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IV
VISION PLOTINIENNE
ET INTUITION SCHELLINGIENNE
Dans une Note complmentaire de son mmoire sur Coleridge
et Schelling, rdig en 1909, publi en 1971 seulement, Gabriel Marcel
s'interrogeait sur les relations de Schelling et de Plotin
1
. Prenant le
contre-pied d'Eduard von Hartmann
2
, qui tenait les frappantes simi-
litudes pour des co!ncidences, il dclarait que la parent ne pouvait
venir du hasard et sans hsiter il estimait difficile de ne pas considrer
que Schelling a lu Plotin et tres completement >>. C'tait la une conclu-
sion imptueuse. Mais la meme opinion a t reprise avec vigueur il y
a quelques annes par Harald Holz dans sa these Spehilation tmd
Faktizitat
3
et par Werner Beierwaltes dans Plato11ismus und Idealisn111s
4

L'un et l'autre soulignent l'influence de Plotin au dtriment de celle
de Jakob Boehme - Beierwaltes corrigeant d'ailleurs heureusement
certaines affirmations premptoires et tmraires de Holz. Le ploti-
nisme et Schelling est done a l'ordre du jour de la Schelling-RenaissatJCe.
En fait le nom de Plotin n'a pas attendu Eduard von Hartmann
pour etre associ a Schelling. Le pamphlet de Franz Berg intitul
Sexltls ( 1804) oppose a Plotin-Schelling les sarcasmes de Sextus-Berg.
Le rapprochement a du piquer Schelling, dont le second mouvement,
1. Coleridge el Schelling, Paris, Aubier, 1971, p. 2.66-2.67.
2.. Scbellings philosophiubes Syslem, Leipzig, Hermann Haucke, 1897, p. vur, 4
3 Bonn, Bouvier-Grundmann, 1970.
4 Frankfurt/Main, Klostermann, 1972. Cf. du meme auteur Absolute Identitat. Neu-
platonische Implikationcn in Schellings Bruno, Philosophmhes ]ahrbuch, So (1973, 2.),
p. 2.42.-2.66 .
6o
CONFRONTA TIONS
le bon, est d'apprendre de l'ennerni. Le 7 avril I 804 il demande a l'ami
Windischmann les Ennades, dans l'dition de Marsile Ficin ou une
autre dition, quoiqu'il n'y en ait pour ainsi dire pas d'autre
5
. Nous
ne savons pas si Windischmann possdait l'exemplaire ni s'ill'a pret.
Il a rendu compte du Sext11s dans 1' Allgemeine Literatllr-Zeittmg, sans
mentionner le rapport Schelling-Plotin. Toutefois il a expdi a
Wrzburg des extraits plotiniens : le 5 septembre 1 So 5 Schelling le
remercie chaleureusement pour les magnifiques passages de Plotin,
qu'il se permet de garder encare quelque temps . Il continue : Si
quelqu'un, qui en fut capable, avait le temps et l'envie d'diter les
reuvres de cet homme divin !
6
Ce sera Friedrich Creuzer, diteur
aussi de Proclus ( ddicac a Schelling), et par la prcurseur de Vctor
Cousin. Or prdsment Creuzer publie cette anne-la dans le pre-
mier cahier des Studien, qu'il dite avec Karl Daub, une traduction
annote de textes de Plotin, sous le titre Von der Natur, von der
Betrachtung und von dem Einen
7
Elle n'a pas chapp a Schelling
qui en cite un fragment dans son crit contre Fichte
8
A la meme
poque Goethe dcouvrait a son tour Plotin, il en traduisait un court
extrait
9
, et surtout il s'en inspirait dans le couplet fameux de la prface
de la Farbenlehre : Wiire nicht das Auge sonnenhaft... , cit du reste
par Schelling
10
. Mais poursuivons la lecture de la lettre a Windisch-
mann. Schelling prie son correspondant de lui faire parvenir ventuel-
lement d'autres passages sur la matiere, le temps, l'espace, la mort et
la finitud e
11
Puis dans la seconde quinzaine de mars 1 8o6 il as su re son
Plitt, Aus Schelli11gs Lebm II 15; Horst Fuhrmans, Scbelli11g. Briife tmd Dokumenle III,
Bouvier-Grundmann, p. 73-74 (v. la note p. 74).
6. Plitt II 72; Fuhrmans lii 253 (p. 241-252, les theses ct les extraits communiqus
par Windischmann).
1 Studien, par Carl Daub et Friedrich Creuzer, Frankfurt-Ileidclberg, J. C. B. Mohr,
1805 : Plotinos von der Natur, von der Betrachtung und von dcm Eincn ,par Creuzer,
p. 23-103 (textc : p. 30-5 5).
8. Scbelli11gs lP"erke, d. Cotta, VII 78.
9 Cf. Briifu.echsel zwiuhm Goetbe 1111d Zelltr, I799-I8J2, d. par Ludwig Geiger, t. I :
1799-I8r8, Leipzig, Reclam, 1902, p. 148 (Goethe, 1er septembre et 12 octo-
bre 1805; Zelter, 5 septembre). Pour tout ce qui regarde l'influence du platonisme et du
no-platonisme sur Goethe, Fichte, Novalis, Creuzer et surtout Schelling nous renvoyons
a u livre prcis et document de Beierwaltes.
1 o. W IX 221 (Erlanger Vortrage).
11. Cf. n. 6.
VISION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE
61
ami qu'il recevra tres bientt le Plotin par la malle-poste >>
12
S'agit-il
de l'anthologie ou des Ennades elles-memes? Le 17 avrille Plotin en
question n' est pas encare part. Schelling l'a recommand >>a Caroline
-ce serait done plutt les extraits que ]'original -, en esprant que
le preteur pourra patienter encare quinze jours
13
Il s'agit done a ces
dates d'un contact pisodique.
Nanmoins, avec une documentation vraisemblablement de
seconde main, Schelling a contribu a ce renouveau plotinien que
l'rudition allait consacrer. C'est alui que pense Creuzer en prsentant
sa traduction : La comparaison tres obvie de propositions ploti-
niennes avec maintes ides de la plus rcente philosophie reste a la
charge du lecteur savant
14
Mais d'autres avaient fray la voie, le
Jeune Romantisme avait serv d'initiateur. Jacobi avait fait incidem-
ment allusion a Plotin
15
, mais c'est en lisant l'ennuyeux Tiedemann,
Geist der Phi/osophie, ou Harald Holz a trouv plus de
choses qu'il n'y en a, que Novalis en dcembre 1798 a dcouvert son
cher Plotin et la ressemblance effrayante avec Fichte et Kant ,
la ressemblance idaliste
16
Un philosophe n pour moi >>, dclare-
t-il a Frdric Schlegel, plus selon mon creur que les deux autres,
on dit que ce n'est pas nouveau et que Maimon dans sa biographie a
remarqu cette merveilleuse correspondance
17
Mais en gnral on
ne s'en est pas avis, et il reste chez Plotin encare beaucoup d'inuti-
12. Plitt li 82; Fuhrmans III 322 (p. 310, le 1er mars 1806 Windischmann a rclam
son Plotin).
13 Plitt II 84; Fuhrmans III 326.
14. O p. cit., p. 59 Plus tard Creuzer a dit le Liber de Pukhritudi11e (I Ieidelberg, Mohr-
Zimmer, 1814, p. x1v, mention de Schelling), puis Plo1i11i Opera Omnia, 3 vol. in-4,
Oxford, Imprimerie de l'Universit, 1835. L'dition en deux parties et plusieurs fascicules
de Proclus s'intitule : I11itia Phi/osophiae ac Tbeologiae ex p/alollicis jo11libus dutta, sivt Procli
Diarhchi el 0/ympiorhri i.1 Pla/OII Alcibiadem Comme11tarii; ejusdem Procli Institutionem
Tbeologicam, cdidit Fridericus Creuzer, Frankfurt/Main, Broenner, 1820. La ddicace
(p. v) est adresse a Joanni Francisco Boissonade et Friderico Guilielmo Josepho
Schelling , Platonicorum Monumentorum Philosopbiaeque lnterpretibus Primariis .
Cousin, de son ct, a publi Proclus d'abord en six volumes (18zo-1827), puis dans une
bien meilleure dition en un seul volume (1864).
15. Jacobi, WerkeiV /2, p. 8 (anncxe I des Lettres mr la rhrtri11e de Spinoza).
16. Fritdritb Schlege/ 1111d NoJ)(Jiii, d. par Max Preitz, 1957, p. 144 (10-11 dcem-
bre 1798).
17 !bid. et Novalis Schriftm (Kluckhohn-Samuel), t. IV, 269. En fait, Plotin n'apparait
pas dans l'autobiographie de Salomen Maimon (v. ibid., t. IV, 846).
6z CONFRONTATIONS
lis . Dans ses Fragmettts, Novalis souligne plusieurs fois l'analogie
avec Fichte. Cet loge est caractristique :
Plotin a foul le prernier, incit pc;ut-etre par Platon, le sanctuaire
avec un esprit authentique - et apres lui personne ne s'est encore
avanc aussi loin que lui - Dans maints crits anciens bat une pul-
rsation mystrieuse et se marque l'aire de contact avec le monde invi-
sible - un devenir vivant
18

De meme que Tieck fut le hraut de Jakob Boehme dans le cercle
d'Ina, de meme Hardenberg y est apparu comme le prophete de
Plotin. Il a t entendu, puisque F. Schlegel mentionne le premier
thologien et que Steffens crivant a August Wilhelm en r 8o3 assure
tudier avec zele Jordanus Brunus, Platon et surtout Plotin
19

Schelling l'avait presque devane. Avec ses antennes il ne pouvait
etre en reste sur ses compagnons, d'autant que la philosophie abso-
lue qu'il enseigne ou expose a partir de 1 8or se nourrit sciemment et
explicitement des apports de la tradition
2
o. Toutefois, les traces for-
melles de Plotin sont tres clairsemes, et postrieures en somme au
moment du plus troit contact. La belle citation sur le mutisme de la
nature
21
est une simple illustration. La doctrine du Mal comme Bien
dgrad, s'loignant et se perdant dans la matiere, allgue par les
Recbercbes sur la libert bumaine, est qualifie de subtile mais insuffi-
sante>}. Elle est paraphrase brillamment dans un indit des Welta/ter
22

Enfin Plotin reparait, nous l'avons dit, avec 1' ceil solaire des Lerons
d'Erlangen de r8zr
23
. On peut ajouter une rfrence a l'manatisme
dans un passage des Aphorismes de r 8o6
24

18. Ibid., t. lii (Das philosopbiiche Werk II), 469. Cf. J l. J. Miihl, Novalis und Plotin
(]abrbucb des Freim Deutscbm Horhstifts, 1963, p. 1 39-206).
19. Briefe vottttnd a11 Augiiii Wi/helm Sch/egel, d. par Josef Korncr, 1930, p. 179. Pour
une plus ample information, on se reportera au livre document de Franz Koch, Goethe
tmd Plotin, Leipzig, J.]. Weber, 1925, en particulier p. 28-29, a K. P. Ilasse, Von P/otin zu
Goetbe. Die Entwick/ung des neuplatonischen Einbeitsgedankms zur ll?eltanscbatiJIIIg der Neuzeil,
Leipzig, Haessel, 1909 (un chapitre sur Schelling), et a mon ouvrage Schelling. Une phi/o-
sophie en devenir, Paris, Vrin, 1970, t. 1, p. 306-307, 459-461.
20. W IV 400-401.
21. W VII 78.
22. II?'VII 355 Cf. Ennladui 8 8 et Die Weltalltr. Urfamttwn(d. M. Schrotcr), p. 259.
23. Cf. n. 10.
24. W VII 191-193.
VISION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE 63
Mais c'est la ou Plotin n'est pas nomm que son empreinte est
plus visible, jointe a celle de Giordano Bruno dans le dialogue Bruno,
ou pure dans le Cours de Wrzburg et les Apboris!lles qui en sont
issus. L'affinit n'est pas le fruit du hasard, meme si la divination a
dpass la rencontre effective. Le no-platonisme n'tait pas ignor de
la culture du xvrne siecle. Celle-ci est d'une extraordinaire rceptivit,
a laquelle 1' troitesse de l' Aujklamng fait parfois cran dans l'historio-
graphie. La gnrosit de Leibniz, la nouvelle comprhension du
spinozisme ont redonn crdit aux Scb1varmer, c'est-a-dire aux mys-
tiques de tous ordres. La mdiation de Giordano Bruno, exhum par
Jacobi
25
, a ranim l'attention de Schelling pour le no-platonisme,
auquel son platonisme prcoce le prdisposait.
Aussi l'loignement ultrieur a l'gard de sa propre philosophie
de l'Identit - devenue la philosophie ngative - l'a-t-il entrain a
prendre ses distances vis-a-vis de Plotin, qu'il rejette vers le gnosticisme.
Le dclin de l'inspiration plotinienne tourne en nette critique dans
la philosophie tardive. Les deux colonnes de la philosophie positive
sont le paganisme - la mythologie - et le christianisme; le no-
platonisme, comme sous un autre aspect le judaisme, gene Schelling_
paree qu'il est en porte a faux. Illui reproche, au dbut de la Phi/o- J
sopbie ratiomul/e
26
et allusivement dans la philosophie des M ysteres >}
27
,
son caractere hybride. Le no-platonisme a sub la contagian du chris-
tianisme, sans se convertir a la Rvlation. Il est rest prisonnier du
paganisme, il n'a pas dgag son autonomie philosophique par la
ngativit de la pense; il a amalgam la raison et les mythes. Hsitant
entre deux eres, il a t une philosophie extatique pour une mytho-
logie extatique.
Cette critique arpente un long chemin personnel. En effet a l'loi-
gnement du plotinisme correspond le dtachement de l'intuition
intellectuelle, rebaptise ex tase dans les Lerons d' Erlangen
28
Or l'intui-
tion intellectuelle est un fil conducteur de l'itinraire de Schelling, en
2j. Werke IY/2, Beylage 1, p. 5-46. Cf. W III 226-227 {Brtmo) .
26. W XI 258, cf. 33
27. 11? XIII 459
28. W IX 229.
64
CONFRONTATIONS
-
meme temps qu'un critere d'valuation de son plotinisme. La vision
spirituelle de Plotin n' est pas non plus une donne dfinitive. La
confrontation risquerait de dcevoir s'il ne s'agissait d'un grand pro-
bleme philosophique, qui ne s'enlise pas dans les alas et les embarras
d'une comparaison historique.
Nous conduirons cette recherche du point de vue de Schelling.
Cela s'impose, puisque l'intuition intellectuelle se regle au moins
implicitement sur la vision des penseurs grecs. On prend acte, sans
assez s'en tonner, du fait que l'interdit profr sur l'intuition intel-
lectuelle a t de tres courte dure pour ses disciples. Presque aussitt
Reinhold a repris l'expression, mais sans enfreindre le prsuppos
kantien de la connaissance finie
29
C'est Fichte qui, non sans hsitation,
passe outre : l'autoposition du Moi, le Je suis >>, est une intuition
intellectuelle, est l'intuition intellectuelle
30
Sur ce point seulement,
mais ce point est vital, signal pour ainsi dire a la sauvette dans le
Compte rendli d' Ensideme, Fichte entre en contradiction formelle avec
Kant
31
Il s'efforcera longuement de montrer, dans la Seconde intro-
ductioll a la doc/rIJe de la SCence ( I 797), que la COntradiction n'est qu'appa-
rente et que Kant n'a proscrit le terme d'intuition intellectuelle que
dans un sens prcis, diffrent de celui de Fichte
32
. Il avait t devane
dans cette voie par son jeune mule Schelling, auquel on donnerait
sans hsiter le titre de premier thoricien de l'intuition intellectuelle si
l'on tait sur qu'il n'a pas bnfici (lors d'une visite de Fichte a
Tbingen, ou grace aux comptes rendus d'anciens tudiants du Stift)
de l'enseignement oral sotrique du titan d'Ina. Deux crits du
gnie prcoce, Du Moi et les Lettres philosophiqHes s11r le dogmatisme et le
criticisme, contiennent une premiere thorisation. L'intuition intellec-
tuelle est l'autoconnaissance du Moi absolu, jeme connais comme Moi
29. Kar! Leonhard Reinhold, Beylrage zur Bmchligung biJheriger Miuverlliindniue der
Phi/osophen, 1, Band. Das Fundament der Elementarphilosophie, Jena, Joh. Michael
Mauke, 1790; III, Neue Darstellung der Hauptmomente der Elementarphilosophie,
p. 249-25 I ( XXXIX, XLIII-XLIV), 290; VI. Erorterungen ber der Vcrsuch
einer neuen Theorie des Vorstellungsvermogens, p.
30. Fichte, Siimlliche Werke (l. H. Fichte) I 1 16 22 (Recension d'Ensideme).
31. Cf. !'anide de F. O'Farrell, Gngorianum6o/4, 1979, Intellectual intuition in Kant's
theory, p.
32. SW I 1 469-478.

VISION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE
65
absolu par intuition intellectuelle
3
3, 1' intuition intellectuelle atteint
l'absolu, le Moi absolu. Elle est, comme l'inconditionn lui-meme,
inconcevable et inaccessible a la conscience d'objet. Quiconque veut
l'assimiler a l'intuition sensible se fourvoie. C'est ce qui justifie la
prohibition kantienne, la recherche de Kant est strictement voue a la
synthese et au Moi fini, une intuition intellectuelle n'y a pas sa place
34

