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Schnyder Jonas

P. Berger, Invitation la sociologie Synthse douvrage

Unil SSP 09/10

P. Berger Invitation la sociologie


1/ Un centre dintrt personnel
Ce que la sociologie nest pas :
Ni un ami du genre humain : Les apports de la sociologie ont leur utilit dans tous les champs daction, la finalit dpend de lusage que lon choisi de faire de cet outil. Ni un thoricien du travail social : La sociologie nest pas une pratique sociale, cest un effort pour comprendre la socit. La perspective sociologique peut tre adresse toute personne dont le mtier est dinfluencer les gens, quels que soient le but ou la justification morale de lentreprise. Lunique valeur fondamentale qui doit tre respecte est lintgrit scientifique, faisant tendre la sociologie vers un acte de perception aussi pure quil est possible quil est humainement possible de ltre. Il sagit de rendre compte aussi exactement que possible dun terrain social donn. Ni un rformateur : Il ne sagit pas l de connaissance sociologique en tant que telle, mais de la manire dont celle-ci est applique ; les connaissances acquises sont au service de celui qui les utilise. Ni un collecteur de statistiques : En elles-mmes, les donnes statistiques ne font pas de la sociologie. Elles ne jouent ce rle que quand elles sont interprtes sociologiquement, places dans un cadre de rfrence thorique de nature sociologique. Ni un spcialiste de la mthodologie : En poussant trop loin les proccupations mthodologiques, on sloigne de la socit et de la ralit tudie. En dveloppant leurs rgles scientifiques de dmonstration, les sociologues ont forcment d rflchir des questions de mthodes. Cest pour la mthodologie est une partie ncessaire et valide de lentreprise sociologique, mais non une fin en soi. Ni un jargon abscons : Toute discipline scientifique doit construire une terminologie : cette dernire tant plus importante pour les sciences sociales, prcisment parce que leurs objets dtudes sont familiers et quil existe dj des mots pour les dsigner. Si le sociologue veut procder avec un minimum de rigueur scientifique, il est clair quil doit avoir une dfinition de son concept prcise et dpourvue dambiguts. Ni un personnage cynique : On ne peut appliquer dimage standard ce quest un sociologue, car seule la passion est ncessaire lentre dans ce domaine. La recherche ou la cration dimage prcise est surtout le fait de personnes autres, soucieuses des rpercutions politiques de ltude en cours.

Ce que le sociologue est :


Un jeu scientifique : Il y a un idal-type de la sociologie idal ainsi dfini qui ne se rencontre pas dans la ralit sous cette forme pure. Le sociologue cherche comprendre la socit en suivant une discipline scientifique. Il ne sagit pas de se disputer la manire de voir une mme chose car chacun a ses raisons de la voir diffremment ; il ne sagit donc pas de nier la validit de la vision des autres mais dtre clair des rgles de son propre jeu. La mthodologie est une aide pour atteindre ce but. En tant que scientifique, le sociologue doit sattacher au sens prcis des mots quil emploie et donc utiliser une terminologie prcise. De plus, lintrt du sociologue est essentiellement thorique : comprendre pour comprendre, sans viser dautre but. Un dmon personnel : Les questions du sociologue sont presque toujours les mmes : Que font ces gens les uns avec les autres ? , Quelles relations entretiennent-ils ? , Comment ces relations sorganisent-elles en institutions ? , Quelles sont les ides collectives qui font bouger les gens et les institutions ? . Un bon sociologue voudra ouvrir les portes fermes et comprendre ce que disent les voix de lautre ct. Derrire chaque porte close, il anticipera une nouvelle facette de la vie humaine qui na encore t ni perue, ni comprise. Une passion : La magie de la sociologie tient ce quelle nous fait voir sous un jour nouveau ce monde mme o vivent nos vies : les choses ne sont pas ce quelles semblent tre. En effet, la ralit social se

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rvle possder de multiples couches de sens et la dcouverte de chaque nouvelle couche change la perception du tout.

2/ Une forme de conscience


La sociologie apparat comme une proccupation intellectuelle particulirement moderne et occidentale car elle repose sur une forme de conscience particulirement moderne.

Quest-ce que la socit ?


La socit dnote un ensemble de relations humaines, ou pus techniquement, renvoi un systme dinteractions. Ce terme sapplique lorsquun ensemble de relations forme un tout qui peut tre analys en lui-mme, considr comme une entit distincte, mettre sur le mme plan que dautres du mme type. La socit consiste donc en un ensemble dvnements sociaux. Selon Weber, on dfinit de sociale , la situation o les individus orientent leur action les uns envers les autres.

Les interactions ne constituent pas un secteur particulier de la vie sociale


Le sociologue trouve matire tudes dans toutes les activits humaines, mais tous les aspects de ces activits ne constituent pas son sujet dtude. Ainsi, lactivit humaine est consubstantielle (inhrente) aux diffrents domaines de cette activit. Lactivit du sociologue est souterraine, il tudie des phnomnes dont les gens sont conscients mais dune manire diffrente.

Les refus des vidences sociales


Faire de la sociologie suppose une certaine conscience du fait que les actions humaines ont plusieurs niveaux de significations, dont certains sont cachs la conscience ordinaire. De plus, la pense sociologique correspond lpanouissement de plusieurs courants intellectuels situs dans lhistoire moderne de lOccident. Les faades se dressent constamment face lobservateur. Ainsi, percevoir la ralit derrire ces obstacles demande un effort intellectuel important.

Pouvoir formel et pouvoir effectif


Le sociologue cherche avant tout savoir sur quelle base sappuie la structure du pouvoir informel, cest--dire lorganisation des pouvoirs effectifs qui ne relvent daucuns statuts officiels, et dont il y a peu de chance que parlent les journaux. Il a pour souci premier de dcouvrir comment de puissants intrts particuliers influencent, voire contrlent, les dcisions prises par les autorits lues selon la charte ; cest une erreur de cherche le vritable pouvoir dans les lieux de son exercice officiel. De plus, on trouve une coexistence entre organisation formelle et informelle partout o des groupes importants de personnes travaillent ou vivent ensemble, dans un systme reposant sur une discipline collective.

Lamour nest pas aveugle


Le sociologue tudiant les formes que prennent chez nous la cour et le mariage, ne tardent pas dcouvrir une trame plus complexe de motivations lies toute la structure institutionnelle o sorganise la vie des individus en question, le contexte et la signification de tout cela.

Un problme sociologique nest pas un problme social


Un problme sociologique est toujours de comprendre ce qui se passe en termes dinteractions sociale = il sagit pas de savoir pourquoi quelque chose va mal, mais comment le systme entier fonctionne ; ce nest pas le crime, mais la loi qui intresse le sociologue ; ce dernier veut rsoudre le problme qui est de comprendre la situation sociale dans sa totalit, les valeurs et les modes daction des deux systmes, et la manire dont ils coexistent dans lespace et le temps.

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Un projet de dmystification
Par la logique mme de sa discipline, le sociologue sera constamment amen dmystifier les systmes sociaux quil tudie. Luvre de Weber soppose radicalement ce point de vue selon lequel lhistoire est le lien de la mise en uvre des ides et rsulte defforts dlibrs dindividus ou de groupes. Cela ne veut absolument pas dire que les ides ne sont pas importantes mais que le rsultat de lapplication des ides est gnralement trs diffrent de ce que les auteurs de ces ides avaient prvu et espr lorigine. Selon Durkheim, vivre en socit, cest tre sous lemprise de la logique de la socit, sans pour autant se rendre compte de lemprise de cette logique sur nous. Par consquent, pour pouvoir dcouvrir la dynamique interne de la socit, le sociologue sera souvent amen ne pas prendre en compte des rponses que les acteurs sociaux donneraient deux-mmes ces questions, et cherche des explications qui chappent leurs consciences. Les sociologues appellent idologies les ides qui servent rationaliser les intrts propres un groupe ; ces ides offrant les plus souvent une vision dformant de manire systmatique la ralit sociale, permettant lindividu de nier, dformer ou rinterprter les aspects de sa vie qui ne lui conviennent pas. Ainsi, les ides par lesquelles les gens expliquent leurs actions sont dmasques comme de lautomystification ; il sagit de faire la diffrence entre ce quun homme prtend tre et ce quil est vraiment.

Un point de vue irrespectueux


Dans toutes les socits occidentales, la distinction se prsente entre secteurs respectables et non-respectables ; ce dernier est celui qui se trouve partout o les gens sont exclus ou sexcluent eux-mmes du monde convenable des classes moyennes. Lorsque lintelligence parvient se dgager des illres de la respectabilit, on peut sattendre une vue de la socit plus perspicace que lon prend les figures de style pour la ralit. Il sagit daborder les diffrents points de vue afin de rfuter, par cette dmarche, le prsuppos respectable selon lequel seuls certains points de vue sur le monde mritent dtre considrs. Lauteur soutient que la perspective sociologique prdispose la prise de conscience de milieux qui tranchent sur la respectabilit des classes moyennes, et que cette prise de conscience porte en elle les germes de lirrespect intellectuel. Mais la respectabilit intgrale de la pense ne peut quaboutir la mort de la sociologie. La comprhension sociologique reprsente toujours un danger potentiel aux yeux des policiers et autres gardiens de lordre public car elle tend constamment relativiser la certitude absolue davoir raison, ncessaire leur confort intellectuel.

