art lyrique tiraill entre les deux forces qui en assurent 1'inces-
sant dsquilibre et donc l'incessante volution. Nous nous borne-
rons ici aun rappel, rapide et schmatique
66
. La premiere de ces
forces vise amaintenir la prservation de la parole, du signifiant,
de l'articu1ation signifiante et du sens, tandis que l'autre, au
contraire, tend asa destmction, son anantissement. La prerniere
se focalise sur le mot, le texte et son sens ; la deuxieme tend vers
ce qui en est le plus antnomique : le cri. Les diverses modalits
du rapport entre rcitatif et aria sont l' expression la plus vidente
de cette tension. S'en dduit notamment la forme caractrisant
l'opra classique et que nous avons qualifie d' apartheid :
dcoupage de l' ouvrage en un espace 00 prdominent radicalement
le mot et le sens, le rcitatif, bien spar de celui ou prdominent
radica1ement le vocal et le musical, lieu par excellence de la jouis-
sance Iyrique, l' aria.
Toute 1'histoire de l'opra peut ainsi etre envisage cornme une
10ngue spirale se droulant apartir de la parole chante pour aboutir
au cri, d'abord musical, puis pour finir, bmt , avec Wagner et
ses successeurs (Berg, notarnrnent). Les dbuts du genre al' ore
du xv!!' siecle, succdant au grand dploiement polyphonique reli-
gieux, se caractrisent avec Peri puis Monteverdi par la volont de
restaurer, sur le terrain profane, la domination de la parole. Ils se
donnent alors pour thique de parlar cantando, parler en chan-
tant , selon la formule meme de Monteverdi.
Mais tres vite cet idal laisse la place a une autonomisation
radicale de la dimension voca1e. C'est avec l'art des castrats la
recherche de la jouissance de la voix al'tat pur, impliquant ipso
65. CeHe problmatique rcurrente de I'histoire de l'opra devint sujet meme
d'opras: Prima la musica e poi le paro/e, (Salieri, J786) et Capricico (Richard
Strauss, 1942).
66. Le lecteur intress pourra se reporter anatre 311alyse in POIZAT Michel,
L'opra ou le crf de l'ange, Mtaili, Paris, 1986, ainsi que pour la priode qui
nous occupe ici a l'ouvrage de KINTZLER Catherine, Jean-Philippe Rameau,
splendeur el naufrage de l'eSlhfique da plaisir aCage classique. Paris, Le Syco-
more, 1983.
260
{acto la chute de toute proccupation quant au texte. Cette raction
'au parlar cantando se traduit notamrnent par l' extreme virtuosit
vocalique de l' aria di bravura, cheval de bataille des castrats qui
fir
ent
les beaux-jours de ;'opra italien jusqu'au milieu du
XV[w siecle.
En France, bien que son initiateur, Lul1i, soit d' origine italienne,
l'opra prend une forme tout a fait particuliere accordant la pri-
maut au verbe atravers ce qu' on appelle le rcitatif a la fran-
aise , c'est-a-dire une forme confrant la plus grande intelligibi-
lit au texte. Le Cerf de la Viville nous apprend d'ail1eurs que
Lully s'inspirait de la dclamation de la Champmesl dans les
tragdies de Racine pour les adapter asa musique. Ce n' est pas
pour rien que cette forme Iyrique fut dsigne sous le terme de
tragdie lyrique . Ce rcitatif dfinit ainsi un espace dramatique
ou s'exprime l'essentie1 de 1'action, au contraire du rcitatif a
I'italienne, simple pause ou lien entre deux arias, concluant l' une
pour prparer la suivante. Cette prrrrinence du verbe sur la voix
restera d' ailleurs une caractristique de l' art Iyrique fran<;ais encore
opratoire au xx' siecle, ainsi qu' en tmoigne, par exemple, Pelleas
et Mlisande, contrastant radicalernent acet gard avec les Salom
ou Elektra, de Richard Strauss, par exemple, pourtant composs a
la meme poque.
Cette souverainet du verbe fran<;ais , si ron peut di re, sur la
voix, est a mettre au compte - c'est en tout cas l'hypothese que
nous avan<;ons - de la fonction ele clbration de la vox regis qui
est attribue a 1'art lyrique fran<;ais au moment meme ou il se
constitue, ainsi que nous l'avons vu ci-dessus. La vox regis, ida-
lise par la rfrence au Verbe christique, ne pouvait des lors que
s' laborer elle-meme en un verbe souverain imposant sa loi ala
voix et au dploiement musical qu' elle sous-tend. Autant qu'une
esthtique, la tragdie lyrique de Lully dfinit donc une position
thique, une thique de 1'idalisation du verbe s'imposant aune
thique de l'idalisation de la voix. Car, apartir du moment ou un
certain rapport aun certain type de jouissance se trouve mis en jeu
_ et c'est bien de cela qu'il s'agit ici - il devient invitable que
surgisse une rflexion de caractere thique.
C'est ainsi que tout le XVIlr siecle fran<;ais fut travaill par un
tel dbat sur les enjeux de l' art lyrique. Des le dbut du siecle,
cette rflexion fut inscrite dans le cadre d'une comparaison entre
la musique fran<;aise et la musique italienne. C'est ainsi qu'un
homme de loi form par les Jsuites, et passionn d' opra, Le Cerf
de la Viville, dja cit, publia en rponse au ParalIele des Italiens
et des Franr;ais de l' abb Raguenet (1702) une Comparaison de la
261
le pouvoir motifde la mlodie dans le rapport qu'el1e entretient
avee le langage
73
Ils'agitdone bien d'updbatthigue proehede
eelui auguel prirent panles Peres de l'Eglise, ala diffrenee que
s'en tenant strietement au domaine profane, lale, pourrat-on dire,
la rfreneedivine en est earte.
Maiscequ'ilestimportantdesouligner,e'estquelaeontroverse
neselimita pas ades eonsidrations thiquesou eSlhtiques Sur la
formemusieale,surlesrapports texte- musique. Ellepritaussi un
tour explieitement politigue atravers les interventions des eney-
clopdistes visant eettefois leeontenude signifieation de l'reuvre
lyrigue. Ceque les eneyelopdistesreproehaient al' opra franc;ais
e'estmoins finalement uneeertaineforme musiealeque des sujets
jugs par eux futiles et vains: merveil1eux feriques, themes
mythologiques... De fait, ainsi que le montre Philippe Beaussant,
la fonetion de l'opra s'taiteonsidrablementmodifie:
Nd'unamalgamedu vieux balletde cour, de la tragdieetde
la pastorale, l'oprafranyais est n ala Cour. Lully en avait fait la
chose du Roi, etLouis XIV I'avaitconsidr comme telle. Tel que
I'a cons;u Lully, il est comme un miroir idal, o le monde de la
Cour est sublim en une Olympe de fantaisie ou Apollon, Jupiter,
Mars, Junon, Vnus et Bellone sontCOUlme la transmutation hroi:-
gue et divinise de Versailles et de ses habitants. Orles choses ont
chaug au XVIlI' siecle; la Cour de Louis XIV n'estplus le centre
du monde, la grandeurhro'igue n'estplus de mise. D'ou un glis-
sement de la mythologie ala ferie: moins de dieux et plus de
magiciens etde gnie74.
e' est ainsil'univers de pureirralitdes oprasde Rameau gui
est violemment critiqu. Du coup la matiere musieale au serviee
de eet univers s'en trouve ipso facto disqualifie. Ce que fustige
1.1. Rousseaudans saLettre sur la musiquefranf:aise, e'estenfal
bien autre ehose que l'aboiement eontinuel, insupportable du
ehant fran<;ais
75
Cornme le soulignePhilippeBeaussant: en s'en
prenant al' opra alafran<;aise de LulIy...
73. L'apport de Rousseau est considrab]e dans eeHe rflexion, car avec Son
Essai sur l'origine des langues, il prob]matise de fas;on tout afait singuliere les
Jiens articulant ]angage, musique et passions, c'est-a-dire en fait, mutatis
mutandis, ce que nous fonnu]ons ici en terme de voix, parole etjouissance.
74. PhilippeBeaussant Laquerelle des Bouffons, "de]a musique apres toute
chose". in Avant-scene opra, Les Indes Galantes, Rameau, n46, dcembre
]982, p. 93.
75. Lettre Sur la musique frm/(:aise, in ROUSSEAU Jean-Jacques, op. cit.,
p.328.
264
... 11 ne se trompait pas de cible. Derriere l'opra, celui que
Lully avait conyu pour Louis XIV, il Yavait symboliquement Ver-
sailles. Et delTiere VersailJes, ]' ordre moral, poli tique, potique
aussi, qui, un siecleplus tots'taitincarndans cepalais. Rousseau
montraitdu doigtArmide
76
- etil faut lirece texte [La lcttre sur la
musique franr;aise] pourvoir, detTiere les considrations musicales
d'ailleursmaladroites, unesortedetribun qui se leve etquidnonce
avec la vhmence d'un orateur factieux I'abomination du grand
oprafranyaisn.
Ceque les eneyclopdistes en revanehe louentdans l'opraita-
lien e'estlefait que le peupley devenneenfn lehros meme de
l'reuvre, eonformment au souhait de Jean-Jaeques Rousseau:
Donnez les spectateurs en spectacle, rendez-les acteurs eux-
memes
78
.
Sans doute pour mieux les prparer adevenir aeteur d'eux-
memes. Larfiexion deJ.1. Rousseauestimportante, eareedemier
inseritexplicitementson propos,visantd'ailleurs lesspectacles en
gnral etpas seulementl' opra, dans lafonetion qu'il assgne au
speetacle deresserrer le lien social, d'assurerl'union du peuple:
Quoi ! Ne faut-il donc aucun spectacle dans une Rpublique ?
Au contraire il en fautbeaucoup !C'estdans lesrpubliques qu'ils
sontns ;c'estdansleursein qu'on les voit brilleravec un vritable
airde fete. Aque!peupleconvient-il neux de s'assemblersouvent
et de fomler entre eux les doux liens du plaisir et de lajoie, qu' a
ceux gui ont tant de raisons de s'aimeretde rester ajamais unis.
[...] Mais quels seront enfn les objets de ces spectac1es ? Qu'y
montrera-t-on ?Rien si l'on veut. Avec la libert, partout ou regne
l' affluence, le bien-etreyregne aussi. Plantez au milieud'uneplace
un piguetcouronn de t1eurs, rassemblez-y lepeuple, etvous aurez
unefete. Faitesneuxencore:donnezles spectateursenspectacle;
rendez-les acteurs eux-memes ;faites que chacun se voye ets'aime
dans les autres, afin que tous soientmieux unis
79

On ne peut mieux anticiper l'ide freudienne de l'union des
massesselondesliensd'amourpardentifieation, ni rnieux reprer
la fonetion politique du speetaele, que nous ramenerons, quant a
nous ici, al' opra.
76. Annide et Renaud, opra de Lul1y sur un sujetdemand parLouis XIV.
77. BEAUSSANTPhlippe, Versailles, opra, Paris, Gallimard, 1981, p. 132.
78. ROUSSEAU Jean-Jacques, Letlre 11 d'Alem&erl, in ROUSSEAU Jean-Jac-
ques, op. cit., p. 115.
79. Ibidem.
265
Si donc l'opra italien emporte tous les suffrages des encyclo-
pdistes et de J J. Rousseau c' est parce que montrant sur scene le
peuple, ses joies et ses peines, il en cristallise l'union par identi-
fication ; rcusant la voix des anges, des dieux et des hros mytho-
logiques, c'est au peuple maintenant qu'il donne une voix, et une
voix dalise. Certes, dans les genres ntermdiaires entre profane
et sacr que sont l' oratorio et la passion , la scene religieuse
avait dja, elle aussi, fait entendre la voix du peuple. Mais c'tat
alors toujours, ou presque, la voix de la turba, la foule, la popu-
lace , celle par exemple qui, dans les passions , rclame la mon
du Christ, et que les compositeurs s'emploient toujours a traduire
selon des modali ts musicales considres comme dprciatives
(dissonances, rythmes heurts, ...), celle que - souvenons-nous _
les veques de Reims rcusaient justement cornme vox Deiso.
Part du statut de chose du Roi , l' opra en vient donc, un
siecle plus tard, a deveuir I'enjeu de l'expression de la voix et des
aspirations du peuple. 11 tmoigne en cela d'une volution radicale
du lien nouant voix et politque. Cette volution se caraclrise par
une double mutation : I'identification de la vox regis a la vox Dei
tend se dissoudre, dans le meme temps que la vox popul, tend a
s'idaliser tout en se lalcisant. Ce processus est inscrit dans la
logique stricte du mcanisme d'identification vox populi - vox regis
- vox Dei caractristique de l'absolutisme royal et pour lequella
vox populi n'avait de valeur qu' en tant qu' cho a la vox regis, toute
autre forme d' expression lui tant refuse sauf aetre dvalue. Or
apartir du moment oli, comme nous l'avons vu, la dvalorisation
de ]a vox populi revenait a lui oter toute idalisation divine en la
rejetant du cot du profane, elle en validait du meme coup son
existence dans le champ d' expression profane. Cela ouvrait donc
la porte aun remaniement dcisif de l'identificaton vox populi,
vox dei, autorisant l'idalisation non plus seulement de ]a voix du
peuple de Dieu runi en son nom mais de la voix du peuple profane,
c'est-a-dire du peuple tout court. Et cela d'autant plus que, cornme
nous allons le voir, le moyen tem1e, ou l' cran, de la divinisation
de la vox regis tendai t a disparaitre.