Si l'intuition intellectuelle est exclue de la critique de la connais-
sance, si elle n'affieure pas a la conscience objectivante, qu'est-elle et
de quel droit l'affirmer? L'inconditionn en nous ne peut etre que
suggr, conjur. Il est le surgissement de la libert qui explose dans
le ]e suis ,un clair instantan
35
C'est un branlement profond, une
transe qui s'empare de tout l'etre. Mais je ne saisis la libert, l'absoluit,
que dans une sorte d'arrachement. L'invocation de Platon et de Jacobi
36
indique dans quelle direction contemplative va cet acte d'auto-
nomie absolue. L'intuition intellectuelle n'est pas la conscience de soi.
La conscience de soi prsuppose le danger de perdre le Moi
37
Elle
reprsente un effort contraint du Moi fini pour se maintenir dans le
flot des phnomenes. Elle est une suite d'oprations ncessaires
(Fichte les reconstitue), et non l'expression de la libert sans rivages
qui est le propre du Moi absolu. La conscience de soi - le Moi adja-
cent aux phnomenes - sert en somme a inhiber le dfil acclr des
objets, le kalidoscope des images.
Dans quelle mesure ces notations frmissantes, qui ne laissent pas
d'etre nigmatiques, concordent avec la doctrine de Fichte ou en diver-
gent, ce n'est pas le lieu d'en dcider
38
Mais l'intuition intellectuelle
est prsente chez Spinoza, e' est-a-dire la Substance infinie lu tait
33 IP" 1 126 167-168.
34 Ibid. 181-182.
35 Ibid. t68.
36. Ibid. 216. Cf. 186.
37 !bid. 180.
38. Parmi les dernii:res publications sur ce sujct, l'!Ude d'Ingtraud Gorland, Die
Enlwickllmg dtr Frhphilosopbie Scbtlhitgs in der Arminandtrstlzung mil Ficble, Frankfurt,
Klostermann, 1973 (Philosophische Abhandlungen 44) se recommandait par sa sobrit,
avant d'crre en quelque sorte limine par les remarquables mises au poinr de Reinhard
Lauth, Die &lsltbung IJOII Schtlhitgs Idmliliilspbilosopbie in dtr Allltilumdtrselzsmg mil Fhlts
IP"iswuchaftslehrt, IJ9J-T8or, Freiburg-Mnchen, K. Alber, 1975
X. TILLmrn: - 3
-
66
CONFRONTATIONS
prsente grace a l'intuition intellectuelle
39
L'intuition intellectuelle
( intellektuale) est assimile a 1' amor intellect11alis Dei, a la connaissance
du troisieme genre
40
La rfrence dja mentionne a Platon et a son
parent spirituel Jacobi est un corollaire. Comme la spinoziste, la
contemplation platonicienne vise un pur etre originaire, absolu,
immuable. Il est sous-jacent a toute pense et connaissance, pure ter-
nit incontamine. Nous aspirons a lui comme a un ineffable. A l'in-
suffisance de la description, au morcellement du langage - le lan-
gage est fragment - supple dans une certaine mesure une intui-
tion auto-acquise , l'acquisition de 1' intellectuel en nous . Mais
cette supplance est inconstante, intermittente. Car si l'intuition intel-
lectuelle est le milieu mystique dans lequel tu vis et tu te meus, tu
penses et tu connais , ce milieu suprasensible est troubl >> par le
monde sensible, par l'interception des objets; nous vivons dans la
foi et non dans la vision
41
- foi qu'il faut prendre dans l'tendue de
sa signification jacobienne et fichtenne, affecte d'une vidence
congnitale.
Comment ne pas apercevoir dans l'intuition acquise l'envers
positif de la conscience de soi s'accrochant a son identit, se retenant
a soi comme a un point fixe dans le (( flot des phnomenes ou du
changement? L'effort infini est a la fois la dperdition, la dispersion
de l'intuition suprasensible, et sa monnaie, son succdan. Mais
Schelling n'explicite pas la forme acquise de l'intuition intellectuelle,
ni commentl'intuition intellectuelle, quoique incompatible avec l'intui-
tion sensible, coincide avec elle dans l'effort de reprsentation de
l'infini. C'est que le point de vue fichten - intuition intellectuelle
interne a l'intuition sensible - est venu se greffer sur la vision pure,
de meme que l'habitus du philosophe conscient de soi dans son acti-
vit intellectuelle. Surtout, en dpit ou a cause de la tonitruante pro-
clamation du Moi, l'goit du Moi absolu est affirme sans plus, a
travers son corrlat l'absoluit de l'Ego. Le Moi est cons:u comme
libert infinie, inconditionne, un inconcevable, un pur inobjectivable,
38. lf::7 1 194
40. Ibid. 317.
41. Ibid. 216.
VISION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE 67
tandis que le Moi fini, grev par les objets, et riv a la conscience,
mrite a peine d'etre h1oi. Nous n'avons en somme pour le Moi
absolu que cette dtermination ngative : la dissolution de tout
objet4
2
Le Moi absolu ne souffre ni objet, ni conscience, ni unit de
la conscience, ni personnalit; et Dieu est le Moi infini, absolu, qui
anantit tout objet. Le but est done l'anantissement de la personnalit,
le but thortico-pratique est la destruction de toute objectivit afin
que regne la spontanit sans entraves, la libert sans partage dans le
dsert des choses
43
Mais alors comment l'effort infini serait-il, sinon
par dfaut, reprsentation de l'intellectuel? La tache du Moi fini, tant
que s'interposent les objets qui le rendent fini, est irralisable, et cette
impossibilit, stele kantienne plus ou moins gare, garantit la survie,
l'immortalit. Toutefois l'instance persiste : pourquoi le Moi absolu,
infini, est-il Moi, quel reproche exactement est adress a Spinoza ?
L'intuition de Spinoza est authentique et irrprochable, son erreur
rside dans l'interprtation, il aplac 1' Absolu hors du Moi
44
Or seul
le Moi est donn a l'intuition intellectuelle, et a la seule intuition intel-
lectuelle est donn le Moi (ce qui est donn seulement par l'intuition
intellectuelle, le pur Moi >>)
45
Il eut fallu prouver a Spinoza que la
forme originaire inconditionne, immuable, de tout etre n'est pen-
sable que dans un Moi
46
Comment le prouver, si l'intuition intel-
lectuelle est a elle-meme sa propre preuve? L'erreur de Spinoza ne
laisse pas d'etre trange et, s'il y a erreur, comment a-t-il pula com-
mettre ? Il y a un diallele a dire que seulle Moi peut etre donn par
l'intuition intellectuelle puisque seule l'intuition intellectuelle donne
le Moi. Il reste a expliquer l'vidence vertigineuse du Moi dans un
sentiment d'exaltation et de perte de soi. Manifestement Schelling
part d'une intuition selon lui premiere, originaire -le J e suis -, qu'il
sous-tend et amalgame a l'intuition extatique. Mais n'est-ce pas une
position arbitraire ? Car l'intuition auto-acquise se situe dans le fil de
42.. Ibid. 2.02 207-208 215.
43 [bid. 200-201.
44 lb id. 1 94
4 5. lb id. 126 202.
46. !bid. 118 194
68
CONFRONTA TIONS
l'effort sur soi, de la libre reprise sur la contrainte et la ncessit des
actes de la conscience de soi. Le saisissement par l' Absolu tant
tnl(/atis tnlllandis de meme nature que l'hbtude devant les objets47,
l'auto-intuition, ce mrsun1 de la libert, est et doit etre seconde par
rapport a lu. Schelling poursuit done, daos son zele a rejoindre Fichte
par des voies qui ne sont pas les memes, deux lignes de vise, qui tantt
s'cartent et tantt chevauchent. C'est pourquoi Spinoza est en butte
a des reproches contraires : ou bien il a lev le Non-Moi (l'objet) a
l'identit, au pur etre (le monde n'est plus monde )
4
8, il s'est tromp
au dpart, mais rachet a l'arrive. Ou bien il a dfigur a l'arrive une
intuition authentigue, il a forg la chimere et le cercle carr d'un Objet
absolu
49
Dans les deux cas l'exprience intuitive est sauve, c'est le
systeme qui est fautif, et l'erreur n'tait pas invincible, sinon l'intuition
authentique serait compromise.
Toutefois Schelling ne pourra pas se soustraire longtemps a
l'instance de l'ambiguit. Pendant toute sa carriere il a maintenu
l'intuition intellectuelle - le nom ou la chose -, mais ill'a soumise a
rvision et a critique. Des l'ouvrage suivant, les Lettres mr le dogtna-
tistne et le criticisme, il apporte des claircissements. L'intuition elle-
meme est problmatise. La huitieme Lettre offre une vritable exgese
de l'intuition intellectuelle, bien avant les explications autorises de
Fichte. On serait surpris d'une telle vigueur hermneutique, de la part
d'un crivain si jeune, si elle ne renvoyait l'cho de discussions entre
Stiftler; et justement la huitieme Lettre fait suite a une rencontre avec
Holderlin
60
Sans nul doute, l'intuition intellectuelle, dcrite par Rous-
seau, Jacobi, K. Ph. Moritz, Heinse, Jean Paul et tant d'autres, sans
parler de sa place chez les Peres souabes , tait un lment de la vie
et de la pense des jeunes gens de Tbingen; elle apparait dans les
notes de Holderlin, elle jalonne les Fragments thologiques de Hegel.
La prcoce maitrise de Schelling dans le maniement de la notion n'est
done pas tout a fait insolite.
4 7. Fichte, S w r I 531 ( titJtr flt/1411 Darstellung).
48. w 1 171.
49 w 1 193-194 202.
Plitt I 71.
VISION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE 69
Vom Ich revendiquait l'intuition intellectuelle pour le Moi exclu-
sivement. L' erreur de Spinoza tait attribue a l'interprtation,
l'on n'en donnait que la cause formelle. Mais comment cette erreur
a-t-elle t possible, si l'intuition tait impeccable? Il a manqu a
Spinoza la reprise criticiste de l'intuition, la proclamation libertaire,
saisissante, empoignante
51
, du Moi. Mais l'affirmation criticiste est
elle-meme une intuition, est l'intuition. Il faut done bon gr mal gr
revoir la nature de l'intuition et porter jusqu'a elle la division, la
source de l'erreur. Il doit y avoir quelque chose daos l'intuition spino-
ziste qui !'incline a s'garer. C'est la un trait nouveau chez Schelling,
il change d'attitude; non plus seulement Spinoza, mais l'intuition dont
il tait le praticien accompli sont mis en srieuse discussion. Son pur
clat de vision se brouille. Certes l'admiration persiste dans la page
clebre, apprcie de Schopenhauer, qui thmatise la mystrieuse
facult
52
La sduction de l'ternit, a laquelle Spinoza s'est aban-
donn, est l'attirance de la mort. Comme le regard s'enlise dans les
choses, ainsi !'esprit dans le gouffre insondable. Le rveil a lieu par
la rflexion, autrement dit la conscience de soi
53
; ce n'est plus l'intui-
tion implicite et sous-jacente, c'est la conscience thtique. Par la
Schelling rintegre dans le dveloppement le Moi fini : de l'arrache-
ment a l'intuition intellectuelle, propre au spinozisme et a ses succ-
dans, nait le criticisme, philosophie de la libert et de l'activit. Pour-
tant le charme de l'intuition n'est pas rompu, il suscite l'invocation
inattendue a Descartes et a SpinozaM. L'illusion spinoziste, done, est
cette fois invincible, l'intuition tant donne
65
, et l'ambiguit a disparu,
au prix du sacrifice nostalgique de la mystrieuse facult. Car anticiper
l'ternit, devancer le sjour intellectuel, c'est porter un coup fatal a
l'action, a l'thique de la libert. L'intuition extatique, simultanment
jouissance de soi et batitude panthistique - merveilleusement
confondues chez Rousseau dont le sentiment de l'existence se perd
1. W I 168.
!bid. 318.
53 !bid.
S4 !bid. 323.
5S ! bid. 317
-
70
CONFRONTA TIONS
dans l'exclamation enivre : O Grand Etre 1 - est momentanment
dsaffecte : le sursaut nergique de la conscience et de la libert est
une reprise rflexive. A ce point Fichte va intervenir et rcuprer
l'intuition pour le criticisme exclusivement, non saos une sourde
rprimande a son cadet
56
Du reste une oscillation demeure chez
Schelling, car si l'intuition est l'apanage du dogmatisme et le prncipe
de tous les fanatismes
57
, elle figure nanmoins l'idal inaccessible vers
lequel 1' effort criticiste heurte a chaque avance temporelle des (( bar-
rieres infranchissables. Les exposs des premiere et dixieme Lettres,
stris de contrastes, sont loquents a cet gard.
Nous avons fait allusion a des rfrences et a des rminiscences
latentes de l'intuition intellectuelle. Il faudrait tout un ouvrage pour
dnombrer les expriences varies, esthtiques ou mystiques, qui a
cette poque ont cristallis daos le vocable d'intuition intellectuelle.
Schelling voque une gamme d' expriences mdianes , d' actions
empiriques
58
autour de l'intuition. L'intuition suprasensible peut
done se rverbrer sur le sensible, les objets : la rigueur, pas toujours
implacable, de Vom Ich s'est assouplie. La description s'inspire d'ail-
leurs ouvertement, a la fois du Jacobi extasi par la vie et 1' exis-
tence et du Jacobi mlancolique happ des sa tendre jeunesse par
l'tourdissement de l'ternit saos fin
59
, ou la transition de l'intuition
intellectuelle a la mort, theme mystique galement, se trouvait
prindique.
Le talent combinatoire de Schelling se donne ici libre cours.
L'intuition intellectuelle est recueillement, daos la tradition platoni-
cienne, et sentiment d'ternit a la Spinoza
60
Elle atteint un tre indes-
tructible, tandis que le reste est apparmce, phnomene, auquel nous
transfrons l'etre a partir de son site immuable. Ainsi une exprience
chappe aux conditions empiriques gnrales. Que cette exprience
intuitive soit produite par la libert, ce n'est pas seulement un rappel
SW 1 1 417-449
51 w 1 326.
58. Ibid.
3
18.
59 Werke lVfz 67-73 (Beylage III), cf. IV/1 48.
6o. W 1 317 319.
VJSJON PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE 71
du Je suis fichten arretant le flot des reprsentations, ou un sou-
venir de Jacobi pouvant reproduire a volont ses visions vertigi-
neuses, c'est l'ide implicite que seule la libert accede a la libert :
la libert est engendre par la libert. Nanmoins l'auteur des Lettres
dserte ce point de vue pour suivre la pente du ravissement, de
l'extase. L'intuition- meme sensible, nous l'avons dit - conduit a
une sorte de torpeur, d'hbtude. La rflexion vigilante contrecarre le
sortilege intuitif. Dans Vom Ich la conscience rflexive parait au ph-
nomnisme objectif, mais au mieux comme une sous-traitance de
l'intuition gologique. Maintenant elle fait piece a l'insidieuse magie
de l'intuition, l'effort est positif, une nergtique de la volont. D'un
ouvrage a l'autre le gain est le suivant: rapprochement des deux types
d'intuition, insertion de la rflexion et de la conscience thtique de
soi au Moi. Mais l'intuition intellectuelle est dtache du criticisme,
et a la limite elle ne releve plus de la philosophie. Du reste ce qui
est en litige est plutt l'usage de l'intuition que l'intuition elle-
meme.
Ces remarquables lucidations laissent irrsolu le probleme d'une
philosophie qui trouve sa source et sa justification dans des expriences
exceptionnelles. Porphyre a t tmoin d'extases de Plotin a quatre
reprises
61
; elles ont t certainement plus frquentes, et le biographe
note aussi l'tat quasi permanent d'absorption et de distraction ,
dont les extases taient les moments intenses. La puissance de cette
exprience fait comprendre qu'on lu subordonne le reste. Cette acm
mystique de la philosophie tracasse Emile Brhier
62
: il se demande
si l'on peut fonder la rationalit philosophique sur des expriences
exceptionnelles et passageres. I1 se rpond a lui-meme, fort justement,
que pour exceptionnelles qu'elles soient ces expriences manifestent
quelque chose de fondamental, prcisment. La connaissance intime
du prncipe est communion avec le prncipe. Elle ne peut etre que
l'extase
63
. (Le mot n'a qu'une fois chez Plotin le sens que nous lui
61. Vie de Plolin, XXIII 131.
62. La philorophie de Plolin, Paris, Boivin, 1928, p. 163-169.
63. !bid. p. 166.
72 CONFRONT ATIONS
donnons, cet emploi n'en est pas moins lgitime)
64
Sa forme rare,
exceptionnelle, momentane ne l'empche pas d'etre l'tat normal
et ncessaire de l'ame et de l'intelligence . L'extase proprement dite
(( nous rvele a nous-memes >>, elle esta la fois l'achevement et le sti-
mulant de la vie spirituelle. Brhier conclut que l'interprtation reli-
gieuse du rationalisme mene a la transformation du rationalisme. Le
vritable probleme est alors la communication, la dmonstration.
L'Un est au-dela de la procession des hypostases. La va negativa, la
thologie apophatique, a magistralement balis le chemin de l'ineffable.
Ce n'est pas, sauf occasionnellement, la voie plotinienne, qui est celle
de l'union transformante. La dialectique unitive, escorte d'images,
transcende les dbris du langage descriptif. Or l'idalisme allemand
naissant, particulierement Fichte ( dont on a relev la paren t avec
Plotin des les dbuts) et Schelling, affronte une difficult analogue,
puisqu'il part d'un inconcevable et d'un indicible, de l'inconditionn,
atteint par l'intuition intellectuelle.
Les descriptions existentielles de l'intuition que nous trouvons
daos Vom Ich et dans les Lettres sont d'autant plus prcieuses qu'elles
ne seront pas reprises. En effet les destins ultrieurs de l'intuition intel-
lectuelle daos la philosophie schellingienne lui font perdre apparem-
ment sa qualit d'exprience vive pour une fonction thorique instru-
mentale. Les premiers crits ont un autre accent. A travers l'incan-
tation des vocables et des anaphores (le pur, l'absolu, l'intellectuel...)
l'intuition accuse le frmissement de la libert singuliere, elle rige
l'identit absolue, l'etre imprenable; et, corrlativement, elle anantit
toute objectivit et, a la limite, la conscience. Ces deux aspects, nous
l'avons signal, ne sont pas bien relis ni mis en phase. Daos les Lettres
la contemplation conduit a la mort, et la libert criticiste n'est plus
associe a l'intuition. La critique de l'intuition intellectuelle n'envi-
64. Cf. Maurice de Gandillac, La sagesse de Plotin, Paris, Ilachette, 1952, p. 175
"Excr-:-cxcnc; veut dire dplacement (Enn. 5 37; 6 3 21) ct n'a qu'une fois le sens technique
(Enn. 6 9 1 r). L'auteur parle tres justement d'une extase sans tnebre ( ibid.); plus haut:
plutt mystrieuse identification a la Lumiere pure que saisie cognitive de ce qui est pro-
prement "inobjectivable" , clat rayonnant (p. 155). Il souligne que l'.X<p.e: miv-rcx
(Enn. 5 3 17) est positif, ordonn a u contact, a 1' attouchement de la lumiere >>(p. 175).
yiSION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE 73
sage, en fait, que le cas extreme, l'asymptote. Mais la rupture rflexive
quivalente a un rveil ne concorde pas, c'est vident, avec l'intui-
tion plotinienne, laquelle est, comme dit Arnou assez bizarrement,
non hbetement mais hyperconscience
65
Cependant cette passagere
concession de Schelling a Kant ne fait pas oublier que, des cette
poque et sans doute a son insu, il est proche de cette mystique ploti-
nienne dont un excellent interprete moderne a pu dire qu'elle tait
une doctrine des mtamorphoses du Moi
66
A l'arriere-plan des breves
lucidations de Schelling se dcouvre, bien entendu mdiatise,
l'exprience extatique de Plotin que les commentateurs dpeignent
ainsi : tat d'immobilit active, pure lumiere, emprise du dieu,
contact de deux etres transparents, de deux substances spirituelles,
contemplation unifiante - l'Un sujet pur, Moi pur, l'immanence a
l'Un - veille vritable, gnose, contact, mystrieuse identification a
la Lumiere pure, illumination - simplicit fconde, extase germinale,
ngation notique, acte hypernotique, etc.
67
De telles caractrisa-
tions, surtout les dernieres, sont dja des interprtations et non pas des
descriptions. Mais elles illustrent les traits communs du plotinisme et
du rationalisme schellingien de l'Identit, auquel nous aborderons
apres de nouvcaux dtours.
Schelling qui au cours de sa longue carriere a laiss en chemin
beaucoup de trophes, dans sa derniere philosophie a mis en veilleuse
l'intuition intellectuelle. Il la dfend nergiquement contre Hegel,
dans 1' Histoire de la philosopbie moderne
68
, mais c'est sous une forme
attnue, inoffensive, qui ne s'applique plus a l'extase. Hegel n'est
pas tranger a ce dclin qui se prmdite dans les Lerons d' Erlangen
65. Ren Arnou, Le dsir de Dieu daniia philosophie de Plolin, Paris, Alean, 1921, p. 253.
L'ouvrage du P. Arnou reste classique pour ce qui concerne l'analyse de l'extase et de
l'union, v. en particulier p. 241-248, 225-258, 272-282.
66. La purifica/ion plotinimne, par Jean Trouillard, Paris, Presses Universitaires de
France, 195 5, p. 208.
67. Cf. R. Arnou, op. cit., p. 241-245, 174; E. Brhier, op. cit., p. 163164, 179; R. Fer-
werda, Significa/ion des imagu el des mltaphoru dans la pensle de Plotin, Groningue, J. B. Wol-
ters, 1965, p. 30,48, 58, II51I6, 128, 131; M. de Gandillac,op. cit., p. 154-155; J. Trouil
lard, op. cit., p. 47, 94, 103, roS, 130, 139, 145
68. !1:7 X 147-148.
74
CONFRONTATIONS
avec la distinction d'une extase salutaire et d'une extase funeste :
extase, vox anceps
69
L'attaque de la Prface de la Phnof!Jnologie de
/'esprit contre l'intuition au coup de pistolet a Schel-
ling. Peut-etre avait-il tort de se sentir directement vis, d'autant que
l'intuition rationnelle de l'Identit a transgress quivalemment dans
le savoir hglien. Toujours est-il que l'intuition intellectuelle est
dsormais un fer brUlant. Attribue au thosophisme de Boehme et
au savoir nescient de Jacobi, elle n'est que la fruste bauche de la
connaissance potentielle labore par Schelling
70
Plotin et les no-
platoniciens encourent un certain dcri. 11 semble meme que Plotin
ait expriment la mauvaise extase et qu'il ait dform l'enseigne-
ment des Mysteres (ou le P. Ren Arnou voit, a travers les nuits ini-
tiatiques, la figure des degrs de la contemplation unifiante)71 Plotin
ou le paganisme qui ne veut pas trpasser ... Ce n'est pas a dire que
l'intuition ait disparu de la nouvelle philosophie de Schelling. Un
ceil exerc sans peine, meme quand elle n'est pas thmatise.
La fameuse Mit-Jvissenschaft de la cration - avec sa variante orthogra-
phique Mitt-Jvissmschaft (science moyenne, science centrale)72 - est
l'hritiere de la connaissance absolue, ou l'homme tait MitJvisser des
AJ/
73
L'anamnese est le retour a la source et au centre des choses. Le
langage de !'origine, interprt laborieusement et gnialement dans les
tl7eltalter, fait vibrer encore la voix silencieuse de la Nature74 Le
dsert inicial, 1' extase et la sagesse nesciente des Lerons d' Erlangen
puisent a la meme nappe intuitive et mystique. La derniere philo-
sophie recueille maint vestige cristallis de l'intuition intellectuelle :
la pense en clair du Crateur, sa contraction et son souffie qu'il
retient
75
, l'intuition adamique, l'initiation aux M ysteres. Mais la
trace la plus nette est encore vivante. Elle se trouve a la charniere des
deux philosophies positive et ngative, dans la transition de celle-ci a
69. Ibid. 230.
70. [bid. 184-190.
71. Op. til., p. 274.
72. W VIII 2oo; Urfammgtn 4, II2 (Mitt-wissenschaft).
73 Cf. VI 140 (das AIJ weiss in mir) et VIII 185 (Mitwisser Gottes).
74 Cf. w n
37
8.
75 WXIII 252.
VISION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE 75
celle-la. Schelling l'appelle l'extase ou l'abime de la raison
76
La raison
devant l'Etre immmorial et ncessaire qui est son
absolu est saisie de stupeur, transie d'extase, il faut une autre philoso-
phie pour l'arracher a ce vertige, a l'ensorcellement de l'absolu. Dans
une prsentation moins dramatique
77
, la philosophie rationnelle
connait aussi ce moment hypernotique de contact subjugu avcc
l'Etre. La rminiscence aristotlicienne est avre, mais surimprime
a une marque schellingienne. La prcession de l'etre se manifeste a une
intuition ontologique dont le revers pourrait etre suggr par le mot
moderne ngintuition
7
8.
Jusque-la les ultimes pripties de l'intuition intellectuelle. Mais
nous l'avons laisse au seuil d'une courte priode de latence, qui
coincide avec le dclin du Moi absolu. Une virtualit de Vofll Ich
prend le pas sur tout le reste, a savoir l'insertion de la Nature et du
Moi fini dans la ralisation de 1' Absolu. L'infini se reprsente dans le
fini par la vie incessante et jaillissante des formes. Les Abhandl11ngen
(1796-1797), pleines de rsonances goethennes (l'hymne de Tobler) et
herderiennes, supposent l'intuition intellectuelle de la Nature, sous-
jacente a la future philosophie de la Nature. La rupture du sensible et
de l'intellectuel, amortie des les Lettres, est apparemment colmate. Les
deux intuitions se synthtisent dans la notion d' intuition produc-
tive >>, issue de l'imagination. Ainsi s'effectue une inflexion dcisive
de l'intuition intellectuelle, qui perd justement sa rigueur intellectuelle.
La distinction de la raison et de l'imagination cratrice s'attnue, et
l'imagination apparait, avec la caution de Kant et de Fichte, comme la
grande et merveilleuse facult idaliste, dralisante et cratrice.
La Critique du jugement, vante par Fichte et Schelling, a fray la voie.
De sorte que la mystrieuse facult qui nous arrache au temps, qui
nous fait flotter entre ciel et terre, serait en effet l'imagination,
laquelle nous entraine sur les ailes du reve aux confins de l'extase. Elle
serait le fil conducteur des tats intermdiaires localiss au-dessous de
6. lb id. 163.
77 117 XI 558 (Philotophie ralionnel/e).
78. Maurice Merleau-Ponty, Le 11isible el J'i11visiblt, Paris, Gallimard, 1964, p. 118.
--
L
76
CONFRONTATIONS
l'intuition pure du Moi -le talisman de l'alliance du sensible et de
l'intellectuel, de l'extrieur et de l'intrieur, chere aux mtaphysidens
poetes, Holderlin et Novalis. Si ces derniers, et plus encore Frdric
Schlegel, se servent aussi de l'intuition intellectuelle, c'est qu'ils y
rattachent le don potique par excellence, l'imagination. Schelling,
de meme, dans les Lettres, n'a humili la contemplation que pour
exalter l'imagination. Il suivait en cela l'exemple de Fichte.
Car Fichte, de son cot, avait remis la haute main sur la thorie de
l'intuition
79
Loin d'en nier le caractere imaginatif, il l'applique au
contraire au sentiment du sublime. Mais il sous-entend une imagina-
tion pure, telle que celle des mathmaticiens. Dans son essence l'intui-
tion est la pure actualit nergtique du Moi, immdiatement cons-
ciente, qui se redouble en intuition philosophique, intuition rflexive,
dont l'exercice malais consiste a dgager, par une srie nouvelle
d'actes arbitraires, la srie ncessaire des actes du Moi
80
Ce redouble-
ment mesure l'cart de soi a soi, propre a la raison finie. Mais Fichte
insiste sur la fonction transcendantale - intuition transcendantale est
la formule de Hegel - et ill'impose a Schelling. En effet, conform-
ment aux prcisions de Fichte, le Systeme de l'idalisme tramcendantal,
rdig dans !'esprit de la Doctrine de la science, dissocie a nouveau
l'intuition (rflexive, gologique) et l'imagination productives1.
Cependant c'est dans le Systen1e que se prpare l'exode hors de la
Doctrine de la science. Le miracle de l'Art confere une dimension
nouvelle au transcendantal. L'intuition esthtique, avant tout de
l'artiste gnial mais aussi de !'amateur d'art a la Wackenroder, est
l'intuition intellectuelle objective
82
Le monde esthtique, art et
posie, tend au philosophe un miroir magique dans lequel il reconnait
l'odysse de l'esprit
83
En meme temps cet Art dont les tableaux et
poemes percent mille fenetres sur un monde intellectuel, dtient la
79 Dans la Se conde introduction a la dtJctrine de la scimce, Siimtliche Werke 1 1 4 18.
So. Cf. le dveloppemem du Systeme de l'idlalisme lransmuianlal, W 111
81. L'intuition productive ou l'imagination couvre toute la seconde poque trans-
cendantale (jusqu'a W 111 Pou.r la distinction, cf. ibid. 631.
82. !bid. (ct note) 627 631.
83. !bid. 627-628.
viSION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNE
77
clef transcendantale de la Nature, puisque le meme esprit cach pr-
side aux reuvres polymorphes du Gnie naturel et a l'univers glorieux
des grands artistes.
Si bien que l'intuition intellectuelle quitte le cercle troit de la
conception fichtenne, elle est libre en vue d'une philosophie de
grand style, la philosophie, dont elle est l'organe. Elle est l'instrument
ncessaire du savoir absolu ou rationnel, spculation, contemplation,
connaissance absolue. Les Lef011s sur la mthode des tudes rmiversitaires
la dfinissent en des termes qui se ressentent encore de Fichte :
Sans intuition intellectuelle pas de philosophie ! De meme que la
pure intuition de l'espace et du temps n'est pas dans la conscience
commune comme telle, car elle aussi est l'intuition intellectuelle,
rflchie seulement dans le sensible, en philosophie l'intuition retombe
tout entiere dans la raison ... Elle ne peut etre donne. Sa condition
ngative est la vue claire et intime du nant de toute connaissance
finie. Chez le philosophe elle doit devenir caractere, organe immuable,
entrainement (Fertigkeit) a tout voir seulement comme il se reprsente
dans l'Ide s
4

L'intuition fichtenne est dispose a la vision et a la construction de la
totalit. Les Lef011s de Wiirzburg corrigent l'impression d'aristocra-
tisme : l'absence de l'intuition intellectuelle prouve seulement que la
raison chez la plupart des individus n'est pas parvenue a la clart de la
connaissance de soi : mais elle n'est rien de particulier, au contraire
elle est le compltement universel 85.
Il n'est plus question des hauts moments, dont la lumiere intacte
va s'teignant sur les fragments du langage. L'intuition intellectuelle
est une habitude mthodique, un habitus, dont la fonction est fonda-
mentale. Voie d'acces a la philosophie absolue, elle est formellement
l'identit absolue de l'Etre et du Voir
86
, symbolise par l'image ploti-
nienne et goethenne du miroir crateur
87
, rpercute sur toutes les
diffrences et tous les contrastes, dont la trame uniforme tisse la phi-
84. 117 V 2 Ferligkeil se trouve dans le Sysletl/e de l'idialisme lranscendantal, p. 34
8 W VI 1 H Cf. Systeme, p. 370.
86. W VII 63.
87. Auquel Franz Koch consacrc un chapitrc tres riche, Der schaffende Spiegel .
78
CONFRONTATIONS
losophie de l'identit. Le soleil voit et l'reil est un soleil en miniature :
ce theme no-platonicien agr par Goethe sous-tend l'bauche de
mtaphysique de la lumiere latente dans les LefotiS de Wiirzburg88 Mais
toute la philosophie idaliste de Schelling suppose et fas:onne l'intui-
tion intellectuelle.
Apparemment Schelling a subi la contagian de ses amis toman-
tiques et il a fragment la notion. A l'intuition intellectuelle du Moi se
juxtaposent celles de la Nature, de l'Histoire, de l'Art, de la Mytho-
logie ... La dispersion des objets devrait retentir sur la structure no-
tique. Mais en fait l'unit formelle est sauvegarde et le lien maintenu
avec l'intuition intellectuelle originaire du philosophe. Certes l'intui-
tion de l'Histoire, de l'Art ou de la Mythologie n'est pas forcment
l'apanage du philosophe de ces disciplines; elle est meme prleve sur
le regard du grand historien (tel Johannes von Mller), du grand
artiste spontan (Goethe), du peuple hellene, d'Homere et d'Hsiode,
et du mythologue qui coincide avec la genese et la mtamorphose des
dieux. Mais c'est le philosophe qui claircit et qui potentialise ces
intuitions, convoquant ces tmoins gnriques, Johannes von Mller
et Goethe, mais aussi Karl Philipp Moritz, Winckelmann ( dont les
transports esthtiques sont des intuitions intellectuelles ), Raphael,
Phidias ... Elles sont d'ailleurs relies organiquement, Nature et Art,
Art et Mythologie, Mythologie et Nature, Nature et Histoire, Ilistoire
et Mythologie
89
Le savoir absolu originaire investit ces manifesta-
tions de 1' Absolu, une intuition immdiate, suprasensible se charge
de reconnaitre ... cette sainte unit o u Dieu est inspar de la Natureoo.
Cette mention du Bmno dsigne le moment ou Schelling est le plus
proche du foyer plotinien. La Nature est contemplation du Tout
parfait , sereine possession et connaissance de soi, elle produit en
contemplant, elle donne a voir, sans bruit, dans le silence, dans le
repos du sabbat
91
La doctrine de l'intuition productive, piece
maitresse de la philosophie thorique ( dans le Systen;e de philosophie
88. WVI 195-200 229-230. Cf. VII 148 162-165 172 202.
89. Cf. W III 629.
90. W IV 307.
91. 117 I1 378.
VISION PLOTINIENNE ET INTUITION SCHELLINGIENNF. 79
transcendantale), allait au-devant du ile:pt 8e:wpLo:t;. Mais Bruno, les
Aphorisllles, la prface a la rdition ( 1 8o6) de L' A"'e du monde et le
pamphlet contre Fichte attestent la fascination du prodigieux vqyant
visibfe92 appel la Nature. Le symbole dja allgu du miroir cra-
teur et toutes les mtaphores lumineuses procedent de l'autocontem-
plation de la Nature - son etre est un voir, son voir est un etre
93
-,
dans laquelle la structure du refltant-reflt a son origine
94
L'reil est
une escarboucle de soleil
95
paree que toute vision est fulguration,
effulgence, rverbration. Dans l'univers platonicien et schellingien
(de l'Identit) il n'y a ren que transparence
96
, les faisceaux lumi-
neux se renvoient la clart. Jusqu'aux confins de la matiere jouent et
chatoient des reflets, elle rayonne faiblement de 1' clat lointain de l'Un
97
,
qui vient s'amortir sur sa surface mate. Schelling, qui n'a pas accept
l'explication plotinienne du Mal par dgradation
9
s, a repris par contre
le scintillement de la lumiere sur le monde matriel. La ralit finie
jette des ombres dans la substance infinie >>, mais dans le monde
reflt le nant reflete le tout, la substance infinie irradie par rfraction
son essence dans le nant, comme le spectre a travers le prisme
99
Tout
est correspondance et tout est centre
100
La connaissance est mesure
a l'intensit et a l'agilit de la lumiere. Les belles cadences des discours
de Bruno et d'Alexandre font cho aux grandioses images de Plotin
dcrivant l'univers dans le dploiement des hypostases. Car, quelle que
soit la transcendance de l'Un, il n'est pas isol de l'ensorcelante beaut
de l'univers : Il y a une seule plante, un seul univers ... une fatalit de
toutes choses, une vie, une mort ...
101
L'ame du Monde est partout
92. Express ion de Mcrlcau-Ponty (o p. cit., p. 191-192). Cf. Em1. 2 9 2; 3 8 4 (le passage
traduit par Crcuzer et cit par Schelling). Chez Schelling: I 440-441 446.
93 V. n. 86.
94 i\Iarsile Ficin rcnchrit encore sur Plotin.
95 Enn. 1 6 9 (bcpOot"A.to<;
96. W IV 239. Cf. Enn. 5 8 4 (8Lotcpotv7j yap rdvTot).
97 IIV Vll 193 (reprenant la formulation de la parodie d'Ensideme-Schulze, Apbo-
rismm iiber dai Absolule). Cf. Enn. 3 6 7 ; 6 13-14.
98. WVII 355
99 W VI 197-198.
100. Ibid. 25 5. ( Tout est centre , formule prise aux Vingl-qualrt pbilosophu).
101. JIV IV 314
So
CONFRONTATIONS
rpandue, infiltre dans tous les pores de l'etre. L'Un donne pour
ainsi dire de son surplus, de son superftu. Une vie surabondante,
supereffiuente, dbordante, irrigue et inonde la totalit102. C'est pour-
quoi sur tout etre et jusque sur le sommeil du vgtal s'inscrit le trait
de l'esprit, se grave la signature de l'Ame
103
, un vestige et une ent-
lchie. Il faut reculer extremement loin pour trouver l'inerte, la
matiere, sur laquelle ftotte encore la lueur fugitive de 1' Absolu.
L'intuition intellectuelle ou la vision de l'intelligence -ro vo
se confond alors avec I'opration de la Nature artiste qui produit
en contemplant, 6cx, 6wp[cx, dans une tranquille intuition de soi104
Du secret de cette opration le philosophe n'est pas exclu. Pendant
un temps assez court, que Jean-Franc;ois Marquet considere comme la
minute heureuse du parcours de cette reuvre en devenir, Schelling
affili a Plotin, comme le sera plus tard Bergson, a jet un long regard
sur le calme des dieux >>
105
La philosophie n'est pas la remmoration
crpusculaire que Hegel va bientt introduire, elle est une cration
artistique, la prsentation d'un univers absolu ou tout n'est qu'ordre
et beaut
106
, dans la clart diurne de l'Ide. Plotin et le no-plato-
nisme ont directement inspir la rapparition de cette figure philoso-
phique dans laquelle se condense ce que Hegel encore appelait la
substance de l'aurore.
102. Vll18I 189 191 201.
103. /bid. 188 214 218. Et I 386.
104. W Il nz-313 378.
105. Paul Valry, Le &imetitre marin.
106. Baudelaire, Invita/ion au IJOyage.
V
LA PHILOSOPHIE DE L'ART
I
Au moment ou Schelling a revetu les fonctions de secrtaire
gnral de l'Acadmie des Beaux-Arts rcemment fonde (1808-1821),
puis de conservateur gnral - un poste taill sur mesure - des col-
lections scientifiques ( 18 2 7-1 841 ), chaque fois avec un fixe plus que
dcent, il a cess assez curieusement de s'intresser au probleme esth-
tique, sinon aux choses de l'art. La description enthousiaste que le
publiciste et polygraphe Alexandre Jung, de Konigsberg, compagnon
de voyage de Rosenkranz, fait de sa visite ( t 1 8 3 8), doit son faste a
l'imagination luxuriante du visiteur :
( Jung motile le large escalier de marbre) : Je sais tout au moins ceci :
de magnifiques statues de divinits, les copies dlicieuses - ou y
avait-il aussi quelques originaux ? - me renvoyaient leur srnit
lysenne ou encore leur mlancolie infernale. Mais a mesure que je
montais les marches c'tait de plus en plus l'Olympe.
Et plus loin :
Si dja la vole d'escalier et le palier m'avaient transport dans la
Glyptotheque de Munich, maintenant je me croyais en pleine Pina-
cotheque de la capitale royale. Les tableaux taient aligns l'un contre
l'autre au mur. Ma myopie m'a fait du tort et je ne veux done me
82
CONFRON'rA'fro..s
porter garant de rien de prcis, cependant mon imagination devient
le miroir tlescopique qui, a partir des tablcaux de cet espace musal
splendide, rapprocha de moi tous les Ages du Monde de Schelling >>1.
Touchant aveu ! Pourtant la description hyperbolique se poursuit
de plus belle. On devine toutefois l'exagration, d'autant que la
mmoire de Jung ne coincide guere avec les souvenirs de regards plus
objectifs; par exemple l'tudiant russe Pierre Kirejevski, il est vrai
quelques annes auparavant, a t frapp plutt par la simplicit et
la modestie du mobilier
2