Le sens de la relativit
La sociologie reprsente la conscience dun monde o les valeurs sont radicalement relativises, alors que dans la mentalit traditionnelle, un individu est ce quil est, l o il est ; il ne peut mme pas imaginer comment il pourrait tre autre chose. Les socits traditionnelles assignent leurs membres des identits dfinies et permanentes, tandis que, dans la socit moderne, mme lidentit est incertaine et fluctuante. Vivre dans une socit moderne, cest vivre au cur dun kalidoscope de rles toujours changements.

La mobilit moderne des identits


La mobilit gographique et la mobilit sociale sans prcdent de la socit moderne nous exposent une diversit sans prcdent de manires de voir le monde. Ce mouvement implique souvent des dplacements considrables, traversant les diffrents groupes sociaux et aussi les univers mentaux. Au vu de cette fluidit gnrale des conceptions du monde dans la socit moderne, il ne faut pas stonner que notre poque ait pu tre caractrise comme un ge des conversions. Tout se passe comme si lhomme moderne, surtout sil est instruit, tait dans un tat perptuel de doute sur lui-mme et lunivers qui lentour. On ne peut pas vivre en pleine conscience dans le monde moderne sans sapercevoir que les engagements moraux, politiques et philosophiques sont relatifs et que, comme disait Pascal, vrit au de des Pyrnes, erre au-del . On dcouvre avec frayeur que les systmes symboliques les plus labors disponibles notre poque peuvent fournir une interprtation totale de la ralit, des autres systmes et des manires de passer de lun lautre. Le choix quun individu fait de son point de vue dtermine ainsi son regard sur son propre pass ; on parle ici de rversibilit biographique . Les individus, ayant la possibilit de changer de systme au-del de toute logique, reoivent du nouveau systme une interprtation de lexistence et du monde, y compris une explication du systme symbolique quil vient dabandonner ; ce dernier lui fournit aussi des arguments pour combattre ses

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propres doutes. Chaque systme possde ses propres techniques psychanalytiques pour venir bout des rsistances, elles permettent lindividu dinterprter ses propres doutes lintrieur du systme, ce qui permet de ly maintenir. Mais si lon accepte de prendre acte de lexprience de la relativit que met en vidence le phnomne de la rversibilit, nous voici alors en prsence dune nouvelle dimension essentielle de la conscience sociologique : savoir que, non seulement les identits, mais aussi les ides, sont relatives des espaces sociaux.

Une attitude cosmopolite


Aprs la dmystification, lirrespect et la relativisation, on aborde le cosmopolitisme. La conscience sociologique est marque par cet tat desprit que lon peut qualifier desprit de clocher, ferm dans une sphre dintrt troite ; cet esprit marque toujours un danger pour lentreprise sociologique car cette dernire doit offrir un point de vue, une perspective plus large, ouverte et affranchie sur la vie humaine.

3/ Digression 1 : Rversibilit biographique ou comment endosser un pass de confection


La rversibilit est la possibilit de choisir entre des systmes de signification diffrents et parfois contradictoires.

Biographie et autobiographie : la flexibilit du pass


Pour le sens commun, nous vivons une succession dvnements dont la somme constitue notre biographie ; il suffirait donc dune criture factuelle pour illustrer la ralit passe. Mais le fait que lon peut interprter de manires varies les vnements de sa propre vie ; on peut mme dire que lon passe notre tempe interprter et rinterprter notre vie. En effet, la mmoire est un acte ritr dinterprtation ; au fur et mesure que nous nous remmorons notre pass, nous le reconstruisons en fonction des ides du moment sur ce qui est important ou non = perception slective du pass. Ainsi, le sens commun a-t-il tout fait tort de tenir le pass pour fixe, immuable, invariable, linverse du flux toujours mouvant du prsent. Au contraire, dans notre conscience du moins, le pass est mallable, adaptable, il change constamment mesure que notre mmoire rinterprte et rexplique ce qui sest pass. Nous avons donc autant de vies que nous avons de point de vue. Ce processus de rvision du pass existe, en thorie, depuis toujours, par contre, ce qui est absolument moderne, cest la frquence et la rapidit avec la quelle ces rvisions se prsentent dans la vie de nombreux individus, et la multiplication des situations o diffrents systmes dinterprtation se prsentent dans ce jeu du monde recrer. Comme not dans le chapitre prcdent, lacclration de la mobilit gographique et de la mobilit sociale est un facteur majeur cet gard.

La valse des identits


La mobilit gographique saccompagne souvent de changements de la perception de soi, dtonnantes transformations de lidentit et de limage de soi. La rinterprtation des repres suppose une rinterprtation radicale de son propre pass. La vraie comprhension du droulement de notre vie est une question de point de vue, et cest une vidence que lon peut changer de point de vue. La vrit nest donc pas seulement affaire de lieu mais aussi de moment. La rvlation daujourdhui devient la rationalisation de demain.

Mobilit sociale et rectification du pass


La mobilit sociale a sur la rinterprtation de notre vie des effets trs semblables ceux de la mobilit gographiques : limage de soi dun individu change lorsquil slve dans lchelle sociale ; un des aspects les plus dsolants de ce changement est la faon dont il rinterprte son rapport aux tres et aux vnements les plus familiers. Dans notre socit, des gnrations entires passent, en atteignant lge adulte, dans des univers sociaux totalement incomprhensible pour leurs parents : cest la consquence invitable dune mobilit sociale de masse. Les nouveaux accdants aux classes moyennes ont bien accueilli la mythologie freudienne du parricide : la rcriture de leur biographie est une ncessit sociale pour lgitimer leur nouveau statut durement gagn. Tous se livrent lternelle occupation de corriger le destin en rcrivant lhistoire.

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La conversion comme restauration du sens


Il arrive cependant que cette rinterprtation du pass relve dune dmarche dlibre, pleinement consciente et rflchie. Avec les moyens labors et dallure scientifique quelle comporte pour expliquer tous les comportements humains, la psychanalyse offre ses adeptes le luxe dune image convaincante deux-mmes, sans rien exiger sur le plan moral et sans remettre en cause leur douillette position socio-conomique. De plus, le nouveau converti une religion comprend maintenant sa vie antrieure comme une marche providentielle vers le moment o le brouillard sest lev devant ses yeux. La conversion est un acte de transformation spectaculaire du pass o tout se met prendre sens.

La sociologie la rescousse ?
Lexprience de la conversion un systme symbolique capable dordonner les fragments de notre vie est certainement libratrice et profondment satisfaisante. Cela tient peut-tre un profond besoin humain dordre, de sens et dintelligibilit. Mais quoi de plus terrifiant pour lesprit que de devoir reconnatre quaucune conversion nest ncessairement dfinitive et que lon pourrait se convertir plusieurs fois de suite ? Le cadre de rfrence sociologique nest quun des systmes dinterprtation applicables lexistence et il peut son tour se voir supplant par dautres tentatives dhermneutique biographique. Mais le sociologue peut fournir une ide trs simple, et par l dautant plus utile : cest que chacun de ces conceptions du monde a une base sociale. Les conspirateurs sont ceux qui construisent une situation sociale dans laquelle leur conception particulire du monde est considre comme allant de soi. Lindividu qui se trouve dans cette situation est de jour en jour mieux dispos en accepter les prsupposs de base. Ainsi, nous changeons de conception du monde mesure que nous voluons dun contexte social lautre. ; chacun a besoin dun contexte social spcifique qui approuve et soutient son mode de vie. Ceux qui changent de systme symbolique doivent donc changer de relations sociales. Lhomme qui redfinit son identit en pousant une certaine femme doit abandonner les amis qui ne cadrent plus avec cette nouvelle dfinition de lui-mme. Les systmes symboliques sont des constructions sociales. Il sagissait de dmontrer que lexprience de la relativit et de la rversibilit biographique nest pas seulement un phnomne historique gnral, mais quelle prsente aussi pour lindividu un rel problme existentiel. La conscience sociologique opre dans un cadre de rfrence qui nous permet de percevoir notre biographie comme un mouvement dans et travers des mondes sociaux spcifiques, lis des systmes symboliques spcifiques.

4/ Le point de vue sociologique 1 : Lhomme dans la socit


Un rseau de coordonnes sociales
Lenfant normal est celui qui croit ce que disent les dossiers scolaires. Ladulte normal est celui qui inscrit sa vie dans les coordonnes qui lui sont assignes. Ce quon appelle le point de vue du sens commun est en fait celui des adultes, considr comme allant de soi. Les institutions portent en elles un principe dinertie, dont le fondement dernier nest peut-tre que le roc de la btise humaine. Aux niveaux o se situent la plupart des individus, la localisation dans la socit dfinit les rgles auxquelles il faut obir.

