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Corrig du cas pratique de droit civil

La socit Eurobeton a pass commande par internet afin de squiper en ordinateurs


pour la gestion de lentreprise. Deux distributeurs distincts ont t sollicits par internet
mais aucun na donn pleinement satisfaction. La socit Eurobeton aimerait connatre
ses droits, ce qui invite envisager la validit des contrats (I), les conditions dexcution
(II) et les rgles de comptence en cas de litige ventuel (III). Comme certains aspects
sont communs aux deux contrats, nous ne distinguerons que ponctuellement la
commande auprs d Infotech et la commande auprs de Flashdiscount .
I-

La validit des contrats

Afin dapprcier la validit des contrats litigieux, il convient au pralable de prciser


que les dispositions du Code de la consommation relatives la vente distance (article
L. 120-20 et s.) et notamment le droit de rtractation ne concernent que les relations
entre un professionnel et un non-professionnel. Elles ne sauraient donc tre valablement
invoques en lespce, sagissant de contrats de vente distance entre des entreprises
contractant pour les besoins de leur activit.
En revanche nous allons voir que les socits Infotech et Flashdiscount sont des
cybervendeurs, ce qui exige au pralable de mobiliser le droit commun du contrat conclu
sous forme lectronique qui sapplique mme en cas dacheteur professionnel. En effet,
le choix de la transposition de la directive europenne dans le Code civil est significatif du
caractre de droit commun de cette rglementation (A), mme si elle prsente certaines
particularits. Nous verrons ensuite les voies du droit des contrats qui jouent
indpendamment de la forme lectronique (B).
A- Le droit du contrat conclu sous forme lectronique
Les commandes passes par Internet par la socit Eurobton exigent de vrifier leur
conformit au processus de contractualisation du contrat lectronique prvu aux articles
1369-1 et suivants du code civil. Il seffectue en deux tapes permettant ainsi dviter
dans une large mesure les consquences de mauvaises manipulations des internautes. La
premire tape du processus de contractualisation exige du cybervendeur quil offre la
possibilit au consommateur de vrifier le dtail de sa commande ainsi que son prix total
et de corriger dventuelles erreurs (article 1369-5 du Code civil). Lors de la deuxime
tape, linternaute doit confirmer sa commande pour exprimer son acceptation et valider
par consquent sa transaction.
En lespce, sagissant de la commande avec Infotech, il emble quil ny ait eu quun
clic. Quant la commande auprs de Flashdiscount, rien ne nous est prcis. Il existe
donc un doute quant au respect de cette procdure par double clic.
Or, en vertu de larticle 1369-6 du code civil, il ne peut tre drog ce processus de
contractualisation par double clic que pour les contrats conclus exclusivement par
change de courriers lectroniques.
En lespce, tel nest pas le cas, car le courriel de la socit Eurobton nintervient
que pour demander lannulation : il ny a pas eu change de courriers lectroniques.
Il est donc possible pour la socit Eurobton de contester la formation mme du
contrat eu gard au manquement la procdure de contractualisation par voie
lectronique. Cet argument peut tre confort par une analyse sur le terrain du droit
classique de la formation des contrats.
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B- Les conditions de formation du contrat


