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Funus acerbum

In: Etudes sur la religion romaine. Rome : cole Franaise de Rome, 1972. pp. 73-89. (Publications de l'cole franaise de Rome, 11)

Citer ce document / Cite this document : Boyanc Pierre. Funus acerbum . In: Etudes sur la religion romaine. Rome : cole Franaise de Rome, 1972. pp. 73-89. (Publications de l'cole franaise de Rome, 11) http://www.persee.fr/web/ouvrages/home/prescript/article/efr_0000-0000_1972_ant_11_1_1533

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Les tudes de symbolique funraire ont reu des travaux de Franz 275 Cumont une impulsion qui n'est pas prs de s'vanouir. Mais leur suc cs mme comporte quelque danger. Je crains fort qu'on ne se dpart isseparfois de la prudence dont il nous a donn l'exemple et que, s'autorisant du succs de nombre de ses recherches, on n'aille un peu l'aven ture en un domaine dont pourtant nous ne devrions jamais oublier les prils. Or, si Franz Cumont nous a donn une leon, c'est bien celle de ne jamais sparer les textes des monuments figurs. Quand ceux-l nous font dfaut compltement, il est bien rare qu'on puisse atteindre des conclusions assures. L mme o ils existent, il reste fort dlicat de les manier. La question que je veux traiter ici parat prsenter ce premier intrt que la liaison troite dont je parle et qui est partout ncessaire s'y fait avec une relative rigueur. Le second intrt est qu'on y peut saisir une continuit entre un rite, son ou plutt ses interprtations dans le mythe littraire et enfin dans les monuments figurs. Un troisime intrt est que ce rite est un rite qui semble assez spcifiquement romain et que les reprsenta tions mythiques qui l'illustrent sont, au contraire, foncirement hell nises. Nous y saisissons sur le vif une interpntration, dont on n'a pas tellement d'occasions d'avoir des exemples prcis. Franz Cumont s'tait spcialement attach des croyances qui avaient avant lui retenu l'attention, notamment d'Erwin Eohde, de Salomon Eeinach et d'Eduard Xorden, et qui concernent les morts avant l'ge, ceux que le grec appelle des (*). On sait que les enfers virgiliens leur donnent une place toute particulire (2). Partant de l, Cu mont a retrac, dans une confrence destine aux lves de l'Ecole nor male, tout l'ensemble d'ides qui touche ces morts prmaturs et il-

* BEA, LIV, 1952, p. 275-289. i1) Erwin Eohde, Psyche, trad, franaise d'A. Reymond, Paris, 1928, p. 611 et suiv.; Salomon Reinach, dans V Archiv fr Religionswissenschaft, IX (1906), p. 312; Eduard Xorden, Aeneis VI Buch, 3e d., 1926, p. 11. (2) Enide, eh. VI, v. 426 et suiv.

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276 lustr ce qui, en elles, viendrait de l'Orient et de l'astrologie i1). Il lui a par malheur chapp qu'il y avait Eome mme un rite concernant ces . Ce rite nous est bien attest d'une part par Snque, d'autre part par Virgile et le commentaire de Virgile par Servius (2). Ce dernier commentaire, Virgile lui-mme nous proposent, en outre, quelques don nes relatives son origine et son interprtation. Snque l'a mentionn plusieurs reprises: deux fois, d'abord, chose curieuse, de faon indirecte, non pour lui-mme, mais comme un terme de comparaison. Et c'est l, disons-le en passant, un fait psychologique, dont nous aurons tout l'heure faire tat. Dans le De breuitate uitae, Snque se plaint que jusqu' notre mort nous laissions les vaines oc cupations accaparer notre vie, que nous ne vivions pas vraiment. parle de ceux qui travaillent mme ce qui est au del de la mort, qui songent se construire des tombeaux ambitieux et se procurer des honneurs funraires. Pourtant, par Hercule, les obsques de ces gens-l devraient tre menes, comme s'ils avaient trs peu vcu, la lueur des torches et des cierges (At mhercules istoruni funera, tamqiiam min imum uixerint, ad faces et cereos ducendo, sunt, X, 20, 5). Dans les Lettres Lucilius, il est question de ces voluptueux qui ne vivent que la nuit, qui font de la nuit le jour: Ces gens-l, mes yeux, sont comme des trpasss; quelle faible diffrence, en effet, les spare de funrailles, et mme de funrailles prmatures, eux qui vivent la lumire de tor ches et de cierges? (Isti uero mhi defunctorum loco sunt. Quantulutn enim a funere absunt et guidem acerbo, qui ad faces et cereos uiuunti 122, 10). Dans le Be tranquilitate animi, enfin, les obsques des personnes mortes avant l'ge sont voques parmi les faits qui devraient nous rap peler sans cesse combien notre vie est prcaire et menace: Tant de fois, passant devant notre porte, la torche et le cierge ont prcd les obsques de gens morts avant le temps (Totiens praeter Urnen immaturas exequias fax cereusque pr accessit, XI, 11, 7). Snque nous apprend donc que le funus acerbuin, les immaturae exequiae expressions abso lument synonymes pour dsigner les funrailles des gens morts avant l'heure, des taient Eome prcds de torches et de cierges. 277 Les passages o ce rite est utilis titre de comparaison nous enseignent,

(!) Virgile et les II, 1945, p. 121-152. Lux perpetua, Paris, (2) Cf. Ed. Cuq,

morts prmaturs, Publications de l'Ecole normale suprieure, Ce mmoire, complt par des notes, forme le chapitre VII de 1949, p. 303 et suiv. article Funus du Dictionnaire des antiquits, p. 1390, col. 1.