Quoi qu'il en soit, l'autre voyageur, Rosenkranz, pe1erin rticent
de Munich, a raison sans doute de percevoir une harmonie prtablie
entre Schelling et l'Athenes du Nord
3
D'autres, comme les profes-
seurs et publicistes frans;ais Lerminier et Saint-Marc Girardin, souli-
gnent aussi l'accord entre le portrait et le cadre, la personne et l'envi-
ronnement4. Mais ce n'est que l'aspect extrieur. La rflexion propre-
ment dite sur l'art a disparu. Tandis que la phi1osophie de la Nature
connait - dans la science rationnelle - une espece de rsurrection,
la philosophie de l'Art reste pour ainsi dire ensevelie. Une allusion,
d'ailleurs tres belle, a la Leukothea
5
, dont la mlancoligue vision
traverse 1' Ex pos de 1' e111piris1J1e philosophiqlle, est une des tres rares
impressions artistiques de l'reuvre tardive. La mythologie, autrefois
matiere principale et chantier de tout art et de toute posie, sert main-
tenant a d'autres fins, elle est le chemin douloureux de la conscience
prhistorique en quete du Dieu perdu. Apparemment l'art en philo-
sophie, comme dit Dieter Jahnig, est un chapitre dos. Ce fait appar-
tient a la transmigration archiconnue de la derniere philosophie, qui
opere une rduction factuelle a la religion. Schelling n'explore plus
dans 1'art le mystere de 1' Abso1u, il s'est tourn vers une rvlation
t. 1. S(helling i111 Spiegel uiner Zeitgmomn, d. X. Tilliette, Turin, Bottegn d'Erasmo,
1974, p. 407.
Z. Jbid. p. 326-327.
3 Karl Rosenkranz, S(be/ltitg. Vor/esungm, Dantzig, 1843, p. xxx.
4 Eugene Lerminier, A11-dela d11 Rbi!t, Pars, 1840, t. 1, p. 64; t. 2, p. 32; M. Snint-
.\[arc Girardin, Sotmmin de toyages et d'itudu, Pnris, 18p, t. 1, p. 83.
5 SW, X z68.
LJ> pJJILOSOPHIE DE L' AR'r
83
suprieure. L'art n'est plus que l'accompagnement ou le dpt d'une
rrnation transcendante.
0
:Malgr tout, comme la lumiere d'astres morts, la philosophie
antrieure >> continue a exercer une action, c'est-a-dire avant tout le
dialogue Bmno et le discours de 1807 Sur le rapport des arts plastiques
a la Nature , tant donn que la grandiose Philosophie de l'art git
oublie dans les tiroirs. Schelling passe encore pour celui qui a intro-
duit le sens esthtique en philosophie ! Les rythmes vibrants qui scan-
dent le dialogue de 1802 exercent une fascination intacte. D'ou l'ton-
nement du visiteur Alexis Ro, ami et famllltls de Lamennais et tmoin
de la noble dispute des deux maitres, devant les maigres connaissances
du philosophe en matiere d'rudition picturale. On constate aussi avec
tonnement que le conservateur gnral a dans !'ensemble assez peu
frquent les artistes contemporains. Il s'est certes intress aux col-
lections d' artistes, il a rdig en 1817 de savantes remarques pour le
rapport de son ami Johann Martn Wagner sur les statues d'Egine
6
;
mais selon toute apparence il a tourn le dos a l'art de son temps, il
avait surtout manqu le voyage italien et le commerce avec les
artistes domicils a Rome. Il entretient des relations familieres avec
Ferdinaod Wallraf, a Cologne, avec les freres Boissere, Sulpice en
particulier, paree que ce sont des collectionneurs. Des liens plus super-
ficiels l'attachent a des artistes de premiere grandeur, tels Dannecker,
Cornelius, Overbeck, Koch, Schick, Carus, Stieler, Rauch, Thor-
waldsen (auteur du mooument funraire de la charmante Auguste
Bohmer), etc., mais saos proximit. D'autres, importants aussi, furent
ignors, comme Schnorr von Carolsfeld, Schadow, Moritz, von
Schwind, Steinle, Philipp Veit et en gnralles Nazarens et la colonie
romaine, bien que la charmante et lance Luise Seidler fut une amie
de jeunesse de Pauline Gotter. Le tumulte de l'art dvot et de sa cor-
poration passera , crit-il a Wagner
7
Dans la foule il critique apre-
ment Klenze et les nouveaux difices de Munich. Malgr tout il a
apprci le Walhalla
8
Ren n'indique qu'il ait approch le cercle artis-
6. IX 111-206.
1 Plitt, 11423 (la Glyptotheque et le Walhalla sont l'ceuvre de Leo von Klenze).
8. Ibid.lli 180 (a son frere Karl, 1843).
84
CONFRONTATIONS
tique de Munich autour d'Emilie Linder, grie de Baader et de Bren-
tano. A l'occasion il rencontre des talents divers comme Ludwig Emil
Grimm, Eberhard Wiichter, Ernst Forster ... mais depuis l'loigne-
ment de Friedrich Tieck il n'a de relations troites qu'avec le peintre
wrzbourgeois rsidant a Rome, Johann Martin Wagner, jadis
recommand par Goethe. Il appelait carissimo pittore, Fra Gio-
vanni >>
9
, le cerbere de la Villa Malta, le vieil ours mallch, qu'il rga-
lait du miel de la flatterie ... Il est trange que les artistes de la nouvelle
gnration, sur place ou de passage, ne se prcipitent pas chez lui.
Friedrich Pecht raconte :
J'entrai done (dans l'aula) et j'entendis le prophete, dont la laideur
frappante, la courte silhouette trapue, le crane chauve, le nez retrouss
et la bouche invraisemblable m'voquerent tres vivement un casse-
noisettes plein de lui-meme en train de vaticiner >>10
Le Hambourgeois Friedrich Wasmann confesse galement sa
dception:
J'ai profit aussi une fois de la chance d'entendre un cours du grand
philosophe Schelling. Un thologien protestant, hambourgeois, mon
ami, m'emmena dans la salle. C'tait un expos ct une argumcntation
philosophiques sur l'existence de Dieu. Bien que je n'en aie jamais
dout, j'eus l'impression en coutant qu'une roue de moulin ronron-
nait dans ma tete u.
Mais l'iconographie de Schelling prouve que les artistes n'ont pas
mal pris une certaine arrogance. Ils ont eu leur revanche entre autres
avec le superbe dessin et le buste romain de Friedrich Tieck, avec le
portrait drap de J oseph Stieler et le croquis remarquable de Krger-
chevaux .
Schelling avait commenc son office de secrtaire gnral avec
9 !bid. II 230 (2o sept. 18ro). Cf. 233 384-385.
10. Atumtintr Ztil, Lebenserinnerungen, 1\funich, 1894, t. 1, p. 111-1 12.
u. Ein dtu!tchu Kiintlftrltbtn von ihm ulbsl geschildtrl, d. par B. Gronvald, Leipzig,
1915, p. 162.
LA PHILOSOPHIE DE L' ART
~
un zele patent. Il avait pris une part importante a la rdaction de la
constitution de la nouvelle Acadmie
12
Ensuite, stimul peut-etre
par Caroline, il a fait plaisir au directeur Langer pere, galement a
Langer fils, en publiant dans le Morgenblatt deux ou trois articles en
leur faveur. Le critique d'art dguis parait quelque peu gen aux
entournures, il avance sur un terrain inhabituel. Mais le feu de paille
s'est vite teint, et la gratitude avec ! Langer pere se plaint bientt
( 28 fvrier 1811) aupres du roi de l'indolence de son bras droit :
... paree que le secrtaire gnral Schelling lui a fait comprendre
clairement que les travaux de notre Acadmie ne peuvent lui inspirer
de l'amour, une mentalit qu'il tale en ne frquentant pas 1' Acadmie
ni les ateliers des artistes; ni moi ni les professeurs n'entendons l'art
de suggrer a M. Schelling le vrai amour de l'art
13

C'tait au roi - sic Langer - de rappeler le philosophe a ses
devoirs. Schelling a-t-il en consquence re<;u un avertissement ? Il
avait plus d'une excuse : la mort de Caroline et une longue absence, la
rancceur latente contre Jacobi, les Weltalter, qui le requraient dja tota-
lement. Mais de cela Maximilien Joseph ne savait rien saos doute. En
tout cas, durant ces annes Schelling prpare quelques expositions
14
.
Ce sont les dernieres tincelles d'une ardeur qui s'teint. Il faut nous
en accommoder. Le philosophe de l'art est dcd aux premieres
heures du sjour munichois.
Le magnifique discours du 12 octobre 1 807, Sur le rapport des
arts plastiques a la Nature
15
, a l'occasion de l'onomastique du roi,
un discours qui lui ouvrit les portes de 1' Acadmie en prparation, est
done a la fois un sommet et une fin - a coup sur une heure toile de
la vie de Schelling. Caroline raconte tout excite a Luise Gotter
12. E. Stieler, Die Konigliche Akathmit dtr bi/Jmlkn KIUtt zu Mtuhen r8o8-r88,
Munich, 1909, p. 18 (cf. appendice VII).
13. II. Lowe, Fritdrich Thitrsch, Ein Hurnaoistenleben irn Rahrnen der Geistesge-
schichte seiner Zcit, Die Zeit des Reifens, 192 5, p. 22 5.
14. Schtlhi:giana Rariora, d. Luigi Pareyson, Turin, Bottega d'Erasmo, 1977, p. 363-
381 384-391 410-414 424-438.
15. VII 289-330.
IL...
86
CONFRONTATIONS
qu'elle a pu observer la scene glorieuse d'une (( galerie dissi-
mule :
Schelling a parl avec une dignit, une virilit et un enthousiasme
tels qu'amis et ennemis taient subjugus, et qu'il n'y a eu qu'une voix
unanirne ... Pendant plusieurs semaines ensuite, a la cour comme a la
ville, on n'a discouru que du discours de Schelling
18

En effet l'approbation fut considrable. Goethe dcerne son loge
convoit : Le discours de Schelling m'a procur beaucoup de joie.
JI plane dans la rgion ou nous aussi sjournons volontiers
17
Mais
le correspondant Jacobi rpond d'un ton pinc; il exhale sa bile d'autre
part dans le sein de Bouterwek
1
8. Fries est galement dnigreur
19
,
Knebel plutt rserv
20
Le physicien Johann Wilhelm Ritter, quoique
tres bien dispos envers Schelling a l'poque, ne cache pas sa dcep-
tion21. Hegel se moque dans une lettre a Niethammer :
On aura tout vu 1 La mer produit du bl, le dsert d'Arabie du vin,
le Saint-Gothard des oranges - et a Munich prosperent les penta-
metres et les hexametres ... et les discours esthtico-philosophiques ...
22

Ce n'tait done pas l'unanimit. Mais Sommering, comme la plupart
des auditeurs, n'est pas conome de bravos : Le discours de Schel-
ling ... a t applaudi sans partage ici et il a meme rconcili avec lui
plus d'un opposant. Sa diction avec distinction est en meme temps cha-
leureuse et exemplaire
23
Parmi les incrdules Westenrieder se dclare
convert; il crit a Moll : Munich surtout va jubiler tout haut d'un
16. Caroline, Briife aut der Friihromantik, d. G. Waitz- E. Schmidt, Leipzig, lnsel-
Ver!ag, 1913, t. 2, p. 511 (12 octobre 18o7).
17. Briife, Hamburger Ausg. , t. 3 (1805-1821), p. 62.
18. Fr. H. ]acobi't Briife an Fr. Bouterwek aut dm ]ahrm I8oo bit I8If1, d. W. Mejer,
Gottingen, 1868, p. 124. Cf. Briifeall Goetbe, Hamb. Ausg., t. I (1764-18o8), p. 502-503.
19. E. L. T. Henke, ]akob Friedrich Friu, Leipzig, 1867, p. 119 (a Wilhelm von Beau-
lieau-Marconnay, dcembre 1807).
20. A. Hegel, 27 novembre 1807 (Briife 11011 und an Hegel, d. Johannes Holfmeister,
t. I, p. 202).
21. F. Baader, Briejwechu/. Werke XV 218 (18 novembre 1807) .
.z.z. Briife 11011 Ulld a11 Hegel! 194-195 (novembre 18G7).
23. R. Wagner, Samue/ Thomat ~ 0 1 1 Sommtrzizg; Lebtntmd Verkehr mil mizm Ztilgmoum,
t. 2, Leipzig, 1844, p. 144 (a Heyne, automne 1807).
LA PHILOSOPHIE DE L'ART
87
soutien si magnifique au gout artistique
24
Enfin le jeune Friedrich
Welcker, le philologue, se fait l'cho des artistes de Rome; il crit a
son pere :
Schelling a tenu a Munich un discours dont l'excellence dpasse
presque ce que j'ai lu dans le genre et dans la production littraire
allemande en gnral... l'ide du prncipe de l' Art ne m'a pas paru
nouvelle, mais le dveloppement dans le contexte de sa philosophie
tout entiere, et !'ensemble de la dissertation, m'ont sembl
magistraux u.
Aujourd'hui encore il n'y a pas meilleure introduction a la philo-
sophie schellingienne de 1' Art que ce discours. Il montre un tissu o u un
entrelacs de penses et d'intentions qui parviennent a la pleine matu-
rit. Sur le probleme de la Nature et de 1' Art Schelling s'tait jusqu'a
prsent exprim plus d'une fois, mais seulement par allusion et jamais
en dtail. La compntration des deux spheres, leur dpendance
mutuelle, taient partout prsupposes, mais non thmatises. D'une
part la philosoph.ie de la Nature avait influ sur le concept de gnie et
mis en relief les reuvres d'art comme produits du gnie; d'autre part la
vision artistique se rverbrait sur l'Univers comme Beaut. Une chose
du moins est vidente, c'est que Schelling dans le sillage du Roman-
tisme a surmont les problemes habituels de l'esthtique, en parti-
culier kantienne, d'autant que la pulchrit11do adhaerens, la beaut artis-
tique, a pris le dessus. La divinisation de la Beaut dans Bruno est
pense a u sens pur de Platon et de Plotin. Simultanment ses rflexions
gravitent autour de la mythologie, cette plantation trange, analogon
de la Nature, mais avant tout production de la Beaut cleste. La
mythologie vient done sur le devant de la scene, elle est le vritable
fil conducteur de la grandiose Philosopbie de l'art. Pourtant, la Nature
demeure prsente, par exemple l'artiste doit a l'aide du dessin (( dvoiler
l'intrieur de la Nature et, en ce qui regarde la figure humaine,
24. K. Th. von Ileigel, Die Miinchner Akademie von 171!1 bit I909, Festrede, gehalten
am 10, Marz 1909 (Munich, 1909), p . .z.z.
25. R. Kekul, Dat Lebm Fricdrich Go/1/ieb IJ?elckers. Nach seinen eigenen Aufzeich-
nungen und Briefen, Leipzig, 188o, r. 102 (a son pcre, 25 novembre 1807).
r
-
88 CONFRONTATIONS
amener a la surface la vrit cache plus profond , la forme comme
elle est dans le projet et l'ide de la Nature
26
; l'architecture est proche
parente du monde vgtal, elle est un organisme, comme inversement
la fleur est une allgorie vivante. De tels germes sont adroitement la-
bors et recomposs dans le Discours.
D'un Discours de lustre et de solennit on ne peut guere attendre
plus qu'un hilan, un raccourci d'ides prouves. Mais Schelling
exploite l'opportunit, et d'autant plus a fond que le public ne connait
pas la lourde panoplie du systeme de l'identit. Nous sommes rnieux
informs. Le thoreme gnral de la philosophie parlait de diverses
puissances o u dterminations de 1' Absolu; ces puissances sont aussi
les formes de sa subject-objectivation ou effiguration (Ein -bildung),
implantation. D'ou le paralllisme affich des sries ou des spheres.
Mais dans l'excution la construction ainsi nomme exhibait toujours
un schma monotone et contraignant. Mthodiquement, done, une
argumentation convaincante fait dfaut. Mais pour le contenu 1' Absolu
ou l'Univers est genese des ides, le ral-idalisme doctrine des ides.
Les ides h:tbitent dans la Nature cre sous l'enveloppe du fini, les
ides ou les Dieux peuplent le monde de l'Art. La diffrence consiste
en ceci - abstraction faite des sries -que la Nature est une rvla-
tion originaire, grandiose, mais muette, tandis que 1' Art est le monde
des ides grand ouvert
27
Or comment dmontrer la correspondance
des deux mondes ? la mythologie est le chainon intermdiaire cherch,
elle est la vue symbolique de la Nature, elle est la source et la matiere
de 1' Art. Il faudrait alors exposer de fac;ron consquente la co-appar-
tenance d'apres le fil d' Ariane de la mythologie. Malheureusement
l'histoire et la science, pour ne rien clire de la thologie (par ex. le
thologoumene de la chute), interferent dans les comptes, de sorte que
le systeme perd l'quilibre. Les oppositions relles caractrisent au
fond la Nature et l'histoire, l'Art et la science - d'ou la position oscil-
lante de la philosophie de 1' Art, des qu'elle n'est plus centrale, et d'une
fac;ron gnrale les !acunes d'une philosophie qui opere continuelle-
26. V PS
27. !bid. 631.
LA PHILOSOPHIE DE L' AR T
89
ment avec les contraires. La solution du probleme que pose une philo-
sophie de la Nature comme physique spculative, serait possible par
l'invention et la ralit d'une nouvelle mythologie , invoque aussi
par Frdric Schlegel, et dans sa mouvance, d'un art nouveau, que
l'inflexion romantique n'a pas encore fait naitre, en tout cas qui est
encore dans les limbes. En 1 807 e' est le pass qui domine, son ombre
accompagne l'chec de l'art moderne. De ces propos Schelling est
videmment responsable.
Toutefois le Discours est un morceau fastueux, justement paree
qu'illaisse de cot les problemes du systeme et qu'il convoque expli-
citement ou implicitement les Grands de la culture nouvelle : Win-
kelmann, Moritz, Goethe, Schiller, Tieck ... et les artistes prfrs
comme le Correge ... La relation de l'art plastique a la Nature ne
s'exprime pas en une servile imitation (Schelling rejette la peinture
hollandaise, labore comme pour l'odorat )
28
, mais en reproduc-
tion par l'artiste de la vie cratrice de la Nature, de sa force cratrice. \\
Il ne suffit pas de ne vanter que les formes avec Winkelmann. Elles 1
sont ncessaires, inamovibles, merveilleuses, sublimes : vis superba
formae, avait not Goethe, et, soit dit en passant, on mesure l'injustice
du reproche fait a Schelling de la beaut dbile , dans la Prface de
la Pbnomnologie de J'esprit
29
Mais aux formes - n'en dplaise a Henri
Focillon - manque la vie, a leur cercle magique fait dfaut
!'esprit, le concept. Car un esprit vit et se meut dans la Nature, une
science ouvriere produit les choses, les vivants; o u bien, plus conforme
a Schelling, !'esprit mdite et soupire et reve dans les choses et les
cratures, la Nature est un poeme. Ide qui jadis enivrait Herder, et
plus tard Novalis. Elle se grave dans le vers immortel de Nerval : 11
Un pur esprit s'accroit sous l'corce des pierres ))
30
L'artiste vritable 1
28. Ibid. p7, cf. pr.
29. Trad. Hyppolte, t. J, p. 29. Dans ce contexte la traduction babituelle de zumutm
est obstinment errone, et un peu d'analyse nous en dlivre. En effet l'entendement n'a
pas d' ordres a donner a la beaut, rien a lu prescrire, rien a lui enjoindre. Il ne la met pas
au dfi, il ne lu impose pas l'impossible. Mais il a le front de faire ce qu'elle ne peut pas
faire et ce que lui est capable de faire ( retenir ce qui est mort ). La haine provienr de
l'envie. La beaut fragile est jalouse du pouvoir de l'intelligence.
30. Les Chimeru, Vers dors.
(
90
CONFRONT.Al'IONS
[}
ossede un esprit crateur, en commun avec la Nature laborieuse. Il
valise a l'intrieur des choses avec !'esprit naturel, qui parle en
symboles.
Pourtant apparemment l'Art traine derriere la Nature, car il ne
peut a ses crations insuffier la vie. Le reve de Pygmalion ! Mais, plus
profondment, la vie est devenir et passage, disparition : l'art, paree
qu'il anime en surface seulement, reprsente le non-etre (du monde en
effigie) - d'autant plus l'art de l'illusion, l'exactitude lche de l'art
caractristique , un art obsd de fantmes. Seul le concept fait la
vitalit, dtruit le temps dans le temps. Ici Schelling effieure le supreme
contraste de l'ceuvre d'art, celui de la vie et de la mort, qu'il explique
brillamment dans la Phi/osophie de l'art sur l'exemple de Niob, en
quelque sorte une intuition intellectuelle 1ige
31
Une expression frap-
pante de la meme ide se trouve dans la onzieme des Etudes
tmiversitaires : Comme l'art plastique tue ses ides, pour leur donner
l'objectivit
32
C'est renverser la phrase bien connue du Surralisme
et dire : d'un des Beaux-Arts considr comme assassinat... 1 Dans
une gniale anticipation de la pense de Hegel, Schelling considere
dsormais la cration comme une descente au tombeau et, dans les
termes de Hamann, comme un ouvrage de la supreme exinanition.
De tels accents, insolites dans le Royaume des Archtypes, ont
l'air moins trange si l'on se rappelle Philosophie et religio11, la terre
comme une grande ruine spectrale. Cependant ils amorcent discrete-
ment un dveloppement, une avance vers un avenir cach. En effet :
Schelling esquisse ses projets et destins futurs avec en meme temps
une indication sur l'art grec et les idaux de Schiller. L'essence croit
au-dessus de la forme, la grace est !'ame de la nature 33. Ce sont
des mots clefs. L'essence, !'ame, L'art se fait
moyen a son tour, il rend l'ame visible dans le mdium de la
Nature
3
'. L'ame, quise rverbere tristement sur la face douloureuse de
31. V 625.
32. !bid. 319, cf. 631; VII 302 304.
33 VII 307 301 (303). Goethe est galement cit (307).
34 !bid. 316.
LA pHILOSOPHIE DE L' ART
91
Niobs5, Il importe peu que ce soit Guido Reni, presque un nouveau-
venu dans le muse priv de Schelling, qui reprsente ce sens sublime
de la cration artistique, manifester l'ame de l'Univers.
Sur ce plan la mythologie meme est dpasse. L'art plastique aurait
ncessairement et de soi-meme invent des natures divines
36
Est-ce
un clin d'ceil ame artistes contemporains, hritiers d'une grande tradi-
tion teinte, pour qu'ils ne se laissent pas dcourager par l'absence
d'une nouvelle mythologie? Nous disions qu'au fond Schelling
frayait peu avec les artistes, meme si nous devons ajouter le critique
Carl Friedrich von Rumohr. Il se rattachait toujours davantage aux
Anciens. Mais sa visiona laiss des traces indlbiles chez les Roman-
tiques, Runge, Koch, Schnorr, surtout K. D. Friedrich, Caros,
Schinkel, plus que Guido Reni les vritables peintres de l'ame .
Cependant son regard ne restait pas iix sur le printemps de
l'art romantique, il se reportait vers l'arriere-saison a la 1in du
xvre siecle >>3
7
, daos la conviction que l'art et la science ne peuvent
tous deux se mouvoir que sur leur axe et que personne ne peut
aider l'artiste, pareil au Dieu crateur des Ages du f!londe, il faut qu'il
s'aide lui-meme
3
8. Jadis il n'avait pas prn une telle sparation.
II
Sous les applaudissements Schelling a termin son discours. Il
a par son loquence pris possession de Munich, mais aussi cong de la
spculation esthtique. Comme si souvent, selon la loi de 1' auto-
nomie de la progniture
39
, il abandonne le produit achev. La vie
supreme confine a la mort. Un ouvrage russi, un sommet, comme il y
en a peu dans la cration schellingienne, est condamn a la solitude
de la grandeur, tandis que des essais imparfaits rclament une suite.
35 Ibid. 314315 321. Guido Reni: 320.
36. Ibid. p6.
37 Ibid. p6.
38. Ibid. 327
39 Expression de VI. Janklvitch.
92. CONFRONTA TIONs
L'exclusion (au sens schellingien du tiers exclu) caractrisait aussi le
Sy.rteme de l'idali.rme lran.rcendantal de r 8oo et sa forme accomplie.
Dans ce livre justement l'art est lev au-dessus de tous les objets.
Sans doute plus tard aussi l'loge est considrable : l'art est non seule-
ment le change et la monnaie de 1' Absolu, mais son miro ir, son
calice du royaume spirituel. Maintes expressions de l'idalisme trans-
cendantal ont pass dans les cours d'Ina et Wrzbourg, par exemple
chaque tableau ouvre le monde intellectuel
40
Toutefois la philo-
sophie a reconquis l'hgmonie, la philosophie de 1' Art est subor-
donne a la philosophie absolue. Tandis que le systeme de philosophie
transcendantale a l'art pour sommet: l'art est solution des dissonances
et terre de la promesse. Certes il s'agit d'm1 .reul aspect de la philosophie
(l'autre tant la philosophie de la Nature), mais selon l'intention la
philosophie transcendantale exhibe un modele pour la philosophie
traite comme systeme unitaire.
L'piphanie de l'art, en conclusion, s'annonce dans le clebre
passage de ton oraculaire :
L'art est pour le philosophe la chose supreme paree qu'illui ouvre
pour ainsi dire le Saint des Saints ou dans une union ternelle et erig-
naire brule en quclque sorte en une seule flamme ce qui est spar
dans la Nature et dans l'Histoire et ce qui, dans la vie et l'action, de
meme que dans la pense, doit se fuir ternellement. L'ide que le
philosophe se fait artificiellement de la Nature, est pour 1' Art originelle
et naturelle. Ce que nous appclons Nature est un poeme qui se trouve
enferm dans une merveilleuse criture chiffre. L'nigme pourtant
pourrait se dvoiler, si nous y reconnaissions l'odysse de !'esprit qui,
merveilleusement leurr, se cherchant lui-meme, se fuit lui-meme;
car a travers le monde sensible, seulement comme le sens a travers les
mots, seulement comme a travers une brume a demi diaphane s'entre-
voit le pays du reve (Phantasie), objet de notre dsir. Chaque beau
tableau nait pour ainsi dire en enlevant !'invisible cloison qui spare
le monde rcl et le monde idal, et il est seulement la fenetre par laquelle
les formes et les contres du monde imaginaire, qui ne luit que par
intermittences a travers le monde rel, apparaissent en pleine lumiere.
La Nature pour l'artiste n'est pas plus que pour le philosophe, c'est-a-
40. V 369.
,A pJ-IILOSOPHIE DE L' ART
93
dire seulement le monde idal apparaissant sous de constantes restric-
tions, ou seulement le reflet imparfait d'un monde qui n'existe pas hors
de lui, mais en lu. ))
Et quelques lignes plus has :
(( (il faut s'attendre a ce que) la philosophie; de meme que dans l'enfance
de la science elle est ne et a t nourrie de la posie, et avec elle toutes
les sciences qu'elle emmene vers la perfection, refluent apres leur ache-
vement comme autant de fleuves singuliers dans l'universcl ocan de
la posie d'ou elles taient sorties ))
41