Les formes du contrle social


Le contrle social est un concept qui dsigne les divers moyens quune socit met en uvre pour remettre les rcalcitrants dans le droit chemin. Aucune socit nest possible sans contrle social. Il va sans dire que les modalits de contrle social varient fortement selon les situations sociales. Ainsi, les mcanismes de contrles servent liminer le personnel indsirable et aussi encourager les autres. - La violence physique : Le moyen le plus radical et certainement le plus ancien contrle social est la violence physique ; la violence est le fondement ultime de tout ordre politique. Mais comme lusage constant de la violence serait incommode et dailleurs inefficace, les organes officiels du contrle social sappuient principalement sur linfluence modratrice quexerce la connaissance gnrale de lexistence de ces moyens violents ; la crainte de son application suffit pour lexercice quotidien du contrle social. - Les sanction conomiques : Tout de suite aprs les moyens de contrles politiques et lgaux, il faut probablement mettre les sanctions conomiques, Il est peu de moyens de pressions plus efficaces que la menace

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dtre priv de ses moyens de subsistances ou de profit. Ces moyens de contrle conomique fonctionnent tout aussi bien en dehors du monde de la production au sens strict. - Les pressions informelles et lexclusion : Ds que des gens sont en groupe, dans la vie ou au travail, des mcanismes de contrle trs puissant en mme temps que trs subtils psent constamment sur le dviant rel ou potentiel. Ce sont les mcanismes de la persuasion, du ridicule, du commrage et de la rprobation. Ce sont l, les merveilles de la dynamique de groupe. A la source de cette pression apparemment invitable pour aboutir au consensus, il doit y avoir un dsir profond dtre accept ; ce dsir peut tre trs efficacement manipul comme le savent bien les spcialistes de lingnierie du consentement (thrapeutes, dmagogues,). Un trait du contrle social qui mrite dtre souligne est quil est frquemment fond sur la supercherie. Un enfant peut faire pression sur ses camarades au travers de lexistence dun grand frre plus costaud ; si ce dernier nexiste pas, ce sont alors les talents de communication de lenfant qui lui permettront ou non de transformer cette invention en contrle effectif. Et les mmes possibilits de supercherie existent dans toutes les formes de contrle social voques prcdemment. Cest pourquoi lintelligence est un outil de survie dans la comptition, ct de la brutalit, la mchancet et la richesse. - Les contrles des groupes professionnels et dautres groupes dappartenances : A ces systmes de coercition gnrale qui sappliquent chacun, sajoutent dautres cercles de contrle spcifiques. Ainsi, la profession choisie soumet invitablement lindividu quantit de contrles : contrle officielle des associations professionnelles, des organismes patronaux, des syndicats, de lemployeur. Tout aussi importants sont les contrles informels imposs par les collgues et les confrres. Ce sont, dans tous les cas de figure, des cercles de contrle qui limitent ltendue des actions dun individu dans des circonstances donnes. Lindividu est situ au cur dune srie de cercles concentriques, dont chacun reprsente un systme de contrle social : tre situ dans la socit, cest tre dans le champ de multiples forces sociales de contrainte et dobligation.

Le poids des classes sociales


Le concept de stratification sociale renvoie au fait que toute socit est forme de niveaux, entretenant des relations de supriorit ou dinfriorit, sur le plan du pouvoir, des privilges ou du prestige ; cela veut dire que tout socit dispose dun systme de classement. Certaines couches sociales sont plus leves, dautres plus basses. Lensemble constitue le systme de stratification de cette socit. La classe sociale dtermine les chances de vie dune manire qui dpasse largement lconomie au sens strict. La position de classe dtermine le niveau dinstruction, lesprance de vie, : les chances de vie au sens littral. En effet, dans notre socit, les diffrences qui sparent les modes de vie selon les classes sociales ne sont pas seulement quantitatives mais aussi qualitatives. Mais comme toutes les prdictions sociologiques, elles seront de nature statistique : il sagira de probabilits, avec une marge derreur. Les pressions exerces par lenvironnement social dun individu sont, dans la plupart des cas, inutiles, car la probabilit de la dviance est trs faible. Chaque classe sociale forme la personnalit de ses membres par dinnombrables influences qui commencent la naissance et se poursuivent constamment. Ce nest que lorsque ces influences formatives ont plus ou moins chou que laction des mcanismes du contrle social devient ncessaire.

Castes et systme racial


Le comportement dun individu, ses ides, son identit psychologique sont ainsi faonns par sa race de manire plus radicale quils ne le sont par sa classe.

La dfinition sociale de la situation


La dfinition de la situation signifie quune situation sociale est ce que les participants dfinissent quelle est. Autrement dit, pour le sociologue, la ralit est une question de dfinition. Cest pourquoi il doit sappliquer analyser trs srieusement de multiples facettes du comportement humain qui sont, en soi, absurdes ou illusoires. En outre, les puissants mcanismes de contrle par lesquels la situation dans la socit dtermine nos vies ne sont pas dsamorcs si lon dmystifie les ides qui les sous-tendent

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Le poids des morts sur nos vies


Ce nest pas seulement les inepties de nos contemporains qui dominent nos vies, mais aussi celles de gens morts depuis de gnrations. Chaque aspect de cette ineptie gagne en crdibilit et respect mesure que le temps passe depuis sa promulgation originelle. Comme on ne peut pas discuter avec les anctres, il est gnralement plus difficile de se dbarrasser des constructions malheureuses qui sont les leurs que de celles qui sont de nos contemporains. Cest ce qui est exprim dans laphorisme selon lequel les morts sont plus puissants que les vivants. Cet important point montre que mme dans les domaines o la socit nous laisse en apparence libre de choisir, la main puissante du pass nen limite pas moins encore notre choix. Les gardiens de la tradition nont gure de pression exercer sur les protagonistes principaux, puisque ces attentes de leur univers social ont depuis longtemps t intgres leurs projets : ils veulent prcisment ce que la socit attend deux ; tous sont engags dans des actes qui sont prdfinis dans de trs troites limites. Et de formidables systmes de contrle et de sanction montent la garde sur ces limites.

Les institutions sociales


Le concept social dinstitution dsigne communment un ensemble particulier dactions sociales. La loi, les classes sociales, le mariage peuvent ainsi constituer des institutions. On conoit une institution comme une agence de rgulation, qui canalise les actions humaines, tout comme les instincts le font pour la conduite animale. Cest--dire que les institutions fournissent des schmas qui organisent le comportement humain, qui lobligent suivre les canaux jug souhaitables par la socit. Et ce tour de magie est opr en donnant lindividu limpression que ce sont les seuls possibles. Limpratif institutionnel protge lindividu de lembarras en liminant toutes les autres options au bnfice de celle que la socit a prdfinie pour lui ; la structure institutionnelle de la socit fournit les modles de nos actes. Un autre aspect du concept dinstitution concerne lapparente invitabilit des impratifs. Un individu est persuad que le modle institutionnellement prdfini est le seul quil puisse vivre, le seul dont il soit naturellement capable ; cette personne se trompe elle-mme lorsquelle regarde comme invitable la ligne de sa conduite en son domaine. Cela signifie que chaque structure institutionnelle repose sur une tromperie et que toute existence en socit comporte un lment de mauvaise foi.

Les faits sociaux comme choses


Selon Durkheim, la socit est un phnomne qui manifeste une ralit massive, quon ne peut pas rduire , ou traduire en dautres termes. Pour lui, les faits sociaux sont des choses ; ils ont une existence en dehors de nous-mmes, exactement comme les phnomnes naturels. Nos dsirs ne sont pas pris en considration dans cette affaire de situation sociale, et notre rsistance intellectuelle ce que la socit prescrit ou proscrit na, au mieux, que peu deffet, souvent aucun. La socit simpose nous sous la forme de la coercition, et ses institutions modlent nos actions et jusqu nos attentes. Enfin, notre localisation dans la socit nest pas seulement spatiale mais aussi temporelle. En somme, la socit constitue les murs de notre emprisonnement dans lhistoire.

5/ Le point de vue sociologique 2 : La socit dans lhomme


En considrant la socit principalement sous laspect de ses systmes de contrle, nous nous sommes reprsent lindividu et la socit comme deux entits confrontes lune lautre : la socit tait conue comme une ralit extrieur qui exerce pression et coercition sur lindividu. Le joug de la socit semble facile supporter car le pouvoir de la socit est moindre que prcdemment indiqu. Pourquoi ne souffrons-nous pas plus de ce pouvoir ? La rponse sociologique, on y a dj fait allusion est que, le plus souvent, nous dsirons nous-mmes exactement ce que la socit attends de nous. Nous voulons obi aux rgles. Nous voulons ce que la socit nous a assign. Elle ne dtermine pas seulement ce que nous faisons, mais ce que nous sommes : la localisation sociale implique notre tre aussi bien que notre conduite. Ainsi, nous allons considrer trois nouveaux domaines danalyse et dinterprtation, ceux de la thorie des rles, de la sociologie de la connaissance et de la thorie du groupe de rfrence.

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La socit comme jeu de rle


On conoit la situation sociale comme une sorte de ralit qui fait lobjet dun accord ad hoc par ceux qui y participent ou, plus exactement, ceux qui dfinissent la situation. Toute participation o un participant individuel entre le confronte des attentes spcifiques et exige de lui des rponses spcifiques ces attentes. On peut dfinir un rle comme une rponse type une attente type car il fournit lindividu un modle pour agir dans une situation donne. Lexemple du baiser montre quil nexprime pas seulement lardeur amoureuse, il la cre. La pratique des rles dbouche sur des actes dtermins, mais aussi sur les motions et les attitudes qui vont avec ; mais ce processus est trs rarement dlibr ou rflchi. Le rle forme, faonne, modle laction et lacteur. Il est trs difficile de faire semblant dans ce monde. En rgle gnrale, on devient ce dont on joue le rle.