Le commandes litigieuses supposent dtre analyses au regard de la rencontre dune
offre et dune acceptation (1) mais aussi au regard de lobligation dinformation (2).
1- Loffre et lacceptation
Loffre doit tre prcise, ferme (cest--dire exempte de rserves) et non
quivoque.
En lespce, la socit Infotech a mentionn sur son site que la vente ne sera
acquise quaprs confirmation expresse du distributeur de la commande de lacheteur .
Il sagit ici dune rserve subjective qui dpend de la volont du distributeur : en dautres
termes, il ne sagit pas dune offre vritable mais plutt dune invitation entrer en
pourparlers. Un tel argument ne vaut pas pour la commande auprs de Flashdiscount car
cette fois il ne semble pas quil y ait eu de rserves.
En conclusion, ds lors que la proposition dInfotech ne saurait tre qualifie
doffre, on peut soutenir que le clic de commande de la socit Eurobton correspond
une offre dachatmais non une acceptation.
Sagissant de la commande auprs de Flashdiscount, il est possible de considrer,
eu gard au peu dinformations de lnonc, quil sagissait bien dune offre ferme,
prcise et non quivoque, et que la socit Eurobton la accept. Il sagit alors dun
contrat distance.
Rappelons que depuis trente ans (Com. 7 janv. 1981), il est enseign que le
contrat conclu distance se forme du jour de l'expdition de l'acceptation. Est ainsi
consacre la thorie dite de l'mission au dtriment de la thorie de la rception bien que
cette question partage encore la doctrine. Les enjeux pratiques sont de taille, notamment
au regard du droit rtractation des parties. En effet, l'offre peut tre rvoque si la
rvocation parvient son destinataire avant que celui-ci n'ait expdi son acceptation.
En lespce, la socit Flashdiscount a livr les ordinateurs deux jours aprs la
commande, ce qui montre quelle a bien reu et excut cette commande : Eurobton ne
saurait rvoquer son acceptation. Il est toutefois possible de faire valoir un
manquement lobligation dinformation.
2- Lobligation dinformation
La jurisprudence a admis l'existence d'une obligation prcontractuelle de
renseignement. Dj, l'admission du dol par rticence allait en ce sens. Mais, pour tre
caractrise, la rticence dolosive suppose tablie au pralable l'existence d'une
obligation de renseignement la charge de la partie qui s'est intentionnellement tue pour
tromper l'autre, alors qu'elle aurait d l'informer.
Sagissant du contrat lectronique, la loi franaise transposant la directive
europenne a renforc les obligations dinformation du distributeur internet. En effet,
larticle 1369-5 du Code civil affirme que le destinataire de loffre doit avoir eu la
possibilit de vrifier le dtail de sa commande et son prix total, afin de corriger
dventuelles erreurs. Ce droit de vrification du consentement exprim consiste en
quelque sorte en l'octroi la partie en situation d'infriorit d'une forme de facult de
rtractation intervenant, non pas aprs la conclusion du contrat, mais au sein mme de
celle-ci : l'utilisateur, avant de parfaire son acceptation tapes successives, peut se
rtracter s'il a commis une erreur ou s'il change l'avis qu'il avait donn de manire trop
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empresse. Les facults de rtractation et de rflexion sont ainsi contractes dans une
mme phase.
En lespce, les informations des distributeurs taient soit errones (Infotech) soit
trs lacunaires (Flashdiscount) au regard notamment de la puissance des ordinateurs
commands. On peut donc y voir un manquement aux obligations dinformation ne
permettant pas la socit Eurobton de vrifier le contenu de sa commande.
Ces manquements lobligation dinformation pourraient tre sanctionns sur le
terrain de lerreur sur la substance (article 1110 du Code civil) ou sur le terrain de la
rticence dolosive (article 1116 du Code civil).
En conclusion la validit des contrats litigieux devraient pouvoir tre aisment
conteste, non seulement au regard des manquements flagrants la procdure de
contractualisation lectronique mais encore en raison dun vice du consentement. Il est
toutefois possible que la socit Eurobton veuille conserver certains ordinateurs, ce qui
implique alors de jauger les conditions dexcution des commandes.
II-