Un tres beau morceau d'loquence, qui mriterait un long com-
mentaire, car c'est une mosaique adroitement compose, un amalgame
de reflets et de mirages. Si Goethe servait de critere pour la description
du gnie, ce texte contient des chos et des indices non seulement de
lui, mais aussi de Moritz, de Fichte (le leurre), de Wackenroder, de
Tieck, des Schlegel et, assez surprenants, de Novalis (le chemin mys-
trieux qui va vers l'intrieur, le monde devenu reve et le reve monde,
l'criture hiroglyphique, qui est aussi chez Tieck). Mais dans le
propre pass de Schelling rsonne l'accompagnement du Plus ancien
programme contest, dont le but coincide exactement avec le sens de la
citation; galement on pers:oit 1' cho des dclarations assez confuses
au dbut et a la fin des Lettre.r sur le dogmatisme et le criticisme, ou 1' Art
oscille entre l'extase et le combat4
2
On rejoint meme le foyer paternel,
quand l'adage d'Oetinger quaerit se Natura non invenit mele ses
cadences a des themes de Schiller et de Fichte dans l'odysse de l'esprit.
Et qui pourrait omettre ou refouler le plus anden compagnon et
guide dans le voyage a la dcouverte de 1' Antiquit, de la Posie et de
1' Art, Friedrich Holderlin, le poete sraphique, a cette poque dja
marqu!
Cependant la ferveur de l'annonciation tmoigne pour un bran-
lement tout rcent. Sauf erreur, le finale du Sy.rteme de l'idali.rme trans-
cendantal recueille le souvenir d'un vnement encare proche, a
41. III618. Le Saint des Saints >> fait pcnser a 1' Aubadc de l'artiste de Goethe.
41 l 184-18j .
94
CONFRONTAl'IONS
savoir la rencontre des premiers Romantiques a Dresde pendant
l't 1798. Un heureux hasard a runi la Fichte ct Schelling, les freres
Schlegel, Tieck et Novalis, Gries, Caroline et Rache! (Levin), Amalia
Tieck et Dorothea Stock... La plupart passaient leurs matines en
causeries et en conversations dans la fameuse galerie ou Winkelmann
avait eu son illumination, ou Dostoievski se tiendrait fascin. Ce fut
l'heure natale du premier Romantisme ingal. Elle a ciment le
groupe, et elle a produit au moins trois crits magnifiques : Les ta-
bleaux d' August Wilhelm Schlegel et Caroline, le Dialogue sur la
Posie (avec le Discours sur la Mythologie) de Frdric Schlegel
-l'un et l'autre parus dans 1' Athna11111 -, enfin dans notre hypothese
le dernier chapitre de l'Idalisme transcendantal.
Pour rsumer l'essentiel : l'art remplit a l'gard de la philosophie
une triple tache. Il est son vrai et ternel document
43
, c'est-a-dire
dans le langage du Schelling tardif, son attestation : tmoignage et
lettre de crance, source de connaissance et objet d'investigation. Il
est deuxiemement organon, non pas canon, et cela signifie une double
dtermination : outil, instrument, voix-organisme, vivant miroir de
son concept. Troisiemement il est la clef de voute du dme tout
entier
44
, peut-tre seulement dans un avenir lointain, quand toutes
les sciences reflueront dans 1' ocan de la posie; pour le moment il
est dja le reprsentant, l'hypotypose (exhibition, exposition) du
suprme et de l'absolu pour le philosophe transcendantal en sa labo-
rieuse dmarche.
Ce n'est done pas miracle que le miracle de l'Art exerce sur Schel-
ling un charme durable. Quelques annes se passent, au cours des-
quelles, mditant parfois sur sa vocation dfinitive, il consacre du
temps a la posie. Il est en froid avec Frdric Schlegel, mais il profite
de l'rudite socit d' August Wilhelm, dont la femme Caroline lisse
d'une main tendre les aretes du granit . Surtout il vit a l'ombre de
Goethe, dans le respect et la rvrence; mais S chiller est un peu
43 Ili 627.
44 lbid. 349 (organon universel et clef de volite).
LA PHILOSOPHIE DE L' ART
95
contrari. C'est a cette poque a peine coule que pense Schelling,
lorsque dans le manuscrit de la Philosophie de l'art il se voue a l'tude
des reuvres potiques antiques et modernes >> et au commerce avec
les artistes en exercice ... , avec ceux qui outre l'heureuse pratique de
l'art lui ont aussi appliqu la rflexion philosophique
45
Dans ces
conditions il tait prvisible que la philosophie d' une certaine fa<;on
reculat a l'arriere-plan :
La philosophie atteint certes le supreme, mais elle n'amene a ce point
pour ainsi dirc qu'un fragmcnt de l'homme. L'art y apporte tout /'homn1e,
comme il est, a la connaissance du supreme, et la-dessus repose l'ter-
nelle diffrence et le miracle de l' Art
4
6.
Cependant il tait crit que 1' art en philosophie ne pouvait avoir
qu'une fonction mystagogique. Une fois le philosophe initi aux
mysteres de l'art, il est maitre de leur magie. De plus dans la rapide
succession des poques de l'itinraire schellingien surgit soudain la
lumiere de l'Identit (1801). Schelling tait un philosophe n, et le
philosophe est vou a la pense, non a la posie. Il n'a pas succomb
a la tentation de devenir un romantique mdiocre. D'ailleurs, il est un
romantique sous rserves, un romantique marginal.
Le privilege de 1' Art cede a no uve a u a la philosophie, la philosophie
de 1' Art quitte le centre de la voute. Certes 1' Art lui-mme conserve
son clat, il est sacr, effusion de 1' Absolu >>
47
, dvoilement des
ides4s, ouverture du monde intellectuel
49
, royaume des archtypes
naturelsso. Mais l'art et la philosophie ont interverti leur prsance.
Le philosophe voit plus clair que l'artiste dans l'essence de l'art, et
cela paree qu'il est seul a connaitre l'art de fa<;on absolue, done qu'il
contemple 1' intime essence de sa science (la philosophie) ainsi que
dans un miroir magique et symbolique
61
La philosophie poursuit
45 V 363.
46. IIl 63o.
47 V 372
48. !bid. 345
49 !bid. 369 63 l.
50. !bid. 369 3 52
5 l. !bid. 3 5 l.
....
96 CONFRONTA 1"IONs
l'art jusqu'a ses premieres sources mystrieuses, c'est pourquoi elle
peut tout au moins, puisqu'elles sont taries pour la production, les
dcacheter pour la rAexion. Car par la seule philosophie on parvient
au suprme
62

Mais par une espece de compensation l'art et la posie, mis quelque
peu en retrait, rpandent leur faveur sur les crits imminents : sur les
perles des Aphorismes, l'crit sur la libert, les captivantes versions des
Ages d11 monde, Clara surtout, le dialogue du deuil discret et du clair-
obscur, cher a Gabriel Maree!. Ces deux derniers ouvrages n'ont pas
t termins, ni publis, ou il avait expriment la douleur et la joie
de l'artiste, la lutte et l'excitation d'une tension entre vision et lan-
gage. Le voyant s'est remtamorphos en penseur. Walter Schulz
estime que Schelling a rsist encare une fois a la sduction et a l'aveu-
glement, avantageant l'difice imposant de la derniere philosophie,
d'autres pensent autrement. En tout cas il ne fait pas de doute qu'il a
chang la grele mlodie de son premier crit contre le poeme sym-
phonique de la maturit, pour m'inspirer d'une image du jeune
Manfred Schroter destin a devenir le patriarche des tudes schellin-
giennes. Peut-tre Schelling n'tait-il pas le philosophe au milieu des
artistes, que d'aucuns imaginent; mais il mrite d'tre salu comme un
vritable artiste parmi les philosophes.
52. Ibid. 361 364. Pour un approfondissement de l'esrhtique schellingienne on ren-
verra non a l'ouvrage prim de Gibelin, mais aux rudes de Dierer Jahnig (Die Kunl
in dtr Phifoophit, 2 vol., Pfullingen, 1966, 1969) er de Luigi Pareyson (Convmazioni di
Elltlita, \filan, 1966; L' E11e1ira di Schelling, Turin, 1964). Sans oublier la prcieuse di-
rion du DiuOHf'l procure par Lucia Sziborsky (R. l\feiner, Ilambourg, 1983) avec
l'lnrroducrion, p. vu-xxxvm.
VI
HEGEL ET SCHELLING
A INA
La brouille de Schelling avec Hegel s'est produite sans bruit, sans
clats de voix. Il n'y a pas eu de duel pistolaire, ni de dclaration
d'hostilits, comme dans la querelle avec Fichte. La derniere lettre de
Schelling, au ton pinc, et qui se fit attendre (elle est du 2 novem-
bre 1 8o7), est un remerciement pour l'envoi de la Phnomnologie.
Jusqu'ici il n'a trouv le temps delire que la prface. Il poursuit:
Dans la mesure ou tu fais toi-meme allusion a la partie polmique, je
devrais, tout en gardant de justes proportions a l'opinion que j'ai de
moi-meme, avoir de moi une trop petite ide, pour m'appliquer cette
polmique. Elle ne saurait done concerner encore, ainsi que tu me le
dis dans ta lettre, que l'usage abusif et les perroquets, bien que dans le
texte meme cette distinction ne soit pas faite. Tu imagines aisment
combien je serais heureux de me dbarrasser d'eux. Ce en quoi nos
convictions ou nos points de vue pourraient diverger rellement, on
le trouverait et on en dciderait brievement et clairement entre nous
sans qu'il soit besoin de rconciliation; car tout est conciliable certaine-
ment, a une exception pres. J'avoue, en effet, que je ne saisis pas en quel
sens tu opposes le concept a l'intuition. Par concept tu ne peux tout de
memc pas vouloir dire autre chosc que ce que toi et moi nous avons
appel Ide, dont la nature est prcisment d'avoir deux faces, l'une le
concept, et l'autre l'intuition
1

Il termine par un Rcris-moi bientt . Mais ce bientt n'a pas eu
de suite. Hegel n'a pas ragi, Schelling n'a pas insist. Leur amiti
1. Pl irr, Am Scbel/ing Lebm, 11 124 (Briife VOII und an Hegel, I 194).
X. TILLIETTE - l
VIII
LE PROBLEME DE LA MTAPHYSIQUE
Pendant des dcennies, surtout de son vivant, Schelling a pass
pour un roseau instable, pour une girouette tourne a tous les vents.
Aujourd'hui on affirmerait plutt sa constance, sa stabilit
1
. L'un et
l'autre jugement sont exagrs. Peut-etre n'y en a-t-il pas de meilleure
preuve que son attitude a l'gard de la mtaphysique, dont il s'est
occup en permanence, quoique sporadiquement, si l'on peut risquer
ce paradoxe. A vec ce fil conducteur on peut pratiquer une coupe
horizontale du dveloppement, pour prendre la terminologie
d'Eduard von Hartmann
2

Dans sa mince dissertation, crite sous l'inspiration de Dilthey,
Manfred Schrter3 a jadis indiqu que l'impulsion mtaphysique tra-
vaille en secret meme les arides thoremes de l'crit de prmices,
mince galement. De la possibilit de la philosophie en gnral (1794).
En plein formalisme de l'expos, il entend ou il croit entendre le
1. Cf. Walter Schulz, Die Vol/endung du deul!chen Idea/ism111 in der Spiilphilosophie
Scbellings, Stuttgart, \VI. Kohlhammer, (par ex. p. 1 35); Harald Holz, Speleu/alion und
Faletiziliil. Zum Freiheitsbegriff des mittleren und spaten Schelling, Bonn, Bouvier, 1970;
Klaus Hemmerle, Gol/ und das Denlem nacb Schellings Spatpbilosophie, Freiburg, Herder,
1968. Dja le cours de Heidegger de l't 1936, en plein rcnversement de tendance, sou-
lignait la fermet de la pense de Schelling (Schellings Abhandlung ber das Wmn der mtn-
scb/icben Freiheiii809, d. par Hildegard Feick, Tbingen, Max Niemeyer, 1971).
2. Schellings philosophiscbes Syslem, Leipzig, Hermann Haacke, 1897, p. v.
3 Der Ausgangspunkl der Metapbysile Scbel/ings tiiiiJ.'ic/ee/1 ausseiner erslm pbi/osophiscben
Uber die Mi:iglichkeit einer Form der Philosophic berhaupt , Diss. Jena,
1908.
144 ACHEVEMENTS
timbre de la voix d'or de l'Absolu. En tout cas cette impression est
confirme par le livre suivant, beaucoup plus gnral. Du lvfoi comme
pritlcipe de la philosophie. Dans les paragraphes emphatiques, dsor-
clonns, clate un lan mtaphysique authentique; a vrai dire il s'agit
d'une mtaphysique comme rclamation de la libert. Si bien que la
question mtaphysique se double de la question hermneutique. Dans
les explications qui viennent on entreprend de traiter les dbuts de
Schelling, jusqu'a la modification publiquement intervenue avec
1' Ex pos de moti systeme ( 1 8o1 ), comme un tout, done de montrer sa
rectitude et son accord avec soi-meme. Le jeune Schelling est plus
circonspect que ne l'a fait la lgende; il ne se laisse pas entrainer dans
le tourbillon des mpressions et des opnons. Cela ne veut pas dire
qu'l est toujours au clair sur so-meme; au contrare c'est un temps
de recherche et d'orientation. En partculier sa postion au centre du
triangle Spinoza (Jacobi)-Kant-Fichte est malaise a saisir, d'autant
que l'attitude vis-a-vis de Fichte oscille entre le rapprochement et
l'loignement et que meme un malentendu clandestin - ou faut-il
dire manifeste? - est en train de s'insinuer. C'est prcisment a cause
du caractere opaque de sa relation a Fichte
4
que l'intention de Schelling
garde quelque chose d'impntrable. C'est pourquoi les critiques,
en gnral, tranchent le na:ud gordien au lieu de le dnouer. Nan-
moins cela ne change rien au fait que Schelling a toujours voulu
prserver son autonomie. Il s'ensuit que la discussion constante,
tatonnante, avec Fichte n'a guere influenc l'attitude envers la mta-
physique.
Quoi qu'il en soit, il reste trange que les successeurs immdiats
de Kant, ses admirateurs et ses pairs, a savoir Fichte et Schelling,
aient si facilement survol les rsultats de la triple Critique: l'obstacle
critique a t pour ainsi dire pouss de cot. Nous sommes habitus
a considrer l'a:uvre de Kant comme une profonde csure dans l'his-
toire de la philosophie, non sans raison, si l'on fait abstraction des
4 Remarqu par F. Medicus, X. Lon, M. Gueroult. V. le jugement dtaill et pon-
dr de Reinhard Lauth, Die EntJtehung von Sthe/lingJ ldentiliillphi/oophie in der Auuinan-
tlerutzung mil Fithln Wiuenuhajlllehre, Freiburg/Mnchen, Alber, 1975.
LE PROBLEME DE LA MTAPHYSIQUE
145
grands postkantiens. Mais le Dopo Kant" exhibe tout d'abord, au-dela
de l'instance critique ct sous le nom de scicnce, une refloraison de
l'exigence mtaphysique. Il est redevable a Jacobi, le dcouvreur de
saint Spinoza oubli, du maintien du te/os supreme. Mais c'est surtout
a Kant lui-meme que !'avenir de la mtaphysique est attribu, a partir
de lui qu'une renaissance est escompte. Le titre de Max Wundt,
Kant mtaphysicien , n' est pas usurp. Le Moise de notre nation ,
comme Holderlin l'a appel
6
, avat apen;:u une terre promise mta-
physque.
La tache critique proprement dite n'est pas pour autant amoindrie.
Le nant des songe-creux de la mtaphysique antrieure (l'ontologe
de Christian Wolff) est dfinitivement dmontr?. Mais la destruction
prpare une fonclation. Kant a tout balay , dclare Schelling avec
ardeur dans une lettre a Hegel, pour qu'on puisse rebatir un difice
beaucoup plus beau - la mtaphore de l'difice caractrse l'entre-
prise de Fichte
8
. Selon ce dernier Kant tait en possession du mer-
veilleux systeme de l'esprit humain, mais il a t empech par l'age
ou par la crainte de prendre les mesures de sa dcouverte - une
tache rserve a Fichte lui-meme
9
Par consquent les pigones qui
restreignent le kantisme a un systeme de la moralit, sont dans leur
tort et infideles a u maitre. De la l'impitoyable polmique que Schelling
mene contre eux dans les clebres Lettres sur le dogmatisme el le cri ti-
cisme. Certes il met l'accent aussi sur la moralit, mais 1' Ethique a la
Spinoza signifie bien plutt un systeme de la libert et de l'action
(illimite). La libert comme contenu de la mtaphysique, ce serait
la clef pour comprendre la pense en fusion du jeune Schelling, et en
meme temps sa relation ambivalente a Fichte et a Spinoza. Disciple
de Kant encore, en somme. Mais ce n'est pas pour retrer ce qu'on a
5 Valerio Verra, Dopo Ka11t. Il criticismo ncll'cta preromantica, Turin, Edizioni di
Filosofia, 1957.
6. A son frere, 1er janvier 1799 (Ho/tlerli11. Werke 1111d Briife, d. Friedricb Beissner und
Jochen Schmidt, t. 2, Frankfurt/M., lnsel-Verlag, 1969, p. 889).
7 Plitt 1 73 (6 janvier 1795).
8. Ober den Begriff der Wimnuhaflllehrt odtr dtr JOgtnallllltll Phi/oophie, 1794 ( Werke,
d. Medicus, I 182; ed. l. H. Fichte, 1 )3).
9 !bid. 158-159 (30-31).
148
ACHEVEMENTs
auto-attestation de la libert, entre Fichte dans le sillage de Spinoza
et Spinoza a la lumiere de Fichte
18
. La question philosophique est
apprhende radicalement. L'abandon de l'Absolu, la sortie hors de
1' Absolu, est 1' origine de tout philosopher, soit dogmatique, soit
critique (c'est-a-dire partant du Moi). Le besoin de la philosophie
coincide done avec la perte de 1' Absolu et l'acquisition de la cons-
cience de soi, car l'Absolu et le Moi sont maintenant des grandeurs
opposes. Par suite la philosophie est entierement pratique, elle nait
d'un choix, et l'instance pratique est commune aux principaux sys-
temes19. Ce n'est pas en vertu d'une obligation, c'est librement que
je dois dcider. Pourquoi le faire a faveur du criticisme ? La sduction
du spinozisme a flchi a peine, Spinoza vivait et respirait daos son
systeme; mais le pril de l'intuition intellectuelle contemplative, a
savoir le pril de l'annihilation du Moi, est reconnu et pass au
crible. Certes le criticisme aussi est en danger de perdre le moi, pour
peu qu'il reve de la concorde parfaite et du but inaccessible; mais en
s'assignant des limites, il s'interdit la dmesure, il maintient l'effort
pratique infini
20
Ainsi est conjur !'esprit de Kant et de Fichte,
tandis que leurs ouvrages, la Critique et la Doctrine de la science, telles
quelles, servent de fondement thorique gnral a la philosophie
- une interprtation lourde de consquences, qui aboutira un jour
a la rupture avec Fichte.
Il est vident que le criticisme ne remporte peut-etre qu'une
victoire a la Pyrrhus, tant donn qu'il doit continuellement s'affirmer
contre l'apparence du dogmatisme. Sa libert s'puise daos l'acti-
visme de l'auto-affirmation. Le systeme du savoir est plus tentateur,
mais au fond systeme de l'action et systeme du savoir se valent,
comme Holderlin le pressentait
21
. Le diffrend du dogmatisme et du
criticisme ne sera abol que par une runion qui est l'aspiration vri-
table; mais pour le moment l'unilatralit fichtenne a le haut pas,
18. Le criticismc est le spinozisme renvers (Fi&hlu W. I 294/ 29s-I IOo-Ioi) ou
subjectif (Schiller a Goethe, 28 octobre 1794) .
19. SdHIJings IV'. l 299.
20. !bid. 3 35.
21. Op. cit. p. 846-847 (Schiller, 4 septembre 1 7 9 ~ .
LE I'ROBLEME DE LA MTAPHYSIQUE
149
le systeme de l'action subjugue la prmisse thorique (dogmatique).
11 est pens de part en part comme cration thique. De ce point de
vue la polmique railleuse contre la pseudo-morale des kantiens
au commencement de l'ouvrage apparait dans une juste lumiere. Les
kantiens pusillanimes qui, comme des prestidigitateurs, font surgir
de l'instance critique un Dieu moral
22
, rtablissent seulement la
vieille mtaphysique, sous un habit d'emprunt : leur Dieu gardien
d'une morale prfabrique n'est pas moins un artefact et un pou-
vantail que le Dieu de la mtaphysique antrieure.
Jusqu'ici les dclarations de Schelling dans les gniales Lettres.
En vue d'observer le dveloppement imminent, on s'appuierait
volontiers sur le Plus ancien programme systmatique de l'Idalisme
allemand, si des doutes ne subsistaient quant a son authenticit schel-
lingienne. Certes de forts arguments plaident encore en faveur de
l'attribution a Schelling
23
, mais ils ne sont pas a toute preuve. C'est
d'autant plus regrettable que le fragment s'insere assez facilement
dans les penses en cours du jeune philosophe. Que toute mta-
physique se rsout en morale , que la philosophie projete s'tend
aux champs de la physique, que l'Etat doive se plier a la toute-puis-
sance du Soi, que la posie et la mythologie prendront la releve de la
science et de la philosophie, ce sont la des ides que la tete ardente de
Schelling a fort bien pu concevoir en ce temps-la. Mais il serait
imprudent de sauter par-dessus l'ombre qu'Otto Poggeler a attache
a l'nigmatique relique.
En tout cas les dissertations contemporaines, rassembles sous le
nom de Revue gnrale
24
, suffisent a prouver que Schelling, tout en per-
sistant dans une sorte d'irrsolution, ne cesse d'examiner la nature,
les taches et la construction de la philosophie. Le soupir qui termine
la dixieme Lettre n'tait qu'une reprise de souffie
26
. En fait les disser-
tations traitent de la division de la philosophie, et les discordances
22. Schtllli1gs W. I 289; Plitt 1 73 (Britfe von1md 011 Hegel, d. J. Hoffmeister, l 17).
23. Schelling als Verfasser des Systemprogramms? , v. ci-dessus p. 26-43
24. Schellings W. I 343-473
2 ~ . !bid. 341.
J50
ACHEVEMEN'fs
sont superficielles. Le nouvel lment que Schelling introduit est la
philosophie de la Nature.
Mais par la le cadre criticiste ou transcendantal ne vole pas en
clats, puisque la philosophie ou la thorie de la Nature obit a l' ins-
tance idaliste. La philosophie de la Nature s'empare done de la place
pour ainsi dire laisse vide par la philosophie thorique, tandis que
la philosophie de l'histoire lu fait pendant; la balance est d'ores et
dja quilibre par la philosophie de 1' Art, qui complete la trilogie.
Schelling souligne expressment la corrlation avec la bipartition pr-
cdente de la philosophie thorique et de la philosophie pratique. A vrai
dire ses explications se trouvent dans un article inachev, qui examine
la possibilit d'une philosophie de l'exprience
26
Mais exprience a
chez Schelling une ample signification, elle n'est plus trangere a la
philosophie, comme le montre la citation suivante :
Philosophie et Exprience taient opposes (comme l'indique dja
le nom de mtaphysique) eu gard a leur objet. Cette opposition a
disparu. L'objet de la philosophie est le monde rel (ce qui est au-dela
du monde rel est Ide, c'est-a-dire non pas objet de spculation, mais
d'action, et dans cette mesure done objet d'une future exprience) 27
Une mfiance envers la mtaphysique traditionnelle se fait jour
ici. Schelling s'efforce, apres le contraste strident des Lettres, d'largir
et de rconcilier la philosophie, et cela en supprimant l'opposition qui
s'annonce dja dans le terme de mtaphysique. En effet !'entente de la
philosophie et de l'exprience (agrandie) est loquente, celle-ci est
d'ailleurs parcourue avec bro dans l'AIIgemeine Obersicbt, sur les traces
de Herder. Les Lettres voquent en passant la science acheve 28. La
philosophie traverse, de fait, une srie de dveloppements correspon-
dant a l'autodtermination de l'esprit. En se dployant elle vise un
dnouement commun de la philosophie thorique et de la philosophie
pratique
29
, done encore une fois la conciliation de la philosophie et
de l'exprience. A un autre endroit la meme chose est exprime par
26. V. ibid. 461 464-46l
27. !bid. 465.
28. !bid. 332 Rem.
29. !bid. 399
LE PROBLEME DE LA MTAPHYSIQUF.
151
l'quation (( science = science universelle, dans laquelle se rsout toute
connaissance transcendantale
30
L'a!>pcct transitoire et rducteur du
transcendantal, avec ses graves consquences, apparait tres t6t dans la
pense de Schelling. Il attise l'opposition a Fichte.
Ce qui vaut pour le dveloppement et la fin vaut galement pour
!'origine, qui reprsente le buten rtrovision. Effectivement la bipar-
tition philosophie thorique - philosophie pratique se tient sous
l'gide d'une philosophie suprieure qui les embrasse toutes deu.'{,
qui part ncessairement d'un tat abso/11 de l'esprit humain, ou il n'est
ni thorique ni pratique >>
31
La disjonction, qui sera destine plus tard
a etre le levier de la philosophie de l'identit, renvoie positivement a
1' autonomie originaire de l'esprit humain
32
, crateur dans son auto-
position. Mais l'tat absolu (Zustand-Gegenstand est un couple d'opposs
de Fichte et de Novalis) dsigne aussi une existence naturelle, pr-
consciente, bienheureuse du Moi, quand il ne fait qu'un avec la Nature
et que ses produits closent sans distance. Entre Spinoza et Fichte le
choix n'est pas encare dfinitivement tranch.
La qucstion de la dpendance a l'gard de Fichte s'impose d'autant
plus. Abstraction faite de la diversit frappante du mode d'exposition
les claircissements de Schelling, apres la conclusion ambigue des
Lettres, ne contiennent a peu pres ren qui puisse choqucr Fichte :
l'autonomie du Moi est son affaire, le parallele avec Spinoza mane de
lui, l'inclusion de la philosophie thorique dans la philosophie pratique
est son a:uvre, il en a appel a la tache infinie de la science. Les expli-
cations de Schelling respirent, semble-t-il, l'authentique esprit de
Fichte. Toutefois la dsignation fatidique du Fondenmrt de la doctrine
de la science pour la Doctrine de la scimce tout court a induit le fondement.
C'est la l'origine de tous les maux dans la relation a Pichte. La Doctrine
de la Science, charge de l'espoir de la philosophie et en voie de dve-
loppement, est dsormais con<;ue comme une science acheve, mais
limite, une critique suprieure qui, a vrai dire, est en quete d'une
place adquate dans le systeme de la philosophie.
;o. Ibid. 464.
31. Ibid. 399
32 Ibid. ;98.
152
ACHEVEMENl'S
Sauf erreur, Schelling pensc avoir trouv ccttc place, en tant que
philosophie thorique p"re , Jans la prfacc des Idcs pour une philo-
sophie de la nat11re ( 1797). Le passage est si important pour notre dmar-
che qu'il convient de le rsumer. L' union originaire et ncessaire
de la philosophie thorique et de la philosophie pratique subsiste, il
n'y a qu'une seule science. Par consquent si conformment a la tra-
dition on maintient la division, il faut que ce soit sur une nouvelle
base. En fait, jusqu'a prsent la philosophie thorique (sous le nom
de mtaphysique) tait... un mlange de prncipes tout a fait htro-
genes
33
Une partie contenait des lois uniYerselles de la Nature :
mtaphysique de la Nature, cosmologie. Une autre partie abritait les
prncipes mtaphysiques proprement dits, c'est-a-dire les prncipes
qui vont au-dela de toute exprience : ontologie, physico-thologie.
Au-dela de toute exprience doit s'interprter : dans la perspective
de l'ancienne mtaphysique, ou simplement au-dcla de toute exp-
rience (jusqu'a prsent) . Or l'ancienne mtaphysique est ruine et
ce qui ... jusqu'ici tait mtaphysique dans la philosophie pratique
- Kant a montr le chemin - tandis que la philosophie thorique
(pure) se raccorde seulement a la physique : elle est par consquent,
au lieu d'une science ... qui suit la physique (mtaphysique) , une
science qui la prcede . Toutefois, la philosophie thoriquc est, de ce
point de vue, simplement philosophie applique, car Schelling dis-
tingue philosophie pure et philosophie applique. Sous la pure philo-
sophie thorique il comprend, sclon ses propres termes, l'exploration
de la ralit de notre savoir m gnral
34
, done une pure thorie de la
connaissance. Il est hors de doute que c'est la place qu'il octroie a la
Critique kantienne et a la Doctrine de la Science; jJ en a livr quelques
chantillons dans la Revue gnrale. Ralit ici n'a ren a voir avec ra-
lisme, elle reprsente forme et contenu. La philosophie thorique appli-
que se rapporte, comme on 1' a dit, a la physique. Elle est philosophie o u
thorie de la Nature : sa tache consiste a dduire a partir de prncipes
un systeme ditermin de notre savoir (!'ensemble de l'exprience)35 .
33 li 3
34 Ibid.
4
.
35 Ibid.
LE PROBLEME DE LA MTAPHYSIQUE
153
Non pas comme si d'autres systemes taient possibles et rels, mais la
dtermination concerne le savoir tout entier, quoique sans nuire au
systeme de l'action et de la libert. La philosophie pratique, qui est
la vraie mtaphysique, se divise a son tour en philosophie pure et en
philosophie applique. La philosophie applique est d'apres Schelling
la philosophie de l'homme ou de l'histoire, dont il a examin partiel-
lement la possibilit
36
Il a omis la philosophie pure pratique, peut-etre
par distraction. On peut supposer en tout cas que les contributions
importantes de Kant et de Fichte l'en dispensaient a nouveau.
Sous la pression de la philosophie de la Nature, ce schma syst-
matique est rapidement devenu caduc, bien que l'cho du nouveau
concept de mtaphysique se prolonge. Il y manque la philosophie de
1' Art, mais ce dfaut est aisment rparable. Le caractere transitoire
du schma provient du fait que la philosophie de la Nature ne se con-
rentera plus du statut de philosophie applique, puisant ses prncipes
on ne sait d'ou. Le prsuppos tacite de l'Introduction aux Ideen est le
regne de la mthode transcendantale. Peu apres la tentative d'laborer
une philosophie de la Na tu re ( Idem, lPeltseele, Erster Elttumrf), Schelling
se rend a l'vidence qu'il opere avec des prncipes indpendants de
l'autoposition du Moi, et surtout avec une conception de la Nature
comme Nature naturante, active dans ses produits et autonome dans
la rciprocit d'action avec le Moi. L'angle de vue troit de la Doctrine
de la science, qui considere la Nature soit comme une masse inerte, soit
comme le miroir du Moi, est abandonn d'abord sans tapage, puis
avec bruit et des clats de voix.
L'lntroduction non moins clebre, mais bien moins brillante, au
Systeme de l'idalisme transcendantal (18oo) s'efforce momentanment
d'attnuer le conflit latent avec Fichte. Malgr cela Schelling se
rserve les droits d'une philosophie de la Nature en bonne et due forme,
qui servirait de complment et de pendant a la philosophie transcen-
dantale ou idalisme transcendantal. Mais il est remarquable que la
partie est le tout, c'est-a-dire que l'idalisme transcendantal subsume
;6. I 466-473 (seule la pars deslmti/S a t rdige).
154 ACHEVEMENTS
les trois disciplines du systeme dvelopp : philosophie thorique,
philosophie pratique, philosophie esthtique. La nouvelle grande
rpartition est done en travers de la prcdente. De plus la philosophie
thorique prsente pour ainsi dire sur registre transcendantal repr-
sente dans une certaine mesure la philosophie de la Nature. Le
paralllisme reconnu de la Nature et du Moi rclame constamment
les ressources de la philosophie de la Nature pour le Moi inconscient.
En fait Schelling avoue tacitement que la frontiere entre philosophie
de la Nature et philosophie thorique (transcendantale) est labile et
artificielle, tandis que la csure majeure entre la philosophie thorique
et la philosophie pratique3
7
se mainticnt, un hiatus qui recouvre celui
de ralisme et d'idalisme, de philosophie de la Nature et d'idalisme.
Or la philosophie en totalit, a tout le moins dans l'exposition, est
une formation singuliere et embrouille, car le point de vue transcen-
dantal s'tend sans peine a tous les domaines du savoir. Non seulement
la philosophie thorique et la philosophie pratique se rangent sous sa
direction, mais la Nature et 1' Art en completent le dveloppement.
Mais l'opinion de Schelling est dja sous-entendue, que le point de
vue transcendantal est prcisment un point de vue - qu'il n'est pas
comptent au premier chef pour d'importantes parties de l'encyclo-
pdie des sciences philosophiques. Il souligne que seule l'autoposition
pratique du Moi entraine une philosophie thorique transcendantale
et retourne par la le point de vue naturel
38
Ce monde renvers de la
thorie est redress et accessible a une philosophie de la Nature conc;ue
comme physique spculative o u spinozisme de la physique>> (l'expres-
sion est tres caractristique)
39
Celle-ci est originaire, elle possede done
un droit d'ainesse et une prsance. En outre la Nature et 1' Art ne
sont a la fin que partiellement rconcilis, la Nature apparait sous l'as-
pect restreint de la finalit, la considration esthtique n'est qu'un pr-
lude, malgr la beaut et l'loquence des accents4o. Enfin, a travers
les productions de l'Histoire et de 1' Art transparat la lueur nigma-
37- III 332.
38. !bid. B5
39 [bid. 273-
40. /bid. 628.
LE PROBLEME DE LA MTAPHYSIQUE
1 5 5
tique de cet absolument Identique
41
qui va bientt mettre la haute
main sur le systeme. En un mot, la parure de 1' Idalisme transcendantal
cache des ingalits, des lzardes, qui contredisent la perfection
formelle.
D'ailleurs les essais suivants empruntent un chemin sans retour4
2