Or dans cette voluton pennettant d'aboutir a la conception
modeme de l'expression vox populi, vox Dei, il est un courant de
pense qu semble avor jou un role aussi considrable que
mconnu, sauf des historiens qui en ont trait : le jansnisme. C'est
donc maintenant a la comprhension des attendus de la place du
80. Voir p. 249.
266
jansnisme et de son role dans cetle mutation que nous allons nous
attacher.
L'(EUVRE JANSNISTE
"Vox populi, vox Dei", c'tait Ul, au milieu du siecle
81
, la for-
mule meme de la fo jansniste
82
.
Comment de 1'idalisation de la voix el du pouvoir royal sacra-
liss au XVII
e
siecle sur toutes les scenes de la vie publique, qu' elles
soient lyriques, religieuses, ou politiques, en arrive-t-on un siecle
a peine plus tard aun tel renversement exprim dans les termes
ci-dessus ? Renversement prludant, prparant, directement a la
Rvolution. Les historiens, s'i1s dbattent encare entre eux sur la
pondration qu'il convient d'affecter al'influence du jansnisme
dans cette volution, n'en reconnaissent pas rnoins tous maintenant
son role crucial. Crucial est bien le mot juste cal" c'est justement
en tant que situ au croisement de divers courants de pense, diver-
ses forces poli tiques et religieuses, que le jansnisrne a pu exercer
l'influence que maintenant on lui reconna'it. Nous disons bien
rnaintenant , car cette reconnaissance est relativement rcente et
n' est pas encore gnralise dans la reprsentation que l' on se fait
spontanment des forces ayant ceuvr au grand bouleversernent de
1789.
Pour rendre compte a la fois de cette entreprise de r-idalisation
de la vox popu.li, et de son dplacement dans le registre politique,
nous nous fonderons sur les travaux de ces historiens, notarnment
ceux de Catherine Maire dvelopps dans son ouvrage, De la cause
de Dieu a la cause de la Nalion
8
3, pour avancer l'hypothese sui-
vante :
Si c'est dans la mouvance du jansnisrne, ou plutot des jans-
nistes - nous allons voir la ra1son de cette lmance - que renait
l'expression divinisant la voix du peuple en lui donnant un sens
politique, e' est parce que les jansnistes ont constitu un lieu d' la-
81. Nous sommes maintenant au XVIll' siecle.
82, Shanti Marie Siugham Vox populi, vox Dei: les jansnistes pendant la
Rvolution Maupeou , in lansnisme el Rvolulion, Chroniques de Porl-Royal,
n 39, 1990, pp. J83-193
83. Gallimard, Parls, 1998.
267
--
borationamenS. tTaiter, pourlesraisonsquenousal10ns examiner,
de toutes les dmensons de la problmatique mplique dans
l'adagevox populi, vox Dei: dimensiondelarflexionspcifique-
ment relgieuse sur les rapports entre la divinit et ses cratmes,
dimension de larflexionsurles liens entre poltiqueetreligieux,
dimension de la rflexion plus strictement poli tique sur les liens
entresouverainetpopulareetsouverainetroyale, examinedans
son articulation avec la prcdente, et enfin dimension de la
rflexion sur les rapports entre corps et langage, entre verbe et
voix, la aussi dans son ancrage au sacr.
JAN5NISME - JAN5NI57E5
Il convient toutd'abord de bien prciser ceque l'onentendpar
jansnisme etd'expliciterladistinctionentre jansnismeet
jansnistes. Lejansnisme ne constitue pas en effet un corps
dedoctrineshomogenesdfenduesparunpartistructuretcohrent
dtermin a faire avancer ses vues par une action coordonne. Si
on a pu effectivement du temps meme des jansnistes parler de
pmtijansniste,cen'estpaseneffetau sensmodernedu tenue.
Meme sur le plan religieux, les conc1usions tes des analyses
initiales de l'veque d'Ypres, Jansenius, apartir de sa lecture de
l'reuvredesaintAugustin,furenttresdiversifies.Quantauximpli-
cations politiques qui en dcoulerent, elle le furent encoredavan-
tage. Sibienqueronpouvaitrencontrerparmilesjansnistesaussi
bien des partisans que de farouches adversaires de la monarchie
absolue. Par ailleurs, au coursdusiec1eetdemiqueduralacontro-
verse autour dujansnisme, (entre la publication par Jansenius de
l'Augustinus en 1640,etlaRvolution),lesvolutionsfurentconsi-
drables. Les historiens parlent d'ailleurs volontiers de deux
jansnismes. Tres grossierement: le premier, s'achevantparla
destruction de Port-Royal sur ordre de Louis XIV en 1709, fut
margu surtout par la querelle religieuse dans l' affrontement
avec l'autorit du pape, relaye par Louis XIV, tandis que le
deuxiemeservlabeaucouppluspolitigue. Les consquences
del'implicationduroi etdel' tatdanscenecontroversenounirent
eneffetde plus en plusuneremiseen causedel'absolutismeroyal
mais toujours sur la base d'une argumentation religieuse, et non
spcifiguement politigue au sens troit du mot, c'est-a-dire en
termessimplementd'oppositiond'intretsoud'idesvs-s.-visd'un
pouvoir gui se refuseraitales prendreencompte. Selon laformu-
lation de CatherineMairec'estun jansnismeau seconddegr
268
quis'laboreauXVlTI' siec!efondsurlammoire,lareprsentation
R4
etlareconstruction du premierjansnisme
Nonhomogenedonc, volutif,maiscependanttonnementstruc-
tur et organis a travers un rseau clandestin d'une grande effi-
cacit, notammentpour ladiffusiondeson organecentral Les
Nouvelles ecclsiastiques, dotmemed'unsystemedefinancement
particulierementastucieux85, lej ansnismerestemalgr tout, une
orchestration sans chefd'orchestre
86
. Si de nombreux tnors
s'exprimereot, discuterent, s'opposerent sur cette scene, atravers
une librairie clandestine incroyablementfconde, aucuo 1ea-
der,chefdepartiou tribun,nesortitdececreusetbouillonnarn
de rflexions politiques etreligieuses. Uneinfluence dterminante
estcertes attribueacertainsd'entreeux,tel,parexemple,l' avocat
Le Paige, mais toujours selon la modalit minence grise, si
grise quel'importanceconsidrable,selonCatherineMaire,du
role de Le Paige semble ala mesure inverse du souvenir ql1'il a
laiss dans 1'histoire! Le jansnisme appara'lt donc comme un
mouvement d'laboration sociale plutat que comme une doctrine
structurant vritablement une force anime d'un projet poltique
dfini. Plutatmemequepar mouvement, conviendrait-il mieux
de le dfinircommeun lieu, unespacede pense,ou s'labora
unerestructurationimportantedes fondements et des valeurs de la
socit fran<;aise apartir dela rflexion, - etde l' action- sur les
contradictions qui s'yexacerbaient alors. C'est prcisment cette
caractristiqueguilu confraun role aussi importantcar, plac au
cceur des tensions telluriquespo1itiques etreligieuses de l'poque,
l' instabilitdesapositionfutlemeilleurgarautdesondynamisme,
etmemele moteurde sa dynamique, envertu duprincipequi veut
gue lorsguecelapoussedansunsens, celarsiste d'autantplus de
['autre. Ce phnomene que C. Maire appelle le double mouve-
mentcontradictoire,sicaractristiquedujansnisme
87
, doitd'ail-
leurs noUS alerter surlanature des forces enjeu.Carceprocessus
estparticulierementtypiquedesmcanismesdergulationpulsion-
nelle, tels quenous avons pu les mettre en vidence sur les sujets
gui nous retiennent ici : la recherche de la jouissance des corps
s'articu1ant toujours avec un raidissement du principe rgulateur,
84. MArRE Catherine, De la cause de Dieu a la cause de la Nation, Pm1s,
Gallimard, 1998, p. 48
85. La hOlte aPerrette. Sur tous cesaspects organisationnels, voirMArRE
Catherine, op. cil. chapitre La machine propagandiste, pp. L15-163.
86. Pourparaphraser une expressiondePierreBOllrdiell, noncedans un tout
autre contexte. (Le sens pratique, Paris, Minllit, 1980, p. 88.)
87 Op. cit., p. 540.
269
toute transgression appelant aussitot la normalisation, et toUte
rigueur excessivede la loi induisant aussit6tune aspiration v'ers la
transgression de cette loi. Or si les historiens nous brossent un
tableau particulierement prcis et dtaill des enjeux religieux et
politiques travaills par lejansnisme, cettedimensiondu pulsion_
nel leur chappe bien vidernment, notarnrnent, pour cequi nous
occupe ici, lapulsion invocante qui, comme nous l'avons vu,
pla'tant la voix en son objet, articule galement au pulsionnel, le
politique et le sacr.
Ceci nous amene donc adfinir aussi lejansnisrne COIlline un
dispositifsocialquiparticipadefa'tontouteparticuliereau processus
de rgulation des enjeux pulsionnels inconscients de la castration
symbolique. Cettederniereayant, rappelons-le, poursymptome,la
tensionentre verbeetvoix, entrejouissanceducorpsetlangage,
dans une articulation tout afait explicite au poli tique et au sacr.
Dans cetteperspective, larsurgence de laformule vox populi, vox
Dei etlesensqu'eUeprend,signeraitlepointd'aboutissementdece
processusdergulation.C' esteneffetau tenued'unvritabletravail
d'analyse, au sens chitTque du terme, des lrnents composant la
formulevox popu/i, vox Dei, incluantson termecachmdiateur
vox regis, que l'adage se voit anouveau propos, mais dans une
recomposition radicale. Compos toujours instable, COIlline toute
positiond'quilibre issued'unergulation entre des tensions anta-
gonistes,ainsiquenousl'avonsvuaveccequenousavons appelle
renversernentdelaformule, tel quele nazisrnel' amis enceuvre.
Avant toutefois d'en venir au dveloppement de cette ide, il
convient d'exatTner ce que nous disent les histoliens de l'apport
qu'il convientd'attlibuer auxjansnistes concernant l'articulation
du religieux et du politique compte tenu des conceptions qui sur-
girent en leur sein touchant ala divinit, au roi el al'glise.
L'LOIGNEMENT DE DJEU
C' est Pascal qui, dans la quatrierne lettre a MUe de Roannez,
parle de...
l'trange secret dans lequel Dieu s'estretir impntrable ala
vue des hommes
88
.
C'est en effet une thologie du Dieu cach, du Dieu voil,
du Dieu loign, que lejansnisme met en place. Vis ion tragique
88. Cit in MARINLouis, Pascal et Port-Royal, Paris, PUF, 1997, p. 235.
270
de Dieu qui, selon Lucien Goldmann, structure la pense tholo-
giqu j.ansniste telle que Pascal l'a exprime avec la force que
e
ron sall:
La voix de Dieu ne parle plus d'une maniere immdiate a
l'homme. [... )Vere tu es Deus absonditus, crira Pasca1. Le Dieu
cach
89
.
Unetelleideesttres lourdedeconsquences.Neprpare-t-ell
e
pas anier purement et simplement l' existence rurne de Dieu?
Pascalnonceaussitotlesgarde-fous :Dieuestcach,maisilparalt
quelquefois :
S'il n'avait ren paru de Dieu, cette privation ternelle serat
quivoque et pourrat aussi bien se rapporter al'absence de toute
divinit, qu'a l'indignit Ol! seraient les hommes de la connultre ;
mais de ce qu'il parlt quelqllefois, et non pas toujours, cela ote
l'quivoque; s'il parait une fois, l est toujours; el ainsi on n'en
peut conclure sinon qu'il y a Dieu, et que les honunes en sont
iudignes.(fragment 559, diton Brunschvicg)
Mais prciseLucien Goldmann:
Celtemanieredecomprendrel'idedu Dieucachseraitfausse
elcontraire a'ensemblede la pense pascalienne qui ne ditjamais
oui ou non, mais toujoursoui et non. Le Dieucachestpour Pascal
un Dieu prsent et absent etnon pas prsent quelquefois et absent
quelquefois; mais toujours prsent el toujours absent. (oo.] Que
signifient alors les mots : "ll paralt quelquefois" ? Pom la pense
tragique, ils ne reprsententqu'une possibilit essentelle mais qui
ne se ralise jamais. (...] Pour Blaise Pascal qui crit le fragment
559, Dieu est toujours et ne parat jamais, bien qu'il soit certai.n
[...]qu'ilpuisseparatreachaqueinstantde lavie sansqu'llefasse
jamais effecvement
90
.
