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6.

La rescision pour lésion

La résiliation du contrat (2/6)


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La résiliation d'un contrat est un mécanisme par lequel les parties ou l'une d'entre elles mettent fin à ce contrat.
Contrairement à la résolution, la résiliation ne doit pas se fonder sur une faute des cocontractants 1.

La résiliation d'un contrat de commun accord est toujours possible en vertu du principe de 'convention-loi'.
Concrètement, les parties établissent un nouveau contrat qui vient mettre fin au contrat initial 2. En règle, aucune
formalité particulière ne doit être respectée par les parties qui résilient un contrat. Dans certains contrats toutefois, le
législateur impose un certain formalisme. Ainsi, la résiliation d'un bail commercial doit être constatée par un acte
authentique ou par une déclaration faite devant le juge 3. Cette exigence s'explique par la volonté du législateur de
protéger le locataire et de lui faire prendre conscience de l'importance de l'opération.

En principe, une partie ne peut résilier un contrat unilatéralement. Cela contredit en effet un principe fondamental
du droit des contrats en vertu duquel le contrat est la loi des parties 4. Toutefois, il existe des exceptions à cette
interdiction fondées soit sur la loi, soit sur des clauses contractuelles, soit sur les usages.

Le législateur permet dans certains cas qu'une partie au contrat puisse y mettre fin unilatéralement. Un exemple nous
est donné en matière de marchés à forfait. Dans ce cadre, le maître de l'ouvrage dispose d'une faculté de résiliation
unilatérale à charge pour lui de dédommager l'entrepreneur de toutes ses dépenses, de tous ses travaux et de son
manque à gagner 5. Il convient de préciser que le maître de l'ouvrage ne peut invoquer cette faculté que s'il n'a pas
commis de faute 6. Quant à l'entrepreneur, il ne peut prétendre à l'indemnisation que des dommages réellement subis.
Néanmoins, cette faculté n'est pas d'ordre public. Les parties peuvent donc y déroger en limitant ou en supprimant ce
droit du maître de l'ouvrage ou encore en attribuant également ce droit à l'entrepreneur 7. En matière de baux
commerciaux 8 et de résidence principale 9 également, la loi permet tantôt au bailleur tantôt au locataire de résilier le
contrat de bail dans le respect de certaines conditions.

Sauf si cela contrevient à une norme d'ordre public, aux bonnes mœurs ou à une disposition impérative, les parties sont
libres de prévoir contractuellement une faculté de résiliation unilatérale en faveur des parties ou d'une seulement.
Cette faculté peut être modalisée et n'être ouverte qu'à certaines conditions ou à un moment uniquement. Les
cocontractants peuvent également introduire une clause en vertu de laquelle la partie qui résilie le contrat est tenue
d'une indemnité 10.

Dans certains contrats de services, ce sont les usages qui autorisent pareille résiliation. On peut citer les contrats de
courtage, de commission ou d'hôtellerie 11.

Enfin, il existe un principe général selon lequel les parties à un contrat de prestations successives à durée
indéterminée peuvent résilier unilatéralement ce contrat 12. À titre d'exemple, on peut citer un pacte d'actionnaires
conclu pour une durée indéterminée 13