Conformment a son ralisme inn Schelling dpasse l'idalisme
transcendantal. Il appelle son ralisme ral-idalisme, contre-distingu
de l'idal-ralisme
43
- Fichte, lui, n'tablissait pas de distinction
44
-,
mais il pense probablement dja a un ralisme platonicien des Ides,
qui lui permettra d'assimiler un idalisme absolu, dans les Exposs
ultrieurs
45

En fait la philosophie retourne a son ancienne division en phy-
sique, thique, esthtique
46
La Doctrine de la scimce reste completement
hors circuit, elle est une simple thorie du savoir, la philosophie pure-
ment thorique choit dsormais a la philosophie de la Nature
47

Certes Fichte a t, avec une grande vigueur et une remarquable
nergie, le parfait excuteur d'une direction >>
48
Malheureusement
pour lui la vraie direction >> est celle de la Nature elle-meme
49
, que
l'initi et fortun Schelling a reprise.
Nous sommes parvenu a l'ore du systeme de l'identit ou doc-
trine de l'unitotalit. Il reprsente pour Schelling le repos du sep-
tieme jour, le sabbat de la Nature et de ses ouvrages. Le rsultat imm-
diat de la connaissance absolue acquise est que la description et la
construction viennent au premier rang, si l'on fait abstraction de la
polmique d'usage, sans laquelle la plupart des o::uvres philosophiques
41. /bid. 603 615 .
42. Allgemeine Deduktion des dynamischcn Prozesses (18oo); ber den wahren
Begriff der Naturphilosophie (1801); ber das Wcsen der philosophischen Kritik ber-
haupt (18o2; l'auteur est Hegel); ber das Verhaltnis der Naturphilosophie zur Philo-
sophic berhaupt ( 1802).
43 Scbel/ings W. III 723.
44 Fichles W. I 473 (281).
4l Scbel/ings W. IV 333-431. Cf. 408.
46. /bid. III 726 (a u lieu d'esthtique on lit potique ou philosophie de 1' Art).
47 /bid. 720 p2.
48. VI So.
49 III 712.
q6
ACHEVEMENl's
ne se dgagent pas. L'impulsion mtaphysique, si nous entendons par
la une pousse de l'esprit, flchit sans cependant cesser tout a fait.
Dans une philosophie qui confine a la contemplation de 1' Absolu, la
question mtaphysique, c'est-a-dire la question de l'Absolu, semble
rgle. En outre, il va de soi que quelqu'un qui cre a ses compagnons
philosophes : venez a la physique et reconnaissez le Vrai
50
, n'est pas
particulierement press de voguer au-dela de la physique. Les sereines
et paisibles descriptions du Hen Kai Pan ne laissent done point de
place a l'aspect transcendantal, elles tmoignent pour une treve dans
la pense inquiete de Schelling. A vrai dire, apres comme avant, une
charde reste plante dans la chair de cette philosophie autarcique, ou
un point sensible, vulnrable, qui marque la possibilit et la ralit du
fi.ni. Dans la chane des crits de l'Identit, Phi/osophie el re/igion (r 8o4)
fournit done l'exception, paree qu'il introduit le schmatisme plato-
nien et chrtien de la chute dans l'azur du savoir absolu -une contin-
gence ternelle inexplicable. Cet crit est aussi l'arche qui par-dessus
les moissons d' or de l'unitotalit rattache 1' poque antrieure a 1' poque
future.
Mais le probleme de la mtaphysique ne revient qu'apres un dtour
a la philosophie de Schelling, moins comme probleme, du reste, que
comme dsignation, dtermination qualitative. Schelling s'est habitu
dsormais a faire prcder d'une breve considration historique (qu'il
amplifiera plus tard) l'exposition de son systeme. Dans cette consid-
ration sa propre philosophie est, bien entendu, le critere et le point
d'arrive. La mtaphysique, synonyme de la science, r ~ o i t chaque fois
un ndice de valeur correspondant, et de surcroit avec Schelling sa
valeur vritable, sa densit. D'ou galement la forte prgnance morale
du concept qui rapparait maintenant. C'est frappant, par exemple,
dans un texte secondaire, la confrence ou l'article Sur l'essence de la
science allemande >>
51
Cet crit a t mal dat par l'diteur qui l'a
trouv dans les papiers de son pere : r 8 r 1. Les correspondances litt-
rales avec une lettre (rcemment dite par Horst Fuhrmans) a Jacobi
so. !bid. 710.
SI. VIlliI8.
LB PROBLE:ME DE LA MTAPHYSIQUE
157
permettent de rectifier : 1 8o7
52
Science allemande veut dire mtaphy-
sique authentique, et son promoteur est ... Luther. En traits cursifs
Schelling esquisse done le cours de !'aventure mtaphysique allemande.
Avec la rvolution protestante de la foi comme sentiment une vraie
mtaphysique s'est rveille, mais elle a entrain peu a peu une scission
fatale qui laissait un espace bant entre le positif, le fini, le rel, d'une
part, et l'idal, le ngatif, le spirituel, d'autre part. La vraie mtaphy-
sique a connu une reprise avec Kant qui a men a bien la rgnration
de la connaissance , le premier qui, apres longtemps, ait redonn
pour soubassement a la Nature quelque chose de divin, d'incr, un
etre vritable
53
L'allusion est claire a la Critique du jttgement. Ensuite
Fichte s'est arret a moiti chemin. En gnralla science germanique
se caractrise par la vitalit de la Nature , comme le montre une
nue de tmoins , de Kpler a Hamann. Un second caractere de la
nature allemande est d'dification d'une religion rattache a la con-
naissance et fonde sur la science
54
, de sorte que Schelling relie pour
ainsi dire d'un seul trait les ralisations d'hier a celles de demain. Le
vocable mtaphysique est done emphatique, il est brandi comme un
tendard, mais la mtaphysique n'est pas l'exclusivit des philosophes
de profession, elle est partout prsente ou advient quelque chose de
grand et de sublime, la mtaphysique vritable est intrieure , elle
est a u fond le sens de la totalit . Recopions ces paroles ailes :
Quoi qu'on puisse dire, tout ce qu'il y a d'lev et de grand dans le
monde a lieu par quelque chose que nous pouvons appeler mtaphy-
sique au sens le plus gnral. La mtaphysique est ce qui cre organi-
quement les Etats et ce qui fait d'une foule humaine un creur et une
ame, c'est-a-dire un peuple. La mtaphysique, c'est ce qui permet a
l'artiste et au poete de reproduire dans une forme sensible la vivante
sensation des ternels archtypes n.
p. Cette lettre (16 juin 1807), publie depuis par Horst Fuhrmans, m'avait t com-
munique en 1972, sur indication du D' Michael Brggen, par le D' E. Galley, directeur
de I'Institut Henri-Heine de Dsseldorf.
B VIII 6-7.
H Ibid. 8.
SS Ibid. 9 Un cho dans les LtfOI/J de Stullgart de I8Io: Schelling cite son frere Karl
le mdecin, prsent aux confrences, dans une Dissertation sur 1'!\me des ]ahrbiither
fiir Medizin : Le vrai artiste dans ses ceuvres, le vrai hros dans ses hauts faits, le philo-
sophe dans ses ides (VII 4 7 3).
158
ACHEVEMENTS
La mtaphysique intrieure inspire en fait aussi bien l'hornme
d'Etat, le hros que les hros de la foi et de la science , elle qui-
vaut a la forme organique de la sensibili t, de la pense et de 1' action >>
a (( l'intuition et a la profondeur de la contemplation , ncessaires aussi
au physicien. Or l'poque tres rcente a tout fait pour refouler cette
vraie mtaphysique, au profit d'une considration mcanique ou
d'une empirie superficielle : de la son habilet, son style pdagogique
et politique, pour lesquels Schelling, bien entendu, n'a que mpris.
A u contraire, sans quelque chose de dmonique la philosophie est
morte
56

Apres cet loge vibrant et secret de la mtaphysique qui place
le philosophe parmi les grands enthousiastes et inspirs, Schelling
n'a plus exprim qu'une fois, officiellement, sa haute ide de la mta-
physique. La premiere Les:on de la Pbilosophie de la rvlation (partie
gnrale) entonne la vieille chanson. Tout l'difice des choses humaines
est compar au songe biblique de Nabuchodonosor, le gant aux pieds
d'argile. Schelling poursuit: Si l'on pouvait retirer de l'Etat et de la
vie publique tout ce qui s'y trouve de mtaphysique, ils s'crouleraient
de la meme fas;on. La vraie mtaphysique est l'honneur, est la vertu,
la vraie mtaphysique n'est pas seulement religion, mais aussi le res-
pect de la loi et l'amour de la patrie
57
Jaspers surprendrait ici la
pose et la dnoncerait
58
Mais pour Schelling ces tirad es rhtoriques
sont d'autant moins un discours creux qu'elles sont diriges en sour-
dine contre le cliquetis conceptuel du moulin de Hegel
59
Certes il n'est
plus le voyant des Weltalter, il peine et fatigue avec des soins d'hor-
loger sur l'expos de la philosophie rationnelle, mais la conception
d'une philosophie virile , d'une philosophie vigoureuse
60
, dont
la morale, la religion et la posie forment le creur, s'est maintenue.
L'accompagnement polmique en demi-teinte souligne cette prten-
tion tout a fait personnelle a une authentique mtaphysique.
VIII 10.
n- XIII 2.7. De nouveau on perc;oit l'cho de la priode hrolque de Schelling.
Aussitt apres, le superbe monologue de Falstaff.
S(htlling. Groue rmd Verha11gnis, Munich, Piper, I9H
XIII 53
6o. IX XIII 11.
LE pROBLEME DE LA MT APHYSIQUE
159
Le contexte le suggere immdiatement : la vraie mtaphysique
selon Schelling est l'invention de sa vieillesse, a savoir la philosophie
positive , dont le con ten u embrasse le positif o u l'historique a u
sens emphatique, ou encore la ralit effective. Le sens exact de cette
positivit n'est pas facile a discerner, d'autant que les interpretes
aujourd'hui comme hier ne sont pas d'accord
61
, le critere dcisif n'est
pas dterminable absolument. Mais c'est dja un avantage de cons-
tater que le positif et le mtaphysique coincident et s'expliquent
mutuellement, tandis qu'ils se dtachent l'un et l'autre sur le logique
et le ngatif. La clebre bipartition de la philosophie positive et de la
philosophie ngative contribue a accentuer le caractere transcendant
du mtaphysique. Effectivement la philosophie ngative est philoso-
pbia ascmdens, ngative, la philosophie positive est pbilosophia des-
cendms, progressive, seulement les deux ensembles parachevent le
cercle entier de la philosophie
2
Schelling compare sa philosophie
ngativc, non encore refondue, a la Logique antrieure - elle est une
logique du devenir -, done tout ce qui est vritablement mta-
physique incombe a la philosophie positive. Mais par la la mtaphy-
sique est moins dcrite qu'invoque.
L'appropriation hardie de la mtaphysique comme philosophie
positive efface done le probleme de la mtaphysique, laquelle, du reste,
apparait d'habitude chez Schelling plutt qu'un esprit, une existence,
une attitude, une vocation. Ou bien la problmatique se reporte davan-
tage a la frontiere des deux philosophies, c'est la grande nigme de la
transition, qui a tant occup et tourment les interpretes
63
Toutefois
Schelling est soucieux de discuter et de s'expliquer avec la tradition.
Nous envisageons !'ultime dveloppement de la philosophie schel-
lingienne.
La rvision historique, qui jusqu'alors n'avait affaire qu'ala philo-
sophie dite moderne, remonte dsormais a la mtaphysique d'autre-
6r. V. le livre fondamental de \VI. Schulz.
62.. XUI 1 1 Rem.
63. V. Xavier Tilliette, S(htlling. Une philosophie e11 devmir, t. 2., Pars, Vrin, 1970,
p. 66-77 (Discussion critique) et 2.97-339 (La transition).
16o
ACHEVEMENTS
fois
64
, c'est-a-dire a la scolastique. Ailleurs elle s'appelle 1' ancienne
mtaphysique
65
ou la mtaphysique de l'Ecole
66
, la mtaphysique
d'entendement
67
Cependant, le terme de mtaphysique conserve
presque exclusivement un sens emphatique, logieux : la juste mta-
physique ,la science royale >>
68
, tandis qu'une philosophie ddaigne
comme celle de Hegel reprsente la ngation absolue de tout ce qui
est mtaphysique
69
Jadis, au temps des Lerons prives de Stuttgart,
une oscillation se manifestait : Un Dieu mtaphysiquement viss la-
haut ne vaut ni pour notre tete ni pour notre creur >>
70
. Mais mainte-
nant la mtaphysique peut et doit revendiquer le courage de la philo-
sophie
71
, le combat dcisif (de capite dimicatur) pour la philosophie
et pour la religion72.
Pour revenir a la mtaphysique mdivale, elle obissait, afin
d'accomplir sa tache ancienne
73
concernant les preuves de l'exis-
tence de Dieu, a trois autorits ou sources de la connaissance natu-
relle : l'exprience commune, l'entendement (les prncipes universels),
la raison ou le syllogisme
74
. Schelling essaie de montrer que la philo-
sophie moderne de Descartes a Kant sacrifie au fond au meme clec-
tisme75, tandis que l'objet et les fins de la mtaphysique ne bougent
pas. Il s'agit done de pourvoir la mtaphysique ancestrale d'un dve-
loppement unitaire et d'une articulation organique : ce dessein
montre Schelling fidele a lui-meme. Mais l'ancienne mtaphysique
est elle-meme hritiere de la mtaphysique xa:r' celle d' Aris-
tote, de sorte que le renouvellement de la mtaphysique la rtrocede
a son tat origine!. Schelling s'est choisi un dernier guide, Aristote,
64. XI 281.
65. XIII 82 IIO.
66. XIII 39 (Scolastique).
67. XIII 38 40.
68. XIII 27-28.
69. XIII 31.
70. VII 429.
71. XIII 19.
72. XIII 32.
73 XI 281.
74 XI 261.
75 XI 282.
LE PROBLEME DE LA MTAPHYSIQUE
161
le mattre de l'Occident. La philosophie pure rationnelle inacheve
n'est souvent qu'un comrnentaire de formules et de passages aristo-
tliciens. Une tude attentive, qui attend encore des volontaires, appor-
terait la preuve que Schelling n'est pas un scoliaste fantaisiste, qu'il
adapte et qu'il transpose gnralement de congnitale et sans
dformation
76
.
Mais en meme temps s'est produit un singulier dplacement des
accents, car la mtaphysique modele domine maintenant la philo-
sophie rationnelle ou ngative. Comment faire concorder ce fait avec
l'affirmation antrieure, que la philosophie positive vhicule tout ce qui
est mtaphysique ? En ralit, le Schelling tardif a soutenu les deux
choses : sa mtaphysique tait ou bien la thorie des puissances ou
bien la philosophie positive
77
, laquelle en dfinitive s'effilait en philo-
sophie de la religion. La contradiction apparente est abolie ou att-
nue par le fait que les puissances forment la charpente logico-onto-
logique ou le fondement de tout le positif et mtaphysique : elles sont
sous-jacentes au dveloppement de la Philosophie de la Mythologie et
de la Philosophie de la Rvlation. Deuxiemement la conception de la
philosophie positive statue avant la division persiste encore, si bien
que son poids ontologique de naguere insiste et perdure sur la philo-
sophie positive applique en son tat de restriction. Finalement la
lgere dissonance se rsout par la simple remarque que la mtaphy-
sique selon Schelling est aussi et peut-etre principalement un titre
honorifique, qui dans les dernieres annes encore s'alimente a la gloire
clatante du philosophe par antonomase.
76. E. Oeser, Die antike Dialektik in der Spatpbilosopbie Sfbellings (berlieferung und
Aufgabe, 1), Vienne-Munich, Oldenburg, 1965; Brgriff tmd Systtmatile dtr Abstraletioll
(berlieferung und Aufgabe, 8), ibid. 1969.
17 Cf. Plirt III 135 (a Dorfmller, 14 avril1838) et 241 (a Huben Beckers, 29 dcem-
bre 1852), mais l'intervalle temporel suggere un dveloppement ou tout au moins une
inflexion.
X. TILI.IETTE - (;
IX
L'ARGUMENT ONTOLOGIQUE
I
Dans son examen svere de l'ontothologie schellingienne
1
,
D. Henrich s'attache presque exclusivement au texte, le plus explicite
en effet, de la VIII e Confrence de 1' Einleitung in die Philosophie der Offen-
bamng2. Mais cet expos tardif prsente le hilan et l'aboutissement
d'une rflexion inaugure quelque cinquante ans auparavant. Si le
probleme de Dieu, comme remarque Zeltner, est un miroir qu'on peut
promener tout au long de l'itinraire de Schelling, l'argument appel
ontologique (das sogenannte ontologische Argu111mt) constitue un des
reperes majeurs de son volution philosophique.
Ce n'est pas, a vrai dire, pour contredire Henrich que nous repre-
nons brievement l'enquete en dec;a de la derniere philosophie, mais
pour le complter. Cet auteur a fort bien vu qu'en remaniant ou en
replatrant l'indfendable objection logique, Schelling obissait a des
motivations profondes. Schelling n'a prohib le passage de la pense
a l'existence (de l'ide de Dieu a son existence relle), meme dans le
cas de l' Etre supreme, qu'au nom d'une conception de Dieu, afin de
mettre en vidence le dpassement du Dieu des philosophes >> et
d'ouvrir par une autre voie l'acces au Dieu effectif, imprvisible et
libre, au Maitre de l'Etre . L'exercice autonome de la raison ne
1. Dieter Henrich, Der onlologiJChe GollnheweiJ. Sein Problem und seine Geschichte
in der Neuzeit. Mohr (Siebeck), Tbingen, 1960, p. 219-238.
2. Ed. Cotta, XIII 156.
L' ARGUMENT ONTOLOGIQUE
!63
s'leve qu'a un Dieu en ide. Or son usage vis-a-vis de l'objet supra-
sensible - Dieu, l'existant infini - ne differe pas fondamentalement
de son emploi dans le monde empirique : elle doit se fier ici a l'auto-
rit des sens, et la a celle de la croyance, de la rvlation
3
Cepen-
dant la dmarche est inverse. Devant le monde sensible, le concept
prcede et dessine l'attestation de l'existence, tandis qu'a l'gard de
l'Etre transcendant, le concept n'est que consquence. Dans les deux
situations, la raison est vrificatrice. D'autre part, le redoublement qui
exprime l'objection logique - Dieu est ncessairement l'Etre nces-
saire, ou : Dieu est l'Etre ncessaire, s'Il est - limite, par son aspect
ngatif, la porte de la connaissance rationnelle, mais garantit positi-
vement l'attache de l'essence a l'existence, du Was au Dass, et l'inclu-
sion mutuelle des deux philosophies. I1 fournit done, par sa radicalit
meme, le moyen de ractiver, de ranimer la raison interdite et,
celle-ci tant bien assure de son fondement transcendant, de la
reconduire a l'immanence et de prospecter les voies de l'Esprit
absolu
4
Evidemment, les termes tels qu'existence, ncessit, puis-
sance ... revetent alors un sens propre a Schelling; intimement insrs
dans la trame de sa spculation et notamment de la Potenzmlehre, ils
dpendent directement de son dveloppement et de ses lectures philo-
sophiques.
Henrich reproche a Schelling, non de s'etre enferr sur l'objection
logique, mais de l'avoir utilise a mal escient, et de n'avoir pas marqu
nettement la distinction entre un emploi lgitime de la preuve - dans
la philosophie positive - et un emploi illicite - dans la philosophie
ngative. En ralit, cette double face, envers et endroit, de l'argument
ontologique est sous-entendue et meme clairement thmatise. Mais
Schelling veut viter l'apparence d'une contradiction. Car l'argument
ne demeure pas tel quel formellement dans la marche rgressive et
dans la marche progressive. C'est sur lui ou en lu que s'opere le trans-
fert, l'inversion des corrlats : d'abord de l'etre parfait a l'existence
ncessaire, ensuite de l'existence ncessaire a l'etre parfait. C'est pour-
3 Ihi. 17I-I72.
4 Ibi. J10 I 74
164
ACHEVEMENTS
quoi, par contraste avec la preme classique dnonce par .Kant, il
parle de prcuve ontologiquc rcdrcsse
5
L'argument est rintroduit
commc hypothese directrice, ct le Be1veis est plutt un Erweis, une
preuve dploye qui s'appuie sur un constat de fait et d'exprience. On
pourrait synthtiser ainsi la forme schellingienne de l'argument onto-
logique : Dieu ne pmt exister que ncessairement; done ce qui existe
ncessairement doit etre Dieu, ce qu'il s'agit de montrer, et c'est
!'affaire de la raison revenue a son fondement originaire. Mais Dieu
est plus et autre que l'existant ncessaire, et la raison est capable de
transcender son contenu immdiat. La grande difficult de cette proc-
dure concerne, outre la notion d'existant ncessaire, le ressort de la
conversion de la raison et la nature de sa dmarche positive.
L'attitude de Schelling vis-a-vis de l'argument ontologique a des
origines lointaines. Il a toujours altern la critique et la mise en valeur,
la restitution, distingu un sens incorrect et un sens valide. Au fil de
sa longue carriere, largissant ses connaissances comme 1' aubier accroit
ses cercles, il a renouvel constamment une interprtation en partie
double. Un rapide parcours de ses explications successives va le
montrer.
I. L'objection dite logique, il est vrai, n'est pas d'emble pr-
sente a son esprit. Les tout premiers crits rcusent en bloc le vain
bavardage
6
des preuves de 1' existence de Dieu. Dieu n'a pas
d'existence objective, de Dasein, il n'a qu'un Sein. La preuve ontolo-
gique entendue comme visant un objet est un concept contradictoire,
et la philosophie thorique bute dans une impasse7 En revanche, l'ide
d'une preuve ontologique ( s'il y a un Dieu ... son existence et son
essence sont ncessairement identiques >>) est la vrit simple et intelli-
gible. Elle nonce cette vidence que la seule preuve possible de Dieu
n'est pas une preuve. La proposition sans fondement s : il y a un
Dieu, est symtrique ou gale au Je suis ,prncipe de l'idalisme. La
5 !bid. 16o.
6. 1 102 n. 63 n.
7 169 n.
8. I 308 n.
L' ARGUMENT ONTOLOGIQUE 165
preuve mane done d'une intuition; elle n'est pas pure illusion arti-
ficielle, mais toute naturelle, comme l'illusion de Spinoza. Si par impos-
sible on pouvait dterminer Dieu comme Moi , il serait le fondement
rel de mon savoir. C'est par peur - anticipe - du spinozisme
qu'on a dfigur la nature de la preuve, en y introduisant la notion
empirique d'un etre qui n'est absolu que paree qu'on ne lu en connait
pas de suprieur
9