Leparadoxefondamentaldecetteconceptiondeladivinitrside
dans le fait que c'estprcismentdans son absence que se rvele
cettepropritpurernentessentielledesaprsence.Quandquelque
chose vient amanquer, c'est. alors que sa prsence se manifeste
avec le plus d'intensit:
Un Dieu toujours absent et toujours prsent, voilalecentre de
latragdie
91

89. GOLDMANN Lllcien, Le dieu cach, Paris, Gallimard. 1959, p. 46.
90. Ibidem.
91. Ibidern.
271
Cette thologie du Dieu cach va se rvler foncierement sub-
versiveetengendrerparcorollaireune remiseenquestiondetoutes
les figures de Dieu dont, bien entendu, celle du roi puisque, daos
lamonarchieabsolueoccidentale,leroi estcenstenirson pouvoir
deDieu, que la vox regis estdans uneceltaine mesureidentifiea
lavox Dei.
LE ROl NU
L'unedes consquences majeures du retrait de Dieu, ou, ce qui
revient au meme, de sa transcendance absolue, inconnaisssable,
va se manifester parceque Louis Marin appelle dans sonanalyse
duDiscours sur la condition des grands, une scissiondu sujet,
le roi tant le sujet en question
92
. Une scission singulierement
analogiquedecel1e quis'opraitdaoslamortdu roi selool'analyse
de Giorgio Agamben: dcantation de la paltie humaine, de la
vie nue du roi, etde laparL sacre, du couprelgue dans SOn
inaccessibilit ala vue des hommes. Scission donc au sein de la
personne royale entre un sacr dsormais insondable dans sa
transcendance, et l' humanit aveugle dans son garement. On
retrouve la toute la dialeetique de la prsence et de 1'absence
conjointes, ainsi qu'une releeture de la problmatique de l'incar-
nation divine, puisque le Christ est, lui aussi, a la fois Dieu et
homme, d'oo. d'alleurs la notion de Christ-Roi. Celtes, cette
perspective eontinue de s'appuyer sur la conception qui prva-
lait jusqu' alors d'une eertaine identification royale a Dieu ainsi
exprime:
Le Roi de France estdans son regne comme un Dieu corporel
[...]En effel, ce que leRoi fait, ilnele fait pas parlui-meme, mais
commeDieu [...]Dieu parleparla bouchedu Princeetce qu'ilfait,
illefait parinspiration de Dieu9J.
Mais on voit bien qu'a partir du moment ou Dieu est o ~ u
comme cessant de parler, cessant d'inspirer le roi, la voix du roi
setrouverduitean'etrequelavoixd'unhomme.Cetteconception
nercusedonepasensoilecaracLeredivinduroi, maisellemodifie
la modalit de prsentification du divin parle roi. Et si 1'on peut
dire, selonPascal, que...
". Le caractere de la Divinit estempreintsur son visage...
92. MAR1N Louis, op. cit., p. 234.
93. Texte de Charles de Grassaille datant de 1538, cit Ibidem, p. 218.
272
oO. C'estsimplementparcequ'ona l'habitudedele voir accom-
pogll des insignes d'une puissance divine, suscitant de la sOlte
respectetterreur sacre:
La coutume de voir les rois accompagns de gardes, de tam-
bours, d'oftlciers, elde toutes les choses qui. plientla machine vers
le respectet la terreurfail que leur visage, quand il estquelquefois
seul et sans ces accompagnements imprime dans leurs sujets le
respect et la terreur, parce qu'on ne spare point dans la pense
leurs personnes avec leur suites, qu'on y voit d'ordinairejointes.Et
le monde qui ne sait pas que ceteffet vientdecette coutume, crol
qu'il vient d'une force naturelle ;et de El. viennent ces mots :"Le
caractere de la Divinit estempreintsurson visage
94
."
Le roi n'a done plus qu'apparence du Divin, et son effet de
Mdusepolitique, pourreprendre1'expressiondeLouisMarin,
n'estplusattribueaunenaturefondamentalementdiffrente,onto-
logique,del'etreroyal,mais simplement,pourcaricaturer,al'effet
desesaccessoiresquivontensignifierauxyeuxdupeup1elanatme
divine. Cettedemiere,pouretre opratoire, nefai! plusl'objetque
d'unecroyance du peuple:
Ladislinction socio-politique du Prinee, le premier dans l'tat
et dans la Nation est "eme", par la meme, diffrence de nature et
de force, diffrence ontologique qui fal du prince, homme comme
les autres, un roi sur-hornmedot, parnatureethrdit,delaforce
dontil possedelessignes,cessignesquilamontrenLdaoslavirtuelle
menace de mort
95
})
Pour conc1ure avec Louis Marin, leroi se trouve ainsi rduit a
n'etreplus qu'unesortede ({ portrait:
Le seeret du politique, c'est que le Ro, le corps-de-pouvoir,
estun portrait, mais un portraitou il serarservauxvrasconverts
de diseemerdans le Roi en ostension de rnajest, le Christ mourant
dress sur la crox
96

00 mesure combien cette volution de la nOlion de sacralit
royale corollaire de la thologie du dieu cach)} estporteusede
subversion radicale de la monarchie absolue. Elle ne lui porte
certes pas atteintesui generis, etreste compatible avecle principe
d'une monarehie absolue de droit divin, ainsi que nous l' avons
vu avec le Saer mOl1ument de l' oratorien jansniste Charles
94 Cit in MARIN Louis, op. cit., p. 230.
95. Ihidem, p. 231.
96. Ibidem, p. 237.
273
Hersent. Mais, le fait, alors soulign, qu'Hersent concentre le
pouvoir royal non plus dans la voix du roi comme telle, mais dans
son nom tl'ouve ici sa logique. Il s'agit dja en effet d'un recul
par rapport a la conception de la vox regis tirant son pouvoir de
son identification a la vox Dei. Si la vox Dei tend as'loigner, a
rester pm silence, ce n' est plus par sa voix que le souverain peut
lgitimer sa souverainet, il lui faut donc y substituer une autre
mdiaton, cel1e de son nom - ou de son litre - ce qui introduit
un changement radical de natme, puisque titre ou nom relevent
du symbolique ou de 1'imaginaire et non plus, comme la voix, du
rel du corps. Pas d'incompatibilit structurelle donc entre tho-
logie du dieu cach et monarchie absolue, mais on comprend bien
que si le roi, au lieu d' etre comme un dieu corporel , n'en est
plus qu'un portrait , la tentation soit grande d'al1el' regarder
derriere le portrait pour s'apercevoir alors que le roi n'est qu'un
hornme et que cet hornme est nu. C'est la dmonstration, bien
sur, qu'a fae la Rvolution frangaise a travers le proces du roi
Louis XVI.
LA MORT DU ROl
Nous disons bien le proces du roi et non sa dcapitation, car
ainsi que l' a montr M. Walzer
97
, la vritable transgression au
regard de la monarchie absolue n' est pas la mise a mort du roi,
mais son proces devant la loi des hornmes. L'histoire nous prsente
quantit de meurtres et d' assassinats de rois sans que pour autant
le principe de la sacralit royale en soit le moins du monde troubl.
Il n'est que de lire Shakespeare pour s'en convaincre. Mais le
meurtre d'un roi n'est jamais rgi selon la loi commune. Comme
le souligne Agamben, le rgicide n' a jamais t considr, dans
aucun systeme juridique, cornme un homicide passible de la juri-
diction humaine ordinaire et s'apparente au meurtre hors loi de
l' horno saca. Le meurtre du roi est en effet dfini non cornme
homicide mais cornme crime de lese-majest, c'est-i.-dire qu'il
touche a la majest sacre du roi. EL.
... Peu importe, de notre point de vue, que le meurtre de l' homo
saca puisse erre considr comme moins qu'un homicide, et le
meurtre du souverain comme plus qu'un homicide: 1'essentiel dans
97. WALZER M. The Frel7eh Revolution and The Creaton ofModem Politeal
Culture, Oxford, 1988.
274
les deux cas, est que le meurtre d'un homme ne corresponde pas a
la figure de
Or jugeant le ro Louis XVI selon les lois ordinaires, le condam-
nant ala peine capitale au terme d'un proces tenu selon les regles
de la loi des hornmes, la Rvolution fcusait dfinitivement toute
sacralit royale. Cela ne se fit pas sans un dbat intense ala Conven-
lion car nombreux furent les partisans d'une mise a mort sans
proces, opposs a ceux qui raffirmait le principe de l'inviolabilit
royale, ce qui revenait, poUl' les uns cornme pour les autres, a
prserver la fidlit au principe du caractere insacrifiable de la
vie sacre , laqueHe ne peut etle soumise aux formes sanction-
nes de 1'excution
99
.
C'est ce qui sous-tend la ncessaire dnonciation par Robes-
pi erre de l' inviolabilit du ro afin non seulement d' oter dfinitive-
ment au roi tou t principe sacr mais surtout de le confrer au peuple,
aboulissement ultime du processus de sacralisation du peuple :
Le roi est inviolable par une fiction ; les peuples le sont par le
droit sacr de la nature ; et que faltes-vous en couvrant le roi de
1'gide de l'inviolabilit si vous n'immolez 1'inviolabilit des peu-
pIes aceHe des rois lOO?
On voit que de la sacralit royale cornme portrait al'invio-
labilit du roi conune fiction , le chemin ne fut pas tres long.
Cent ans suffirent pour le parcourir.
LA VOlX DU PEUPLE
La thorie du Dieu cach, comme l' autre these jansniste, ceHe
de la grace suffisante accorde par Dieu de sa seule volont
sans que les mrites de la crature entrent pour quoi que ce soit
en l1gne de compte, heurtaient bien sur de front l' orthodoxie catho-
lique, et tendait arapprocher le jansnisme du protestantisme, tout
en tant attach arester inscrit al' intrieur du catholicisme. C' est
d'ai1leurs la l'une de ses contradictions majeures :
11 est tout ala fois Rforme et Contre-Rfonne ou, plus exac-
tement dit, Rforme au sein de la Contre-Rforme
lOl
,
98. AGAMBEN Giorgio, op. cit., p. 112.
99. Ibdem, p. 113.
100. Discours de Robespierre a l' Nationale, sance du 14 juillet
1791. In Robesperre, textes ehosis, vol. 1, Editions sociales, 1974, p. 86
101. MAtRE Catherine. op. cit., p. 14.
275
Mais il ne s' en prenait pas au pouvoir royal cornme tel, ni a
la personne du roi. Or Louis XIV mena une lutte sans merd
contre les jansnistes, au point d'anantir physiquement l'abbaye
de Port-Royal. Cette lutte, il la mena au prix consenti d'Ull
alignement complet sur le pape, ce qui ne correspondait pas a
sa ligne de conduite habituelle, soucieux qu'il tait de mnager
toujours une certaine indpendance du Royaume et de l'glise
de France vis-a-vis de la papaut en vertu de ce qu' on appelle
le gallicanisme. N'est-ce pas l'intuition du danger que ces theses
reprsentaient pour la monarchie absolue qui le dtelmina aune
action aussi rpressive contre le jansnisme ? Calcul hasardeux,
bien entendu, car l'acharnement royal contribua encore a la dis-
qualification de la monarchie. Les amis de la Vrit comme
aimaient a se dsigner les jansnistes, ne pouvaient que se saisir
de cette attitude pour dsinvestir la personne du roi de toute
puissance sacre. Comment ce Roi pourrait-iI en effet etre Dieu,
ou meme simplement tenir son pouvoir de Dieu, puisqu'en per-
scutant les vrais amis de Dieu, il se rvlait faillible et enlis
dans l' erreur ?
De fait par le simple dploiement de la logique sous-tendant les
principes me.mes que nous avons rappels, le jansnisme participa
de fait grandement de l'videment du noyau intermdiaire de
l'identification vox popul - vox regis - vox Dei. Car si la voix de
Dieu, dans sa transcendance insondable, se retire et devient silence,
la vox regis ason tour se retire et devient silence, laissant le roi
rduit asa seule dimension humaine. Cette logique conduit invi-
tablement aramener sur scene la vox populi, mais une vox populi
qui doit retrouver une lgitimation par une ridentification a la Vox
Dei. Cette vox Dei trouverait alors atravers la vox populi le mdium
entre sa transcendance inaudible et son audibilit par le peuple.
Autrement dit, c'est le peuple, qui tels les anges du pseudo-Denys
l'aropagite va se faire colporteur du silence divin , va permettre
que la voix de Dieu puisse continuer a se faire entendre, va devenir
l'expression meme de la voix de Dieu. Il faut bien comprendre
qu'il y a la un renversement complet de l'identification : ce n'est
plus Dieu dont la voix incorpore par le peuple va devenir la voix
du peuple, selon le schma que nous avons dvelopp apropos de
l'hymne religieuse par exemple. C'est maintenant le penple qui va
preter sa voix a un Dieu devenu muet, c'est la voix du peuple qui
va devenir le mdium audible de Dieu, dotant ainsi le peuple d'une
fonction sacre dont Robespierre nous a fourni la formulation tout
a fait explicite dans son discours contre l'inviolabilit du roi. Com-
ment en est-on arriv la?