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en outre, qu'il est en quelque sorte caractristique, qu'il voque lui seul, qu'il symbolise l'ide d'une mort prmature. Virgile nous a dcrit dans des vers clbres l'un de ces cortges fu nraires, en le rapportant aux origines de l'histoire romaine. Il s'agit des obsques de Pallas, fils d'Evandre: Et dj la renomme, qui s'en vole messagre d'un si grand deuil, emplit l'esprit d'Evandre, les mai sons et les remparts d'Evandre, elle qui nagure annonait au Latium les victoires de Pallas. Les Arcadiens se prcipitent vers les portes de la ville et, selon l'usage antique, ils ont saisi les torches funbres; la route est claire de la longue file des flammes et dessine au loin sa ligne dans la campagne . Et iam fama uolans, tanti praenuntia luctus, Euandrum Euandrique domos et moenia replet, quae modo uictorem Latio Pallanta ferebat. Arcades ad portas ruer e , et de more uetusto funereas rapuere faces', lucet tiia longo ordine flammarum et late discrimint agros. (En., XI, 139 et suiv.) En deux passages, le pote a lui-mme soulign que Pallas est un : Evandre, son vieux pre, s'criera, v. 166-167: guod si inmatura manebat mors natum . . . Et, v. 27-28, a t dclar: . . . quem. . . abstulit atra dies et funere mersit acerbo. La fin de ce dernier vers se trouvera rpte dans nombre d'pitaphes d'enfants morts avant l'ge, ce qui en prcise bien la porte i1). On peut souponner que Virgile, en dcrivant le deuil pour Pallas, a prsent l'esprit un autre deuil contemporain, dont nous savons com bien il l'a mu, celui d'un autre prince, fils de roi sa manire: je veux parler de Marcellus. En effet, pour un autre prince de la famille

d Buecheler, ep. 608, renvoie De Rossi, Inscr. christ. E., II, p. ix, qui a ras sembl les exemples. Cf. aussi Roman Ilewycz, ber den Einfluss Vergile auf die Carmina latina epigraphica, Wiener Studien, 1918, p. 144, et 1919, p. 48; R. Lattimore, Themes in Greek and Latin Epitaphs, Urbana, 1942, p. 187.

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riale, mort, sinon aussi jeune, du moins, lui aussi, prmaturment, pour Germanicus, Tacite nous montre de mme les torches brillant tra278 vers le Champ de Mars (Annales, III, 4): collucentes per Campum Martis faces i1). Et il est trs vraisemblable que les Fastes municipaux d'Ostie attestent le mme rite pour les funrailles de Lucius ou de Caius Csar (2). Ce qu'on lit au sujet de ce passage du chant XI dans le comment aire de Servius se complte de quelques indications relatives Enide, I, 727, et VI, 224. Dans tous ces textes, nous trouvons une tymologie de funus qui le drive de junis. C'est, nous dit-on, que des funalia, cier ges o une mche de corde tait entoure de cire, taient ports en avant des morts (3). Cette tymologie est expressment attribue Varron, et l'on conjecture, non sans vraisemblance, qu'il s'agit du De uita populi romani de cet antiquaire (4). Varron rapportait cet usage au fait que l'on brlait les morts la nuit. Il faut peut-tre aussi, par suite, lui faire remonter les lignes o nous est donne cette raison que, dans une cit pleine de religion, on voulait viter de rencontrer soit les magistrats, soit les prtres, dont on ne voulait pas souiller le regard par la vue d'un ca davre tranger (5). (*) Sans doute y a-t-il lieu de signaler que, pour les sacrifices anniversaires of ferts par des particuliers aux Mnes de Lucius Csar, on voit rglementer uno offrande de cierges et de torches, en mme temps que de couronnes: CIL, XI, 1420, 1. 24 et suiv.: [niue quis] amplius uno cereo unaue face coronane mittat. . . (Cet emploi de mittere avec l'ablatif de l'offrande est analogique avec celui du mme ablatif avec facere pour le sacrifice.) (2) Je dois l'amiti de William Seston de me l'avoir signale: Inscriptiones Italiae, XIII, (Fasti Ostienses), frag. , 1. 1-3: ... IIominu[ni] plus [ inta millia cand[elis ardentibus] obuiam processerunt . . . La restitution candelis ardentibus propose par Vetter est retenue par De Grassi. Hauler restitue: cantu lugubri. Il s'agit des obsques de Lucius Csar selon Vetter et De Grassi, de Caius Csar selon Hauler. (3) Facem de fune, ut Varr dieu, unde et funus dictum est. Per noctem autem urebantur: unde perviansit ut mortuos faces antecedant (En., VI, 224); funalia: fu nalia sunt quae intra ceram sunt dicta a funibus, quos ante usum papyri cera circurndatos habuere maiores: unde et funera dicuntur, quod funes incensos mortuis praeferebant (En., I, 727); funera autem alii a funalibus candelis, solo uelo, cera circumdatis, dicta (tradunt) quod Ms praelucentibus noctu efferrentur mortui (En., XI, 143). (4) Benedetto Eiposati, M. Terenti Varronis de uita populi romani. Fonti-Esegesi-Edizione critica dei frammenti (Pubblicaz. delV Universit cattol. del S. Cuore, serie quarta, vol. XXXIII), Milan, 1939, p. 310-311 (frag. 108-109). (8) ... Apud Romanos moris fuit ut noctis tempore efferrentur ad funalia unde etiam funus dictum est quia in religiosa ciuitate cauebant, ne aut magistratibus occurrerent aut sacerdotibus, quorum oculos nolebant alieno funere uiolari (En., XI, 143). \