2. La philosophie de l'Identit, en germe dja dans les prerniers
essais, ne modifie pas fondamentalement la position de Schelling a
l'gard de l'argument. Mais, comme le Moi en tant que principe absolu
s'est vanoui, apres avoir servi de vhicule provisoire a la Science
suprieure , la critique de la preuve ne participe plus de la critique du
dogmatisme, elle est englobe dans le rejet ou le mauvais dtour des
systemes de la rflexion qui entravent l'acces a la connaissance abso-
lue. L' Absolu o u l'Eternel regne en sa puret, sans partage, au-dessus du
contraste de l'infini et du fini. Comme H tait au commencement dans
l'intuition intellectuelle, il se retrouve au terme dans la connaissance
absolue ou la spculation philosophique, dploiement paisible de l'in-
tuition intellcctuelle et achevement de !'esprit. Il s'agit done de s'lever,
par la contemplation et l'art, a la connaissance absolue. Seul ce mode
de connaissance atteint l'Identit. C'est l'erreur des systemes rflexifs
- Descartes, Malebranche, Fichte - d'avoir dtourn de son sens
originaire le point de la suprme vidence philosophique
1
o. Leur
ide de 1' Absolu tait parfaite, le mode de connaissance tait dfec-
tueux. La contrarit tait leve en Dieu, mais non dans la connais-
sance, puisque 1' etre de Dieu tait driv de la pense du philosophe.
Or depuis le criticisme on ne peut plus admettre que de la simple ide
de 1' Absolu sa ralit s'ensuive, pas plus que de l'ide d'une montagne
d'or ou de cent thalers
11
. Schelling interprete id, dans les Fernere Dar-
stellungen ( I 8o2 ), 1' objection empiriste (1' existen ce est seulement posi-
tion, elle est absente des notes du concept) comme objection logique
9 I 309 n.
10. IV 364.
1 l. !bid. 365.
x66 A CHEVEMEN'I's
(passage de l'ide d'une ralit a la ralit meme). C'est l'ignorance du
mode absolu de connaissance qui oblige la rflexion a fixer 1' Absolu
comme absolu, a l'objectiver. L'ide est sans dfaut, rptons-le, mais
la mthode est fautive. La rflexion tombe dans le meme piege et le
meme pch que l'affirmation dogmatique, quoique par un biais plus
subtil. Le tort de Descartes consiste a bloquer le mouvement, a s'arre-
ter sur la preuve ontologique, ce reste d'authentique philosophie 12.
Disjoindre, fUt-ce pour les rattacher ensuite, l'idal et le rel, autrement
dit la dmarche de l'argument, c'est dserter l'intuition intellectuelle
et par consquent perdre ce qu'on voulait saisir. En effet, Dieu ne
nait pas d'un mlange, d'une liaison de l'Idal et du Rel, mais i1 est
chacun pour soi et chacun tout entier 13.
;. Le tournant majeur de la mditation ininterrompue de Schel-
ling se situe, comme on sait, pendant les premieres annes du sjour a
Munich. La philosophie de l'Identit reprsentait un point d'orgue,
une Aujl'SJ(ng der Dissonanzen. A u nvea u de l'lndiffrence tous les con-
trastes taient surmonts et rconcilis, mais par leur neutralisation. Le
recours a l'intuition intellectuelle, bien qu'elle ne soit pas mentionne
dans le Systeme fragmentaire de 1 Sox, dissipait les obscurits relles
dans l'clairage d'une lumiere gale. Ce n'est pas le lieu d'analyser la
transformation profonde qui s'est produite en ces annes de la plus
haute renomme de Schelling. Mais la phase de l'Identit devait suc-
comber elle-meme au dfaut qu'elle prtendait combattre. Issue d'une
ardente campagne contre le savoir inerte et mort, elle freinait elle-
meme et le mouvement de la pense et le devenir personnel qui l'avait
suscite. L'arret du temps qu'elle instituait ne pouvait etre qu'un
temps d'arret. Mais ce serait se tromper sur le temprament de Schel-
ling et sa conception de la philosophie, que de croire qu'il a purement
et simplement rejet cette poque de sa pense, qu'il l'a congdie
brusquement et sans recours. Au contraire, revenant, avec quelle
intensit 1 au fini et aux problemes qui s'y rattachent, il garde prsents
12. V 274.
13. VI 2s.
L' ARGUMEN'I' ONTOLOGIQUE
!67
les rsultats de l'Identit; et, sans thmatiser encore explicitement
l'ide philosophique qui rsume la recherche de sa jeunesse, illa ror-
donne en fonction des questions pressantes de l'homme et du monde
rel, de la libert, de l'histoire, du mal, de la religion. C'est toujours
sur le fond uniforme, monochrome, de l'lndiffrence, que se dtache
maintenant l'expos d'une philosophie historique de grande envergure,
et l'clipse de l'Identit sereine se rflchit en surcroit d'insatisfaction
et de volont constructive.
Avec les Weltalter, commencs vers 18 xo, Schelling accomplit la
perce (Durchbruch) vers la philosophie qu'il qualifiera de posi-
tive. L'intuition intellectuelle comme organe capable d'atteindre 1' Ab-
solu a dclin dfinitivement. La proccupation anthropologique domi-
nante et le parti pris anthropomorphique modifient profondment les
approches du probleme de Dieu. La raison, le sentiment, le vouloir,
ne sauraient se contenter d'un Dieu reposant en son asit. Ils exigent
le Dieu rel, le Dieu qui a fait l'homme a son image et mis en lu
!'incoercible besoin de Le connaitre te/ qu'II est.
A cette mesure ou a cette chelle agrandie Schelling interprete
rnaintenant la thologie naturelle. La critique de la preuve ontologique
est replace au sein du mouvement qui coordonne la genese effective
de Dieu et l'irrsistible aspiration de la conscience humaine. Le nerf de
la preuve n'est plus une intuition indiscutable pervertie par la fixation
rflexive. L'argument ontologique n'est pas isol des autres arguments,
et la critique ne l'atteint que pour l'ouvrir et le dvelopper. A la fin
de la premiere version inacheve des Weltalter, refaisant a rebours
le chemin de Kant, Schelling montre 1' engendrement mutuel et le pro-
ces sus interne des trois preuves rationnelles
14
Ce qu'une pense mca-
nique, oprant sur des concepts abstraits et rigides, ne peut pas mettre
en vidence, a savoir l'unit du faisceau de la triple preuve, et les rela-
tions vraies, une philosophie dynamique le dvoile
16
Elle manifeste la
liaison originaire et vivante des trois preuves comme les moments dis-
tincts d'un seul et meme Etre. Ces preuves sont les anneaux d'une
14. Die Welta/ter. Urjau1111gen (dites par M. Schroter), IOS-107.
1 S !bid. 107.
168
ACHEVEMENl's
chaine, les membres d'un organisme, et concourent ensemble a former
la reprsentation du Dieu cherch. Prise sparment, aucune n'est suf-
fisante, les trois valent en groupe et chelonnent l'ide complete de
Dieu : la preuve ontologique = la Limpidit primitive, la pure divi-
nit recluse et absorbe en soi, l'ternit sans mlange de temps; la
preuve cosmologique = le Dieu rel, existant, fondement et sou-
bassement du moment prcdent; la preuve physico-thologique =
l'Etre conscient de soi, intelligent, libre, personnel, mais qui requiert,
pour etre crateur du monde, la base et le prsuppos du ncessaire.
La version plus tardive publie dans l'dition des CEuvres com-
pletes reprend brievement, a un autre emplacement, la meme argumen-
tation16. Sous la pression de la raison et du sentiment, la philosophie
s'gale a la religion, elle puise le concept du Dieu vivant. Notons ces
belles formules paradoxales :
Ni la science ni le sentiment ne se satisfont d'un Dieu qui n'est pas
paree qu'Il est l'Etre, pas vivant paree qu'Il est la Vie, pas conscient
paree qu'Il est pure conscience. Ils postulent un Dieu qui existe diff-
remment de son essence, qui sache, qui agisse. L'argument ontolo-
gique ne suffit pas. Raison et sentiment rclament d'une seule voix un
Dieu qui ne soit pas pur "cela" (Es), mais qui soit "lui" (Er)
17

Contemporaines des brouillons des TPeltalter, les Stuttgarter Pri-
vatvorleStlngen prsentent la philosophie comme le programme d' un
thisme explicatif : Toute la philosophie est preuve progressive
de l' Absolu, monstration continue de Dieu
1
8, c'est-a-dire de l'Unve-
sen, etre des etres et etre individuel
19

Si l'on se reporte a la philosophie de l'Identit, le dveloppement
amorc constitue une rupture et un largissement. La scission de deux
philosophies n'est pas encore thmatise, mais elle est implicitement
effectue. La Raison absolue n'est plus le lieu de l'unit et de la
totalit. Le concept de Dieu n'est pas cern par la connaissance ration-
nelle, Dieu est plus grand que la raison.
16. VIII 237-238.
17. Jbi. 238.
18. VII 424.
19. lbi. 438.
L' ARGUMENT ONTOLOGIQUE
169
4
. Les confrences d'Histoirc de la Philosophie moderne don-
nes a Munich en 182.7 ont fourni a Schelling l'occasion de revenir,
dans une perspective historique, sur l'argument ontologique et l'inter-
rtation de 1' ancienne mtaphysique prcriticiste. La philosophie,
;ssure-t-il, en est encore a dbrouiller les malentendus auxquels cet
argument a donn lieu
20
Kant n'en a pas dcel le vice, lorsqu'il a
contest, contre Descartes, que l'existence fut une perfection
21
Car
la pointe de la preuve cartsienne vise non l'existence elle-meme, mais
le
111
ode de l'existence
22
: prcaire, contingente - ou ncessaire, ter-
nelle. Mais Descartes a son tour a commis un paralogisme, car dans la
conclusion il ajoute aux prmisses qui noncent seulement : il rpugne
a la 11atttre de l'Etre parfait d'exister de fa<;on contingente, nous ne
p t ~ v t r s concevoir l'Etre parfait que comme ncessaire. La conclu-
sion obvie et licite est, non pas que Dieu existe, mais qu'Il ne peut
exister que ncessairement: s'Il existe, Il existe ncessairement
23
. C'est
videmment une tautologie de dire que l'Existant ncessaire existe.
Mais cctte affirmation est strile et ne donne point le sens de la preuve.
Une fois pose l'Existence ncessaire, l'existence de Dieu est encore
hypothtique. Car Dieu ne se rduit en aucune maniere a l'existence
ncessaire, l' ide de l'Existant ncessaire n'puise pas la notion de
Dieu. Schelling reconnait que la faute logique est excusable et qu'il n'y
a qu'une faible marge entre les deux formulations: Dieu est l'etre nces-
saire, et, Dieu est ncessairement l'Etre nccssairc (la seule conclusion
valide et licitc)24. Mais par la il fait glisser la ncessit ontologique
sous la nccssit logique, il retient o u suspend l'affirmation ontologique.
C'est qu'il est obnubil, bien qu'il entrevoie dja le role du syllogisme
rectifi dans la philosophie positive, par l'existence ncessaire comme
modc d'existence, dtermination qualitative. Illui reste a claircir et
a prciser ce qu'il entend par l'Existant ncessaire. En tout cas, les
20. X 14.
21. ] bid. 14-15
22. ]bid. 16.
23. !bid.
24. Ibid. 6s-66.
....-
170
ACHSVEMEN'I's
pieces de l'chlquier sont tales, les prsentations ultdeures ne font
que varier la disposition.
Mais nous n'avons pas apur le contenu des Lec;ons de Munich.
L'attention se concentre sur le simple existant, l'absolument-ncessaire.
Comment le dfinir ? Daos la mtaphysique classique, done dans la
mditation anselmienne et cartsienne, dont il constitue le terme, il est
1' Ipsum Ens, l'Etre meme
25
Pour Spinoza, il est la pure substance
immobile, immmoriale, l'absolue substance ou la nature de Dieu26.
Schelling prcise encore qu'il est le pur Etre potenzlos
21
, Fin et non
Prncipe. Si done l'on gale le concept de Dieu, qui mane de la cons-
cience universelle antrieure a la phllosophie
28
, a la notion d'existence
ncessaire, on tarit avec Descartes le plus ou le surplus qu'il y a
dans le concept de Dieu
29
, on aboutit avec Spinoza a un Dieu inerte et
monso. Orla conscience exige de Dieu qu'Il soit libre, et libre abso-
lument31. Les rticences des Scolastiques contre l'argument ontologi-
que sont done amplement justifies
32
.
Mais, d'autre part, l'Ipmm Ens, l'cxu't"o 't"O ov, ce qui est >}, le
pur commencement, le concept rationnel absolu, il est impossible qu'il
ne soit pas. Il est comme l'etre ncessaire, l'etre aveugle
33
. Si par cons-
quent il lui est impossible de ne pas etre, il ne lui est pas possible
d'etre (d'etre rel), car pour qu'illui soit possible d'etre, il faudrait
qu'illui soit possible de ne pas etre
34
. La raison est au rouet. C'est la
une des versions (logique) de l'extase ou du vertige. Le concept
rationnel absolu ne mene qu'a cette impasse de l'etre ncessaire,
dpouill de toute libert, et qui ravit a la pense sa libert. Nous n' arri-
vons pas au concept de Dieu. Et meme si nous partons, a rebours, du
concept de Dieu, nous rencontrons la meme impasse. Car nous ne pou-
!bid. 18.
26. !bid. 34
27. !bid.
28. !bid. 22-23
29. !bid. 17.
30. !bid. 20.
3 l. !bid.
32. !bid.
33 Jbid. 19.
34 !bid.
L' J.RGUMENT ONTOLOGIQUE
171
S viter de dire que Dieu est ((ce qui est )}, l'essence de tout etre;
retombons dans la meme contradiction entre le rsultat de la
e:nse et le va:u du vouloir. Et pourtant, il n'y a pas moyen de lacher
f.authentique concept originaire, sous peine de perdre le point de
dpart solide la pense
35
. . .
L'antinonue apparemment msoluble
36
est celle de la ratson et du
vouloir, mals elle reflete une antinomie plus profonde dans le concept
de Dieu meme tel qu'il est fourni par la tradition, la religion, la croyance
universelle : l'antinornie entre la nature de Dieu et son existence, sa
ncessit et sa libert. La phllosophle n'est pas oblige de s'emparer du
concept de Dieu, qui lui est extrieur, d'aborder le probleme de Dieu.
Mais, si elle le fait, elle doit s'employer a rsoudre l'antinornie; c'est sa
dche
37

La solution que Schelling esquisse, dans le chapitre consacr a
Kant - car le dveloppement sur Descartes vire de bord apres l'nonc
du probleme -, est en substance celle des Weltalter, c'est-a-dire l'en-
chainement progressif des trois preuves et leur interprtation signi-
fiante38. C'est done le vouloir- non dtermin comme un vouloir de
la raison - qui reprend en sous-a:uvre le mcanisme de 1' ontotholo-
gie; il est le ressort et le moteur d'une phllosophle servan te de la
thologie.
Mais cette solution ne fait que pallier la difficult. Car il ne suffit
pas d'expliquer pourquoi on passe d'une dtermination a l'autre, il
faut encore montrer comment s'articulent et se lient dans la chose
meme >} les moments successifs. De plus, il est dangereux et un peu
surprenant de laisser, au moins hypothtiquement, le concept de Dieu
hors du champ de la phllosophie, et de ne pas rattacher expressment
la requete originaire du vouloir et la dmarche originaire de la raison.
L'intervalle relativement bref qui spare les Les:ons de Munich de
celles de Berln est marqu par un murissement de la recherche, qui
s'panouit dans la distinction des deux phllosophles. Les grandes lignes
H !bid. 21.
36. !bid.
37 !bid. 2223
38. Ibid. 64-69.
172.
de 1' orientation gnrale demeurent intactes; mais le cadre a chang, les
donnes et la solution du probleme gagnent en prcision, sans toute.
fois, peut-etre, satisfaire pleinement.
5. La scission de la philosophie en philosophie ngative et en
philosophie positive, latente dans les crits antrieurs, n'est explicite
que dans les derniers cours berlinois. En la thmatisant, Schelling
consacre une rupture ancienne, mais, loin d'aggraver la sparation, il
cherche au contraire a la justifier, a la rendre plausible. De ce sean-
dale
39
il fait l'aiguillon d'une restauration comprhensive de la phi-
losophie au singulier. Tout son travail de septuagnaire diminu mais
non abattu consiste a rapprocher les bords de la coupure et a combler
l'intervalle. On peut dire que d'une philosophie rompue en deux: il
est pass a deux philosophies en une. Ce n'est pas le lieu ici de dtailler
le processus.
Un nouvel examen de l'argument ontologique se place done dans
le cadre des deux: philosophies, qui clarifie toutes les antinomies. Ou
plutt il se situe exactement a la charniere, ce qui met en relief son
importance hors pair. Le point nvralgique en effet est le passage de
la philosophie ngative a la philosophie positive, et la critique de
la preuve ontologique est un lieu d'lection, et meme le prototype,
de ce passage.
Nous avons dja indiqu en commens;ant l'essentiel du texte qui
a servi de base a Dieter Henrich. L'auteur a suivi, et a eu raison de
suivre, les suggestions de Walter Schulzo, sur ce point difficilement
vulnrables. Mais il a estamp une piece maitresse du raisonnement, a
savoir que la philosophie positive peut commencer toute seule, sans
le secours de la ngative' 1.
L'lment nouveau et capital qui apparait dans les Les;ons deBer-
lin, avec son emploi et son emplacement spcifiques, est le renverse-
39 XIII Ip.
40. Die Vol/endmzg dn deutuhm Idealismtl! in der Spiitphilosophie Schellings (Kohlhammer
1955), surtout p. 58-94.
41. XIII 16r.
, GUMENT ONTOLOGIQUE
1. AR
173
ent extatique de la Raison. Or l'extase de la raison, dja dcrite
m uere dans les Erlanger Vorlriige'
2
, est le point de dpart de la philo-
nag 1 '' E l ll d
ophie positive. Mats a ors qua r angen e e tatt cnte comme une
~ i s i o n de table rase et de marche au dsert, comme l'acte de nais-
sance du philosopher sans plus, ici elle se prsente, non seulement
comme l'amorce d'un mouvement, mais comme la consquence d'une
dmarche antrieure. L'extase -le mot n'est qu'une image - est un
phnomene ambigu, une conversion, qui suppose ce qu'elle sup-
prime. La raison ne se reconquiert que si elle s'est perdue
43

Il s'agit en somme de montrer que le coup d'arret de l'extase est
la condition ncessaire de l'essor du vouloir transcendant. Par rapport
a la preuve de Dieu le renversement extatique est la transition in-
luctable. Le probleme est de rejoindre ensuite le Dieu rel. Ce qui sus-
cite l'extase, c'est l'aperception ou la rencontre de l'existant ncessaire,
potenzlos, du pur existant. Schelling l'appelle maintenant volontiers
!'indubitable existentiel (das rmzu'eifelhaft Existirende )'' L'indubi-
table existentiel est 1' abime de la raison de Kant, au bord duque!
elle chancelle, prise de vertige
45
. On pourrait penser que la stupfac-
tion de la raison mane du doute universel. Mais ce qui demeure
inconcussible au fond du doute transit bien autrement la raison. Et
quand Schelling dclare que la philosophie positive peut commencer
sans prparatifs, il se rfere a u doute arrach qui est le principe de cette
philosophie. La modalit extatique est done inscrite dans la motion,
dans l'lan qui porte vers le S11rtre, le Maitre de I'Etre'
6
Car l'existant
ncessaire, ide fondamentale de la philosophie positiven, est le Prius
de Dieu (c'est-a-dire de son etre divin, de sa divinit)
48
, l'acte qui
permet a Sa puissance universelle de se dployer. La Potmz est l'unique
fondement de tout doute
49
. Et l'on n'a pas contest a Spinoza le droit
.p. lX 217-218 229-230 237.
43 Cf. ibid. z rJ-z18.
44 XIII 158.
45 ]bid. 163164.
46. !bid. r6o.
47 !bid. 158.
48. !bid. r6o.
49 !bid. q9.
174

de partir ex abrupto de l'existant ncessaire
60
Son torta t de ne pas
s'en dgager. Mais ce point de dpart extatique est irrfutable&t.
La philosophie positive peut se passer de la ngative, se dispenser de la
pralable recherche rationnelle52.
Dans ces conditions, a la lumiere de la distinction des deux philo-
sophies, et de l'absolue priorit de la philosophie positive, que devient
l'argument ontologique? Sous sa forme classique, il est radicalement
congdi, puisque la philosophie positive doit lacher, laisser tomber
meme le concept de Dieu53. Et cependant, bien compris, il eut du
conduire a l'ore de la philosophie positive
54

C'est la dcouverte de la philosophie positive -de la science qui
a Dieu pour principe
65
- qui fait ngative la philosophie rationnelless.
Il faut done rinterprter celle-ci en fonction de celle-la. Ou, ce qui
revient au meme, dgager le commencement de la philosophie posi-
tive a partir de la philosophie ngative, de la pure science rationnelle67
La mtaphysique antrieure, et singulierement l'argument ontolo-
gique qui est la citadelle ( arx) de la thologie rationnelless, part
du concept de Dieu pour en recouvrir le pur existant. Son tort est
d'avoir usurp la conclusion en outrepassant l'nonc des prmisses.
Car de cet argument employ de travers
69
il dcoule de toute ter-
nit seulement que Dieu ne peut pas ne pas etre pens comme existant,
qu'Il ne peut etre que l'etre ncessaire. Schelling rappelle brievement
et critique les formulations de Leibniz, d' Anselme et de Descartes; sa
critique nous est dja connue par le paragraphe prcdent.
Kant a fait justice des prtentions de l'ancienne mtaphysique60.
Il n'a pas trouv la vritable dfectuosit du syllogisme ontotholo-
so. !bid. 161, cf. xs6-157.
p. !bid. 166; cf. 163.
j2. lbid. 153-154
53 [bid. 158.
54 !bid.
55. lb id. 46.
56. [bid. I 5 l.
57 ];jd, 155
58. !bid. xs6.
59 !bid.
6o. !bid. 45-46.
J!ARGU.MENT
175
ique, mais le hilan positif de sa rfutation l'emporte sur le ngatif. Le
g n . .
rsultat positif cst que teu est contenu n cessatre, et non pas conttn-
gent (comme le croyait en fait la mtaphysique classique), de l'Ide
rationnelle supreme et ultime. Le rsultat ngatif est que Dieu est seu-
lement Fin, Ide supreme, rgulative, que son Etre rel chappe dfini-
tivement a la raison. Kant a ni que Dieu fut Principe, ni la science
pour laquelle Il est Prncipe, et par consquent la relation a toute
religion relle, rvle.
Il s'agit pour Schelling de lever cet interdit sans retomber dans les
paralogismes de la thologie rationnelle. Bien comprise, rptons-le, la
preuve ontologique aurait du mener au commencement de la philo-
sophie positive. Mais, pour cela, il faut biffer ou mettre entre paren-
theses l'hypothese restrictive: si Dieu existe. L'ide supreme terminale
- un etre dont l'essence est d'exister - s'efface alors a son tour ou
plutt reflue avec le concept de Dieu. Ne subsiste que l'existant nces-
saire, !'indubitable existentiel, dpouill de toute dtermination. Cette
existence ncessaire, qui rside au fond de l'argument ontologique, est
l'etre en et avant soi, l'etre prcdant le Was et l'essence, le Prius de
la divinit, bref l'acte, la pure ralit exclusive de toute possibilit
61

On peut bien l'appeler seiende Potenz 6
2
, pouvoir-etre dress >>63.
a condition de bien comprendre que la puissance ici est l'acte, qu'elle
ne concerne pas la possibilit de l'Etre, mais la possibilit de l'etre-
Dieu, de la divinit64.
Par la est prserve intacte la libert divine, la puissance universelle
comme corrlat de l'acte du pur exister
65
Le mode d'existence nces-
saire se .rvele etre non pas une dtermination ajoute apres coup a
l'existence en gnral, mais bien plutt l'existence sans mode, pure,
infinie et sans fondGG. L'existence, qui, pour tout autre existant, est
accidentelle, ne peut etre prdique du pur existant
67
Car elle est son
6x. !bid. 158 x6o 162 x66.
62. [bid. 155 lj8.
63. lbid. 158 (das aufrechlslehent Sein/r:onnen).
64. Cf. ibid. x6o.
6
5
Ibid.
66. lbid. 164.
67. l bid. 162.
q6 ACIIEVEMEN-rs
etre, son essence, elle est le sujet. C'est pourquoi Schelling, corrigeant
la formule des Le<;ons de Munich, prcise qu'il ne faut pas dire: l'etre
(r!Vesen) existant ncessairement
68
, mais simplement l'existant nces-
saire, le quod incontamin, indemne du quid
69
. Plus nettement encare,
la procdure suivie ici s'carte de la Steigemng des trois preuves bau-
che dans les We/talter.
Cette existence completement dpouille est insaisissable a la pen-
se, elle est 1' inconcevable a priori
70
En effet, devant elle, comme
devant une limite inaccessible, la raison s'arrete, interdite et frappe de
stupeur
71
Soit qu'elle !'aborde par le biais de la philosophie ngative,
soit qu'elle y accede d'emble par la mystique intellectuelle, elle ne
l'atteint que dans l'apophase. L'aperception de l'existant ncessaire
rduit la raison au mutisme, lui te sa force de propulsion. C'est
l'extase. Kant appelle une telle exprience 1' abime de la raison .
L'antriorit absolue de l'etre immmorial est ce qui plonge la pense
dans l'effroi et le vertige. La raison est saisie et dessaisie, mise hors
d'elle-meme
72

Mais l'extase signale un retournement (Umkehrrmg)
73
, un renver-
sement possible de la situation de la raison. Elle est dja elle-meme
ce retournement. Elle est le point de rebroussement. Abolissant le che-
min parcouru, elle indique qu'il faut revenir sur ses pas, inverser la
dmarche. Perdant la scurit, la maitrise sur elle-meme et les choses,
la raison re<;oit une nouvelle impulsion, au sein meme de l'inscurit
fondamentale qui lui livre le fond sans fond de son etre
74

Mais d'ou provient la conversion de la raison, son retour aux
choses existantes? Il importe de conserver prsentes a l'esprit les arti-
culations qui risquent de sombrer et de s'engloutir daos le gouffre. Car
l'existant ncessaire, le pur Dass n'est pas capable de communiquer le
branle a la raison qu'il immobilise et transit. Toutefois la descente a
68. !bid. 16o 166.
69. !bid. 162 173
70. !bid. 165.
71. Ibid.
72. !bid. 162-163 qo.
73- Ibid. q 9.
74 Ibid. 171 173
L' ARGUMENT ONTOLOGIQUE
177
l'abime n'est qu'un moment daos une dmarche continue. Certes,
l'cxtase est discontinuit radicale. 11ais le commenccment qu'elle ins-
taure suppose au moins ,-irtuellemcnt le trajet antrieur de la raison
7
5.
De l'exprience limitrophe de l'extase la raison apprend sa dpendance
fondamentale, son assujettissement; daos l'avant et dans l'apres ,
ses attitudes sont alors diffrentes, ses modes d'afnrmation ingaux.
:Mais la preuve toujours approche, approximative, de la philosophie
positive76 vaut mieux que la suret de la philosophie ngative se sol-
dant par un chec final. La majest pressentie des grands mysteres
dpasse la certitude garantie des petits mysteres
77