276
C' est qu' acertains gards, comme l' avance Catherine Maire, la
tl1olog
ie
de l'loignement, du retrait divin a trop bien russi : la
relation aDieu est entierement areconstruire :
Les jansnistes du XVIll' siecle ont dO assumer l' cart que leurs
prdcesseurs avaient irrmdiablement creus entre un Dieu tout-
puissant et les hommes enferms en eux-memes, contre la thologie
traditionneUe de la proximit et de la continuit avec le divino Mais
la vrit est que leur positon tait toute polmique: ils conti-
nuaient tout en approfondissant la distance aprsupposer comme
allant de soi, en ultime ressort, l'union avec Dieu dont ils contes-
taient des versions affaiblies ou routnieres. Leurs successeurs ont
a grer une situation ou leurs devanciers ont tellement gagn que le
probleme s'inverse : comment retrouver le len ql1i s'est te11ement
loign ql1'on ne sait plus dans quelle direction a11er. Par leur doc-
trine de la grite, les port-royalstes ont fini par supprimer toute
forme de mdiaton individuelle ou institutionnelle (...] llleur faut
essayer de retrouver 'union avec Dieu, mais ils ne feront somme
toute, que marquer encore davantage l'impossibilit d'y parvenir.
l1s ne cesseront d'approfondir l'exprience de la difflCult, dsor-
mais de conjoindre l' au;dela et l'ici-bas, l'invisible et !e visible, le
corps et le symbole, l'Eglise et le Christ, le Ro et l'Etat de droit
divin, Dieu et sa crature 102.
C'est pourquoi le jansnisme vit nattre en son sein diverses
doctrines ou pratiques toutes destines arenouer le lien avec Dieu,
en retrouvant a travers diverses mdiations le sens du projet de
Dieu sur les hommes et du message qu'illeur adresse. puisque la
ligne directe est coupe, puisque ses intermdiaires humains,
glise et Roi, se trouvent disqualifls, c'est par des canaux dtour-
ns que ce travail de sauvegarde du message divin va s'effectuer.
La premiere de ces voies de substitulion, c'est la doctrine du figu-
risme, dveloppe notamment par Jacques-Joseph Duguet et pro-
fesse dans tous les foyers de pense jansniste.
LE SENS DE L'HISTOlRE
Ce n' est pas le lieu de dvelopper ici en dtail la doctrine figu-
riste. Nous ne ferons que la rsumer tres brievement
13
Le figu-
102. lbidem, p. 329.
103. Le lecteur dsireux d' approfondir cette croyance 11 bien des gards trange,
pourra se reporter notamment aux travaux de Catherine Maire qui en examnent
en dtails les fondemenls et les implicatons. Sur l'utilisation de l'histoire dans
ces dbats voir galement COTTRET Monique, Jansnismes et Lamieres,
chapo VII, Le pass mobiliS, Pars, Albin Michel, 1998.
277
risme consiste en fait aconstruire une interprtation du pass de
l'glisepermetto..nt decomprendreso.. situationprsente paranalo-
gie o..ux venementspasss. Fond surle postulatseloll lequel le
passestlemodeledel' aven,ilseproposededfinirlaconduite
atenil' dans les cil'consto..nces prsentes par rfl'ence aux lec:ons
du pass. de lire dans l'histoil'e passe le message divin
contenu dans l'histoireprsente mais dsormais cach:
Jsus-Christ nous apprend comment nous pouvons tudier
J'avenir,nonparnnevainespculationdesastresmaisparunesainte
tude des critures; non pour y chercher ce qu'il a voulu nous
cacher, mais pour nous prparer asa volont en suivantles ouver-
tures qu'il nous dOlme lui-memeet en tudiantles mysteresavenir
dansles peintures quesonesprit nousenafaitesdans le pass104.
Poor l'sumel':
Le figurisme comporte ainsi trois dimensions indissociables:
une eschatologie, nne philosophiede l'histoireetuneecclsiologie.
[... ]Sa proccupation premiereestde garder1'histoireprofanedan:>
le cadre sacr de l'histoire sante. [...] On a affaire ala tentative
impossible de concilier une philosophie avec la thologie, de res-
taurer l'unit entre le cours des venements et la Providence
l05
.
C'est la l'aison pourlaquelle les jansnistes sontal'origine de
quo..ntit de publications de vulgo..l'iso..tion historique. Cette pda-
gogie del'histoireouparl'histoireeutdesretombesaussipara-
doxales qu'importantes:
oo. Lesfiguristes neferontqu'exacerberle sentimentdeladure
etdesvicissitudesdu tempsterrestre, dsormaisouvertsurun avenir
libr de la menace apocalypLique et accessible auneinterprtation
humaine. A leur insu, iJs contribueront ainsi activement a l'mer-
gence de I'esprit critique elal'ducationde 1'opinion publique. Ils
poserontgalementlesbasesd'un transfertdu conflitreligieuxdans
le dom<line de l'tat et creront une forme de proto-politisation
destine afagonner durablement la scene parlementaire106.
C'estdans ce cadre idologiquequeva sedvelopperune vri-
table quete des origines du christianisme. C'estainsi parexemple
que l'histoil'e du peuplejuifestenvisage comme laprfiguration
del'histoiredu peuple chrtien. Cette dmal'che va servlerpar-
ticulierement pertinentepaurcequi nous occupeplus prcisment
104.Pasquier Quesnel. cit in MArRE Catherine, op. cit., p. 62
105. Ibidem, p. 164.
106.Ibidem, p. 165
278
ie cal' elle va ractiver explicitement toute la problmatique vox
populi, vox dei selon les modalits que nous ayons examines a
propoS de l'lection des veques. L'tude de l'Eglise prirnitive va
ainsi amener lejansnisme laborer un modele quasi dmacra-
tique de 1'organisationde l'Eglise, ide avance djaen 1611 par
Richel'107. Cette ide va tres vite etre transpose dans le domaine
politique par la logique issue du fait que le peuple de Deu et le
peuple tout court se trouvent dsormais confondus. C'est ainsi
qu'on peut Jire sous la plurne du Pere jsuite Jacques-Phi1ippe
Lallemant,auteuren 1704d'unetudes'attaquantaPasquierQues-
nel, l'un des peres fondateurs du jansnisme, une vigoureuse
dnonciation du richrisme de ce dernier:
Le fond du rchrisme, en ce qui regarde l'glise, est que la
puissancedesc1efs, c'est-a-direledroitdefaire des loisecclsiasti-
quesetde lesfaireobserver[...1atdonndeJsus-Christ,nonpas
directementaux etenleurpersonnealeurssuccesseurs,mais
au corps entierde l'Eglise, comprenant les la'ics, aussi bien que les
ecc1siastiques. Quelepape et lesvequestennent immdiaLement
d'ellecepouvoir, etnel' exercenlqu'enson nom,commesesinstru-
mentsetsesministresseu1ement. Que l'vequedans sondiocesene
peut ren ordonnerque de l'avisde son presbytere, c'est-a-diredes
curs et autres pasteurs. Que ceux-ci n'ont droit de suffrage, qu'en
tanlqu'ils reprsententlepeupledontilssontlesorganes
lOS
. )
largissant illico au domaine poli tique, Lallemantcandut:
CequeRicherdtdel'veque parrapport asonclerg,illedit
aproportion non seulement du pape par rapport au concile, mais
des ros p<lr rappOlt aux tats de son royanme ; et il ne pouvait
raisonnerautrementdans sonprncipequ'ilregarde commeunpoint
de droit naturel
109

Etpeuimportequ'entablissantceparallele, iloutrepasse com-
pletement, ainsi que le souligne Catherine Mail'e, la pense de
107. Richrisme: doctrine galljcane raffirme au dbul du XVII" siecle par
EdmondRicher(De Ecclesiesticaelpolirieapotes/ate,1611),elconcevantl'glise
commeunedmocrarie OU l'autorit avait lcOllfie parJsus11 I'ensembledes
fideles)} (J. Delumeau). P. Quesnel serattachera 11 ce conrant magnifLant le role
du cIergdesecondordre,manifestantla ncessitd'officierenlangue vulgajre,
ele. (VIDAL Daniel, La morle-raison, Isaac la juive. eonvulsionnaire jansniste
de Lyon, Grenoble, Jrome Millon, 1994, p. 212). Les theses de Richer furent
coudamnes par I'assemble des vques de la province de Sens puis d'Ajx-en-
Provence en 1612.
108. Jacques-Phjlippe Lallemant, Le Pere Quesl1pJ hrhique,Bluxelles, 1701,
p. 81, cit jn MArRE Catherine, op. cit., p. 64.
t09. Ibidem.
279
Richer. L' important est de constater qu'en 1701 cette conclusion
en tait devenue naturelle. Cette transposition du religieux au
poJitiqueestencoreplusexplicitedansLe Tmoignage de la Vrit
dans L'glise du pere oratorien Vivien de La Borde, publi en
1714 et condamn en 1715 :
Lavoix de l'glise devant etre toujours intelligible jusgu'ala
fin des siecles, jedois la reconnaitrepartoutOU suivantles lumieres
du sens commun je tTOllverais dans tout autre soeit la voix de
l'lal ou de la NationI10.
Cescitationssonttoutafait intressantescarellesnousmontrem
clairementcommenten parlantdeI'gliseen termedecorps, corps
mystique deJ composdetouslesfideles,ecclsiastiques
ounon,onenarriveipsoJacto auneformulationen termedevoix de
cecorps,en vertu de laIogiqueinconscientequenousavonsdcrite.
Cetteconceptionanalogiquedel'gliseetdel'tattablitdeplus
lesautoritseccIsiastiques,commel' autoritroyale,dansuneposi-
tion simplement de dlgation de pouvoir par rapport au peuple,
donllavoix redevientlelieuprinceps du pouvoirSouverainoriginel
puisqu'elledcvient,Iorsqu'ellesefaitentendre, la voix deDieu ;de
ceDieu lointaindontlavoixestdevenueinaudibleetqu'onnepeut
plus entendre qu' atravers celle du peuple. Du coup la suggestion
d' Augustin dans sa lettre trente-six redevient, ou devient, pleine-
mentopratoireetsembles'appliquerlittralementalasituationde
ces grands augustiniens que sont les jansnistes du XVIII' siecle:
quandles critures sontmuettes,cesontles usagesdu peupleetde
sesanciensquifont[oi111. PuisqueDicuestsilence,puisquesavoix
estrejetedans un au-dela, un absolu insondable, c' est la voix du
peuplequien devientlamanifestationaudible,I'instrumentdesou-
verainetabsolue, d' autantplusqu' entre-tempslavoix du roi at
misehors-jeu.Leroi setrouveains1rabaissalafonction deminis-
tre du Christ, [onction qui n'esL certes pas dnue de dignit ni de
puissance, mais qui se doit derester dans la sournission ala voix
souverainedu corpsmystiquedu Christ, c'est-a-diredu peuple:
La crise de lamdialion se trouve ainsi transfre a l'intrieur
de l'tatmystique entre la tete humaine qui peutetre "faillible"el
le eorps sacr, gui reste ternel"2.
110. Cit in Catherine Maire, Agonie religiense el transfignration politique
du jansnisme in Jansnisme et RvoLution. Chroniques de Pon-Royal, n 39,
1990, p. 109.
111. Voir p. 242.
112. Ibidem, p. 66.
280
...c'est-a-dire entre la voix sacre du peuple qui va se doter de
taUS les attributsdusacr,dontl'inviolabilit,tellequeRobespierre
l'noncera en toute lettres, et la voix, devenant de plus en plus
prosalque,dela teteroyale.Unetetequinetarderapasadevenir
parfaitement supert1ue! C'est bien d'aiJleurs ce qu'antieipe for-
mellement le thologien figuriste Nicolas Le Gros des 1718, dans
un Mnwire sur les droits du second ordre du clerg:
Ainsi l'glise est apeu pres pour la forme du gouvemement,
ce que serait le royaume de Franee si le Roi tait absent, et qu'i!
n'yeut laiss personne gui fut revetu d'llne autorit absolue
ll3
..
On mesure ainsilarvolution- au sens primitifdu mot- inter-
venue depuis l'tatdecondensation dans lapersonne du roi, etde
lavox populi, etdela vox Dei, qui prsidaitalamonarchieabsolue
de droit divino
CeUe analyse nous semble ainsi rendre compte de fayon parti-
eulierement prcise du processus par lequel la problmatique de
la voix comme telle, dans son rapport au corps, meme si en
1'0ccurrenceils'agitd'uncorpsmystique, finit parserintroduire,
sous une modalitrenouvele, dans lechamp politique j usqu' a en
occuper le devant de la scene. Mais avant de dvelopper cette
demiere remarque, il nous faut dire quelques mots d'une autre
consquence des theses jansnistes, troitement relie galement
a1'0bjetdecettetude:cellequifit desjansnistesdes animateurs
particulierementactifsdans cequ'onappelleraitaujourd'huil'du-
cation des masses, ainsi que dans l'tude du langage, celle-C se
dduisant de celle-la. On sait que des ouvrages historiquement
fondamentaux en sont issus : La grammaire, et La logique, de
Port-Royal.