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Jusqu'ici il semble que l'usage de torches tait de rigueur dans tous les enterrements. Il y aurait alors contradiction entre ce qui se passait l'poque de Varron et ce qui se passait l'poque de Snque, o il est bien clair qu'il est rserv aux immaturi, aux . Mais, dans la note trs embrouille, comme d'ordinaire dans ce commentaire, donne pour les obsques de Pallas, on nous dit aussi et surtout: Ce qui plus encore (?) tait en usage Eome tait que les enfants non pubres fus- 279 sent emmens la nuit la lueur des torches, de peur que la demeure ne ft souille (funestaretur) par les funrailles d'une progniture morte avant l'heure. Et cela tait spcialement appliqu aux fils de ceux qui taient dans une magistrature . Tel serait justement le cas de Pallas (x). Une troisime version nous est encore offerte, selon laquelle le rite s'appliquerait non pas tous les morts, non pas spcialement aux acerbi, mais, ce qui rejoint en partie cette seconde version, aux fils qui sont encore sous la potestas paternelle. Cette version est rapporte Varron aussi et Verrius ilaccus. La raison serait qu'on ne peut clbrer pour eux un fu?ius proprement dit, parce qu'ils sont, par rapport leur pre, au rang d'un esclave et que, si cela tait opr, la famille serait souille. Il en serait ainsi de Pallas. Et l'on ajoute encore que, si le fils de famille est mort hors de la ville, les affranchis et les amis s'avancent sa ren contre; on l'introduit dans les murs la tombe de la nuit (sub noctem) avec des cierges et des torches (on retrouve ici les deux mots de Sn que) brillant devant lui. de tels enterrements on n'invitait personne (2). Cette dernire version s'applique, remarquons-le, tout particuli rement non seulement au cas de Pallas, mais aussi de Germanicus, fils adoptif de Tibre. On peut conjecturer que cet empereur, dont on sait le got pour les vieux usages, a tenu faire respecter un rite antique, ou ce qu'il croyait tel, et peut-tre s'est-il souvenu et de Virgile et de l'interprtation de Varron et de Verrius Maccus.

(*) Et magis moris Iomani ut impubres noctu efferrentur ad faces, ne funere inmaturo sobolis domus funestaretur: quod praecipue aceidebat in eorum qui in magistratu erant fiiis. Ideo Vergilius Pallantis corpus facit excipi facibus, quia acerbum funus (ibid.). (2) Alii tradunt de filiis qui in potestate patris sint, non putari ius esse funus uocari fierique, quia serui loco sint parenti, et si id fiat, familia funestata sit. Ergo Me merito Pallantis funus facibus celebratur, ut filii. Alii, sicut Varr et Verrius Flaccus dicunt: si filius familias extra urban decessit, liberti amicique obuiam procedunt, et sub noctem in urbem infertur cerei facibusque praelucentibus, ad cuius exsequias nemo rogabatur (ibid.).

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La premire version attribue apparemment Varron est en con tradiction avec la troisime qui lui est aussi impute. Ce qu'il y a de sr, c'est que, malgr l'affirmation de Marquardt et de Mau, elle n'est 280 pas confirme par les faits i1). Elle a contre elle les passages de Snque, contre elle aussi tous les textes ou monuments un peu dtaills qui sont relatifs aux funrailles ordinaires et o n'apparaissent jamais les cierges et les torches en question: ni au livre II du De legibus, ni dans Properce (II, 13), ni dans Lucain (VIII, v. 729 et suiv.), ni sur le fameux relief d'Amiterne, on ne les voit figurer et ce silence gnral serait bien sur prenant si l'usage s'tait rellement tendu tous les morts (2). (*) Marquardt, Privatleben der Boenier, 1879, p. 333, admet qu' l'origine les obsques Koine taient clbres la nuit et en voit un indice dans le fait qu' l' poque classique il en est ainsi pour les enfants morts en bas ge, pour les acerba fu nera (qu'il parat en distinguer peu clairement) et pour les gens misrables. P. 335, il prtend que les flambeaux accompagnaient tous les enterrements quand ils furent clbrs de jour. Il cite, l'appui de cette affirmation, Virgile, Tacite, Perse, dans des textes qui concernent tous les acerba funera, et Martial, 8, 42, qui vise non les torches du cortge funbre, mais la torche (au singulier) du bcher funbre. Mau, d'aprs lui, dans l'article Bestattung de Pauly Wissowa, col. 351, 1. 46 et suiv., parle des torches portes devant le cadavre dans tout enterrement et qui seraient sou vent mentionnes (sic): il ne cite l'appui que Virgile, En., XI, 143 (funrailles de Pallas), et Tacite, Annales, III, 4 (funrailles de Germanicus). Mme affirmation, avec renvoi Mau, dans M. Vassits, Die Fackel im Kultus und Kunst der Griechen, dissertation de Munich, 1900, p. 82, qui y ajoute de son cru et sans aucune rfrence qu'en Grce aussi in hnlicher Weise drfen wir auch fr die den Fackel gebrauch voraussetzen . Mme affirmation sans fondement dans Cuq, op. laud. (2) Je n'ai voulu retenir pour l'existence du rite que les textes de Varron, Verrius Flaccus, Virgile et Snque. Mais il me parat certain qu'on le retrouve aussi chez Perse (Satires, III, 103 et suiv.): Eine tuba, candelae, tandemque beatulus alto compositus lecto crassisque lutatus amomis in portam rigidas calces extendit. Dans ces vers qui nous montrent le cortge se dirigeant vers une porte de Eome, M. Villeneuve note avec raison ceci pour candelae: Cierges faits de fibres de papy rus tordues ensemble et revtues de cire; on en portait dans les funrailles, surtout, semble-t-il, lorsque la mort avait t, comme celle-ci, prmature . En outre, je crois qu'il faut verser au dossier ce passage o Manilius (chant I, v. 892 et suiv.), aprs un rappel de la peste d'Athnes, crit: talia significant lucentes saepe cometae: funera cum facibus ueniunt, terrisque minantur ardentis sine fine rogos, cum mundus et ipsa aegrotet natura hominum sortita sepulcruni. Sans doute, on mentionne les bchers funraires, dont les comtes menacent les hom mes. Mais funera cum facibus parat bien dsigner une catgorie particulire de fu-