Dgag des images, le retournement de la raison signifie que Dieu
doit pouvoir se prouver, c'est-a-dire se manifester a la raison qui a
touch en son trfonds la pure ralit originaire. La capacit de la
raison n'est pas entame, elle est ploye
78
, change oc sens. Ce qu'elle
croyait tirer de son propre fonds bascule sur elle. C'est Dieu qui se
rvele comme la puissance universelle, et la raison a pour tache de le
discerner et de le reprer. Il n'y a done plus, dans la philosophie posi-
tive, de preuves de l'existence de Dieu a proprement parler, mais elle
est tout entiere une preuve continue
79
; elle est l'inspection du rel
sous l'hypothese et le prncipe de l'initiative de Dieu. La conversion a
Dieu est en meme temps retour aux phnomenes. Dieu est le trans-
cendant devenu immanent >>
80
.
La question qui commande l'interprtation du passage et par
consquent de la philosophie positive concerne la nature exacte duren-
versement extatique. Pourquoi la raison pivote-t-elle sur elle-meme ?
Pourquoi ne reste-t-elle pas fixe sur l'existant inerte et aveugle? Dans
le texte qui nous occupe, et dont le but premier est de faire surgir le
punc/1/JJI sa/iens de la philosophie positive, rien n'autorise a faire inter-
Venir l'lment volontaire ou existentiel. La dfaite de la raison est
75 Cf. ibid. 163.
76. !bid. 160.
n Jbid. 155.
78. Jbid. 1 5) 161.
79 lbid. 159
So. lbid. 170.
q8
ACHEVEME:r-;l'S
en effet sa victoire
81
. Aussi Walter Schulz a-t-il pu tablir une ligne
continuc : les deux philosophies se touchcnt bord a bord, la Fort-
bestitmmmg de la raison franchit le barrage. Toutefois Schelling, au
lieu d'inclure l'une dans l'autre les deux philosophies, tient beaucoup a
les sparer et a carter les concepts
82
. La fin de la philosophie ngative
n'est pas le commencement de la positive. Dieter Henrich, qui s'inspire
de Schulz, se trouve done fond a trouver complexe le raccord et
fragile la soudure des deux philosophies, sur l'exemple de l'argument
ontologique. Mais en fait il n'y a ni soudure ni !acune. L'existant
ncessaire est 1' axe immobile a u tour duquella raison se comporte diver-
sement83. Ce n'est pas une ide, mais c'est une ide inverse
84
, ce n'est
pas un etre, mais c'est le pur existant. Ces formules paradoxales sont
faites pour semer le trouble et Schelling l'a voulu ainsi. Ce qui l'int-
resse, c'est la disposition contraste des deux philosophies. Aussi bien
l'argument ontologique redress ne correspond-il pas trait pour
trait a son image dans le miroir de la philosophie ngative :
Philosophie ngative : si Dieu est, il est ncessairement l'existant
ncessaire.
Philosophie positive : l'existant ncessaire est effectivement (jak-
tisch) Dieu
85
.
La dsignation d'etre ou d'essence (Wesen) qui reparait rappelle
que le pur existant ncessaire demeure opaque et impermable. C'est
une sorte de no man' s land de la pense et, de m eme que Schelling a
outrepass l'argument ontologique de la philosophie ngative, par la
rduction a l'existant pur, de memc il surajoute a la these daos la
preuve positive.
Mais ces transformations sont intentionnelles. L'incertitude trou-
blante qui plane sur l'existant ncessaire n'invalide pas le cours ult-
rieur de la philosophie positive. Il faut d'ailleurs mettre le commence-
ment douteux de la philosophie positive (car l'existant ncessaire n'est
8 1. Cf. ibid. 1 53.
82. !bid. t68.
83. !bid.
84. !bid. 162.
8j. !bid. 169.
179
, GUMEN'l' QN'l'OLOGIQUE
LJ,.R
5
Dieu) en synchronisme avec d'autres textes, ou Schelling dcrit
rborieusement comment la raison potentielle
86
rompt la magie,
s ~ r r c h e a la fascination de l'immobilit, de l'immmorial87,
n reste que le statut de la philosophie ngative n'est pas parfaite-
rnent claird. Car son role n'est pas termin avec l'instauration de la
philosophie positive. La vrit de l'argument ontologique qu'elle a
rcupre n'est pas primc avec l'inflexion prospective de la pense.
C'est a mieu..'<: assurer l'emplacement et la vitalit persistante de la
pbilosophie purement rationnelle que Schelling a consacr !'ultime
effort de sa longue rflexion, dans une srie de le<ons dont quelques-
unes seulement ont t professes.
6. Une fois encare passant en revue l'histoire de l'ontothologie
- la perspective du dernier Schelling est toujours historique -, le
vieux philosophe est de nouveau amen a s'expliquer sur Descartes.
L'existence de Dieu, comme Descartes la dmontre, est celle qui est
pose dans la pure pense, le pur etre rationnel
88
. Mais Descartes et
son disciple Malebranche ont interpol une notion intermdiaire, la
notion de perfection. Le syllogisme ainsi form laisse chapper l'objet
touch par la raison meme
89
. Ensuite Descartes ne s' occupe plus
du monde et de la science, il coupe court, il renonce a comprendre
l'etre douteux a cause duquel il cherchait l'etre indubitable
90

L'argument ontologique, d'autre part, ne prouve pas ce qu'il pr-
tend prouver. Il ne donne que l'etre de Dieu inclus dans l'Ide. Dieu
est l'Etre >> n'est pas une proposition d'existence, mais une proposition
prdicative91, I1 n'y a pas de preuve de 1' existen ce de Dieu en gnral,
paree qu'il n'y a pas d'existence de Dieu en gnral
92
. Le rsultat vri-
table est le Dieu implicite , qui doit se dployer en Dieu expli-
86. IX 236.
87. Cf. ibi. 221 225 235; X 265 281.
88. XI 270.
89 !bid.
90 Jbid. 271.
91. Ibid. 273.
92 [bid. 274
180
ACHEVEMENTs
cite
93
. Le thisme explicatif se trouve de la sorte intgr a la pure
raison, et le moment de l'etre dnud semble plus ou moins relgu.
Un peu plus loin, commentant Aristote, le grand maitre a penser
de la derniere philosophie, Schelling revient a ce dploiement de la
notion et de ses virtualits, qui profile en pointill la philosophie posi-
tive a meme la ngative, et rend peut-etre superflu le revirement exta-
tique. Les partisans de l'argument ontologique l'ont abusivement assi-
mil a u COncept aristotlicien OU ~ oucr(o: evpye:LO:, OU 1' ont plac SOUS
sa caution
94
. Mais chez Aristote l'essence est completement limine
au profit de l'acte, tandis que chez les Modernes, notamment chez
Leibniz, elle est antpose a l'existence. Pour Aristote l'essence
consiste dans l'acte. Le terme de toute preuve de l'existence ncessaire
de Dieu, poursuit Schelling, est qu'il est necessario Existem, existant
ncessaire, o u etre ce qui est ( das-5 eymde-5 cyn, es se em) ncessaire-
ment. Mais il s'agit en fin de compte qu'il soit la natura necessaria. Et
ill'est par la vertu de l'etre indpendant de son esse etls - l'etre indu-
bitable qui le libere de l'existant ncessaire et le ramene a soi
9
5.
Commenter ces phrases obligerait a dborder le cadre d'une tude
consacre a l'argument ontologique. En rsum, Schelling veut dire
que la nature ncessaire de Dieu n'apparait qu'avant la cration pre-
miere. En crant, Dieu a interrompu l'ternel suspens de son existence
abyssale, de sa volont inerte; il a lev l'obstacle de l'existant nces-
saire (ncessaire = hors de sa volont, de son fait), s'en est dlivr
prcisment en se manifestant comme libre et indpendant au plus
profond de son etre initial. Le refus tenace oppos par Schelling a la
preuve ontologique vient du souci persistant de sauvegarder et la
transcendance et la libert (c'est tout un) de Dieu, sans abolir le rap-
port au monde. Or l'argument ontologique non rform aboutit a un
Dieu qui n'est que possibilit (concept) ou qui n'est que ncessaire,
alors que possibilit, essence, ncessit viennent apres l'acte, la libert
et l'Etre. On peut seulement dplorer l'ambigu!t qui dcoule de
l'emploi du meme mot noi1J1endig en deux sens diffrents.
~ l bid.
94 l bid. 316. Cf. s6z 564.
95 !bid. 317, cf. 320. V. ci-dessous p. 197 n.
L' .ARGUMEN ONTOLOGIQUE
181
C'est suggrer galement que la grandiose entreprise de Schelling
a la fin de son itinraire n'est pas intgralement reflte dans l'esquisse
qu'en donne Henrich, sur la base d'un texte qui est peut-etre le plus
net, mais qui est loin d'etre le plus dtaill
96
Cependant l'ouvrage
plusieurs fois remis sur le mtier tmoigne autant des ressources sp-
culatives du philosophe vieillissant que de son cffort sans cesse frustr :
Dass du nicht enden leannst, das macbt dicb gross (Goethe).
96. ll faut le complter noramment par XI 313-320 61-572; XIV 337-356; Xlllz48-
261.
X
DEUX PHILOSOPHIES EN UNE
Schelling s'est prsent a Berln en novembre 1841 avec un
visage de Janus, muni de deux philosophies distinctes et solidaires,
et il a employ une bonne partie de son premier semestre a expliquer
et a justifier cette proposition insolite. Ce qui n'empeche pas Soeren
Kierkegaard, auditeur perplexe et narquois, de se gausser. Il crit
a l'ami Emil Boesen, le 14 dcembre :
Il fait valoir qu'il y a deux philosophies, une ngative et une positive ...
La phllosophle ngative est donne dans la phllosophle de l'Identit,
il ve u t maintenant donner la positive, et par la aider la science a atteindre
sa hauteur vritable. Tu vois, il y a de l'avancement pour tous ceux
qui possedent un grade philosophlque, a !'avenir ce ne seront plus les
juristes seulement qui seront docteurs en deux droits (doctores juris
utriusque), nous les Magisters, nous so m mes maintenant : Magisters en
deux phllosophies ( magistri phi/osophiae utri11sqt1e), maintenant et pour-
tant pas tout a fait, car il n'a pas encore donn la philosophle positive
1

Plaisanterie en sus, Kierkegaard met le doigt sur la difficult,
a savoir que deux philosophies ne peuvent etre que deux parties
ou deux branches de la philosophie. Mais comment est-ce conciliable
avec les affirmations sans ambages de Schelling concernant l'ind-
pendance et l'intgrit de chacune des deux philosophies?
Chose curieuse, la dualit philosophique n'a pas mu outre
1. S. Kierkegaard, Samtliche Werke, Abt. 3S, Briife, Dsseldorf, E. Diederichs, 1955,
p. 7S (Schelling im Spitge/ uilur Zeitgemmn, Turin, Bottega d'Erasmo, 1974, p. 449-4SO).
pEUX PJ-IILOSOPI-IIES EN UNE
183
mesure les contemporains, ils n'y ont guere pret attention, peut-
etre a cause de la dsaffection qui ternissait les propos du vieux
philosophe. Mais un excellent historien comme Johann Eduard
Erdrnann
2
, ou plus tard Eduard von Hartmann
3
, ne semblaient
pas spcialement intrigus. Elle n'a pas capt l'intret de la Forschung
jusqu'a une date rcente. Il est vrai que, d'une fac;on gnrale, la
derniere philosophie tait laisse pour compte. Meme Horst Fuhr-
rnans, le tres mritant interprete, dans la gnration de chercheurs
qui prcede immdiatement la ntre, fait surtout tat de la nouveaut
et de l'originalit de la philosophie positive, a laquelle la philosophie
dite ngative, au sens pjoratif, sert de repoussoir". C'tait dja
l'opinion de Friedrich Julius Stahl
5
, le juriste, publiquement dsavou
par Schelling6 Fuhrmans est gen par !'ultime avatar du systeme, la
rfection et la rintgration de la philosophie rationnelle, plus encore
depuis la these retentissante de Walter Schulz
7
Le professeur de
Tbingen, en effet, aborde de front la difftcult, jusqu'a fonder sur
elle toute son interprtation. Moi-meme, stimul par l'exemple de
Schulz, j'ai examin naguere le probleme, si j'ose dire, sous toutes
les coutures8. Je voudrais le reprendre aujourd'hui, avec davantage
de distance.
Nous rsumons les donnes. L'aporie majeure n'est pas la rivalit,
l'existence concomitante dans l'histoire, de deux philosophies, de
deux lignes ou types de philosophie, rationalisme, idalisme, et ra-
lisme, criticisme et dogmatisme, philosophie critique et philosophie
spculative ... , dont le cours parallele suit, du reste, le trac de l'vo-
2. Ueber Schelling, ttamentlich seine negative Pbilosopbie, Halle, H. W. Schmidt, 1857.
3 Schel/ings positive Phi/osopbie als Einbeit von Hegel und Scbopmbauer, Berlin, J. Berg-
mann, 1869; Scbellings philosopbisches System, Leipzig, llermann Haacke, 1897. Hartmann
envoie simplement promener la dichotomie.
4 Cf. en particulier l'article des Kant-Studim, t. 48, cahier 2, p. 302-323
Der Ausgangspunkt der Schellingschen Spatphilosophie (v.g. p. 321-322).
Guchichte der Rechtsphi/osophie, Tbingen-Leipzig, J. C. B. Mohr, 1878, p. xvx-
xtx, 403414.
6. Siimlliche Werke, d. Cotta, XIII 8o-8I 89, et Plitt, .AMs Schel/ings Leben, 111 99
7 Di1 Vol/endung des tkutscheu Idtalismus in tkr Spiitphi/osophie Sch1llings, Stuttgart,
\VI. Kohlhammer, 5
8. Schelling. Une phi/osophie en devenir, t. 2 : La demUre phi/osophie, Paris, Vin, 1970,
v. 3 partie, chap. 4, La transition ,p. 297-339
184
ACHEVEMENTS
lution de Schelling. Sur cet aspect de typologie philosophique
Schelling est assez convaincant et il dcrit loquemment le conflitD.
L'embarras commence lorsque, apres avoir tabli l'antithese histo-
rique, il prtend faire cohabiter, dans une sorte de coexistence paci-
fique, l'une et l'autre philosophie au sein du systeme dploy, et cela
saos ter a aucune le titre de philosophie a part enticre. C'est la, ainsi
qu'ill'avoue lui-meme, un scandaleio.
La derniere philosophie de ScheJ]jng est une reuvre de longue
haleine, de coups de pouce effacs, de retouches discretes, de repen-
tirs secrets. Mais il importe de garder prsentes a !'esprit certaines
affirmations que l'auteur n'a jamais rvoques fUt-ce imp]jcitement :
La philosophie ngative est indpendante, comme l'est la philo-
sophie positive
11
La premiere n'est pas ncessitc a transiter a la
positive, celle-ci n'a nul besoin d'etre attele a la ngative, elle peut
et m eme elle doit commencer par le commencement ( von vome
attjangen). Cependant le systeme complet comprend normalement
la philosophic ngative et la philosophie positive
12
; en ce cas la
philosophie rationnelle, a la fin, tend son objet a la philosophie
positive. D'autre part, meme prsente seule, la philosophie positive
appelle en guise d'introduction un abrg de philosophie ngative,
une philosophie ngative contracte
13
Mais ces thoremcs unitaires
sont attnus par le fait que la ngative n'est pas oblige de trans-
mettre a la positive son objet ultime, et corrlativement par l'assu-
rance que la positive peut par ses propres moyens et sans le secours
de la ngative, se procurer son objet et les principes de la mthodel4.
Pourquoi alors les runir? L'exigence d'unit est imprescriptible,
il serait incomprhensible d'avoir deux philosophics (pas simplement
deux disciplines philosophiques) entierement disjointes et d'gale
valeur : c'est la philosophie qui est ngative et positive. D'ailleurs la
9 XI Xlll 130133
10. Xlll Ip.
11. !bid. 71 84 93 120 132 155
12. !bid. 148
13. [bid. 1 p.
14. !bid. 93
DEUX PHILOSOPHIES EN UNE
185
philosophie positive est oprante dans la ngative, et la ngative
vigilante, voire triomphante, dans la positive
15
.
Pourquoi alors, inversement, les scinder ? La surprise augmente
si l'on examine la composition effective de l'une ou de l'autre. En
effet la philosophie ngative, bien qu'elle tire son nom des systemes
malfams de la ncessit, est transplante de l'ancien systeme de la
libert, prleve sur la philosophie positive ou encore grand empi-
risme dans la terminologie de la Prface a Victor Cousin. L'diteur
(le fils cadet de Schelling), et Schelling galement, ne cachent pas
cette origine par essaimage. Dans les versions prcdentes du systeme,
soit dans la prsentation munichoise, la philosophie ngative qui-
valait a l'empirisme rgressif (apriorisme empirique), la positive a
l'empirisme progressif (empirisme a priori)
16
Ce que confirment a
l'envi les Nachschriften
17
Toutefois la philosophie ngative recueille
des systemes rationalistes la limite infrangible du possible, de l'es-
sence, duQuid, du concept, de la pense
18
. La vraie vie en est absente.
Cette philosophie nait done par gnration quivoque. A son tour
la philosophie positive rcolte thoriquement toute l'ampleur de la
philosophie, en ce sens elle est l'hritiere du grand empirisme. Mais
lorsqu'il s'agit de passer a l'cxcution, elle se spcialise, elle se confond
avec la philosophie de la religion
19
Elle aussi, par consquent, a u moins
pendant un certain temps, est hybride dans la conception et l'excution.
La division entraine un surcrolt de problemes, et sa raison d'etre
reste a prouver, d'autant que la transition, moment scabreux du
systeme dvelopp, avait dja lieu sans coup frir dans la philosophie
indivise
20

Enfin Schelling a labor la thorie des deux philosophies avant
1 o !bid. 1 53 o
16. !bid. 130.
q. Par exemple celle que cite ll. Fuhrmans dans l'article mentionn ci-dcssus (n. 4)
des Kant-Studim et surtout celle de J. G. C. 1 lelmes (Munich, semestre d'hiver 18p-1833
et semestre d't 1833), publie par le meme Fuhrmans dans la belle collection de Luigi
Pareyson Philosophica Varia inedita vel rariora , Grtmdltt,ung der posilivtn Phi/osophit
Turin, Bottega d'Erasmo, 1872 (cf. p. 381-408).
18. XIII 1p 161-162 171-173
19. Jhid. 133141 174
zo. V. Helmes, op. cit., p. 392-397
186
ACHEVEMEN'I'S
d'avoir opr la refonte de la philosophie ngative (cense proroger
la philosophie de l'Identit), sans prvoir exactement cornrnent se
comporterait la philosophie positive dtache de l'empirisme rgressif.
De plus il avait en vue, pour cette rfection, non seulement l'ancienne
philosophie de la Nature, mais aussi les Ages du monde qui procdaient
dja d'une tout autre inspiration. De sorte que la reprise effective,
et tardive, de la philosophie purement rationnelle >> devait modifier
sensiblement l'ide de la dualit.
Il ressort de ces remarques gnrales que l'nigme vraiment
opaque est dans la scission, non dans l'unit, que l'nigme est la
scission. Quelle intention, quelle ncessit, a pouss Schelling a
sparer ce qui tait uni, a dclarer disjoint ce qui faisait bon mnage ?
Loin de rendre compte d'une vidence ou d'un tat de fait, la dicho-
tomie ajoute une difficult a dissiper.
Nous rencontrons Walter Schulz, dja cit, qui, au lieu de cher-
cher des explications accidentelles et alatoires, centre son attention
sur la csure des deux philosophies. Il y voit un probleme, en effet,
mais un probleme signifiant, une nigme qui rsout toutes les nigmes :
elle a moins besoin d'explication qu'elle n'explique le reste et soi-
meme, elle est le point d'aboutissement et la consquence inluctable
de l'volution de Schelling. Autrement dit, la clef est dans le passage
lui-meme (d'une partie a l'autre, puis d'une philosophie a l'autre),
qui s'est approfondi, creus vertigineusement, et non dans la nature
et la maniere d'etre de philosophies diffrentes. Schelling a t comme
contraint, par la rigueur de son effort de pense, d'admettre le hiatus.
Mais le sens dernier le dpasse, il est dans le destin de la philosophie
et de la raison idalistes
21
Et si les deux philosophies n'en font qu'une,
c'est que de part et d'autre 1' acteur est la raison, force rompue,
puissance impuissante, dont !'aventure, selon une sorte de remmo-
ration, d'anamnese transcendantale, se reflete en abyme dans
!'homologue positif22.
La these de Schulz, expose avec rigueur, fait done fond sur le
21. W. Schulz, op. cit., p. 271-306.
22. !bid. p. 56-58, 62, 65-67, 130-131, 215.
pEUX PHILOSOPHIES EN UNE
187
moment de rupture surmonte, sur l'inflexion qui engendre la partition
au lieu d'en etre le probleme ultrieur. Elle suppose que Schelling
est revenu sur ses traces, qu'il a raffin son systeme constitu, et que
l'analyse de la transition l'a contraint a statuer deux philosophies,
diptyque agrandi de la raison et de son altrit, de la raison contingente
ou finie et de son fondement immmorial
23
Il s'agit ... de voir l'unit
du Tout, l'unit du mouvement ... qui rend ncessaire de poser deux
sciences pour les supprimer ensuite
24
. Une phrase touche le point
saillant : Cette apprhension totale ( restlos) de Dieu dans la philo-
sophie, si totale que Schelling, a cot de la philosophie ngative, qui
n'a Dieu que comme ide de la raison, entame encare une deuxieme
philosophie afin de parvenir a reconnaitre Dieu com!IJC rel, ne conduit
pas a une certitude rassurante dans laquelle Dieu serait simplement
domin en pense, mais cette domination, pouvoir de la raison sur
Dieu, magie du savoir, est brise par ce Dieu meme; de cette pense
ce Dieu s'leve comme pure transcendance, inconcevable dans sa
ralit
25
. Schelling a du stipuler deux philosophies, une charniere
interne de la philosophie, en vertu d'une ncessit interne et d'une
espece de ddoublement ou mieux de redoublement de la raison
26
.
L'Obergang comme probleme n'est pas issu de la ralit philosophique,
par consquent d'un changement d'valuation intervenu dans la
pense de Schelling, mais c'est la scission philosophique qui rsulte
de l'Obergang, elle sanctionne l'impossibilit d'atteindre par la mdia-
tion de la raison la libert et la ralit de Dieu, une discontinuit
clate, qui signale un point de rebroussement : ce rebroussement est
la philosophie positive. Le dveloppement rectiligne
27
de Schelling
connait done, non pas une spirale, certes ! mais une relance et comme
un nouveau segment. A vrai dire la problmatique de la raison
attribue a Schelling n'est pas clairement intelligible en restant a
l'intrieur des prmisses schellingiennes. Il faut la doubler d'une
23 !bid., p. 83, 89-94
24. !bid., p. 94
25 !bid, p. 214-215.
26. !bid, p. 197
2.7. Ibitl., p. 135.
...
188
ACHEVEMEN'rs
cxplicacion extrieure, replacer Schelling dans le mouvement qui
achemine de l'idalisme, qu'il achevc, au post-idalisme et a Hei-
degger28. Alors on apen;oit comme en rtrovision le descin de la
raison qui s'est rflchie elle-meme et sa finitude et qui a assum son
moment d'inscurit, de dtresse
29

La dmonstracion de Walter Schulz a relev d'un certain opprobre
la derniere philosophie de Schelling, elle a fait de la dichotomie la
pierre de touche de !'ultime progres de cette philosophie. Si elle ne
nous convainc pas entierement, c'est paree qu'elle nglige les ques-
tions de composicion et d'agencement
30
, et surtout paree qu'elle
ne tient pas assez compte de la drconstance que l'Obergang est le
meme apres comme avant la thmatisation formelle de la sparacion
des deux philosophies.
Nous lisons chez Marquet
31
l'esquisse d'une solu-
tion habile. Il souligne l'aporie interne de la mtaphysique de Schelling
ou plus exactement de son empirisme philosophique. Comment
atteindre Dieu tout en se dgageant du concept et de l'exprience?
Il suppose qu'une relecture de Kant, L'unique fondement pos-
sible d'une preuve de l'existence de Dieu , a t un trait de lumiere,
elle l'a mis sur la voie. L'existence ncessaire antrieure a toute
pense, voila ce qui a aiguill Schelling, elle jecte ce moment exta-
tique a partir duquel la philosophie dmarre. J.-F. Marquet passe
ensuite en revue les procdures par lesquelles Schelling s'efforce
de dclencher la philosophie posicive. Il releve une discordance
entre le point de dpart extacique et le point de dpart volontaire,
mais de toute maniere la mise en branle de la philosophie positive
est arbitraire, un sic volo. Aussi Schelling s'est-il content de justifier
l'acte du vouloir et de lui fournir des pralables, un prambule, avec
sa Phnomnologie de l'esprit, la philosophie rationnelle. Or l'extase
est pour ainsi dire l'tat naturel de la conscience (de la raison), que
28. !bid., p. 167. 272, 289-290
29. !bid . p. 32
30. Nous les avons exposes naguere, cf. op. cit., p. 27-36.
31. Libert el exiiimu. Elude Illr la formal ion de la philorophie de Srhelllizg, Pars, NRP,
Gallim:1rd, 1973, cf. p. 544-570.
DEUX PHILOSOPHIES EN UNE
189
la rflexion doit rompre : la tache de la philosophie ngative est alors
prcisment de conduire a la crise libratrice ( d'un prncipe qui
soit vrai commencement). Le but est d'apprhender le sujet de l'etre
dans sa nudit
32
Au point de vue de la physionomie meme de la
philosophie ngacive, Marquet note justement qu'elle reproduit sous
forme d'exprience de pense le cours rel des We/ta/terSS. Mais
nous pouvons laisser cette analyse, au demeurant subcile et pn-
trante. Prdeuse pour nous est l'indication que la philosophie ngative
labore a modifi la formulation de la philosophie positive
34
, le
contenu de celle-ci restant gal.
Nous nous sentons plus proche de la perspective de Marquet
35

Elle fait apparatre la philosophie rationnelle comme une rallonge
ou une prothese, surgie de l'aporie du commencement de la philo-
sophie positive. Toutefois Schemng a maintenu jusqu'au bout la
possibilit pour la philosophie positive de commencer par elle-meme
et sans pravis. Les deux interpretes divergent aussi au sujet de
l'extase. Pour Schulz l'extase, l'extradition de la raison est en somme
un tat permanent, la raison extatique est l'articulacion, la plaque
tournante des deux philosophies, elle assure l'cartement et la spci-
ficit des deux philosophies. Selon Marquet l'extase n'a pas ce carac-
tere dcisif, elle est de nature prphilosophique et, dans le cas de la
philosophie posicive, seulement corrlat de l'existence ncessaire.
Nous concderons d'abord a Schulz que la remise sur pied de la
philosophie ngative constitue un nouvel avatar de la pense de
Schemng, un avatar mthodique, puisqu'il laisse les contenus a peu
pres intacts. L'lment indit par rapport aux prsentations antrieures
est l'application de l'extase a la raison: comme l'existant est extatique,
la raison est extatique
36
Deuxiemement, le projet tres labor dja
32 !bid., p. 548, 55 6-5 58. )e profite des lucidations de J.-F. l\farquet et de sa note
p. 5 56 (n. 69) pour rectifier une grave erreur qui s'est glisse dans mon ouvrage (op. cit.,
p. 31 5) : il faut traduire ce qui est I'Etre (dar, war dar Seyende itt) et non pas ce qu'est
I'Etre . Une certaine amphibologie propre a la dmarche de la philosophie ngative ne
saurait excuser ce contresens.
33 Op. cit., p. 555-559
34 !bid., p. 565.
35 V. par ex. Srbel/ing, t. 2, p. 344-353
36. X 3o8; XI 28; XIII 163; cf. 157 166 272 .
190 ACHEVEMENl's
en 1841-1842, de la science rationnelle, quoi qu'il en soit de l'ex-
cution encore a surseoir, est visiblement aliment par deux apports
principaux : l'empirisme rgressif (apriorisme empirique)
37
, qui jus-
qu'a prsent servait d'chelon ou d' cole prparatoire (Vor-
schule )3
8
a la philosophie positive o u empirisme progressif ( empirisme
apriorique), d'une part, et d'autre part, la philosophie antrieure ,
qui encourait la rprobation inRige aux systemes de la ncessit,
et qui dsormais fete le retour de l'enfant prodigue. D'ores et dja
- dans l'Introduction berlinoise - , cette philosophie ngative,
au splendide isolement, est la science des sciences, science univer-
selle, science premiere, en face de la science supreme et spciale
qu'est la philosophie positive
39
, et elle comprend une version longue,
premiere partie du systeme binaire, et une version courte, destine
a fournir rapidement les prncipes de la mthode
40
C'est, nous
semble-t-il, la rintgration du systeme logique de la ncessit, et sa
coalescence avec l'empirisme philosophique, plutt qu'une ncessit
interne de la rfl.exion, qui a incit Schelling a la division : elle s'est
impose spontanment, et tout aussitt sous forme d'un probleme
de raccord, de raccordement, que son origine ambivalente rendait
malais. Pour justifier cette position, qui va a l'encontre de Schulz,
on doit montrer que le revirement extatique ne creuse pas une breche
telle dans le systeme qu'elle le tranche en deux philosophies.
L'extase de la raison coincide avec la fin de la philosophie nga-
tive41, elle est un eran d'arret. Il vaut la peine d'numrer quelques
synonymes de la raison extatique: la raison ploye (gebeugt), arrete,
aveugle, rduite au mutisme (verstummt), frappe (betrof!m), stu-
pfaite ( attonita), impotente, terrasse ( niedergeschlagm), engloutie,
37 XIII 130.
38. Helmes, op. tit., p. 396.
39 XI 366-367 561. Cf. X 215-216, XIII 95 103 120 150-151. A souligner qu'en
XIII 95, le dans une science particuliere >> s'applique a !'une et a l'autre philosophie, et
done sert simplement a contredistinguer la philosophie de l'cncyclopdie scientifique.
40. XIII 93 148 152.
41. lbid. 163 171. Tout a t dit sur ce grand theme par L. Pareyson dans un admirable
article, Lo stupore della ragione in Schelling (RomanticiJmo, Esistmzi11/iJmo, Ontologa del/a
liberta, Milan, U. Murc;:ia, 1979, p. 137-18o).
l)EU" PHILOSOPHIES EN UNE
191
anantie, sans mouvement ( regmrgslos), transie ( erstarrt), pure essen-
tialit et substantialit
42
Car ces images ne sont ni redondantes, ni
prises au hasard, elles vibrent d'chos et de rsonances empruntes a
la tradition mystique et au vocabulaire de la conscience religieuse
(rnythologique et chrtienne)
43
Par la Schelling a singulierement
orchestr la citation fameuse de Kant sur 1' abime de la raison
- le vertige mtaphysique
44
-, il a renchri encore sur le ton
solennel et dramatique inspir par l'vocation de Haller. Mais la
situation ainsi dcrite de la raison, et done de la science rationnelle
renverse sur sa pointe, est exactement symtrique de l'Existant
ncessaire, abyssal, infini, abrupt (geradezu}, etc., ou de l'Etre en sa
nudit et substantialit
45
La raison s'abime dans cet effroi, s'enlise
dans ce vertige. Or auparavant l'inversion de l'empirisme n'entrainait
pas une cassure franche de la philosophie, le clivage des deux empi-
rismes n'avait apparemment rien d'irrparable
46
L'extase de la raison,
par consquent, monte en pingle dans le premier cours berlinois,
doit y conserver sa qualit douteuse de vox atrceps
47
, comme dans les
Lec;ons d'Erlangen. Elle se rattache a la fois a l'chec des systemes
rationnels et a la docte ignorance du mysticisme, ce rsidu fcond
d'intuition intellectuelle, qui surnage dans toutes les vicissitudes de
1' ceuvre
48