Les conditions dexcution

En vertu de larticle 1602 du Code civil, le vendeur est tenu dexpliquer clairement ce
quoi il soblige. La conformit tient une place essentielle dans la jurisprudence
contemporaine comme instrument d'interprtation du contrat, alors que l'utilit de la
chose attendue par l'acheteur est toujours objective et ncessairement celle qui a t
convenue entre les parties.
En lespce, 5 des ordinateurs livrs par Infotech ne correspondent pas aux capacits
de mmoire annonces. Quant aux performances des ordinateurs dInfotech comme de
Flashdiscount, la socit Eurobton nest gure satisfaite. Il sagit bien dune question de
conformit et non dun problme de vices cachs.
Quels sont les remdes envisageables ? Tout dpend du point de savoir si la socit
Eurobton veut obtenir lanantissement du contrat (1) ou bien son maintien (2).Au
reste, sagissant de deux contrats litigieux, il est possible quelle demande le maintien de
lun et lanantissement de lautre.
1- Les remdes conduisant lanantissement du contrat
En vertu de larticle 1384 alina 2 du Code civil, la partie envers laquelle
lengagement na point t excut a le choix de forcer lautre lexcution de la
convention lorsquelle est possible, ou den demander la rsolution avec dommagesintrts.
En lespce, la socit Eurobton peut trs bien demander lanantissement rtroactif
des contrats en sappuyant non seulement sur les dfauts de conformit mais aussi sur
les manquements lobligation dinformation qui paraissent dune gravit suffisante pour
justifier la rsolution des ventes litigieuses (cf Civile 1re 28 mai 2009). Les rsolutions
prononces pourront tre accompagnes de dommages-intrts si la socit parvient
dmontrer un prjudice li notamment la perte de temps pour lquipement et la
gestion de lentreprise. Il se peut toutefois que les socits Infotech et Flashdiscount
fassent valoir en retour que la socit Eurobton sest montre dune lgret blmable
en ne spcifiant pas suffisamment ses besoins lors des commandes. Si tel tait le cas,
une rsolution aux torts rciproques pourrait tre prononce, tant prcis que les juges
du fond ne pourraient refuser dallouer des dommages-intrts sans constater que les
manquements respectifs des parties avaient caus chacune un gal prjudice de nature
entraner une compensation totale des dommages-intrts (Com. 5 dcembre 2000).
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En conclusion, une demande en rsolution est possible, mais son issue dpend de
lapprciation souveraine des juges du fond, et une rsolution aux torts rciproques nest
pas exclure.
2- Les remdes compatibles avec le maintien du contrat
Si l'excution est dfectueuse, parce que la chose livre n'est pas conforme ce qui
tait convenu, soit en qualit, soit en quantit, l'acheteur peut demander qu'elle soit
complte, change ou rpare. Il s'agit l tout bonnement d'une excution en nature,
qui est toujours prfrable. Pour les ventes commerciales, un usage autorise le juge
procder une rduction du prix, nomme la rfaction, qui est en ralit une rvision
partielle du contrat (Com. 23 mars 1971) ; l'acheteur peut demander la fois ou
successivement l'excution force du contrat par mise en possession de la chose et la
rduction du prix. La rduction du prix peut se cumuler avec des dommages et intrts
rparant un prjudice spcifique.
En lespce, la socit Eurobton peut demander au juge soit une excution
conforme, soit une rfaction du prix afin de tenir compte des capacits de mmoire
infrieures et de la lenteur des processeurs.
III-

Les rgles de comptence en cas de litige ventuel

Sagissant de la comptence matrielle, il convient de prciser que, sauf si les


conditions gnrales comportent une clause compromissoire exigeant de porter le litige
devant un tribunal arbitral, les litiges devront tre ports devant le tribunal de commerce
car il sagit de contestations entre socits commerciales (article L. 721-1 du Code de
commerce).
Sagissant de la comptence territoriale, il est inutile de se rfrer au lieu de
formation du contrat, ce qui vince la thorie de lmission. Rappelons en effet quen cas
de relation entre professionnels, comme en lespce, la dsignation du tribunal
comptent relve du libre choix des parties qui peuvent stipuler une clause attributive de
comptence. Sagissant de cybervendeurs, il se peut quInfotech et Flashdicount ne
soient pas des socits immatricules en France.
Lorsqu'elles n'ont prvu aucune clause d'lection du for, le conflit de juridictions
trouvera des solutions diffrentes selon que le litige oppose des ressortissants de lUnion
europenne ou non. Lorsque le litige entre professionnels est extra communautaire ,
si le juge franais est saisi du conflit, ce dernier fera application des rgles internes de
comptence territoriale ; il pourra notamment se rfrer l'article 46 du Code de
procdure civile qui dsigne la juridiction du lieu o demeure le dfendeur ou bien, en
matire contractuelle, la juridiction du lieu de la livraison effective de la chose ou du lieu
de l'excution de la prestation de service. Dans les litiges entre professionnels
intracommunautaires , la Convention de Bruxelles du 27 septembre 1968 a dfini les
rgles de comptence applicables dans les Etats membres de la Communaut. Celle-ci a
t remplace par le rglement du 22 dcembre 2000 relatif la comptence judiciaire,
l'exception du Danemark et des membres de l'AELE qui restent soumis la Convention
de Bruxelles. Dans cette dernire, il avait t adopt le principe de la comptence du
tribunal du domicile du dfendeur tempr par la possibilit en matire contractuelle
de saisir le tribunal du lieu o l'obligation qui sert de base la demande a t ou doit
tre excute . Le rglement du 22 dcembre 2000 reprend cette disposition.
En conclusion, le tribunal de commerce de Bordeaux devrait tre comptent.

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