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Pour ce qui est de l'interprtation originelle du rite, on se trouve devant des problmes quelque peu diffrents, si l'on admet que, pour les morts prmatures, il n'est l'poque classique qu'une survivance de ce qui aurait t gnralis aux temps anciens pour tous les cortges funbres, ou si, au contraire, on met en doute ce qui nous est dit de ceux-ci (et nous n'avons que le seul tmoignage d'un Varron plus ou moins fidlement transmis par Servius). La question est aussi de savoir si ce qui est essentiel est l'enterrement pratiqu la nuit ou si c'est le port de cierges et de torches. Car il est patent que, si le convoi a lieu dans l'obscurit, cierges et torches lui sont indispensables comme moyen d' clairer sa route et sans qu'aucune signification spciale se soit nces sairement attache eux. Il est encore plus ais d'indiquer les donnes de la question que d'en trouver la solution. Servius lui-mme nous suggre certaines ex- 281 plications et les parallles de l'ethnologie peuvent aussi tre de quelque profit. La clbration des funrailles la nuit pour tous les morts se ju stifierait, nous l'avons vu, parce que dans une cit pleine de religion on voulait viter de rencontrer soit les magistrats, soit les prtres, dont on ne voulait pas souiller le regard par la vue d'un cadavre tranger . S'il s'agit des acerba funera, on nous indique qu'il fallait viter de souil ler la maison (domus funestaretur) par leur clbration: ceci n'est pas fort clair; en quoi la souillure tait-elle moindre la nuit que le jour? On nous dit aussi que le rite tait surtout pratiqu l'gard des fils de mag istrats; ce qui rejoint ce qui a t dit du dsir d'viter surtout pour les magistrats des impurets funraires. Mais une autre exgse est qu'il s'agirait d'enfants encore sous la puissance paternelle et qui, n'tant pas proprement parler des hommes libres, n'auraient pas droit de vraies funrailles et seraient considrs comme des esclaves. Ce qu'on peut dgager de cet amas quelque peu confus de donnes et d'explications, c'est que les obsques nocturnes sont gnralement considres comme une prcaution, une prcaution destine viter une souillure. Il est donc lgitime de les rattacher l'ide des morts malf aisants, ide qui, on le sait, est fort rpandue chez les peuples primit ifs i1). Parmi tous ces morts, comme l'a rappel Franz Cumont, une nrailles: on est enclin penser qu'il s'agit de l'espce cum facibus, celle des morts prmatures. (*) Jobb-Duval, Les morts malfaisants, Paris, 1924; J. Frazer, The fear of the dead, 1933 (trad, franaise: La crainte des morts, Paris, 3 vol., 1934-1937), cits par F. Cumont, Lux perpetua, p. 19. Pour les croyances attaches aux morts de mort

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place spciale est faite ceux qui ont t victimes soit d'une mort vio lente (les ), soit d'une mort prmature (nos ). On admet volontiers qu'il y a redouter leur colre, au moins tant que n'est pas venu pour eux le temps du repos ou que des rites appropris ne le leur ont pas assur. On concevrait d'aprs cela que le rite qui nous in tresse aurait, en effet, comme l'aurait dit Vairon, t d'abord tendu tous les morts, puis se serait maintenu spcialement pour ceux d'en treeux, pour lesquels l'ide de la colre posthume est reste plus vivace. On serait tent aussi dans ces conditions de voir dans la prsence de torches un rite apotropaque, la lumire tant destine chasser les mauv ais esprits selon une croyance bien atteste d'autre part (*).

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Aprs avoir ainsi prcis ce que les textes nous apprennent du rite, il nous faut maintenant voir la place que lui ont faite et le mythe et les monuments figurs. Il se trouvera que des uns aux autres nous avons, comme je l'indiquais au dbut, une heureuse et assez exceptionnelle continuit. Aux textes de Snque dj cits, il faut en joindre un autre, qui est loin d'tre le moins intressant. Ce sont quelques vers d'une tra gdie, VHereules fnrens. Ils font partie d'un dveloppement lyrique o nous est dcrite la foule des morts engags sur la route des Enfers: Une partie marche lentement, des vieillards tristes et non rassasis de leur longue vie; une partie court, qui est encore dans ses meilleures annes; ce sont des vierges qui n'ont pas encore connu le joug du lien conjugal, des phbes qui n'ont pas encore quitt leurs longs cheveux, des enfants qui ne savent pas le nom de leur mre. A ceux-l seuls il a t accord, pour qu'ils ne tremblent pas, grce la flamme porte devant eux, de rendre la nuit moins pesante; tous les autres s'avancent tristement dans l'obscurit . . . . Pars tarda graditur senecta, tristis nec (ego, et mss.) longa satiata uita\ pars adhuc currit melioris aeui: violente ou prmature, Cumont, ibid., p. 307 et suiv., p. 317: Frazer, tudiant travers le monde entier les croyances qui s'attachent ces biothanati, constate que, parmi les esprits des morts, qui tous veillent l'effroi, ils sont jugs particulirement redoutables . (L) Le comique Platon dit que les dmons n'aiment pas l'odeur des flambeaux (frag. 174 Koch, . 15 cit par M. P. Nilsson, Geschichte der griechischen Beligion, II, 2e d., 1961, p. 375, n. 2).