Des rles aux identits


Les diffrences de difficult dans les changements de rle ne doivent pas nous empcher de voir que mmes les identits que nous considrons comme notre tre essentiel nous ont t socialement assignes.

La gense des identits


La socialisation est le processus par lequel un enfant apprend tre un membre part entire de la socit. La gense du soi apparat comme se confondant avec la dcouverte de la socit : lenfant dcouvre quil est en apprenant ce quest la socit. Tout cet apprentissage se produit et ne peut se produire quen interaction avec dautres tre humains, que ce soient les parents ou quiconque lve lenfant. Lidentit nest donc pas donne dentre, elle est confre dans des actes de reconnaissance sociale. Nous devenons ce quon dit que nous sommes.

Le renforcement identitaire
Pas plus quon ne peut tre humain tout seul, il apparat quon ne peut pas saccrocher tout seul une identit particulire. Limage de soi ne se maintient que dans un contexte social o les autres sont disposs lui reconnatre cette identit. Que cette reconnaissance lui soit retire dun coup, il ne faudra pas longtemps pour que cette image de soi seffondre. Cette adaptation au contexte est un phnomne de rintgration de personnalit, qui, du point de vue de la dynamique psychosociologique, ne diffre pas du processus dintgration de lancienne identit. Lidentit est livre avec le comportement, et le comportement est produit en rponse une situation sociale spcifique. Ce qui explique pourquoi les individus choisissent de sassocier ceux qui confortent leurs images de soi. Lindividu se situe dans la socit lintrieur de systme de contrle social dont chacun comporte un appareil produire une identit.

Le prjug faonne aussi lidentit subjective


Le prjug naffecte pas seulement le sort matriel de la victime entre les mains de ses oppresseurs, mais sa conscience elle-mme est modele par leurs attentes. Leffet le plus terrible dun prjug sur un tre humain est de le faire tendre devenir ce que le prjug dit quil est. Autrement dit, la dignit humaine est une question dautorisation sociale.

Les changements didentit


Un rite de passage implique la rpudiation dune identit ancienne et linitiation une nouvelle identit. La rversibilit opre pour changer les identits dans des situations sociales intenses o lindividu est amen rpudier sa conception antrieur de lui-mme et prendre une nouvelle identit ; le transfert est essentiellement la cration dun milieu social artificiel dans lequel lalchimie de la transformation peut se produire est devenir plausible ses yeux. Ainsi, ce qui se fait rellement en psychanalyse, cest quune nouvelle identit est construite. Naturellement, lappropriation de cette identit ne peut que crotre avec lintensit, la dure et le cot des efforts que le patient consacre son laboration. Aprs un investissement de plusieurs annes de sa vie et de milliers de dollars

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durement gagns, sa capacit rejeter tout cela comme une imposture devient quasi nulle. Le mme processus se produit chaque fois quun groupe entier dindividus doit tre cass pour leur faire accepter une nouvelle dfinition deux-mmes.

La personne et les masques


Ta thorie des rles constitue bel et bien une thorie sociologique de lhumanit ; une vision de lhomme fonde sur son existence en socit. Lhomme y joue des rles dans la grande dramaturgie de la socit et, sociologiquement parlant, il est les masques quil doit porter cette fin. Dun point de vue sociologique, le soi nest plus une entit solide, un donn, qui passe dune situation une autre. Cest plutt un processus, continuellement cre et recr chaque situation sociale qui se prsente, dont la cohrence nest assure que par le mince fil de la mmoire. Le soi prsum inconscient est tout autant une production sociale que le soi dit conscient. Sociologiquement parlant, la seule rponse possible la question de savoir ce quest un individu rellement, serait dnumrer les situations dans lesquelles il est ceci et dans lesquelles il est cela.

Concordance et discordance des diffrents rles


Un certain cart est permit entre le rle et le jeu, mais, si lon dpasse les limites de cette tolrance, la socit retire sa reconnaissance lindividu en question et le dfinit comme moralement ou psychologiquement aberrant. De plus, le danger existe que des gens porteurs dimages de nous opposes se rencontrent limproviste et mettent mal la gestion de notre jeu. Pour viter ces sujets danxit, on concentre toute son attention sur lidentit particulire requise un moment donn. Les autres identits sont oublies pendant cette scne particulire.

Des ajustements sans heurts


La tromperie dlibre demande un degr de contrle de soi dont peu de gens sont capables, de sorte que labsence de sincrit est plutt rare. La sincrit, cest la conscience de celui qui se prend son propre jeu ; ou, lhomme sincre est celui qui croit sa propre propagande. La slection des personnes : chaque structure sociale choisit les personnes ncessaires son fonctionnement et limine dune manire ou dune autre celles qui ne conviennent pas. A dfaut de trouver les personnes slectionner, il faudra les inventer ou plutt, les produire en fonction des particularits requises. Ainsi, la socit fabrique le personnel dont elle a besoin pour fonctionner et limine, dune manire ou dune autre, ceux qui ne sont pas adapts.

Lorigine sociale des ides


La sociologie nous montre que les ides, et pas seulement les hommes, sont situes socialement. Ainsi, la sociologie de la connaissance soccupe de la localisation sociale des ides. Cette dernire rejette lide fausse selon laquelle la pens se produit indpendamment du contexte social dans lequel des hommes particuliers pensent des choses particulires ; elle sefforce dtablir le lien qui relie la pense au penseur et son monde social.

Les fonctions des idologies


On parle didologie quand une ide sert un intrt particulier dans une socit. Trs souvent, mais pas toujours, les idologies dnaturent systmatiquement la ralit sociale pour obtenir quelque chose de fonctionnel pour ceux qui la promeuvent ; elles justifient les actes du groupe dont les intrts sont ainsi servies et, en mme temps, elles interprtent la ralit de manire rendre plausible cette justification. Il est important de souligner que la majorit des gens qui tiennent ces propos sont parfaitement sincres. Leffort moral ncessaire pour mentir dlibrment est au-del des capacits du plus grand nombre. Il est bien plus simple de se leurrer soimme. Par dfinition, le menteur sait quil ment, pas lidologue.

Racisme et fondamentalisme protestant


Par cette conception prive de la moralit, le fondamentalisme protestant attire lattention sur des domaines de conduite qui ne sont pas pertinents pour le maintien du systme social et il dtourne lattention de ceux o une rflexion morale pourrait troubler la bonne marche du systme. Cest la sphre toute entire des ides qui est le

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domaine de la localisation sociale des ides, non pas bien sr pour se poser en arbitre de leur validit mais pour autant que toute pense a ses racines dans la socit. Cela veut dire quon se propose danalyser soigneusement toutes les ides pour les localiser dans lexistence sociale de ceux qui les pensent.

La sociologie des religions


Il peut sembler choquant que les ides sur les dieux, le cosmos et lternit aient leur locus dans les systmes sociaux et soient tributaires de diverses contingences de lhistoire et la gographie humaine. Cest le phnomne mme de la religion qui peut tre situ socialement dans des fonctions prcises, comme la lgitimation de lautorit politique ou lapaisement de la rvolte sociale ce que Weber appelait la thodice de la souffrance : la manire dont la religion donne un sens la souffrance, la transformant de cause rvolution en vhicule de rdemption. Le caractre universel du fait religieux, loin dtre une preuve de sa validit mtaphysique, peut sexpliquer par de telles fonctions sociales. Des sociologues contemporains ont pos la question de savoir si les types de personnalits produits par la civilisation industrielle moderne permettent de perptuer les schmas religieux traditionnels et si, pour des raisons sociologiques et psychologiques, le monde occidental nest pas dj dans une re postchrtienne. Ainsi apparat comment la sociologie de la connaissance localise les ides dans les socits.

Les catgories de perception du monde


Cest donc de la socit que lindividu reoit sa conception du monde, tout comme il en tire ses rles et son identit. La socit prdfinit pour nous cet appareil symbolique fondamental au moyen duquel nous saisissons le monde, ordonnons notre exprience et interprtons notre propre existence. De mme, la socit nous fournit nos valeurs, notre logique et la somme des informations qui constitue notre savoir . Trs peu de gens sont en mesure rvaluer ce qui leur a t impos. En fait, le besoin de rvaluation nest pas ressenti parce que la conception du monde dans laquelle on a t socialis simpose sur le mode de lvidence. Ce point de vue de la sociologie de la connaissance peut tre rsum en une phrase : la ralit est construite socialement.

Les groupes de rfrence


On distingue les groupes de rfrence auxquels on appartient effectivement, et ceux vers lesquels on oriente ses actions. Dans cette deuxime optique, un groupe de rfrence, cest la collectivit dont les opinions, les convictions et les pratiques sont dterminantes pour la formation de nos opinions, de nos convictions et de nos pratiques. Il nous offre un modle auquel nous pouvons constamment nous comparer. Il dcoule de la thorie du groupe de rfrence que laffiliation ou la dsaffiliation sociale est lie des engagements cognitifs spcifiques. On sintgre un groupe et du mme coup, on sait que maintenant le monde est comme ceci. Chacun des groupes auxquels on se rfre a un point de vue particulier sur le monde. A chaque rle est accroch un point de vue sur le monde. Ce qui valide la mesure pour un groupe est ltalon de la btise pour un autre. Les critres ce canonisation et danathme sont interchangeables, et cest en choisissant ses compagnons quon choisit ses dieux.