L'ENSEIGNEMENTJANSNISTE
Une vue superficielle des choses pourrait reprer dans ee fait
une contradiction. Pourquoi en effet s'impliquer dans l' ducation
desetres,puisqueceux-einedoiventleursalutqu'alaseulegrace
suffisantedeDieu,etnonaleurseffortseta leursmrites?C'est
oublier que cette grace, il faut, non pas la mriter, mais etre en
mesure de la recevoir, de la magnifier et de la faire fructifier, si
Dieu, dans sa dcision souveraine nous en a jug digne. 11 faut
done, du point de vuejansniste, prparer les masses a recevoir
dignement- le cas chant- ceUe grace etil faut formerle sujet
113. Cit in MArRE Catherine, op. cit., p. 215.
281
adcouvrir le projet divin sur sa crature. Nous avons dja vu toute
une recherche et une pdagogie historique se dduire de cette ide.
Celle-ci s' applique bien sur, plus gnralement, atout ce qui permet
a1'etre humain de porter un regard juste sur les choses, de ne pas
se laisser tromper par les eneurs de jugements ou corrompre par
les ceuvres de la nature car :
C' est paree que la nature est eorrompue et dissoeie de la raisan
qu'il faut s'efforcer de la rformer humainement en la rendanl dis-
ponible ala gree
l14
.
C' est ainsi que se dvelopperent les fameuses Petites coles
jansnistes, aventure pdagogique tout afait exceptionnelle. C'est
ainsi qu'mergea cette figure tout afah emblmatique de la
proccupation ducative jansniste : l' abb de l'pe. Ce n' est pas
la premiere fois en effet que nous rencontrons le jansnisme au
cours de nos travaux sur la voix. Notre tude de La voix sourde,
nous avait dja amen a reprer la logique qui avait conduit un
fidele de la foi jansniste ase proccuper du sort des sourds-muets
et amettre au point une pdagogie adapte, toujours d'actualit
deux cents ans apres. CeUe logique se retrouve encore raffirme
dans le cadre dans lequel nous la situons dans ces pages.
UN DIEU SOURD-MUET?
Curieusement, l' abb de l' pe n' est cit dans aucune des tudes
historiques sur le jansnisme que nous avons consultes. Il n'inter-
vint, certes, jamais sur la scene politique en tant que telle, mais
1'impact mdiatique considrable de son action, ponctue d' pi-
sodes dfrayant la chronique 115, sanctionne par une reconnais-
sance ofiicielle du roi Louis XVI, lui conrere cependant une place
importante a son poque. Et une place en tant que jansniste coh-
114. Louis Marin, ]nlroduction a ARNAULD Antoine, NlCOLE Pierre, La
logique ou l'an de penser, Champs FJammarion, Paris, 1970, p. 15.
115. Tel celui du rocambolesqlle proces Solar. Vritable feuilleton digne de
Ponson dll Terrail. alltour d'un enfant sourd-muet trouv errant sur uue route de
Picardie. Pris en charge par l'abb de I'pe. il apprit la langue des signes ce qui
permit d'obtenir des infonnations pennettanl de lancer une recherche sur ses
origines. ldentiti dans un premier temps comme le tils du comle Solar, ceUe
parent fUI ensuite conleste entrananl un proces arebondissements dans leqllel
l' abb de I'pe joua Ull role de premier plan, protitant de la tribunc qui lui tait
offelte pour faj'e connatre la dramatique condition des enfauts sourds. Voir LENO-
TRE G." L'impntrable secrel du sourdmuet mort et viva.nt, Palis, Perrin. 1929.
Voir galement POIZAT Michel, La Voix sourde, Mtaili, Paris, 1996, pp. 130-
133.
282
rent, consquent, lourdement sanctionn dans l' exercice de son
sacerdoce du fait de ses convictions. CeUe qualit n' avait d' ailleurs
pas chapp a la Rvolution : apres son dces en dcembre 1789,
la Cornmune de Paris dcida de l'honorer d'ul1 toge funebre; son
cole fut ensuite prise en charge par la Nation et la Convention lui
affecta en 1794 les locaux du sminaire oratorien Saint-Magloire,
rue Saint-Jacques. Or, comme par hasard, ces murs avaient abrit
jusque dans la priode immdiatement pr-rvolutionnaire, l'un des
foyers jansnistes parmi les plus actifs 116.
Le souci de l' ducation des enfants sourds est en effet ameUre,
selon nous, directement en rapport avec la thologie du Deu cach
et ses implcations pdagogiques ci-dessus esquisses. Le sourd ne
saurait etre cart en effet du salut et de la grace du seul fait d'une
infmnit l'empechant d'entendre l'enseignement divino Tout doit
etre fait pour qu'il puisse tre en mesure de recevoir cette grace si
Dieu en a dcid ainsi. Tout doit donc etre entrepris pour trouver
les moyens de lui transmeUre la sagesse, le j ugeI]lent et l' ducation
religieuse ncessaires. L'action de l'abb de l'Epe s'inscrit ainsi
explicitement dans la perspective d'un salut dont nul ne saurait etre
a priori cart, et surtout pas ceux qui sont dnus des ressources
financieres ncessaires. Contrairement a ce que l' on entend dire
souvent, l'abb de l'pe n'a invent ni la langue des signes, ni
l'ducation des enfants sourds, mais celle-ci tat alors rserve a
ceux qu taient issus de classes aises pouvant assumer les frais
importants d'un prceptorat oraliste priv: l'enfant tait pris en
charge par un prcepteur dans le cadre d'une mthode ncessitant
un coHoque)} singulier, si 1'on peut dire, particulierement cou-
teuse. La mthode par la langue des signes de l' instituteur gratuit
des sourds-muets autorisait quant aelle, entre autres avantages,
une vritable ducation de masse des jeunes sourds, meme si,
au plus fort de ses effectifs, I'cole de l'abb de l'pe n'a pas
dpass la soixantaine d' leves.
I1 faut enfin souligner combien le Dieu des jansnistes, dans sa
transcendance absolue, peut, en fin de compte, etre congu comme
un Dieu sourd et muet. N' est-ce pas, en effet, un Dieu au dsir
nigmatique et absolu que nous prsente la doctrine de Jansenius ?
Un Dieu qui rserve le salut aux seules cratures qu' il a choisies
et reste sourd et muet envers les autres, quels que soient leurs
mrites ou l'ardeur de leurs invocations ason adresse ? Ne peut-on
116. L'aetuellnstitut National des Jeunes Sourds. Sur I'abb de 'pe, voir
BEZAGU-DELUY Maryse, L 'a.hb de I'pe, instiluleur gralUif des sourds-muets,
Pmis, Seghers, 1990. Voir galement POIZAT Michcl, op. cit., pp. 126-136.
283
pas considrer qu'en donnant la parole au sourd cr par Dieu
sonimage, s'est, atravers le substitutdu sourd, unpeu aDieuqUe
l' abb de I'Epe tente de redonnerparole?Tentati ve inconsciente
ousymptOme trahissantcombienpouvaitetredurelafoijansniste
etfortela tentationdedmutiserDieu ?MaisOn peuttoutaussi
bien eomprendre les choses al'inverse: la croyanee en un Dien
ainsi loign et mutique oblige aaiguiser la recherehe des signes
parlequella volontdivinepeut-etreentendue. Elle forme done1
croyant acette recherehed'unevoix desubstitution susceptibled
rtablir le lien. La mthode gestuelle d'ducation des Sourds 17
l
seraitdanseetteperspeetiveune retombe pdagogiquedeeette
recherehe thologique fondamentale. Quoiqu'il en soit, apres le
grand ceuvre reprsent par la graIllp1aire et la logique de Port-
Royal, ce dont tmoignel' abb de 1'Epe, e' estdela pandeisive
prise parle janSnisme danslarflexion surle langage, la tension
entre eorps et langage, verbe et voix, pourretrouver notre formu-
lation familiere, et sur la fonction vritablement socio-poli tique
remplie parcette rflexion.
L'abbde l'
p
eestdoublementreprsentatifde laplaceoceu-
peparle jansnismesurles deuxversantsdecettequestion :d'une
part en faisant appel pOllf tayer Son action ace qu'on pourrait
appelerI'opinionpublique. C'estainsi parexemplequ'ilorganisait
dessaneespubliquesdedmonstration,pourrait-ondire,delangue
des signes auxquelles le tout-Paris del' poquetaitconvi. Et
d'autre pan en apportant une eontribution fondamentale ala
rflexionsurles originesdu langageetsurlesrelations entrecorps
etlangage, telles quela langlle des signeslasuscite, prolongement
invitable de la recherche sur la langue dont la grammaire de
Pon-Royalconstitue1'1lnedes tapesmajeures. Lejansnismepeut
ainsi etre considr comme l'undes creusets ou furent travailles
de falfon toute particuliere les implications pulsionnelles de eette
tension, amenant non seulement les esprits mais aussi les corps a
vivreetamanifesterles consguencesde l' emprisedu langagesur
le eorps, emprise, rappelons-le, dnomme par Lacan castration
symbolique. Le mot castration pointant bien lapande souf-
france etdeviolencequipeutrsulterpour1'humaind'etredevenu
un etre de langage, un parletre.
117. Rappelons que ]'abb de I'pe n'apas invent la langue des signes,
iI n'a hit que la systmatiser et la structurer, pour la constituer comUJe outil
d'enseignementplus efficace que les langues de signes naturelJes qui lui prexis- taient.
284
LA VOIX LE CR! DE LA FO!
Le pareoursjansniste dans cette entreprise, entre son point de
dpartau dbut du XVII' siecle,jusqu'ases ultimesvolutions pr-
rvolutionnairesvaretrouvertoutnaturellementlemouvementpen-
dulaire propre atout proeessus de rgulation pulsionnelle, en tout
cas acelui qui s'attache aux enjeux pulsionnels de la voix. Nous
l'avonsmisen videncedansl'histoire de1'artlyrigue,profane ou
religieux, ainsi que dans l'volution historique du rapport ala
voix sourde, tel que le trahit 1'oscillaton entre prodes ora-
listes etpriodes gestualistes dans lesinsttutions destines a
l' ducation desenfantssourds.Ce mouvement pendulaireest d' ail-
leurstoutafaitcomprhensiblesi1'onconsiderequepardfinition
une pulsion estquelquechose qui pousse ajouirde son objet,
et que le social, ainsi que Freud naus )'a rappel, participe au
contraire de la rsistance a l' attraction de cet objet. Cette tension
a pour effet d' engendrer une dynamique soutenant l' oscillaton
entre l' attraction manant de l'objet pulsionnel et les divers pro-
cessus m.is enplace pourcontrecarrer cette attirance. Naus avons
vu, pourcequi nousconcerneici, gu' al' attractiondel' objet-voix,
s'opposait tout ce qui tendait arinscrire le signifiant comme tel,
ce que nous avons formul schmatiquement par la tension
entre verbe et voix .
Le XVIJ< siecle frans;ais, au moment donc ou natlejansnisme,
secaractrisepaTunepositiondanscemouvementparticulierement
accuse du c6t verbe. Nous avons vu l'art lyrique de Lul1y
mettreconstammentenavantlereitatifetl'intelligibilit du texte,
et nous avons vu comment la personne mme du roi s'impliqua
dansun ordredusignifiantpartculerementpuissantdonttmoigne
cequ'onappellelec!assicismefran<;:ais :lacrationdel' Acadmie
Frans;aise (1635) del' Acadmied'Opra (1669) qui deviendra en
1672 avee Lul1y, l' Acadmie Royale de Musique, la publication
des premiers dictionnaires (Richelet, Furetere), la craton de la
ComdieFrans:aise (1680), lalittrature, l' architectureetl' ordon-
nancement des jardins, tous ces aspects bien connus du grand
sieclepartcipentchacunpourleurpart de1'emprisedelascan-
sion signifiantesur1'humain, lamatiere, la nature, 1'organique.
Lepremierjansnismecontribuad'unemanieretouteparticuliere
alamiseenplace,ou aumaintien,decetordreatraversl'laboraton
de la grammaire et de la logique de Port-Royal, entreprises tout
enteresdvoues alapuissancedusignifiant. Naus avons vu]'une
285
de ses motivations dans la proccllpation pdagogique, et dans la
guete d'un sens et d'un ordre des choses. A cela, et pour mieUJ(
comprendre encore pourquoi le jansnisme s'est trouv
rement impliqu dans cette problmatique, il faut bien entendu
ter la rfrence permanente ala rflexion de saint Augustin, matre
apenser par excellence des jansnistes. Or saint Augustin, COtume
nous l'avons rappel, constitue la rfrence meme du christianisme
en matiere de rfIexion sur le langage, notamment sur cet aspect du
rapport de tension entre verbe et voix dont il exprima l' intuition
la plus vive. On peut d' ailleurs avancer, pour simplifier, que la pense
de l'vegue d'Hippone est al'origine du modele qui a prvalu dans
le catholicisme pour dfinir le cadre dans lequel pouvait se dployer
le chant dans le culte : olli au chant, ala jouissance de la voix, mais
pas trap, et rnieux vaut trap peu que trap! Souvenons-nous de sa
reconunandation :
Ainsi, ballott entre le pril du plaisir et l' exprience d'un effet
salulaire, et sans porter de jugement dfinitif, j'incline plutat a
approuver cette coutume dans l'Eglise : l'oreille charme peut aider
Une me encore faible as'lever jusqu'au sentiment de pit. Mais,
quand il m'arrive d'etre plus mu au chant qu'aux paroles chantes,
c'est, je le confesse, une faute qui mrite pnitence et j'aimerais
mieux encore ne pas entendre chanter 118.