FUNUS ACERBUM uirgines nondum thalamis iugatae et comis nondum positis ephebi matris nee {nee ego, et mss.) nomen doctus infans. His datum solis, minus ut timerent, igne praelato releuare noctem; ceteri uadunt per opaca tristes. (. F., vers 849 et suiv.)

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Nous retrouvons l en marche vers les Enfers les trois catgories de morts prmaturs qu'voque Virgile, non plus dans Y Enide, mais dans les Gorgiqiies, dans la descente d'Orphe aux Enfers: pueri innuptaeque puellae impositigue rogis iuuenes ante ora parentum. (IV, . 475-476). Mais ce dfil est prcd de torches, la diffrence de celui des autres morts. Il est bien vident que Snque transporte ici dans l'audel ce qui se passe dans cet autre dfil que sont les funrailles. Il sem- 283 ble que celles-ci se prolongent dans les lieux infernaux. Il serait ais de montrer que ce procd de l'imagination se retrouve ailleurs dans la posie et dans l'art figur et que des rites funraires aux mythes de l'au-del il y a de singuliers prolongements. C'est ainsi, par exemple, que la porte du tombeau s'identifie celle de l'Hads et dans les vers de Properce et sur des sarcophages i1). Le trait caractristique est ici que les flambeaux sont rservs aux morts prmaturs et qu'ils sont ports en avant: igne praelato. Ports en avant par qui? L'ablatif absolu permet d'viter cette question trop raliste, et qui ferait ressortir le fan tastique et l'irrel de la transposition. En outre, Snque nous donne curieusement une explication de l'usage: ut minus timerent, pour qu'ils aient moins peur , explication qui met la lumire des torches en rap port avec les ombres de l'au-del et qui laisse transparatre une ten dresse inquite et alarme pour ces jeunes tres ravis trop tt aux leurs. Je voudrais indiquer en marge de cet expos ce qu'on peut encore tirer du rapprochement entre le texte de YHercules jurens et les autres (l) Properce, IV, 11, 8: Dieses Tor der Unterwelt, das mit der ianua nigra in V. 2 identisch ist, denkt sich der Dichter hier mit dem Verschluss des Grabes un mittelbar zusammenfallend... (Rothstein, ad loc). Cf., par exemple, F. Cumont, Recherches sur le symbolisme funraire des Romains, Paris, 1942, pi. XXX, fig. 2 (sa rcophage du Muse du Vatican).

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textes de Snque: c'est un argument de plus en faveur de la thse qui identifie les deux Snque, le tragique et le philosophe. Si j'insistais tantt sur le fait que les mentions de notre rite en deux des trois pas sages taient faites comme terme de comparaison, c'est parce qu'elles nous montraient l'imagination de l'auteur en quelque sorte domine par cette image, hante par ce dtail. C'est cette domination, cette hant ise qu'on retrouve dans la transposition laquelle s'est livr l'auteur de la tragdie. Nous saisissons l sur le vif, en un trait menu sans doute, mais caractristique, l'identit des deux imaginations, des deux crivains. Des enfers traditionnels voqus par la tragdie, le monument dont je veux maintenant parler va nous faire passer la conception de l'im mortalit cleste. Mais il garde l'avantage inapprciable de comporter un texte qui commente la reprsentation figure. Tous ceux qui sont familiers avec ce genre de recherches savent combien c'est l une chance rare et prcieuse. Il s'agit d'une petite stle de marbre dcouverte en 1935 Albano Laziale, publie en 1943 et commente par M. A. Galieti. 284 Franz Cumont a pu dj en faire tat dans Lux perpetua et, indpe ndamment de lui, M. William Seston l'a trs judicieusement tudie. Sur quelques points de dtail, M. Louis Eobert a corrig les indications de ce dernier; sur celui qui nous occupe ici, la fois tort et avec raison, nous l'allons voir i1). La partie infrieure de la stle offre la double pitaphe en grec et en latin d'un enfant de deux ans qui se nommait Eutychos, fils d'Eutychos. La partie suprieure nous montre un enfant souriant, vtu d'un , la bulle au cou. . ., assis sur un cheval cabr; une toile six rais semble pose sur sa tte . Un aigle vole en avant du cheval, jouant un rle que M. Louis Eobert nous parat avoir bien reconnu: l'aigle est reprsent comme le conducteur et tenant dans son bec un fouet; on reconnat le manche rigide, dont le haut est tenu dans le bec de l'oiseau, tandis que le bas disparat derrire les naseaux du cheval, et la cordelette souple et sinueuse . Pour les inscriptions, M. Seston avait accept les restitutions de M. Galieti sans connatre celles de M. Keil, que M. Eobert juge prfrable pour le vers qui va nous intresser sp-

t1) . Galieti, L'epitaffio greco del fanciullo Eutico, dans R3I, LVIII (1943), p. 70-75; Franz Cumont, Lux perpetua, p. 297; William Seston, L'pitaphe d'Eutychos et Vhrosation par la puret, dans Hommages Joseph Bidez et Franz Cumont (Collection Latomus, vol. II), Bruxelles, 1949, p. 313-322; J. Keil, Jahreshejte, 35 (1943) (Beibl.), p. 25-26; Louis Robert, Bulletin pigraphique, dans la BEG, LXIII, 1950, p. 217.