Lintriorisation du destin social


Lincarcration dans la socit nous apparat maintenant comme autant notre propre fait que celui de forces extrieures. Lindividu de la scne sociale naspire rien tant quau destin qui lattend dans le scnario et il a tout un systme philosophique pour en faire la dmonstration (phnomne dintriorisation). Non seulement la socit contrle nos mouvements, mais elle faonne notre identit, nos penses et nos motions. Les structures sociales deviennent celles de notre propre conscience. La socit ne sarrte pas la surface de notre peau, elle nous pntre autant quelle nous enveloppe. Les murs de notre prison taient l avant notre entre en scne, mais nous ne cessons de les rebtir nous-mmes. Cest avec notre collaboration que nous sommes jets en captivit.

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6/ Le point de vue sociologique 3 : La socit comme mise en scne


La question de la libert
Lexprience de la libert nest pas accessible une dmonstration par une mthode scientifique. Pour le dire comme Kant, la libert nest pas accessible rationnellement ; on ne peut la dmontrer par des mthodes philosophiques reposant sur lexercice de la raison pure. Un objet, ou un vnement, qui est sa propre cause se tient en dehors de lunivers du discours scientifique. Tout ce qui peut apparatre comme libre dans une conscience individuelle trouvera sa place, dans le schma de la science, comme un lien dans une chane de causes. La libert nest pas ce qui nest pas caus et nest pas ce qui est imprdictible. Tout comme libert et causalit, utilit et beaut ne sont pas des termes contradictoires, mais dordres diffrents. Elles ne sexcluent pas logiquement, mais on ne peut tablir la ralit de lune en dmontrant celle de lautre. La libert comme cause de nature particulire est exclue a priori de ce systme causalement clos. Ainsi, il ny a pas dautre manire de percevoir la libert, en soi-mme ou dans un autre tre humain, que de passer par une certitude intrieure qui se dissout ds quon lattaque avec les outils de lanalyse scientifique. Mais lide nest surtout pas de proclamer allgeance au credo positiviste, qui rduit la ralit aux seuls aspects quon peut en tudier scientifiquement. Nous posions que notre propre collaboration est ncessaire pour nous maintenir dans les fers de la socit. Quelle est la nature de cette coopration ? Quelles que soient les pressions externes et internes de la socit, dans la plupart des cas, notre collaboration est encore ncessaire la dfinition de la situation sociale : si ancienne quen soit lhistoire, nous sommes nous aussi appels collaborer activement au maintien de sa dfinition particulire.

Linterprtation des acteurs


Weber prend soin de nous montrer que le rsultat de laction dans la socit est souvent trs diffrent de ce que les acteurs pensaient ou voulaient raliser. Mais il affirme que toute cette dimension subjective doit tre prise en compte pour une comprhension sociologique adquate ; cette dernire implique donc aussi lanalyse des significations contenues dans la socit. Dans cette approche, chaque situation sociale est sous-tendue par la trame des significations quy apportent les diffrents acteurs.

Remises en cause charismatiques


Ce terme de charisme dnote une autorit sociale qui nest fonde ni sur la tradition ni sur la loi, mais plutt sur linfluence extraordinaire dun individu, dun leader. Il ne faut pas voir le charisme comme une sorte de miracle qui se produit sans rfrence ce qui a prcd ni au contexte social de son apparition. Rien dans lhistoire nest indpendant du pass. Les intrts conomiques et les ambitions politiques prennent le relais, au moment o la ferveur insurrectionnelle commence se refroidir. Les vieilles habitudes reprennent le dessus, et lordre cr par la rvolution charismatique se met ressembler singulirement cet ancien rgime quil avait si violemment renvers. Mais mme si les anciens schmas rapparaissent au cours de la routinisation du charisme, le monde nest plus exactement le mme. Cest pourquoi presque toutes les tentatives de contre-rvolution sont historiquement voues lchec. La leon tirer de notre perspective sociologique : il est possible de sattaquer avec succs au Lviathan de la prdfinition, autrement dit, on peut refuse de cooprer avec lhistoire. Tous les systmes sociaux tant des cratures humaines, il sensuit quils peuvent aussi tre changs par des hommes. La socit est un fait objectif, elle nous contraint et mme quelle nous cre ; mais on peut aussi dire que nous contribuons soutenir ldifice sociale et qu loccasion nous pouvons galement contribuer le changer. Ces deux affirmations renferment le paradoxe de lexistence sociale : la socit nous dfinit et, en retour, nous la dfinissons.

Transformer la socit
Tout processus de changement social est li de nouvelles dfinitions de la ralit. Selon la frquence de ces incidents, on les nommera dviance individuelle ou dsorganisation sociale . Ces deux notions ont des diffrences videntes, mais toutes deux font apparatre la possibilit de rsister aux contrles externes et aux

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contrles internes. Cest limage des rois que lon renverse, avant de renverser les trnes. Ainsi, bien longtemps avant le renversement violent des systmes sociaux, le mpris les prive de leur support idologique. La nonreconnaissance des normes sociales et leurs contre-dfinitions sont toujours potentiellement rvolutionnaires.

en saboter le fonctionnement
On peut cependant considrer des cas plus ordinaires, o des situations sociales particulires se transforment, ou font au moins lobjet dun sabotage, par un refus daccepter leur dfinitions antrieurs. Lart subtil du sabotage, cest la technique consistant redfinir une situation lencontre des attentes gnrales et de manire ce que les autres participants de la situation, pris par surprise, soient incapables de contre-attaquer. Lingnierie du dissensus : On peut tenter lexprience afin de constater lefficacit de la technique de dconstruction sociologique ; ce qui nous mnera voir que lintroduction dun personnage dplac dans le scnario en cours de reprsentation constitue une menace srieuse pour le jeu de ceux qui y sont leur place. Cette mtamorphose risque de troubler ceux qui ont toujours eu confiance en la stabilit et le bien-fond de la socit, mais peut aussi avoir un effet librateur sur ceux qui ont tendance la ressentir comme un gant juch sur leurs paules, et gure amical.

sen retirer
Le dtachement est une mthode de rsistance aux contrles sociaux qui remonte au moins Lao-Tseu. Il est possible de construire sa tour en ignorant les attentes quotidiennes de la socit. La tour dIvoire intellectuelle ainsi construite est de jour en jour un peu plus notre uvre et moins en moins celle des idologies du systme sociale environnant. Le fait davoir un compagnon de route permet aussi de minimiser fortement le fardeau psychologique dun tel dtachement. Ces contre-socits sont nommes sous-cultures . Un sous-monde se prsente comme un lot de significations dviantes dans la mer de la socit dont il fait partie ; il est soigneusement protg des effets du contrle matriel et idologique de la socit environnante. De plus, lanonymat et la libert de mouvements de la vie urbaine moderne facilitent grandement la cration de ces univers sous-terrains. Mais il faut noter que des constructions intellectuelles moins subversives peuvent aussi librer considrablement lindividu du systme de dfinition de la socit. Lexemple de la personne qui suit sa passion peut se permettre de ne prter quune attention limite aux exigences sociales ordinaires, pourvu quil arrive assurer conomiquement sa survie, tout en poursuivant ses recherches. Ainsi, seul ou en groupe, on peut construire son propre univers et, sur cette base, se dtacher du monde dans lequel on a t socialis initialement.

ou la manipuler
Le troisime grand moyen dchapper la tyrannie de la socit, est celui de la manipulation. Il ne sagit plus de chercher transformer les structures sociales, ni sen dtacher, mais plutt de les utiliser sciemment, de manire non prvue par leurs gardiens lgitimes, pour se frayer ainsi un chemin travers la jungle sociale en fonction de ses propres objectifs. Lingniosit dont les hommes sont capables pour contourner et subvertir le systme de contrle le plus labor est un antidote rconfortant la dpression sociologiste. Nous sommes tous des imposteurs. Lignorant personnifie lrudition, lescroc lhonntet, le sceptique la conviction, et il ny aurait ni universit, ni entreprise, ni glise qui puisse fonctionner sans recours chacune, respectivement, de ces trois formes dabus de confiance.