La forme musicale adopte pour la liturgie aPort-Royal s'inspire
totalcment d' ailleurs de ce modele. Elle ne se caractrise pas en effet
par lIn asctisme musical, comme l'image de la rigueur jansniste
pourrait le laisser prvoir, mais par le role de servante qu'y joue la
musique, mettant en valeur le texte liturgique sans jamais prendre lc
pas sur l' intelligibilit de la parole : criture syllabique, (une syllabe,
une note), ligne mlodique sans cart cxcessif, mais sans monotonie
non plus. Une superbe mustration nous en est donne par les musi-
ques composes pour POlt-Royal par Marc-Antoine Charpentier. Cet
exemple est d' autant plus illustratif que n' tant pas du part jans-
niste , M.A. Charpentier, form en ltalie, est d'ordinaire un com-
positeur a1'critlIre particulierement liche, omemente, polyphoni-
que et brillante. Qu'on se souvienne de son clebre Te Deum ! En
adoptant pour ces pieces le style propre aPort-Royal, ir en fait res-
sortir, par contraste, toutes les caractristiques 119. Pierre Nicole, lean
118. Saint Augnstin, Confessions, livre X, XXXIII, 49-50, Gallimard La
Pljade, vol. 1, p. 1014.
119. Pour enjuger, couter I'excelleut enregistrement Mat'C-Antoine Chatpen-
tier, Messe pour le Port-Roya/, illterprt par Les demoiselJes de Saint-Cyr
diriges par E. Mandrin. CD Astre-Auvidis. Pour plus d'informalions sur la
286
Grancolas, notamment, formaliseront les principes de l' oraison et de
la liturgie jansnistes dans divers ollvrages qui insistent tous sur la
prminence de la paroJe, tout en affirmant la ncessaire, mais mesu-
re, implication du corps :
Encore que ce soit le cceur principaJement qui doive prier, la
langue ne laisse pas d'y prendre part et d'etre sanctifie par la
prononciation des paroles saintes et loules divines que l'glise nous
mel dans la bouche pour chanter les louanges de son poux 120.
Mais comme on le constate toujours en matiere de rgulation
sociale, a cette priode marque par la prminence du verbe se
devait de suceder le retour progressif vers 1'autre pole, celui qui
est mis avant par la voix, c'est-a-dire le corps, dans sa dimension
de jouissance. Et le pendule remonte d'autant plus haut qu'il est
parti de plus haut. C'est exactcment ce que l' on constate a propos
du jansnisme. Tout entier consacr dans ses dbuts au signifiant
et ases lois, il va finir par devenir, un siecle plus tard, le lieu d'un
dchanement des corps sans quivaIent dans l'histoire de
Franee
12l
C'est le droutant phnomene des eonvulsionnaires du
cimetiere Saint-Mdard qui va littralement meltre en scene la
problmatique du corps corome vecteur de langage, de signe, autre-
ment dit comme voix et cornme voix expressment poli tique. Loin
d' etre contradictoire avec l' austere ratiollalit des dbuts, le miracle
et la convulsion en constituent la consquence logique, apmtir du
moment oil on substitue une logique du destin de la pulsion a
celles sur lesquelles les discours sociologiques ou historiques
conventionnels ont l'habitude de s' appuyer.
Mais avant d'examiner cette affaire, il convient de constater com-
bien la rfrence ala voix eorome telle tend as' imposer de plus en
plus dans la palette des signifiants-matres vhiculs dans les
crits desjansnistes. C'est ainsi notaroment que des 1719, r ouvrage
qui va servir littralement de en de ral1iement de la rsistaneejan-
sniste aux attaques des autorits royales et ecclsiastiques s' intitule
prcisment le Cri dela Foi , selon une expression attribuea.Bos-
suet
122
. Cet ouvrage runit en effet diffrents tmoignages rendus
lilurgie de Port-Royal, voir Odetle Barenne, Liturgie et musique aPort-Royal de
Pars in Chroniques de Pon-Royal, IO 40, 1991, pp. 119-137.
120. lean Grancolas, cit in BRULIN Monique, op. cit., p. 151.
121. D'aulres venements de cetle Dature ont certes eut lieu, mais, resls cir-
conscrits a eertaines communauls (les possds de Loudun, de Morzine... ), ils
n' onl pas jou de role poJitique comparable acelui des cODvulsionnaires jansnis-
les.
122. MArRE Calherine, op. cit., p. 208.
287
par p1usieurs facults, chapitres, curs, cornmunauts ecclsiastiques
on rguliers au sujet de la Constitution Unigenitus 123 . C' est ainsi le
peup1ede Dieu,toutentierqui est convoqu pour tmoignerde l' erreur
dans laquelle Eglise et Roi s' enfoncent et a se manifesler par un tri
eri tout ala fois de surprise douloureuse, de protestation
de la vrit faee al'erreur et de proclamation identitaire d'un groupe
stgmatis. C' est ains une vritabJe thologie politiquede la voix, qui
s'organise atravers le recours multipli dans les textes jansnistes.
aux mots , voix , voix de Dleu , voix du peuple )J,
voix de l'Eglise , voix publique . Une thologie qui ne va pas
tarder as'incarner littralement dans le phnomene convulsionnaire.
Et ce qu'crit Catherine Maire apropos de l'opinion , va s'appli-
quer avee encore plus de peltinence ala voix eomme telle :
Ce qu'il est intressant de constater, c'est qne la construction
"thorique" de l' opinion et de son role aura prcd l' entre en
scene de l' opinion "relle", comme si celle-ci tait venue remplir
une place d'abord dessine sur le papier
l24
.
De la meme une voix du peuple va se dire et s'crire,
avant meme de se faire entendre cornrne telle clans la grande effer-
vescenee rvolutionnaire.
Cette sirnilitude n'est d' ailleurs pas pour tonner : opinion ,
n'est souvent qu'un autre mot pour dsigner la vox populi,. un
mot moins adquat eependant, car parler d'opinion suppose dja
une expression et une signification, le mot voix quant a lui
dsignant l'instance nonciatriee comme telle, indpendarnrnent de
son eontenu. De fait, c'est cette instance nonciatriee populaire que
mettent en scene les eonvulsionnaires de Saint-Mdard.
L'CEUVRE DU SPASME125
Nous n'entendons pas reprendre ici les passionnantes analyses,
notarnmenl celles de l' historienne Catherine Maire 126 et du socio-
123. RappeJons que la bulle Unigenitus (1713) fut dernande au pape par
Loujs XIV pour condarnner l' ouvrage de Pasquier Quesne1 chef de file en France
du jansnisme. De mu}tiples rsistances s'organjserenl contre cette condarnnation.
devjnl o d 'Etat en 1730, sous Louis XV : tout pretre, toute institution
d'Etat (I'Universit notarnrnent) devait s'y rallier officiellernent sous peine d'inter-
<lit professionnel.
124. MAIRE Catherjne, op. cit., p. 230.
125. VIDAL Daniel, La morte-mison, Isaac lajuive, convulsionnairejansniste
de Lyon, Grenoble, Jr6me Millon, 1994, p. 47.
126. MAIRE Catherine, Les convttlsionnaires de Saint-Md.ard, Patis, Archives,
GallimardlJuliard, 1985.
288
logue Daniel Vidal l27 , a propos de cette manifestation qui
sembl
e
appartenir davantage au Moyen Age qu'au siecle des
Lumieres. Nous ne ferons que la eonvoquer a titre de tmoin de
ee processus par lequel le corps et la voix dans leur inscription
sociale, tendent a reprendre leurs droits apres la longue priode au
eours de laquelle les lois du verbe, de Dieu et du Ro, se sont
allies pour les en priver. Symptome d'un moment temporaire de
libration des contraintes de la castration symbolique, il va prlu-
der, dans le registre politique, a la vritable mise en place d'une
voix du peuple. Celle-ei commencera eertes, elle aussi par se
dehatner dans l' explosion rvolu tionnaire, mais elle sera vite cana-
lise, symbolise, par le travail lgislatif et dmoeratique des ins-
titutions mises en place par la Rvolution, notammel1t a travers la
transformation de la voix en vote, prlude al'instauration du suf-
frage universel. En ce sens, cet pisode eonstitue un tmoignage
tout a fait crucial de l' laboration, dans le creuset jansnste, de
vox populi, vox dei depuis les annes 1730 jusqu'a la Rvolution.
Rappelons brievement les faits : le 1er mai 1727, le diacre Fran-
de Pans, meurt des exd:s de la vie de pnitence qu'il s'imposait
au nom de ses convictions jansnistes et au terme d'un rninistere
entierement consaer au service des gens modestes et des rnisreux
de la paroisse Saint-Mdard aParis. Des le 3 mai, le jour de son
enterrement, l'une de ses paroissiennes, paralyse du bras droit, se
dclare gurie apres avoir touch, lors de sa mise en biere, le corps
du diaere Paris. C'est une vritable vague de rniracles qui survient
alors sur la tombe du diacre. La dvotion populaire qui s'en suit
prend une telle ampleur que les autorits s' en inquetent :
Les malades se mettent galement 11 rcolter de la terre prise
de dessous la tombe soit aupres de la tombe. Ils l'utilisent ensuite
comme un vritable mdicament: on en fait des emplatres, des
compresses, on la met dans les oreilles, sur les plaies, on s' en frotte
cornme onguent, on la mele ala soupe, on en prend ajeun118...
Tant et si bien que le cimetiere est plac sous surveillance poli-
eie:re, afin de parer atoute ventualit. Le 15 juillet 1731, l'arche-
veque de Pm1s, Mgr Vintirnille, finit par interdire toute manifesta-
tion sur le tombeau de Paris, suscitant une tres vive motion. C'est
alors que le culte du diacre Paris va prendre la forme singuliere
dite des convulsions :
127. VIDAL Daniel, Mimcles el cOfl.vulsions jansnistes au XVfl/' siecle, le mal
el sa connaissance, Paris, P.U .F., 1987.
128. MAIRE Catherine, op. cit., p. 68.
289
Devant ce refus d'entendre [des autorils ecclsiastiques], tout
sepasse alorscornmes'ilfaltait rnanifesteravec plusd'clatencol'e
drnontrer plus visiblement la vritrefuse. [...1Les gurisons l ~
rnaladcs commencent as'oprer systrnatiquement par de grandes
erises de convulsions sur le tombeau ou al' intrieur des charniq;,
de Saint-Mdard. Par un retonrnement singulier, le terme de
"convulsion" qui caractrisait jusque la le syrnpt6rne rnorbide se
rnet asignifier la rnanifestation visible et positive du processus de
gurison
l29
.
D'aot 1731 ajanvier 1732, ce sontquelque deux cents cas de
convulsions qu sont enregistrs. L'agitation, les cris des convul-
sionnaires, les dbordements hysLriques, sans oublier les exploi-
tations charlatanesques deviennent si proccupants que, le29jan-
vier 1732, le cimetiere est interdit d'acces parordonnance du roi.
Unparisienanonymeafficherale1endemainsurlagrilled'entrece
distique, rvlateur de l'tat d'esprit du moment:
De par le Roy dfense aDieu
de faire miracle en ce lieu130.
Lephnomene ne s'arrete pas pour autantmais va prendreune
tout autre forme:
Avec la fenneture du cimetiere, les convulsions changent de
nature. Les corps se replient sur eux-memes, se raidissent, se
contractent violemment, comme si ala perscution dans la cit
devaitcorrespondreun corpsassig,appelantun secoursdu dehors.
Les convulsionscessenleneffet d'etregurissantes:ellestouffenl
al! contraire les convulsionnaires qui appellent al'aide. Les assis-
tants se rnettent en devoir de dtendre les musc!es crisps en tiranl
ou en pressant les rnembres atteiuts. On nomme cetLe pratique les
secours. Une force prodigieuse se manifeste dans lescorps dont les
contractures rsislent aux tiraillements et aux pressions les plus
violentes1>1.
AnOl1veau une ordonnanceroyale proml1lgue en fvrier 1733
tented'endiguerlemouvementen interdisantl'exhibitionpublique
ou privedes convulsions. lssus pourl'essentiel de couches popu-
laires moyennes (artisans, petits commen;ants, domestiques ...)
quelque deux cent cinquante convulsionnaires seront embastills,
laplupartpour peu de temps. Unedouzained'entreeux passeront
quand meme plus de dix ans ala Bastille. Carr de Montgeron,
j29. /bidem, p. 103.
130. /bidem, p. 112.
131. /bidem, p. J16.