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cialement. De toute manire, il reste sr que l'enfant est transport au ciel. Voici les vers 7-10 dans la traduction de M. Seston et en laissant de ct le passage qui est litigieux: Car l'Hads souterrain ne m'a pas cach sous la terre: l'aigle, compagnon de Zeus, m'a enlev. . ., afin que l je sois auprs de Phosphoros et du bel Hesperos i1). Le passage litigieux est mutil au dbut: . , . M. Seston restituait au dbut avec M. Galieti: :] et traduisait: ayant joui des flambeaux et des torches . Il voyait l une allusion au rite dont je parle ici. M. Keil, s'autorisant du texte latin, d'un texte res titu par lui sous cette forme: fac[e gaudentem et] simili ca[ballo] a lu dans le vers grec et non . La consquence, crit M\ L. Eobert, est qu'il faut renoncer ce 285 qu'crit Seston sur - , o il voulait reconnatre une allusion un rite funraire: alors que j'avais joui des flambeaux et "des torches". En ralit, ces vers dcrivent la joie de l'enfant, tel qu'il est reprsent sur la stle, mont sur un cheval, et ce vers prouve () que l'enfant portait dans la main droite (brise) une torche, alors que Seston croit probable qu'il tenait la main ouverte en signe d'adieu . Ces lignes appellent plusieurs remarques. La restitution du texte latin de M. Keil n'est rien moins que bonne. La lecture caballo est peu probable, si l'on songe que caballus est un mot des plus prosaques, qui n'est employ en posie que par les satiriques et appliqu, par exemple, par Juvnal Pgase pour un effet comique. De plus, l'ordre des mots dans le texte latin serait: torche, puis cheval, l o il serait en grec che val, puis torche. Ce changement dans la traduction n'aurait de sens que s'il y avait, par exemple, contrainte du mtre et si le latin tait com mele grec de la posie, ce que les dbris du texte ne permettent pas de reconnatre. Mais, s'il y avait vers et non prose, sml cbll est im possible, avec sa brve entre deux longues, aussi bien dans l'hexamtre que dans le pentamtre. D'autre part, il y a pour si?nulca un compl ment tout naturel, si l'on songe combien un C et un G sont voisins et (l) [ ] ' , [] , [] , .

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peuvent tre confondus sur une pierre presque illisible; ce complment, impos par le grec &, c'est simul ga(udentem}. On a en latin: ... <e> jac(fi) (ou fac(ibus}) simul ga(udentem}. Ceci suggre qu' , dans le texte grec, ne lie pas les deux mots, dont l'un finit par ... et l'autre est . serait pour cela une liaison bien lourde et trop forte, mais porte plutt sur -9-, de mme que simtd sur gaudentem, et signifie que l'enfant se rjouit en mme temps, id est en mme temps que l'aigle l'enlve. II se rjouit de. . . (ici peut-tre , en tout cas, rien ne suggre ) et de la torche . Aussi, j'inclinerai volontiers avec M. Louis Eobert croire qu'il tient cette torche dans sa main brise. Mais cela est fort loin de dtruire l'allusion au rite. Nous avons vu par Snque que l'ide de la torche se lie naturellement celle des et par V Hercules furens qu'elle se prtait une exgse symb olique. Si l'enfant de deux ans est reprsent cheval, ce n'est pas sou venir raliste des plaisirs de sa vie: c'est le cheval du Hros. Sa torche n'a pas davantage de valeur raliste. Il la tient en main parce qu'il est un . 286 La torche du rite funraire des est revtue ici d'une fication d'apothose cleste et astrale. Il y a un lien entre la torche qu'il tient et le fait qu'il est auprs de Phosphoros et d'Hespros. Et ce lien est indiqu par le . (afin que...) du texte grec. Il y a lieu de comparer au relief d'Eutychos un sarcophage qui se trouve la Villa Doria-Pamphili et qui reprsente la vie d'un enfant mort jeune. Quatre scnes s'y succdent: la premire toilette du nou veau-n, l'allaitement, l'enfant instruit en prsence d'Herms et de deux Muses (*), une scne d'apothose. Cette dernire, tudie par L. Deubner (2), nous montre l'enfant debout sur un char tran par deux chevaux: au-dessus de ceux-ci, un aigle les ailes dployes. Au-dessous du char, la Terre, allonge. Selon Deubner, qui rapproche Eeinach, Rpertoire des vases, I, p. 29, le jeune homme debout, qui, de sa main gauche, tient la bride du cheval, est Phosphoros. Le mme groupement de scnes se re trouve sur un autre sarcophage de Borne, au Muse Torlonia (3); dans (x) Cf., sur cette partie, H.-I. Marrou, , Grenoble, 1938, p. 31. Ce sarcophage, qui est dans Matz-Duhn, Antike Bildwerke im Rom,..., II, p. 328, le n 3091, a t reproduit dans Beger, Spicilegium antiquitatis, 1694, p. 139; c'est la figure 4 du livre de M. Marrou, mais cf. surtout Cumont, Syria, 1929, p. 235 et pi. 43, 1. (2) Die Apotheosis des Antoninus Pius, dans RM, 1912, p. 9. (3) Marrou, op. laud., ibid.; un dessin dans Reinach, Rpertoire des reliefs, III, p. 343, fig. 2.