Distance au rle et ex-tase


Un autre concept utile est celui de distance au rle . Il entend par l le fait de jouer son rle comme en blaguant, sans y croire vraiment, et en vue dun autre objectif. Tout un chacun ayant des arrire-penses diamtralement opposes la mythologie qui donne leur rle un sens quintrieurement ils rejettent ; tous les cas o un rle est jou de manire dlibre, sans identification intrieure, donc lorsque lacteur a tabli une distance intrieure entre sa conscience et son rle. Le schma normal est que lon joue son rle sans rflchir, en rponse immdiat et presque automatique aux attentes de la situation. Ainsi, toutes les rvolutions commencent par des transformations de la conscience. Un concept utile ce propos est celui d ex-tase . On entend par l, laction de se tenir ou de passer en dehors des

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vidences sociales toutes faites ; littralement se tenir dehors . Il est possible dacqurir une distance, un dtachement vis--vis de son propre monde. Ds quun rle est jou sans identification intrieure, de manire dlibr et feinte, lacteur est dans un tat extatique par rapport son monde-pris-comme-allant-de-soi . Cela commence comme un tat de la conscience, mais il est vident que, tt ou tard, cela aura des consquences apprciables pour laction. Du point de vue des gardiens officiels de lordre tabli, il est dangereux que trop de gens jouent le jeu social avec des rserves intrieures. Lanalyse de la distance au rle et de l ex-tase comme lments possibles de lexistence sociale pose une question intressante la sociologie de la connaissance : Est-ce quil y a des contextes ou des groupes qui facilitent particulirement cette prise de conscience ? L ex-tase a davantage de chances dapparatre dans les cultures urbains plutt que rurales, dans les groupes marginaux dune socit plutt que dans ceux qui occupent une position centrale, elle est aussi plus probable dans des groupes dont la position sociale est mal assure que dans le cas contraire. La localisation sociale de ce phnomne nous rappelle quune rvolte, mme totale, ne peut pas se produire dans un vide social, sans prdfinition. Mme le nihilisme est prdfini par les structures quil est conduit nier. Lathisme nest pas possible sans le pralable de lide de dieu. Bref, toute libration des rles sociaux se produit dans des limites qui sont elles-mmes sociales. On en arrive la troisime image de la socit, aprs celle de la prison et celle du thtre de marionnettes : cest limage de la socit comme une scne peuple dacteurs vivants. Le modle de la socit comme mise en scne ne nie pas le fait que, sur la scne, les acteurs sont contraints par tous les contrles externes imposs par limprsario, et par les contrles internes inhrents leurs rles. Ils ont toutefois un certain choix : celui de jouer leur rle avec enthousiasme ou de mauvaise grce, avec une conviction intrieure ou en maintenant une distance et parfois de refuser carrment de jouer. La ralit semble maintenant dpendre de faon prcaire de la coopration de nombreux acteurs individuels, mais si la ralit sociale est une cration dramaturgique, elle doit aussi en avoir la mallabilit. Le modle dramaturgique nous permet de sortir du dterminisme rigide o la pense sociologique nous avait dabord conduits.

La sociabilit : un jeu dans le jeu


Selon Simmel, la sociabilit (au sens ordinaire du mot) est la forme ludique de linteraction sociale. Il fait remarquer que lunivers de la socialisation est une cration fragile, artificielle, qui peut voler en clats si quelquun refuse de jouer le jeu. Quiconque apporte dans une situation de pure sociabilit (un monde phmre de faire semblant) la gravit dintrts extrieurs srieux brise immdiatement lartifice fragile du faire semblant. Selon Berger, la sociabilit ne pourrait exister comme lartifice quelle est si la socit dans son ensemble ntait pas elle aussi de nature artificielle. La sociabilit serait donc un cas particulier du jeu social , plus consciemment fictif, moins li aux ambitions pressantes des carrires, mais partie intgrante dune trame sociale beaucoup plus vaste, qui peut aussi faire lobjet dun jeu. En jouant la socit , on apprend tre un acteur social dans toute situation. Et cela nest possible que parce que la socit tout entire est un jeu. Cest invitable : rptons-le, il est impossible a priori darriver la libert au sens plein du terme par des moyens scientifiques ou dans un univers discursifs scientifique. Le mieux que nous ayons pu faire pour nous en approcher est de mettre en vidence, dans certaines situations, une certaine libert par rapport aux contrles sociaux. On na pas russi atteindre la libert par la voie sociologique, et lon voit bien que ce ne sera jamais possible.

Renversement de perspective
Sans chercher produire une introduction philosophique la question de la libert humaine, il faut du moins donner quelques indications sur la possibilit de penser sociologiquement sans abandonner cette ide de libert, et, en outre, montrer comment une vision de lhomme qui inclut cette ide de libert peut prendre en compte la dimension sociale. Les remarques schmatises suivantes servent montrer que la pense sociologique naboutit pas fatalement dans un marcage positiviste. Nous partons du postulat que les hommes sont libres et, de ce nouveau point de dpart, revenons au mme problme de lexistence sociale. Les hommes disent je nai pas le choix pour expliquer pourquoi ils obissent aux impratifs institutionnels. Ils sabusent car ils peuvent dire non la socit, et ils lont fait souvent. Cela peut avoir des consquences dsagrables. Il se peut quils ne songent mme pas cette possibilit, tant lobissance

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leur semble aller de soi. Leur rle institutionnel est peut-tre la seule identit quils arrivent concevoir, sous peine de sombrer dans la folie ; laffirmation je dois est trompeuse dans presque toute situation sociale. Il sagit de mauvaise foi : prtendre que quelque chose est ncessaire alors quen fait, cela dpend de notre volont. La mauvaise foi recouvre la socit comme une pellicule de mensonges. Mais la possibilit mme de mauvaise foi nous rvle la ralit de la libert ; lhomme ne peut tre de mauvaise foi que parce quil est libre et ne veut pas se confronter sa libert. La mauvaise foi est lombre de la libert. Sa tentative pour chapper la libert est voue lchec car comme dit Sartre, nous sommes condamns tre libres. Ainsi, lindividu a toujours le choix de sortir de son rle car les hommes sont responsables de leurs actes. Ils sont de mauvaise foi lorsquils attribuent limplacable ncessit ce quils choisissent eux-mmes de faire. Toute forme de racisme et de nationalisme fanatique est la mauvaise foi par excellence car elle identifie les hommes dans leur intgralit humaine leur appartenance sociale. Cette mauvaise foi se prsente dans nos socits avec les mmes schmas dauto-illusion. La socit constituant un rseau de rles sociaux, qui deviennent tous, pour ceux qui les portent, un alibi, de manire chronique ou pisodique, pour viter dassumer leurs responsabilits, on peut dire que la feinte et lauto-illusion sont au cur mme de la ralit sociale. En effet, la socit quipe lindividu dun formidable mcanisme au moyen duquel il peut se cacher lui-mme sa propre libert. De plus, nous sommes des tres sociaux et notre existence est lie des localisations sociales spcifiques. Existe authentiquement, cest vivre en pleine conscience du caractre unique, irremplaable et incomparable de notre individualit. Lexistence inauthentique se perd dans lanonymat du Man, sacrifiant sa nature unique des abstractions socialement construites. La vrit est que cest toujours un individu unique et solitaire qui meurt. Quand nous disons nous devons tous partir un jour , ce nous tous traduit exactement le Man, cest tout le monde et donc personne, et en se rfugiant dans sa gnralit, on se cache soi-mme que lon mourra aussi, seul et solitaire. Sous laspect de la mauvaise foi , on sest reprsent la socit comme une machine fournir des excuses pour fuir la libert. Sous laspect du Man, on la voit comme une dfense contre leffroi. La socit fournit des structures qui-vont-de-soi dans lesquelles, tant que lon suit les rgles, on est protg de la pure terreur de la condition humaine. Nous naissons tous, tous, nous prouvons du dsir et nous devons mourir, et ainsi chacun dentre nous est protg du mystre insondable de ces vnements. Le Man nous permet de vivre de faon inauthentique en nous fermant hermtiquement aux questions mtaphysiques que pose notre existence. La socit nous donne des noms pour nous protger du nant. Elle construit un monde o lon peut vivre et nous protge ainsi du chaos qui nous entoure de toutes parts. Ensuite, sous laspect du Man, la socit est une conspiration pour faire advenir lexistence inauthentique. Toutes les significations sont transmises dans des processus sociaux. On ne peut tre humain, que ce soit authentiquement ou non, que dans la socit. Nous voici une fois de plus devant le paradoxe de notre existence sociale : la socit peut aussi bien enterrer notre qute mtaphysique quoffrir des formes pour la mener. Ce nest quen sortant des routines-qui-vont-de-soi de la socit que nous pouvons affronter la condition humaine sans mystification consolatrice. Cela signifie que la libert prsuppose une certaine libration de la conscience. Quelles que soient nos possibilits de libert, elles ne peuvent tre ralises si lon continue croire que le monde OK de la socit est le seul qui existe. La socit nous offre des grottes assez confortables, o lon peut se pelotonner au chaud contre ses congnres, tout en battant du tambour pour ne pas entendre les hurlements des hynes dans les tnbres extrieurs. L ex-tase , cest ce mouvement par lequel on sort de la grotte, seul, pour faire face la nuit.

7/ Digression 2 : Machiavlisme sociologique et morale, ou comment avoir des scrupules et continuer tricher
Comme on la vu prcdemment, la perspective sociologique ne conduit pas une vue des choses positive et optimiste mais risque plutt de dboucher sur un certain dsenchantement par rapport aux interprtations de la ralit sociale vhicules dans les coles du dimanche et les cours de civisme ; une vision claire des choses peut conduire mieux les contrler.