290
conseiller au Parlement de Pars, apologiste et historien du mou-
veJUent, mourraen prisonau Lerme de dix-sept annes d'enferme-
J1lent.
l,oin de s'attnuer, ce qu'il faut bien appeler le symptome
cOl1vulsionnaire vavite prendreau contraireunetournureparoxys-
tique: les convulsions deviennent de plus en plns dramatiques,
danslOuSlessensduterme,notammentsonsensthatral,entranant
ceqll'ona appellessecoursmeurtrers.Tendanttoujoursplus
afig les supplices des martyrs, les convulsionnaires suscitent
urer
des secours de plus en plus violents dans une logique de suren-
chere:
Plus les coups deviennent violents, les secours "meurtriers",
plus la rsistance corporelle des convulsionnaires prou
ve
le secours
de la grace efficace132.
Sont alors donns aux convulsionnaires des coups debuche ou
de pierrespcialementfaS(onnes aceteffet,puisdescoupsd'pe.
11s restent insensibles sous les coups et les pes se plient sur la
contracture des muscles. Puis les pes percent les chairs faisant
jaillirle sang, mais nepnetrent qu'alaprofondeur d'un pouce
ou deux,unemaininvisiblelesempechantd'allerplusavant,quel-
que fort quefut la pulsionm.Ce sont alo1's des pratiques hallu-
cinantes qui se dveloppent: multiples incisions sur le corps,
celui-cidevenantenquelquesorteTablesacresurlaquell
e
lestylet
inscrit laLoi enleures de sang, ainsi qu'en tmoigne cercit des
convulsions de CatherineTurpin:
/ 22 novembre :2000lardements d'pe. [...] Elle appelle cela
Ecrire sursoncorps qui sert de Table. pourlesang qui en sort, elle
dit que ce son! des rcompenses.
IC' dcembre: 1000 coups d'pe environ autant de coups de
buchette. La buche uc pouvait lui suffire mais pour l'pe qui la
soulageaitbien davantage,ellelabaisaitetlacaressaitcommequel-
que chose qu'un enfant airnerail beaucOup. [...] Elle a diL: "que
Dieu se choisira les enfants qui se retireront dans des coins el qui
sentiront la tous les coups que l'on porte anotre bonne mere
l'glise134."
Ultime tape, laconvulsion fLgure explicitement la crucifixion,
aboutissement de l' identification recherche dans ces manifesta-
tions :
132. /bidem, p. 118.
133.Tmoignagede LePaige, citIbidem, p. 143.
134 Cit Ibidem, p. J44
291
1
eette COurse du sens apres l'exces du corps, cette escalade
explicative des manifestations corporelles se figent Sur la croix qui
devrail sceller la rencontre de la figure et du sens. Les convulsioll_
naires tentent d'annuler la reprsentation dans l' action, l'image dans
la ralit du crucifiement. Se crucifier devient une activit suffisante
en elle-meme, l'acte qui parle tout seul l35 .
Le rel du corps va des lors occuper tout le champ vacuant
tollte reprsentation et figuration signifiante :
... il n'y a que du sang, du pus, des plaies ouvertes et bour-
soufles. II y a aussi la mOlt tres rel1e de la Nisette dans d' hor-
ribles convulsions d'agonie accompagnes de vomissements verts,
exactement a la fin d'une neuvaine de crucifiements pour le roi
qu'elle Sent tres menac I Une vingtaine de convulsionnaires sont
rgulierement crucifis de 1758 ala veille de la Rvolution fran-
~ i s 136...
Le phnomene se rsorbera brusquement a la Rvolution.
Comme si eelle-ei constituait par elle-meme une eonvulsion gn-
ralise rendant caduques ou superflus les sacfices de quelques
individualits qui font des lors a posteriori figure d'avant-garde du
mouvement a venir. Certaines prophties , certaines imprca-
tions eonvulsionnaires, meme si elle ne prennent tout eur sens que
dans l'apres-coup de l'vnement tayent d'aiJleurs cette ide
137
Une avant-garde au demeurant pas si restreinte que cela: cent seize
miracles avaient t rpertoris offieiellement, entre 1728 et 1735,
sur la tombe du di acre Paris. Quant au nombre des convu1sionnaires
et des secouristes , Carr de Montgerol1 parle dans Son mmoire,
dat de 1745, de cinq a six eents convulsionnaires reeevant les
secours violents et de trois aquatre mille assistants 138. Catherine
Maire pour sa part en a reeens plus de six eems.
Sans entrer dans la critique de la convulsion des interprta-
tions , selon l'expression de C. Maire, de ce phnomene social,
nous nous eontenterons de le considrer ie comme un symptme
particulierement rvlateur des enjeux de la eastration symbolique,
c' esHt-dire, pour schmatiser, du rapport a la fois de violenee et
de jouissance que l' emprise du langage exerce Sur le corps. Cornme
nous l'avons vu, la question de la voix est loge au ereur de eette
opration fondatrice du sujet parlant, social et poli tique. Certains
135. lbidem, p. ]45.
136. lbidem, p. j 46.
j 37. Ainsi eeHes de sceur Dorothe en 1750: Monarque impie, tes jours SOIll
eompts... .
138. Voir lbidem, p. 130.
292
groupes sociaux, aceltaines priodes, viennent occuper le devant
de la scene dans les remaniements entra'ns par l' volution sociale
et politique d'une socit. Ils se font alors ala fois les acteurs et
les rvlateurs des transfonnations en cours, les manifestant en
clair et en chair, si 1'on peut elire, sous nos yeux. Tel nous semble
avoir t le role jou par les jansnistes en France pendant ce siecle.
Parti de l' laboration initiale de Port-royal tablissant la domination
absolue, voire totalitaire, du verbe et du signifiant voila que le
jansnisme vient signifier, jusqu'a l'obscnit, que le corps orga-
nique, la vie nue , corrune le corps social, sont 1'enjeu, ala fois
de la poli tique et du sacr. Apres avoir particip de la sublimation
du verbe, voila que par les convulsions, les marques sur la chair,
1'incision des corps jusqu'a 1'os, le ravalement du corps jusqu'en
sa limite de dchet, les jansnistes nous signifient la part de vio-
lence et de souffrance que comporte eette opration, pourtant civi-
lisatrice, qui fait de l'horrune un etre parlant, et par consquent, un
erre poli tique.
Les convulsionnaires qu allaient jusqu'a manger Le nouveau
testament, nous rvlaient galement comment en cette affaire,
c'est toute la problmatique de l'identification ala figure de l' Autre
souverain qui se trouve mobilise. En faisant corps avec le Christ
supplici, les convulsionnaires remettent littralement en scene la
problmatique de ['homo sacer cornme si au crpuscule de la
monarchie sacre, et a l' aube de temps nouveaux, s' avrait nces-
saire une rinscription du sacr dans son expression la plus origi-
nelle, touchant au rapport entre le corps organique et la transcen-
dance absolue. Nous nous retrouvons en effet, mutatis mutandis,
au mitan du siecle, dans une situation qui n'est pas sans rappeler
celle de la plebe, apres la scession de l' Aventin en -494, lorsque
celle-ci intgra enfin le jeu politique dont jusqu' aprsent elle tait
exclue, grace a la sacralisation du tribun qui en incarnait la voix.
La Rvolution fran<;aise ne s'y est d' ailleurs pas trompe, qui mul-
tiplia les rfrences romaines tant dans son discours, que dans la
nature des institutions qu'elle mit en place.
Avec la manifestation convulsionnaire, la encore, c'est bien
un peuple comme tel qui, a nouveau, semble ainsi lui-merne, se
resacraliser mystiquement en quelque sorte par l' identification
convuisionnaire au corps du Christ crucifi. Catherine Maire sou-
ligne en effet combien : ...
_.. l' un des caracteres originaux du phnomene [... ) c'est la
masse considrable de documents en pre:rn.iere personne, de propas
293
soigneusement consigns qu'il nous a lgus. La voix vive des
convulsionnaires est lgion 139...
Ce sont de fait des centaines de milliers de pages manuscrites
qui consignent tmoignages, suppliques, prieres, non pas tant daos
une prise de parale du peuple que dans une vritable prise de
voix , un cri de la foi ou se condenses l' expression aussi bien
des aspirations que des souffrances, tout ala fois prives, sociales,
politiques et sacres. Nous disons bien sacres et non pas reli-
gieuses car nous nous trouvons bien effeetivement aeette poque
a... :
'" nn point d'inflexion de l'histoire du corps comrne vhicule
du sacr ; ligne de pa11age aussi entre rellgion et politique ? [...J On
est au moment prcis, la encore OU l'alliage va se dfaire. La poli-
tique, bientOt, n'aura plus besoin du veternent religieux \40...
Ou vetement religieux, certes ! Mais de son ancrage au sacr,
elle est loin encore de s'en dbalTasser ! Et c'est Sur la vox populi
que va s'ancrer le nouveau pouvoir rvolutionnaire, une vox populi
qu'i! conviendrait sans doute mieux maintenant d'appeler vox sacra
plutot que vox Dei. Dieu s'tant loign au point d'en etre devenu
absent, n'tant plus audible - enseignement majeur des jansnstes
- que par la mdiation de la vox populi, ce n'est plus en effet a
proprement parler d'une lgitimation par identification aOieu dont
iI est question dans la locution vox populi, vox Dei, rnais d'une
idalisation de la vox populi : une sacralisation de la voix du peuple.
Or cette voix sacre originelle et fondatrice, une convulsionnaire
juive de Lyon va finir par la faire merger explieitement dans son
discours mystique. Elle met ainsi au jour en clair la problma-
tique de la voix teIle que le jansnisrne l' avait travailIe _ de ~ o n
dtoume - en la prenant soit en creux , dans son effacement
derriere le verbe, COrmne dans la grammaire de Port-Royal et son
travail sur le texte, 1'criture, et la logique, soit atravers le scan-
dale du COlpS parlant , exhib par les convulsionnaires. Cette mise
en vidence est tardive, rnais nous constatons que ce sont souvent
dans les manifestations les plus tardives, voire rsiduelles, de tel
ou tel phnomene social que les enjeux inconscients qu'ils com-
portaient finissent par se rvler sans masque, dpouilIs au maxi-
mum de Jeurs habillages imaginaires. Nous I'avions dja not a
propos de l'histoire de l'opra qui attendit le XX' siecle et le Saint-
Franrois d'Assise d'Olivier Messiaen, pour mettre en scene, en
139. Ibidem, p. lR3, soulign par nous.
140. Ibidem, p. 249.
294
chair et en os , si l' on peut dire, l' ange, dont nous avons montr
aquel point la figure structurait imaginairement tout le dispositif
de l' opra des ses origines. Un xx- siecle qu' il faIlut attendre ga-
lement pour que la problmatique fondamentale de l'opra, le rap-
port parole - musique, devienne le theme meme d'un opra, le
Capriccio de Richard Strauss 141. Cest un peu la meme chose qui
se passe avec cette vritable thologie mystique de la voix et du
cri, proclarne en plein milieu du XIX- siecle par sreur Isaac lajuive.
convulsionnaire jansniste de Lyon.
LA NATIVIT DE LA PAROLE
Les manifestations convulsionnaires se rsorberent dans la Rvo-
Iution, avons-nous dit. Ce n'est pas tout a fait exact: plusieurs
soubresauts agterent encore le dbut du XIX" siecle, et plusieurs
foyers subsisterent encare jusqu'au milieu de ce siecle, notamment
dans les rgions les plus rfractaires d'abord ala Constitution civile
du clerg nstaure par la Rvolution, puis a la signature du Concor-
dat sign en 1801 entre Bonapalte et le pape Pie VII. C' est dans
la rgion lyonnaise (Ain, Lyonnais, Mconnais, rgion stphanoise)
que ces survivances furent les plus actives 142. C' est dans ce contexte
rgional et politique que l' on vit Flicit Boussin, dite sa:ur Isaac,
juive convertie, prendre en charge un rseau de convulsionnaires a
Lyon jusque dans les annes 1840.
Au cornmencement n'tait pas le verbe, dit fsaac. Au commen-
cement tait le cri 143,
Sreur Isaac nous prsente en effet dans ses propos convulsion-
naires une rnystique de la voix, en tant que celle-ci est nativit
de la parole , selon I'expression de Daniel Vidal, une mystque
de la voix qui serait fondatrice ala fois de la paroJe et du salut du
peuple chrtien. Mais un peuple chrtien que le peupJe juif vi endrait
rgnrer, le peuple juif s'en trouvant du meme mouvement
rachet. Par cette sorte de double rdemption rciproque entre Juifs
et chrtiens, e'est d'une refondation du peuple de Dieu comme tel
141. Si ron exceple l'reuvrette de Salieri, Prima la musica e poi le parole
(1786).
142. Un foyer comptant que!ques centaines de fideles subsiste d'ailleurs encore
de nos jours dans une commune des envrons irnrndiats de Sant-Etenne. Voir
CHANTIN .fean-Pien-e, Les amis de I'ceuvre de la Vril, Presses Universitaires
de Lyon, 1998.
143. VIDAL Daniel, La Morte-Raison, Isaac la juive, Convulsiollnaire jans-
niste de Lyon, Grenoble, Jrorne MilJion, 1994, p. 116.