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la scne de l'apothose, l'aigle est remplac par un Eros aux ailes d ployes, qui tient une torche. Ces sarcophages sont peut-tre de la fin du IIe sicle (Marrou). M. Seston a rapproch, avec juste raison, du rle que joue l'aigle sur le relief d'Eutychos celui qu'il a dans l'enlvement de Ganymde i1). Et il a rappel que, selon un passage du commentaire de V Iliade par Eustathe, l'enlvement de Ganymde symbolise une mort prmature de l'enfant, du genre de celles qu'en grand nombre imaginent les myt hes (2) (des derniers mots faisant allusion d'autres lgendes d'en lvement, comme au premier chef celui de Kor-Persphone, mais aussi celui d'Hylas). De fait, une pitaphe romaine d'un jeune enfant, all gue galement par Franz Cumont, nous montre les parents qualifiant de notre Ganymde celui qu'ils pleurent: Maintenant, puisqu'il ne nous a pas t permis de jouir de notre Ganymde ravi par l'oiseau, je voudrais, du moins, que les Destins clestes fissent en sorte que nous allions promptement au mme endroit pour y veiller sur notre mort 287 prmatur (3). Cumont n'a pas cit une autre pitaphe, grecque celle-l, et pro venant d'Aezani (en Phrygie), date de l'an 193 de notre re: ici c'est le jeune mort qui parle et qui dit que Zeus l'a fait disparatre comme un nouveau Ganymde phrygien (4). Un autre pice, plus longue, et de Smyrne, aprs avoir montr le corps endormi par un doux sommeil et l'me envole vers l'ther, la fin voque le jeune mort au banquet des dieux, en prsence de Zeus, souriant, versant aux immortels le nec tar, donc jouant le rle prcis de Ganymde: le nom mme n'est pas prononc, mais le rle qui lui est assign ne laisse place aucun doute sur l'assimilation (5).

H W. Seston, op. laud., p. 318 et n. 3. (2) Eustathe, Comment. Iliad. , 219 (p. 1205): , . (3) GIL, VI, 35769 (= Bueclieler, suppJ. 1994): nunc quia non licuit frunisci nostrum aue raptum Ganymeden, \ uelim quidem facerent caelestia fa[ta ut eode(m)] | iremus properes ad nostrum immaturu(m) tuendum. (4) Kaibel, 380, v. 5 et suiv. (le mort s'appelle ): . . . [][][ ] [] [] []. (8) Kaibel, 635. On peut rapprocher de notre inscription aussi le vers 6-7: .

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Ces textes nous autorisent voir avec Franz Cumont, dans la r eprsentation du mythe de Ganymde sur les monuments funraires, une allusion au sort rserv aux morts prmaturs , aux ^). Mais, de ce mythe, il est une image particulirement notable, et c'est sur elle que je veux insister. Sur la vote de la nef centrale, la basi lique de la Porte Majeure, figure au milieu, la place d'honneur, l'enl vement de Ganymde, non plus par un aigle, mais par un gnie ail (2). 288 Je cite la description de M. Carcopino: Du bras droit qu'il courbe audessus de sa tte boucle, l'adolescent, lu par Zeus pour remplir les coupes des immortels, incline le goulot d'une amphore. Du bras gauche, et par un mouvement contraire, il relve une torche embrase (3). C'est ce dernier trait, on le devine, que je veux retenir ici. La torche de Ga nymde, type par excellence des , d'aprs les textes analyss plus haut, me parat tre celle du rite romain des , celle que Snque le Tragique imaginait clairant leur marche dans l'au-del, celle qu'Eutychos se rjouissait de voir l'accompagner dans son enlvement cleste. La reprsentation de l'enlvement de Ganymde est cantonne aux quatre angles par l'image du personnage connu sous le nom d'Attis fu nraire: un enfant en costume phrygien, dans une posture mlancolique et tenant le pedum du berger (lequel est souvent mis dans la main de Ganymde, lui aussi). On sait que cette figure apparat maintes fois Un problme est pos par les vers 8 et suiv., o le rle d'Herms psychopompe est dfini d'une manire des plus intressantes, qu'il y a peut-tre lieu de signaler aux historiens de l'hermtisme, qui cette pice semble avoir chapp: ' - , ' - ' ' . Enfin, voici les vers 13 et suiv. qui donnent au jeune mort le rle de Ganymde: -0- ' [ ' ] . 1) Recherches sur le symbolisme funraire, p. 97 et suiv. (2) Bendinelli, Monumenti antichi dei Lincei, XXXI, 1926, p. 685. Cf. Cumont, op. laud., pi. VIII, 1. Qu'est ce gnie? Ludwig Curtius examine le problme, Rm. Mitt., 1934, p. 140; il croit remarquer qu'il a les anaxyrides phrygiennes d'Attis et il parle d'un Eros habill la phrygienne (?). N'est-ce pas de toute manire pour accentuer encore la localisation phrygienne? Cf. ce que je dis d'Attis. (3) J. Carcopino, La basilique pythagoricienne de la Porte Majeure, Paris, 1926, p. 111-112.

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sur des monuments funraires, notamment de Germanie. Bruno Schro der voulait n'y voir qu'une intention purement dcorative (4). En sens contraire se sont prononc Mme Strong et Franz Cumont (s), bon droit; mais, mon avis, son rle est moins d'y marquer une liaison spciale avec le culte et les mystres de la Magna Mater que d'y tre, lui aussi, une reprsentation de 1', du jeune tre qui n'a pas connu la pl nitude de la maturit, lui, en particulier, cause de sa mutilation. Por phyre fait d'Attis le symbole des fleurs printanires qui tombent sans donner des fruits arrivant maturit i1). Or, la comparaison des avec les fleurs ou les fruits tombs prmaturment est un thme trait plus d'une fois par la posie funraire (2). Ce qui incline encore 289 cette thse est que sur les monuments funraires, de mme qu' la basilique, son image est en gnral isole sans aucun contexte qui fasse allusion aux mystres phrygiens. Et la basilique, il est permis de penser que le rapprochement des deux jeunes hros phrygiens, Ga nymede et Attis, s'explique surtout par le trait commun leurs deux