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Le sociologue en manipulateur
Seul celui qui comprend les rgles du jeu est en position de tricher. Le secret du gain est labsence de sincrit ; tout dpend, aprs tout, de la manire dont on value moralement le systme en question. Par l, tout sociologue est un saboteur ou un escroc potentiel, aussi bien quun possible collaborateur de loppression. Quil soit politique ou sociologique, le machiavlisme est une manire de voir les choses qui est neutre en ellemme. Elle prend une charge morale ngative quand elle est applique par des hommes dpourvus de scrupules ou de compassion. Lusage de la sociologie dpend des volonts de la personne qui lutilise et peut mener dhorribles actes, comme des actions bnfiques. Que de nombreux sociologues ne voient pas rien l qui pose de problmes moraux prouve assez que le point de vue sociologique ne conduit pas par lui-mme un degr plus lev de sensibilit morale.

Limplication morale du chercheur


Il est intressant de noter que la perception sociologique elle-mme peut devenir un vhicule de la mauvaise foi lorsquelle sert dalibi pour chapper ses responsabilits. La relation entre lobjectivit scientifique et la subjectivit de lindividu moralement engag rappelle lanalogie propose par Kierkegaard pour dcrire la pense hglienne : on a construit un palais magnifique, une merveille contempler, et on continue de vivre dans une masure ct. Il existe des potentialits thiques importantes qui reposent sur la dmarche sociologique elle-mme. Il ne sagit pas de cautionner le fait que la discipline sociologique parvienne formuler une morale objective sur la base de laquelle on pourrait btir une sorte de catchisme scularis. Ces espoirs ne peuvent qutre dus, faute de saisir la diffrence foncire qui distingue jugement scientifique et jugement thique. Les mthodes scientifiques sont tout aussi incapables de dcouvrir ce que doit tre la vie bonne que de dboucher sur la libert comme fait empirique.

Une vision humaine de la socit


Le fait est que la sociologie peut aider celui qui la pratique devenir plus humain dans sa vision de la ralit sociale, mais ce nest pas ncessairement le cas. La comprhension sociologique est constamment confronte au paradoxe du caractre la fois pesant et prcaire de la socit : la socit dfinit lhomme mais elle est aussi dfinie par lui. Ce paradoxe est fondamentalement celui de la condition humaine. Le terme d humanisation peut tre illustr par trois exemples : les relations raciales , lhomosexualit et la peine de mort. Dans chaque cas, la comprhension sociologique peut, un premier niveau, contribuer clarifier objectivement chacune de ces questions ; lapproche sociologique a largement contribu dmystifier les reprsentations lis la question raciale, faire apparatre la fonction dexploitation conomique qui soustend ces croyances irrationnelles, faire mieux comprendre le fonctionnement de ces systmes = elle a pu ainsi donner des pistes pour changer le systme. Cela suffit justifier la prtention que la sociologie a une valeur morale. Mais elle a une contribution encore plus importante apporter, troitement lie ce que jai appel lhumanisation, et qui repose directement sur la comprhension paradoxale de la ralit sociale expose dans le chapitre prcdent.

La relativisation des tiquettes sociales


La sociologie met au jour ltonnante prcarit de toutes les identits socialement assignes. Comprise ainsi, la perspective sociologique sinscrit donc radicalement en faux contre les conceptions qui identifient totalement les tres humaines aux rles que la socit leur assigne. Cest que le sociologue est bien trop conscient des coulisses du thtre pour tre totalement pris par la reprsentation qui se droule sur scne. La sociologie permet de comprendre quun Noir , cest quelquun que la socit dsigne ainsi, que cette dsignation mme le pousse se conformer limage quelle comporte, mais quune telle pression est arbitraire, partielle, et surtout quelle rversible. - Le cas du racisme : Traiter un tre humain uniquement en tant que noir est un acte de mauvaise foi, que lon soit raciste ou non. La sociologie conduit une posture existentielle qui est difficilement conciliable avec le racisme, mais, hlas, ne lexclut pas. Toutes fois, pour saccrocher ce prjug, une sociologue doit ajouter une double dose de mauvaise foi en sparant sa comprhension sociologique du reste de son existence en socit. Le sociologue qui ne compartimente pas lintellect et la vie, conscient de la prcarit de la construction des

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catgories sociales, sefforce dadopter des positions morales et politiques qui ne soient pas irrmdiablement lies des catgories prises pour argent comptant. Bref, il prend avec un grain de sel toutes les identits assignes par la socit, y compris la sienne. - Le cas de lhomosexualit : La mme logique sapplique dans le cas de lhomosexualit ; les attitudes qui-vontde-soi sur lhomosexualit reposent sur le prsuppos que les rles sexuels sont donns par la nature. L encore, la comprhension sociologique interroge la validit de ce prsuppos. Les rles sexuels relvent de la mme construction prcaire que tout le reste de la trame sociale. Les comparaisons interculturelles sur les murs sexuelles nous enseignent de faon frappante la diversit. Comme dans le cas du racisme, notre fragile identit se trouve garantie par la contre-image du groupe mpris ; on se lgitime soi-mme en hassant limage quon sest forme dun envers de soi-mme. Lhomme blanc mprise le noir et confirme ainsi sa propre identit de personne autorise manifester du mpris. La mauvaise foi qui sexprime dans les perscutions est faite de la mme pte que toutes les autres : la fuite devant sa propre libert, qui comprend la libert terrifiante de dsirer un homme plutt quune femme. Ainsi, la perspective sociologique humanise les homosexuels car elle est porteuse de scepticisme lgard de tout appareil conceptuel par lequel la socit distribue les tres humains entre la lumire et les tnbres, y compris dans la variante moderne qui identifie les tnbres la pathologie . - Le cas de la peine de mort : Dans ce cas, la mauvaise foi est allie linhumanit. Ceux qui ordonnent le crime, le contrlent et lexcutent se protgent tous dune responsabilit personnelle en invoquant la fiction que ce nest pas vraiment eux qui agissent mais des tres anonymes reprsentant la loi , l Etat , ou la volont du peuple. Lexcuse mise en avant quils nont pas le choix est le mensonge fondamental sur lequel repose toute mauvaise foi . Finalement, sans tre en elle-mme une cole de la compassion, la comprhension sociologique peut mettre en lumire les mystifications dont se pare habituellement le refus de piti. Le sociologue sait que toutes les structures sociales sont des conventions, traverses dillusions et de supercheries.

Un humanisme sociologique
Sil existe une thorie sociologique de lhomme, il peut aussi exister un humanisme sociologique. Il est clair que la sociologie ne peut conduire lhumanisme mais la comprhension sociologique peut avoir une place importante dans une conception de la vie singulirement moderne, lieu dune forme spcifique de compassion et qui peut servir de fondement un humanisme authentique. Lhumanisme auquel la sociologie peut contribuer nest pas du genre dployer de grandes bannires : il se mfie des excs denthousiasme et de certitude. Mal assur, incertain, hsitant, il est conscient de sa propre fragilit, circonspect dans ses jugements thiques, mais capable de sengager avec passion dans les domaines qui touchent sa vision fondamentale de lexistence. Face aux tribunaux qui condamnent des tres humains lindignit en raison de leur race ou de leur sexualit, ou qui condamnent mort, cet humanisme l srige en protestation, rsistance et rvolte. Il y a certainement dautres domaines o la compassion est le point de dpart possible dune rvolution contre des systmes inhumains reposant sur des mythes. La comprhension sociologique conduit un degr lev de dsenchantement nadhrant gure ni au conservatisme ni aux mouvements rvolutionnaires. Il ne dispose pas de la crdulit que supposent les idologies du statu quo, et il ne peut quopposer son scepticisme aux utopies dont se nourrissent tous les rvolutionnaires. Ce que lon peut raisonnablement attendre de la comprhension sociologique, cest une manire de combiner compassion, engagement limit et conscience de laspect comique du carnaval social. Si lon considre la socit comme une comdie, on nhsitera pas tricher, surtout si cette tricherie peut soulager une souffrance ou rendre la vie plus gaie loccasion. On se refusera prendre les rgles du jeu au srieux, sauf dans la mesure o elles protgent de vritables tres humains et dfendent des valeurs authentiquement humaines. Le machiavlisme sociologique est donc diamtralement oppos lopportunisme cynique. Il permet la libert de se raliser travers laction dans la socit.

8/ Une discipline des humanits


Dtachement et humour
Sil y a quelque chose que les sociologues peuvent apprendre de leurs collgues des sciences de la nature, cest un certain sens de distance au rle avec leur discipline. En effet, les sociologues continuent encore de traiter leur discipline avec un srieux sinistre au lieu de prendre la sociologie comme un jeu parmi bien dautres, qui ne

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saurait donner, pour important quil soit, le dernier mot sur la vie humaine, et accorder alors tolrance et mme intrt aux divertissements pistmiques des autres. Une reprsentation de soi ainsi apaise est importante dun point de vue humain. Mieux, quune discipline intellectuelle soit capable dironie sceptique sur ses ralisations est une marque de son caractre humain. Et cela est encore plus important pour les sciences sociales, qui ont pour objet les phnomnes particulirement risibles de l humaine comdie de la socit. On pourrait mme dire quun sociologue qui ne peroit pas cette dimension comique de la ralit sociale passe ct dun de ses aspects essentiels. Il ne sagit pas ici de dnigrer ltude srieuse de la socit, mais simplement suggrer que cette tude mme tirera un grand profit des aperus que seul le rire peut offrir.