295
qu'Isaac la juive nous parle, dans la ligne de la thmatique
constarrunent nonce galement par le figurisme jansniste: la
conversiondu peuplejuif.Etauxoriginesdecetterefondationd'un
peuple, sceur Isaac entend un cri, une multitude decris memeo
J'entendaisun cri d'appel seprolongerdans toutl'atmosphere,
ah, ah, voici le feu de Dieu qui s'approche, voici la lumiere
d'alpha
l
4-'i.
Nous ne serons nullementtonn de retrouverici intgralement
la thmatiquedela voix corrune[eu, caractristiquede l' approche
mystique delavoix145 :
Ses cris sont du feu, sa parole est brfrlante1460
TI ne sera plus dsormais de parole qui ne dira d'abord ceci:
cette f1arnme ravageuse, qui tord les mots, les fond el les clisperse,
pour les mieux disposer en la nervure intime du peuple restaur.
"Une voix acri: abaissez-vous etsoyez attentifs. En meme temps
tout l'atmosphere s'est troLlv illumin par les feux ardents qui
partirent de tmis globes" [...]. Isaac dit l'enfantement de la
parole
l47
Oo'
oo. Et, ajouterons-nous, de1'enfantementd'unpeuplesinon nou-
veau en toutcas restaur. Dans cetteextraordinaire expression
mystiqued'unfondementvocalsaCIduliensocial,pourreprendre
uneformulation sociologique, nous neserons pas surpris non plus
de retrouver intgralement la problmatique de la voix et du nom
deDieuo Sceur Isaac se livre en effet auntonnanttravail apartir
d'une trange dclinaison sans fin des noms de Deu, vritable
thorie, dans tous les senS du terme, des vocables divins :
Alpha ! Alpha ! voix innombrables qui louent ['etreinfinio
Alphaal, Alphaaal, Alphaaals, Alphaas, la voix de l'enfant-
Dieu, Alphalaos, Allaa, Allaa"i, Allaas etainsi de suiteooo Chacun
de ces noms, chacunedeces exclamations, expansion infinie de
cettevoix deDieu, [o ..]extensioninfiniedesonnom,enquoitoute
paroleavenirsersorbed'emble
l48
, suscitantdelapartdesceur
Isaac rcits et commentaires mystiques. La voix, le cri fondateur
sediffracteainsisurplusd'unecentainedevariationsoulelecteur,
ense reportantalasuperbetudedeDaniel Vidal, retrouveradans
144. Cit lbidem, p. 1170
145 Voir po 157.
146. Cit lbidem, p. r IS.
147.lbidem, p. 119.
14S.lbidem, p. 130.
296
son expressionmystique tous les aspectsde la tension irrductible
entre le verbe et la voix que ces pages ont maintes fois illustre.
Il yretrouveraenfincomment,danslapurelogiquejansniste,pour
qu'unpeuplepuissenoncersapropreparoleil doitenrelguer la
voix fondatrice dans un au-dela silencieux:
Si les tribusd'IsraeIdoiventaccomplir kurparole, alorsil faut
que le verbe de Dieu, son nom, sa rfrence demenrent au versant
des choses innommables. f. ...] Ala fabrique du nom de la divinit,
qui est S3 mise en catastrophe, correspond le frayage de la parol
e
pour toute tribu, ponr tout sujet, pour tout autrui149.
Setrouve ainsicondensdans cetultimediscours,ouplutotcette
ultime convulsion mystique, tout le parcours jansniste sur les
rapportsentrelavoixdeDieuetlavoixdupeuple,lepeupled'Israel
tant ici pens comme le paradigmememe dupeuple.
Lejansnisme semble ainsi avoir fonctionn comme l' athanor,
le four alchirnique idologique ou s'accomplit une double trans-
formation. Uneoprationdefission toutd'abord,dissociantau sein
de la vox regis, d'une part, la vox Dei, renvoye dans une trans-
cendance aussi absolue que si1encieuse, et d'autre part, la vox
arrache asa seule fonction rituelle de lgitimation de la
vox regis pourgagnersapropresacralisation.Unenergienouvelle
s'en trouva libre, nergie proprement pulsionnell
e
, au sens le
plus strict que la psychanalyse donne acemot, prparant l'mer-
gence effective de la vox populi, au sens le plus acoustique du
terme, telleque nousl'entendronsjaillirlorsdelaRvolution,sous
de multiples accents, cris, chansons, hymnes, proclamations, slo-
gans poli tiques de toutes sortes.
Maisaussi- deuxiemeopration- etdans le memetemps :une
fonction de rgulation de cette nergie pulsionnelle, par lerappel
constantdes lois du verbe etde laparalepour structurer lesujet,
comme le groupesocial,et permettrequelepeuplene secontente
pas dejetersoncridansl' affirmationdesonidentitetdesonexis-
tencemaispuisseprendre- oureprendre- paroleetsouverainet.
Certes lejansnisme ne fut pas le seul lieu ou s'laborerentces
transformationso Apres avoirtpendantlongtempsignorcorrune
acteurdecesvolutions,ilnesauraitenetreenvisagcommeleseul
matre d'ceuvre. La philosophie des Lumieres, les dterrninations
politiques au sens troit du terme, (circonstances socio-conorni-
ques,jeuxcontradictoiresd'intrets..o) ontbienvidemmentjoule
rolequ'onleUT reconnatdepllis longtempso Unrolequi,d'ailleurs,
149 lbidem, p. 163.
297
n'est pas indpendant de celui des jansnistes, conune le montre
Monique Cottret dans son ouvrage Jansnismes el Lumieres. IJ
n'empeche que sur le terrain tres spcifique des enjeux politiques de
la voix sur 1equel nous nous centrons ici, I'ceuvre jansniste, de par
ses origines augustiniennes, de par ses proccupations situes aux
articulations entre corps et langage, politique et sacr, nous parait
avoir constitu le passage oblig permettant ala socit du
XVill' siecIe, de franchir le pas gu'elle accomplit en donnant, Oil en
redonnant, au peuple une voix, conune la querelle entre opra fran-
et italien nous I'avait galement signifi, au meme moment, sur
la scene gui est lui est propre, et dont nous avons vu les affinits
secretes avec la scene politique astrictement parlero
VOIX ET VOTE
Nous ne saurions toutefois concIure ce travail sans dire un mot
de 1'ultime phase caractrisant la matrise de la voix dans ses enjeux
aussi bien politiques que pulsionnels : sa transmutation en vote, sa
pluralisation en voix , celles que comptent, avec anxit, les
candidats au soir d'une lection.
Une remarque liminaire s'impose ici. S'il est naturel pour le
lecteur francophone de parler de voix , apropos des suffrages
comptabiliss par les scrutateurs, les soirs d' lection, I'usage du
mot voix en ce sens n'est nullement gnralis a toutes les
langues. D' ailleurs, meme en I'usage en ce sens prcis ne
date, selon le Dictionnaire Historique de la Langue Franrae
CRobert) que du xvrre siecIe - conune par hasard - dans le prolon-
gement de l'expression avoir voix au chapitre . Meme si, ainsi
gue nous l' avons vu, cette acception dans le sens de vote , avait
t prcde des le IX' siecle, tmoin justement I'expression vox
populi, d'un usage qui n'tait pas sans rappOIt avec l'expression
d'un suffrage, ou d'une opinion, mais ne signifiait pas vote ou
suffrage a strictement parlero Signalons galement, toujours a
partir du XVII' siecle, I'emploi du mot vocal Ce) , substantif ou
adjectif, pour dsigner dans les communauts religieuses, ceux ou
celles qui avaient le droit de suffrage, notanunent pour I'Iection
du Pere ou de la Mere suprieure. Les vocales ou les sc:eurs
vocales n' taient pas les moniales habilites achanter l' office,
mais ceI1es qui avaient le droit de participer al'lection de la Mere
suprieure !
298
Toutes les langues, done, n'emploient pas le mot voix en ce
sens. II n'est pas sans intret d'effectuer un relev de celles qui
I'utilisent dans cette acception. Car l'usage que fait une langue
d'un mot est souvent rvlateur du rapport que la culture du groupe
social qui parle cette langue entretient avec le concept, ou la chose
qu'il dsigne. Nous nous sornmes done livr aun petit recensement
portant sur vingt-quatre langues, (parles bien entendu dans des
pays ou existe une pratique lectorale quelconque bien tablie) :
allemand, anglais, arabe, basque, breton, catalan, chinois, croate,
espagnol Ccastillan), finnois, grec, hbreu (moderne), hon-
grois, italien, japonais, nerlandais, polonais, portugas, roumain,
russe, sudois, tcheque, turco
II ressort de cette petite tude que sur ces vingt-quatre langues,
douze emploient aussi dans le sens de vote le mot correspondant
a vox dans chacune de ces Iangues. Globalement, ce sont les
langues gerrnaniques, a I' exception de ]' anglais, et slaves. Ces
langues recourent de plus ala racine voix (stimme, par exemple,
dans son occurrence allemande), galement pour construire le verbe
correspondant a voter (cornme en allemand: stimmen, voter).
Cornme si en on disait voiser pour voter
Hors des langues slaves et gerrnaniques on trouve cet usage en
breton, basque, finnois et en hbreu. Le et
I'anglais sont curieusement l'un et l'autre en situation d'exception
par rapport a leur famille linguistigue d'origine: le en
adoptant l' usage germanique fait exception ala sphere latine qui n' a
pas cet emploi (a notre grande surprise compte tenu des nombreuses
rfrences ala latinit de notre recherche sur la voix politique ).
L'anglais, de son cot, en utilisant le mot d'origine latine vote ,
fait exception ala sphere linguistique anglo-saxonne. Il convient
d' ailleurs ici de rapporter la curieuse histore du mot
vote . C'est en effet, toujours selon le Dictionnaire Historique de
la Langue Franr;;aise, par emprunt al' anglais que ce mot, pourtant
d'origine latine, a intgr le et apartir du XVIII" siecle seu-
lement. Remarquons au passage que malgr sa proximit apparente
avec voix (latin: vox), le mot vote (latin: votum, ayant
donn le vceu ) ne semble pas pouvoir etre dIiv de la
meme racine, sauf si les racines indo-europennes des deux mots
votum et vox peuvent elles-memes etre apparentes (respectivement
vagMt, signifiant demande adresse ala divinit et vac signifiant
voix aproprement parler, difie, nous l' avons vu, atravers la
desse Yac) Remarquons toutefois au passage, que dans leurs origi-
nes tymologques, les mots voix et vote relevent 1'un et
l' autre du registre religieux.
299
L'exception du breton s'explique vraisemblablement par la
contamination du franfais : le mot voix en breton, mouez
ou mouezh , n'est autre en effet qu'une transposition du mot
franfais dans sa prononciation ancienne : la "vouez" du "Rou" ,
par exemple, (<< la voix du Roi aprononcer en roulant le r ).
Le breton se calque sur le franfais galement pour le verbe voti ,
voter , reprenant cette fois la racine vot . Au contraire du
franfais, il recourt toutefois a la racine mouez pour signifier
lectorat (mouezerez
I50
). Cette hypothese de l'influence de la
langue dominante est d' ailleurs appuye par l' exemple du basque
pour lequel ]' emploi de voix au sens de vote se limite au
Pays Basque franfaisl51. Le finnois, bien que n'appartenant pas au
groupe des langues germaniques, en reprend cependant le principe
puisque la racine voix (ddni) se retrouve galement dans le
verbe voter (danestdd
152
).
Quant a l'hbreu, qui lui aussi compte les voix les soirs
d'lections, contrairement aux autres langues smitiques, peut-etre
faut-il y voir l'influence du modele germanique a travers le yiddish,
tres prsent chez ceux qui en ont rintroduit l'usage ? L'tude reste
a faire sur ce point.
Cette petite enquete n'a d'autres prtentions qu'indicatives et
mriterait que des spcialistes la prolongent, dans une articulation
avec les donnes anthropologiques sur la culture et les coutumes
des peuples parlant ces langues. Est-ce, par exemple, la modalit
vocale de dsignation des chefs des tribus germaniques qui serait
a l' origine de l'usage expressment politique du mot voix dans les
langues de cette famille ? Ne serait-ce pas, autre exemple, le pas-
sage relativement rapide a l 'inscription qui, selon les modalits
latines de dsignation des tribuns, aurait vacu voix pour signi-
fier le vote ? Nous en sommes bien sur rduit aux hypotheses
les plus hasardeuses. Retenons toutefois de cette petite histoire
linguistique de voix et de vote, combien elle met en vidence la
particularit de la relation triangulaire, au regard de cette question,
entre les trois langues, anglais, franfais, allemand. Ne nous parle-
t-elle pas d'une latinit de l' AngleteITe plus marque qu'on ne le
pense souvent, et d'une germanit de la France plus profonde que
150. Cette transposition est atteste des 1464 dans le Catholicon (le plus anejen
diccjonnaire breton-franqais-Iatin). Je tiens iei a remereier vivement M. Fanch
Broudie, responsable des missions en langne bretonne de France 3 Ouest, pour
la qua