(4) Bonner Jahrbcher, CVIII, 1902, p. 75. (5) E. Strong, Journal of Eoman studies, I, 1911, p. 17, n. 1; F. Cumont, Les religions orientales dans le paganisme romain, 4e d., 1929, p. 226. (*) De imag., frag. 7, d. Bidez, p. 10 (= Eusbe, Praep. euang., III, 11, P. G., XXI, 1970): '' " ccp . " , . Cf., sur le sens 'acerbus, Servius, ad Aen., VI, 429: . . . acerbo, immaturo, translatio a pomis; Ernout-Meillet, Dictionnaire tymologique, 3e d., 1951, t. I, p. 8. Dans une pitaphe de Eome {CIL, VI, 10098 = Bcheier, 1110), c'est un jeune mort, nomm Hector, esclave ou affranchi d'une Domitilla, qui compare son sort celui d'Attis (v. 1-3): Qui colitis Cybelen et qui Phryga plangitis Attin, dum uacat et tacita Dindyma node silent, flet meos cineres. (2) Par exemple (cit par Lattimore, op. laud., p. 255; Bcheier, 465, . 1-2, Aix-en-Provence, fin du IIe sicle): fati non uincitur ordo. (Jl^s hominuvl sic sunt ut (city rea poma: aut matur(fl> cadunt aut (immatura) leguntur. Ou encore (Bcheier, 1542): Sic quomodo mala in arbore pendent, s<c> corpora nostra aut matura cadunt aut cito acerba ruunt. Et les textes cits par Angelo Brelich, Aspetti della morte nelle iscrizioni sepolcrali dell'impero romano (Dissertationes Pannonicae, I, 7), Budapest, 1937, p. 42; Lat timore, op. laud., p. 197.

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destines, celui que les textes nous attestent expressment pour le premier. Si l'on note la place d'honneur du relief la basilique il est au centre de la vote, au centre de toutes les images relatives l'hrosation et au ciel il pourrait bien s'ensuivre sur la destination si contro verse de l'difice une prcision dcisive: il est consacr un mort pr matur par la douleur de ses parents i1). Sa richesse, son importance ne doivent pas surprendre celui qui se souvient comment Cicron cher chait dans une apothose somptueuse calmer la douleur que lui causait la mort de sa chre Tullia (2), ou encore comment Kgulus, le fameux dlateur, pour exalter la mmoire de son jeune fils, se laissait aller aux folies que relevait Pline le Jeune (3). La posie funraire fait une place trs importante aux . Il n'est gure de deuils qui paraissent avoir plus touch les anciens de l'poque impriale. Et le splendide monu ment d'Igei serait, lui aussi, selon une hypothse fort vraisemblable, lev en l'honneur d'un enfant: or, ce monument avait toute sa riche dcoration symbolique surmonte par une image qui est celle mme de la basilique: l'enlvement de Ganymde (4). [Cet article (les p. 82-85 concernant l'pitaphe d'Eutychos) a fait l'objet d'une critique de J. et L. Eobert dans leur Bulletin pigraphiqxie de la Revue des tudes grecques, LXVII, 1954, p. 190-192. Il estime que la torche de l'enfant s'explique par une allusion non au rite de Vacerbum funus, mais par sa nouvelle condition d'astre. Il dfend sinon ca[ballo] du moins [:] (J. Keil), restitution qui est comme souffle par le relief. Mais pourquoi la torche n'aurait-elle pas la double signi fication que je suggre, comme le reconnat M. L. Kobert, p. 84? Funr aire et astrale? Ainsi dans le passage de VHercules furens, la torche des funrailles devient torche clairant le voyage dans l'au-del. Cette dou ble signification est une interprtation allgorique de la torche relle des funrailles, interprtation comme il y en a tant dans la symbolique funraire. i1) J. Carcopino, op. laud., p. 392, avait bien voulu citer l'poque mon opi nion, bien que, sur ce point, l'lve ne ft pas d'accord avec son matre. Je croyais alors un Muse ddi au souvenir d'un philosophe. On voit que je penserais main tenant plutt un monument la mmoire d'un enfant ou d'un jeune homme (ou d'une jeune fille? Cf. la Sapho de l'abside, elle aussi, une ) hros. (2) Cf. ma note, BEA, XLVI, 1944, p. 179 et suiv. (3) Pline le Jeune, Epist., IV, 2 et 7. (4) F. Cumont, Le symbolisme funraire, p. 97, n. 1. L'hypothse est celle de Dragendorf et Krger, Das Grabmal von Igel, Trves, 1924, p. 65 et 97.

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On lira aussi avec fruit la note erudite et prcise que m'avait con sacre Luigi Alfonsi, dans Aevum, III, 1954, p. 573 et suiv. Enfin tout rcemment {Accademia nazionale dei Lincei. Rendiconti della classe di scienze morale, storielle e filologiche, Serie Vili, voi. XXV, 1970, p. 167-174 avec 4 planches) Mlle Margherita Guarducci a donn les rsultats d'un nouvel examen du relief d'Albano Laziale dont elle a publi d'excellentes photographies. L'enfant s'appelle Eutyches et non Eutychos. L'aigle ne tient pas un fouet, mais bien les deux brides du cheval. Au vers 9 du texte grec, devant 1' si vedono due apici che potrebbero suggerire il sigma (C) di [] . Les mots initiaux des vers grecs 7, 8, 10, 11, 12 occupent dans la traduction latine le dbut d'une ligne. A face doit donc bien correspondre conjecture de Galieti, qu'aprs W. Seston j'avais adopte et non ' suggr par Keil et prfr par J. et L. Eobert. Pour l'interprtation de ce passage, Mlle Guarducci estime que l'enfant est dit par ses parents se rjouir des hon neurs funraires dcerns par ses parents, qui sont bien ceux des rites des tels que je les avais analyss la lumire des textes de Snque. Je suis pour l'essentiel d'accord avec Mlle Guarducci].