La porte humaine des valeurs de la science


Sil vite le scientisme, le sociologue peut dcouvrir des valeurs humaines inhrentes aux dmarches des sciences, aussi bien celles de la socit que celles de la nature. Il y a quelque chose comme un point de vue dmocratique dans lapproche sociologique : toutes les caractristiques humaines, toutes les actions, si banales soient-elles, peuvent y avoir du sens pour la recherche ; tout sociologue qui veut mener des tudes empiriques doit acqurir lart dcouter avec clame et attention, sans se laisser influencer par ses biais personnels. Cette objectivit est particulirement difficile raliser dans une discipline qui touche de si prs aux passions humaines. Cette ouverture du sociologue lcoute du monde, sans imposer immdiatement corps et cri sa version du bien et du mal, voil une attitude quon peut apprcier particulirement ct de la dmarche de disciplines normatives, comme la thologie ou le droit, o lon est perptuellement tenu de faire rentrer la ralit dans le cadre troit de jugements de valeur.

La moelle de la vie humaine


Le social tant une dimension capitale de lexistence humaine, la sociologie ne cesse de se confronter la question fondamentale de savoir ce que cela veut dire que dtre humain dans une situation donne. Souvent, cette question est obscurcie par lappareil de la recherche scientifique et par le vocabulaire dsincarn que la discipline a mis au point pour lgitimer son statut de science. Apprhender la valeur humaine de la sociologie suppose une ouverture desprit et un regard universel. Admettons-le, cette attitude risque dtre acquise aux dpens de la rigueur logique, ferme sur elle-mme, quimplique llaboration dun systme sociologique. Les raisonnements tenus dans les chapitres 4 et 5 pourraient tre couls dans un systme thorique bien sociologiste : un systme qui interprte toute la ralit humaine de manire constamment et exclusivement sociologique, ne reconnaissant pas dautres facteurs de causalit et ne laissant aucun vide dans son analyse causale. Que ce genre de construction intellectuelle ait les faveurs desprits ordonns, on en a la preuve dans lattrait du positivisme sous toutes ses formes, depuis ses dbuts. Dvelopper une analyse sociologique pour sloigner ensuite de la conclusion sociologiste quelle semble imposer peut donner limpression dune inconsquence logique, dun manque de rigueur dans la pense. Lauteur ladmet volontiers, mais il ajoute immdiatement que cette inconsquence ne tient pas un vice de raisonnement de lobservateur, mais bien la multiplicit paradoxale des facettes de lexistence, celle-l mme quil sest prcisment engag observer. Une telle ouverture sur la richesse incommensurable de lexistence humaine rend indfendable les conclusions rigides du sociologisme, et contraint le sociologue laisser des trous dans les murs clos de son cadre thorique, comme autant douvertures laissant apercevoir dautres horizons possibles.

Le dialogue avec la philosophie et lhistoire


La sottise de certains travaux sociologiques pourrait facilement tre vite avec un minimum de culture dans les domaines de lhistoire et de la philosophie. Le manque dintrt des sociologues pour la dimension historique constitue une offense non seulement contre lidal occidental classique de lhomme cultiv, mais contre le raisonnement sociologique lui-mme, dans la mesure o on y a affaire au phnomne central de la prdfinition. Faire de la sociologie une discipline des humanits conduit une relation quasi symbiotique avec lhistoire, voire la concevoir comme discipline historique. Quand la culture philosophique, non seulement elle viterait certaines navets mthodologiques, mais elle permettrait de mieux saisir les phnomnes mmes que les sociologues se proposent dtudier. Lusage des outils par emprunts par la sociologie dautres domaines sera dautant plus labor, civilis, sil est articul au contexte dune conscience ouverte lhumanit.

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Schnyder Jonas

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Contribuer librer lhumanit


Si lon peut considrer le sociologue comme un personnage machiavlien, on admettre que ses talents peuvent tre mis au service dentreprises nfastes ou au contraire bnfique lhumanit ; les possibilits existentielles de lentreprise sociologique sont nombreux.

Luniversitaire en requin
Les sociologues universitaires sont mal placs pour se pincer le net sur les emplois des autres ; on se met crire ce qui a des chances dtre publi l o cela compte, on essaie de se faire connatre de ceux qui sont proches des milieux influents, on comble les vides de son CV avec le mme zle calculateur quun cadre en dbut de carrire, et lon se met dtester ses collgues et ses tudiants aussi cordialement que des codtenus. En voil assez sur cette prtention la puret acadmique.

A quoi former les tudiants ?


Il sagit, pour lauteur, de dvelopper la culture des humanits, au dtriment des aspects techniques de la profession : lide que lon se fait de la sociologie comme discipline ne peut quinfluencer le point de vue que lon a sur la formation des sociologues. Mais il existe un problme spcifique la sociologie, directement li au caractre dmystificateur et dsenchanteur que lon a prsent. De quel droit peut-il se demander, colporter ces marchandises intellectuelles dangereuses auprs de jeunes esprits, qui, il y a lieu de le craindre, comprendront et appliqueront de travers la perspective quil essaie de leur communiquer ? Cest une chose de distiller le poison sociologique aux tudiants avancs qui se sont engags dans la voie de laddiction plein temps, et qui lon peut faire comprendre, au cours dtudes approfondies, le potentiel thrapeutique de ce poison. Mais cen est une autre de le saupoudrer tout va sur ceux qui nont ni loccasion, ni le dsir datteindre cette comprhension plus profonde.

La valeur libratrice de la sociologie


La sociologie est justifie par la conviction quil vaut mieux tre conscient que non conscient, et que la conscience est une condition de la libert. Parvenir une prise de conscience plus profonde, et, par l, davantage de libert, suppose une certaine dose de souffrance, et mme de risque. Un systme ducatif qui en ferait lconomie se rduirait une simple formation technique et naurait plus de lien avec le processus de civilisation intellectuelle. A la diffrence des marionnettes, nous avons le pouvoir de nous arrter dans notre mouvement, de regarder en haut et de voir la machinerie qui nous fait bouger. Ce geste est le premier pas vers la libert et, du mme coup, il nous confirme que la sociologie a vraiment toute sa place comme discipline des humanits.

9/ Postface
Les sociologues ont toujours eu beaucoup de mal admettre le caractre intensment religieux du monde contemporain. Ils souffrent dillres idologiques en matire de religion et, du coup, ils ont tendance considrer comme ngligeable ce quils ne peuvent expliquer ; lesprit de clocher y est pour beaucoup. Les sociologues vivent cantonns dans des milieux vraiment sculariss et ils ne semblent pas mieux immuniss que les autres contre lide fausse quon peut, depuis sa fentre, noncer des gnralisations universellement valides. La maladie actuelle de la sociologie fait apparatre quatre symptmes : lesprit de clocher, linsignifiance, le rationalisme et lidologie. Chacun constitue un lourd handicap et leur action conjugue sest rvle mortelle. La modernisation est aujourdhui le grand moteur du changement dans le monde, mais ce processus nest ni uniforme, ni mcanique. Il prend des formes diffrentes, entrane des ractions diverses. Cest pourquoi la sociologie, la discipline qui par excellence cherche comprendre la modernit, doit ncessairement tre comparative. Lesprit de clocher : Il est un handicap qui empche de percevoir la ralit. Ltude approfondie dau moins une socit radicalement diffrente de la sienne devrait fait partie intgrante de la formation de tout sociologue. Linsignifiance et le rationalisme: Elle est une consquence de lesprit de clocher mais sa racine est plus profonde et dordre mthodologique. Dans leffort futile et mal fond pour singer les sciences de la nature, les

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Schnyder Jonas

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sociologues ont adopt des mthodes quantitatives de plus en plus labore. Rien de mal en soi, mais toutes les questions sociologiques ne justifient pas cette approche et certaines en exigent dautres trs diffrentes, dordre qualitatif. Cet amalgame entre rigueur scientifique et quantification a gravement limit le champ daction de la sociologie, souvent confin des sujets troitement circonscrits qui se prtent plus aisment aux mthodes quantitatives. Que le rsultat soit insignifiant na donc rien pour surprendre. En tant que science, la sociologie est ncessairement un exercice de rationalit. Mais cela ne signifie en aucun cas que laction sociale ordinaire soit guide par la rationalit. La sociologie est une discipline rationnelle, comme toutes les sciences empiriques. Mais elle ne doit pas commettre la fatale erreur de confondre sa propre rationalit avec la rationalit du monde. Lidologisation : Sa consquence la plus nfaste est lopinion tenace selon laquelle lobjectivit et la neutralit axiologique sont impossibles atteindre et que les sociologues, ayant compris cela, doivent expressment adopter des positions idologiques. A la diffrence de presque tous leurs collgues des autres sciences sociales, les sociologues ne peuvent pas revendiquer un territoire empirique qui leur appartienne. Ce quils ont offrir, cest essentiellement cette perspective. Et les maux dcrits ici ont prcisment pour effet la dissolution de cette perspective, ce qui rend la sociologie sans objet. Peut-on encore redresser la barre ? Il sagirait dune sociologie qui se pose nouveau les grandes questions de lge classique, ouverte sur le monde, souple sur le plan mthodologique, et rsolument anti-idologique. Ce changement se produira-t-il ? Je crains que non. Mais une des dcouvertes fondamentales de la sociologie classique est que les actions humaines sont parfois inattendues .

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