Par son ambivalence meme l'extase se prete a raccorder les deux
42 lbid. 161 165; VI 737
43 IX 229-230; X 184-187 189 264; XI 163 192-193; XIV 15-17; VI 165 194-195
407-409; XIII 446 484, cf. 454-456; Helmes-Nachschrift, p. 410. Observons que les termes
grecs dont Schelling se sert pour caractriser la conscience mythologique et l'impact des
mystcres sont rarissimes (XI 193, XIII 446): cst attest quelquefois (Perses8p;
Hrodote I 127, Vlli 1 n ... ), mais theopleclos semble bien etre un hapax, signal dans le
glossaire d'Hsychius.
44 XIII 96-97. Allusion au vertige parmnidicn. Plutt que le trop clebre vertige
mental de Renouvier (Essais de critique gnlrale. Traill de Psychologie ralionnel/e, t. z, 1875,
p. 12-48), nous voudrions citer Maine de Biran, dans les Fondemmls de la mora/e el de /a
religion (1818) : (quand l'intelligence) cherche a saisir Dieu sous son ide propre, elle
rctombc sur elle-meme, saisie d'effroi, et comme dans cet tat de vertige qui s'empare de
nous a la vue des plus profonds abimes (CEuvres inldites, d. Naville, p. 49).
45 XIII 158 161 164-166 247 278; He/mes-Nachschrijl, p. 437-438.
46. V. o p. di. , p. 389-408; X 286; XIII 130 n 248.
47 IX 230.
48. Cf. IX 229; X 147-148; XIII 98.
---
192
ACHEVEMEN'rS
trons;ons de la philosophie. Selon l'incidence du regard, elle clt
dfinitivement la philosophie rationnelle, ou bien elle inaugure la
philosophie positive
49
Le premier motif, trivial, de la scission sera
done plutt la protection de la philosophie positive, de son autono-
mie affiche. Mais l'extase rationnelle, qui habite en quelque sorte
le no man's land, le terrain vague de la philosophie, n'est pas rallgue,
remploye, dans la toute derniere prsentation
50
Dans celle de
l'hiver r 842, Schelling se donne du mal pour sparer ce qui tait
uni. Il frle la contradiction (si l'on se souvient que la fin de la ngative
n'est pas le commencement de la positive) :
La philosophie ngative nous a conduit jusqu'au concept du pur,
du simple existant. Il pourrait sembler que le commencement de la
philosophie positive soit donn par la ngativc
51
... (Le simple existant)
est pure Ide, mais pas Ide au sens de la philosophie ngative, Ide
inverse, extradc de la raison ... la raison est alors cxtrapose, extatique,
comme dans le spinozisme
52
... l'existant infini cst le concept rationnel
ii!Jnldiat .. . Il est lui-memc le concept et l'cssence
53
... C'est !'affaire de la
philosophic positive de parvenir de I'Existant ncessaire au concept,
au Wesen ... mais il faut d'abord s'etre dcid au conccpt du pur etre,
de l'etrc simplc
5
l ... Kant a laiss juxtaposs sans jonction les deux
concepts rationncls de l'etre supreme ct de l'cxistant ncessaire ... 56
Concept et existence, etre pur et etre meme, etre supreme et
existant ncessaire sont inextricables sur cette pointe effile ,
sur ce promontoire de la raison qu'est l'Ide renverse; seule la
direction de !'esprit peut les discerner, comme l'orientation du regard
modifie les images ambigues des gestaltistes. C'est pourquoi la philo-
sophie positive enchaine sur la ngative, et celle-ci surplombe la
positive : il se produit un entrecroisement ou un chass-crois, un
empitement mutuel ou, si l'on veut, une sorte de chiasme autour
du concept aconceptuel de l'existant abyssal. Au sein de la philosophie
49 XIII qr; XI
XI 8-572.
r. XIII r6o-r6r.
p. Ibid. I62-I63.
53 Ibid. 167.
Ibid. 167-168.
H lbid. 168.
DEUX PIIILOSOPHIES EN UNE
1
93
ngative : l'etre supreme transite a l'existant ncessaire. Au sein de
la positive : l'existant ncessaire se rvele comme tant l'Etre
supreme
56
D'une part, l'etre supreme s'engloutit dans l'existant
nccssaire; d'autre part, l'instance interrogative se releve, la nuit
remue. Le blocage extatique - la raison rive perdument - est
contourn par la dcision de partir du rel, de l'existence. La phi-
losophie ngative s'est en quelque sorte mure, enferme dans la
pure pense , elle (( s'arrete a la pure ide
57
, tandis que la philo-
sophic positive se tourne vers le rel emphatique, antcdent a la
raison et a l'exprience
58
I1 arrive a Schelling de prendre la ralit
dans son sens trivial, sensible, mais c'est pour souligner par compa-
raison la prsance d'un donn qui s'atteste
59
Bien plutt monte-t-il
en pingle l'exister pur, opaque, impntrable, impermable, dbris
ou rsidu ontologique, paree qu'il est le signe, le tmoin (aussi au
sens sportif du mot) transissant la pense, d'une supra-ralit dont
nous sommes exhorts a queter l'initiative intramondaine. Il est
done vrai, comme l'a bien vu Schulz
60
, que le pivot est le probleme
de Dieu. Le Dieu de la philosophie ngative est fin, rsultat
61
, le
Dieu de la positive est commencement, est crateur
62
. Il se produit
une inversion des ples, qui justifie aux yeux de Schelling la sparation,
l'cxtase formant le hiatus ou le point mort.
Ces thoremes tres connus, trap connus, ont quelque chose
d'envoutant, ils ne seront pas rvoqus, alors que l'on revient en
douceur a des notions lirnitrophes dont l'extase est l'expression
dramatise (la foi, le non-savoir, l'autorit des sens, la reprsenta-
tion)63. Pourquoi alors ne pas rapprocher completement les dmar-
ches ? Tout indique que l'opposition prexistante des systemes
rationnels et de la philosophie positive s'est perptue, bien que la
Ibid. 168.
57 [bid. 169 171 cf. 162; XI
8. XI XIII 131 1p r6o-r62.
XIII qr.
6o. Op. cit., p. 20.
61. XI 559-66; XIII 93 107 172.
62. XI 571; XIII I 160 172-174
6
3
. xm
9
8-
99
171-17
3
.
X, TILLIE'ITE - 7
----

1
94
ACHEVEMENrs
philosophie ngative se fut constitue par ablation de l'empirisme
rgressif. L'antithese se communique au plus haut niveau, a la philo-
sophie : le quid et le q11od, l'essence et l'existence, le concept et le fai t,
la possibilit et la ralit ... La dichotomie philosophique sanctionne
d'un dveloppement a l'autre l'inversion des priorits.
Le rcpere de l'extase, avec le tlescopage des deux philosophies
- la fin finale de la ngative venant s'emboutir dans le commence-
mcnt impossible de la positive - , sert bien plutot a raccorder qu'a
disjoindre, et sur ce point nous nous cartons franchement de la
these de Schulz. Du reste le dernier tat de la scabreuse transition,
le chapitre 24 de 1' Expos de la philosophie rationnel/e64, estampe l'extase
de la raison; corrlativement l'existant ncessaire tend a s'effacer.
Nanmoins la transition est balise avec la meme suite de jalons
qu'avant la refonte effective de la philosophie rationnelle. Le terme
de la philosophie ngative est le Dieu comme Ide, le Dieu idal,
non le Dieu rel, actuel. Il est l'objet d'une science et d'une vie
contemplatives
65
. Mais la contemplation ne sulfit pas au bonheur de
l'homme (du Moi). La ralit , la vie pratique, l'action, fait valoir
son droit
66
Or la science rationnelle est incapable de procurer un
Dieu rel. Du moins peut-ellc, se dpassant elle-meme et se dfalquant
du compte, s'enferrer en quelque sorte sur le pur existant , la purc
existence, la simple quoddit de ce Dieu des Ides ternelles. Elle
s'acheve done en deux temps, deux crises, dont !'ultime rsultat lui
chappe. En ce sens elle se transcende et elle pousse a la positive,
au revirement qui amorce l'autre versant de la philosophie
67
Mais
c'est sous l'impulsion d'un vouloir pratique, dont Schelling dramatise
l'expression
68
, que le prncipe supreme est expuls , c'est-a-dire
dlivr de la captivit de l'ide. Schelling prcise que c'est un vou-
Ioir de !'esprit
69
- dont !'ame est la fine pointe70 - , par cons-
64. XI 5 53 n, cf. 563-565.
65. !bid. 5 56-560.
66. !bid. 56o, cf. 564-567.
67. !bid. 565.
68. !bid., 566-567.
69. !bid. 5 69.
70. !bid. 5 56.
DEUX PHILOSOPHIES EN UNE 1
95
quent !'esprit aspire a la vie contemplative et il soupire pour en
sortirn. Peu importe. La propulsion au prncipe comme commence-
rnent, au Dieu actuel en acte, a lieu en plusieurs mouvements.
La philosophie rationnelle aboutit a dgager Dieu de 1' ide
absolue , (( dans laquelle i1 tait comme perdu et a le replacer
dans son Ide
72
- cettc notion neuve, l'diteur l'a insre dans
les Lec;ons de r 842
73
-, en tant que nature ncessaire, Acte par
nature, par essence. Il est par essence celui qui est. Mais il s'agit
qu'il le soit m acle, qu'il soit Acte ou actuel actuellement, rellement.
L'crou n'est pas lev tant que nous restons dans l'ide, dans le
concept, meme si Dieu est conc;u comme tant hors de son concept
et de tout concept7
4
L'ide est transgresse dans le concept opaque,
aconceptuel, du pur Quod abstrait, de la pure existence sans qualits
ni quiddits, qui intime silence a la sdence rationnelle
75
Il n'y a plus
alors, pour reprendre une image du cours de I 8 34, qu'a tourner la
page et a passer du recto au verso
76
Et cela se fait sous le coup d'une
injonction ( qui est disjonction) pratique. Autrement dit, la philo-
sophie ngative passe la main, elle transmct la tache, le probleme
( Aufgabe) , a une philosophie mieux arme o u diversement quipe.
En clair, cela veut dire- et Schelling consent enfin a l'avouer
77
- que
la philosophie accueille les secours de la religion, quitte a transformer
celle-d aussitot, par prescription rationnelle, en reHgion philoso-
phique. L'lan pratique qui vise a la destruction de l'ide
78
est un
vouloir reHgieux braqu sur le mystere, vers l'absolument Transcen-
dant et le Dieu personnel : le Dieu souverainement Hbre, le Maitre
de l'Etre. Ce qui au regard de la raison n'est qu'inertie et enlise-
ment du vertige est aux yeux du vouloir profusion et magnifi-
7!. ! bid. 5 56 566.
72 !bid. 5 62-5 69.
73 XIII 171 n.
74 XI 562-563.
75 !bid. 565-566; XIII r6r-r65.
76. He/mes-Nacbubrijl, p. 431. Dans les paragcs, en veine d'explications ralistes,
Schelling emploie la comparaison assez inattendue du vin qui tourne (umschliigl} au
vinaigre.
77 XI 568. Pour le problcme confi a la philosophie positive : XIII 93 174, XI 561.
7H. XI 566.
..--
196
ACHEVEMENTs
cence
79
Il y aurait ainsi deux commencements subjectifs de la philoso-
phie positive : le moment extatique, !'extreme passivit, et l'nergie
d'un vouloir cramponn a 1' Absolu. C'est ce vouloir, ou cette foi, qui
rveille la raison de son sommeil magntique, de l'abime du non-
savoir, afin qu'elle se hate de revetir de qualits et de puissances
l'etre nu qui marquait la frontiere de son pouvoir a priori.
La destination religieuse, surnaturelle , de la philosophie
positive leve le derrer voile sur le maintien obstin d'une distinction
au premier abord arbitraire et difficilement crdible et d'un rac-
cord dont les versions sont spcieuses. La bipolarit philosophique,
en vue de faire piece a la religion comprise de Hegel, suffit-elle a
prserver la positivit et l'irrductibilit de la religion chrtienne?
Schelling, en tout cas, l'a pens
80
, et c'est pourquoi il a insist de plus
en plus sur la spcialit de la philosophie positive
81
. Mais la
dense transposition philosophique risque d'offusquer cette droite
intention.
L'existant ncessaire, vritable muscade de la derrere philo-
sophie, passe tantt d'un cot tantt de l'autre. Dans ces conditions
il est normal que les deux philosophies se touchent bord a bord,
que les pointes du compas se resserrent a se toucher. Il peut en rsulter
un flottement, sinon un imbroglio, capable de dconcerter un histo-
rien aussi a vert que J. E. Erdmann. En effet la procdure transitive
indique a la fin de la Philosophie rationnelle et dbouchant sur la
Dissertation des Vrits ternelles
82
ressemble a s'y mprendre a la
conclusion de la 13e lec;:on, qui termine l'invention des principes
83

Le paralllisme est suggr par Schelling lui-meme, puisque les
termes sont rpts : l'Etre meme et son essence nergtique (o u
OUO"LCX evpye:Lcx), la COntempJation (schauend)
84
, Je pur Ctte OU J'etre
simple, la quoddit ou l'essence supprime
85
, la natura necessaria et le
79 XI j67; XIV 24 27.
So. XIII SoSI 9o-92 172-173.
SI. XI 366-367 561-562.
82. lbid. 575-590. La succession est : d:7t)-wc; llv, 7tpw-rwc; lSv, llv-rwc; lSv.
S3. Jbid. 313-po.
S4. /bid. 3 14 316.
S5. lbid. 314-315.
DEUX PI-JILOSOPHIES EN UNE
1
97
11
ecessario cxistens
86
, l'Un memc et le En ti
87
, l'Etre premier ou etre
indubitable
88
L'embarras vient de ce que la succession des noemes et
leurs yalences exhibent des divergences. Dans l'heuristique des prn-
cipes, l'existant ncessaire est un moment dpass, qui permet a la
nature ncessaire (a l'Etre meme) de se dgager, de se dtacher, done
d'etre en soi et de se possder librement, acte et nature
89
; l'etre pur,
pure ralit nergtique, sert a tayer l'Etre meme, l'Etre premier,
a y insrer l'lment contemplatif et mystique. De toute maniere
l'accession des quiddits, le revetement de la nature ontologique, ne
prsente pas d'obstacle, facilis descetiSIIS Avemi. Dans le passage a la
philosophie positive, l'existant ncessaire outrepasse soudain la
nature ncessaire. Le "Ev n est ject de la philosophie ngative.
Il y a done redoublement et interversion. Mais pourquoi ce qui est
l'Etre a-t-il dsormais tant de peine a se revetir d'ctre, des lments
ontologiques? 11 s'agit encore d'un etre intra-idel. C'est la ce qui
provoque le malaise d'Erdmann
90
, qui trouve la Disscrtation inutile.
Le passage ab actr1 ad potentiam (une expression que Schelling a peche
dans Leibniz, hors contexte)
9
1, l'adhrence de la potmtia rmiversalis a
la pure ralit nergtique, rpond a l'exigence rationnelle d'urver-
salit, d'ou la composition de !'individue! et du gnral. Ce que la
13 e lec;:on claircissait de fac;:on analytique, la Dissertation le rsout de
fac;:on synthtique. L'argumentation de l'diteur (Fr. Karl Schelling)
consiste a rappeler la diversit des dmarches rationnelle et positive
et, partant, le caractere ardu d'un revocare gradti!Jl. 11 n'a pas tort
d'affirmer que le probleme se prsente diffremment. En revanche
Erdmann est fond a penser que, dans l' hypothese (alatoire) d'un
86. lbid. 316-317. Dans l'Introduction de Berln le necessario exislem cst aussi !'indubi-
table existenticl, d'ou une confusion possiblc. Ce qui suggrerait de rtracter juxla
modum notre bref commentaire des Archizes de Philosophie, I, 1963, Schelling et l'argument
ontologique, p. 1 Oj ( ci-dessus p. 1So ).
S7. XI 314 317.
SS. lbid. 320; cf. 562-564 no. Le 7tpw-rwc; llv cst !'erre indubitable.
S9. lbid. 317
90. Cf. Erdmann, op. l., et F. K. Schelling, Xlll vm-x n.
91. Dans la Thlodide, Discours de la confonnit de lafoi avu la raison, 35 ( Ab actuad
porcnriam valct consequentia : selon le contexte, la consquencc est bonne pour Dieu,
qui l pcrmis le pch sans droger a ses pcrfcctions).
198
AClLEVEMENTs
dveloppement antrieur de l'acte pur a la forme ontologique, les
chainons seraient saos doute les memes. Du reste Schelling semble
reporter encore la question dcisivc sur le versant rationnel
92
. C'est
en tout cas le fil du rasoir, et la distinction des deux philosophies,
en l'occurrence, n'est pas nette. L'diteur, qui s'y reporte, a peut-etre
commis un exces de zeJe93.
Ce n'est pas seulement la csure qui vacille, c'est le commence-
ment de la philosophie positive qui oscille. Nous venons de faire
allusion aux incertitudes du commencement objectif. Le commence-
ment subjectif n'est pas moins chancelant. Nous dnombrons le com-
mencement extatique, spinoziste
94
ou le vertige parmnidien9
5
- le
dsespoir existentiel, aux rminiscences scripturaires, du dbut de
l'Introduction berlinoise : pourquoi y a-t-i! quelque chose
96
? - , le
dsespoir thique et religieux a la fin de la Philosophie rationnelle
97
Ces
attitudes subjectives correspondent a 1' (( horreur de l'etre et a
l'abime de la raison
98
Mais elles sont ngatives, elles sont l'envers d'un
comportement positif qui s'crie : je veux le sujet qui est l'etre, l'Etre
qui est, le Suretre, le Maitre de l'Etre ...
9
9. On trouverait un raccourci
prcoce des acces a cette philosophie double en une, daos une indi-
cation de la Nachschrift munichoise de 18 34; un acte absolu atteint
l'Etre absolu :
quiconque est capable d'un acte hroi:que d'annihilation, capable
non pasen somme de douter seulement de la ralit de l'etre empirique
ou de s'lever seulement au-dessus de lui, mais de ne ren vouloir
92. XI 572.
93 Dans ces conditions on me permertra une dernicre palinodic, si je nuancc moo
jugement nagucre dfavorable a Erdmann (Schelling, t. 2, p. 337).
94 XIII r56-r57 r63 r66.
95. !bid. 97
96. !bid. 6-7
97 XI 566-567.
98. Xlii 163. L' horreur de l'ctre (cf. le malheur de l'etre de l'Expos de l'tmpi-
ri!mt philosophiqtle, V 313) se trouve dans les Inilia Philosophiae Um'vtrsat (Erlanger Vorle-
sung ws 182o/2r, Bonn, Bouvier, 1969), publis par Horsr Fuhrmans (il s'agir de la
NachJChrift d'Enderlein du premier cours d'Erlangen), p. 69 : Dans le monde horrible
de l'etre. Dans une note (p. 230) Fuhrmans confesse son ahurissement, mais l'expression
vient des Upanishad et elle avaic r mise en circubtion par Frdric Schlegcl dans son
livre indien ''
99 XX
5
66; XIII
93
.
DEUX Pl!ILOSOPHIES EN UNE
1
99
absolument de cet etre, quiconque est capable de cet acte hroi:quc
d'annihilation, pour lui il n'y a pas besoin de philosophie rgressive,
peut s'lever directement la ou (nous sommes parvenus) ...
1
oo.
Dans la l ~ o n suivante
101
, Schelling attnue quelque peu cet
hro1sme, mais le vouloir qui vise l'Etre parfait, indclinable, reste
le ressort. C'est pourquoi le philosophe qui s'aventure vers le supra-
empirique et le supra-rationnel doit au moins faire semblant de bn1ler
ses vaisseaux et de donner un tour dramatique a la sgrgation de la
philosophie audacieuse, quitte ensuite a revenir aux divisions tradi-
tionnelles, a recoudre en partie la scissure et, pour finir, a la couler
le plus aisment du monde daos les formules d' Aristote.
100. Htlmes-Nacbschrijt, p. 391.
101. !bid., p. 393-394
XI
LA MYTHOLOGIE EXPLI QUE
PAR ELLE-MEME
La mythologie accompagne l'itinraire de Schelling, elle en
pouse les phases successives, de sorte que l'on pourrait la prendre
comme fil conducteur du dveloppement. Mais ce n'est pas notre
propos de nous servir de la mythologie pour valuer la constance et
l'inconstance de cette philosophie en devenir . Bien plutt nous
prsupposons une pense en mouvement, attentive a sa trace, et nous
portons le regard sur un de ses contenus. Une nouvelle fois nous ten-
toas de surprendre Schelling au travaill, aux prises avec un monde
de connaissances a ordonner et a maitriser.
La mythologie est au prncipe de la formation intellectuelle de
Schelling. Sa premiere publication, De pri111a Jlla/omn humanoni!JI
origi11e (1792), et la suivante, l'article des Afemorabilim Sur les mythes,
les lgendes historiques et les philosophemes du monde primitif
(1793), que c'est un plaisir de relire daos le premier volume de l'di-
tion critique flambant neuve des muvres
2
, attestent bien plus qu'un
intret scolaire d'leve tres dou. S'appuyant sur ses a1ns et devan-
ciers, illustres o u non, comme Herder, Eichhorn, Heyne, Hess ... ,
il inscrit sa propre marque. Celle-ci n'est pas seulement stylistique.
En effet le jeune Stiftler, instruit par Herder, donne le seos le plus
large a u terme de philosophie. La philosophie primitive, contempo-
1. Cf. mon ouvrage Schelling. Une philoJophit m tkvmir, \'rin, 1970, t. 2, p. 503.
2. Fritdrich lf?ilht/m ]ouph Schelli11g. HiJtoriuh-Kriliuhe AIIJgabt. Wtrke I, Srurrgan,
Frommann-llolzboog, 1976, p. 183-246.
LA MYTTIOLOGIF. EXPLIQUE PAR ELLE-MEME
201
rainc de l'enfance du monde, revet une forme mythique, lgendaire :
c'est une pllosophie en imagcs, infrieure a la forme conceptuelle,
mais la forme sensible fait prcisment le caractere et le charme de la
philosophie originaire
3
. Le rcit imaginatif n'est pas une enveloppe,
l'histoire fait corps avec la vrit - malgr l'expression peut-etre
quivoque de philosopheme mythiquc . Le mythe exhibe sa vrit,
qui sera dlaisse, mais non traduitc; daos un langage figur, posie
et philosophie ne font qu'un. Dja la lec;on de K. Phil. Moritz a t
retcnue, le mythe doit etre pris et compris comme tcl : Chaque
mythe est a comprendre proprement en tant que mythe ... Mais COIJI-
prmdre vritablement un mythe et le croire comme vritablement
compris, ce n' est assurment pas une seule et meme eh ose
4
La rside
l'essentiel du mythe, daos l'invention d'une vrit sensible, parlant
a la sensibilit
5
, la se trouve sa posic, qui peut etre saos apprets
ni ornements .
Daos ces conditions le fameux Programme systmatique de
l'Idalisme allemand >>, dont l'attribution a Schelling demeure tres
probable
7
, s'insere aisment daos la ligne d'un dveloppement pr-
coce. L'adhsion fougueuse au fichtianisme n'a pas refoul les pr-
occupations antrieures
8
, et prcisment le Programme est un clip-
tyque des tendances, transcendantale et esthtique, qui se partagent
l'lan du philosophe naissant. La proclamation de la nouvelle
mythologie >>, mythologie de la raison au service des ides , se
situe daos le prolongement de la philosophie sensible
9
La raison
doit scrter sa mythologie, comme jadis la mythologie a filtr sa
raJSOO.
3 l 67-68 (nos rfrences renvoient a la premicre dition Cotta).
4 1 83.
5 !bid.
6. 1 85.
7 Voir le cahier des Hegel-St11dien dit par Rdiger Bubner, Das iillule Sytem-
programm, Bonn, Bouvier-Grundmann, 1973, avec ma contribution p. 35-52. Au tableau
comparatif de la fin on peut ajouter utilement quelques parallcles pris a Ueber Mylhm :
l 66 68 69 70 71 78 (philosophie sensible, force esthtique, vrit dissimule au peuple,
polyrhisme).
8. Cf. les Lellru philosophiquu mr le do,maliJmt ti le crilicisme, entre l'nergtique du
.\!oi et le charme de la beaut, cho:ur altern des aspirations du jeune Stiftler.
9 I 68.
1
202
ACHEVEMENTS
L'ide de nouvelle mythologie reste commc une sorte de motif
et d'embleme sur les prochains ouvrages de Schelling, mais elle y est
voue, pour des causes que nous avons examines ailleurs
10
, a une
lente extinction. Schelling est en passe de l'oublier lorsqu'il nonce
a son confident August Wilh. Schlegel qu'il va commencer avec la
mythologie
11
Avec l'ancienne mythologie, cela va de soi, la seule
qui vaille. Il fait allusion a ses cours en prparation de philosophie de
l'Art, professs a Ina et a Wrzburg
12
C'est la priode de la philo-
sophie de l'Identit . La philosophie absolue englobe toutes ses
formes ou manifestations particulieres, et une philosophie esthtique
n'est autre chose que 1' Absolu (l'Un et Tout) expos o u prsent
sous la forme ou la puissance de l' Art
13
Ses thoremes gnraux
s' efforcent done de reproduire more l!,eometrico 1' exposition de 1' Absolu.
De sorte que la construction de la philosophie de l'Art risquerait
de sombrer dans la monotonie et l'abstraction s'il n'y avait sous-
jacent l'apport empirique et documentaire.
Les belles vocations mythologiques a la fin de Bruno et de l'ar-
ticle controvers Sur le rapport de la philosophie de la Nature a la
philosophie en gnral , restcnt tres schmatiques
14
. De meme les
Lerons mr la mthode des tttdes universitaires se contentent d'un aperqu
des religions de l'ancien et du nouveau monde, l'hellnisme et le
christianisme
15
. En revanche le parallele est assez amplement dploy
daos la Philosophie de l'art. Cependant l'information mythique n'a pas
sensiblement progress, elle provient de K. Ph. Moritz, videmment
aussi de l'excellente culture grco-latine de Tbingen. Mais la vision
la rehausse : le monde lumineux des dieux, le panthon hellene, tel
que Winckelmann, Goethe, Schiller, l'avaient restitu a la nostalgie
16
des enfants du siecle finissant. Schelling et Hegel avaient t tmoins
10. Op. cit., t. I, p. 441-444.
11. Plitt !432 (29 novernbre 1802).
12. Parue cornrne reuvre posthurne dans l'dition Cotta.
13. V 368.
14. V 329; V 124.
15. V
16. Cf. Jacques Tarniniaux, La nosla/git dt la Grta l'aubt de l'ldialismt alltmand, La
llaye, Nijholf, 1967.
LA MYTHOLOGIE EXPLIQUE PAR ELLE-Mf:ME
203
de cette nostalgie vcue chez leur ami Hlderlin, aede d'une cit
grecque idale. Quelque chose de cet enchantement vibre dans la
rnythologie esthtique de Schelling. Les dieux dont 1' Art se nourrit
sont des singuliers universels, des absolus limits
17
. Ils sont pour la
fantaisie ce que les Ides sont pour la raison. Leur formation est
sournise a la loi de la Beaut (les reprsentations laides sont seulement
des inversions de l'idal)
18
Ils exhibent une totalit, un monde : car
la mythologie (grecque) correspond a toutes les possibilits incluses
dans le royaume des Ides
19
. A cette occasion, Schelling formule la
regle capitale de la tautgorie
20
- la chose saos le nom -, dja furtive-
ment allgue dans la dissertation juvnile, en se servant des termes de
Moritz : Ils (]upiter ou Minerve) ne le signifient pas (puissance ou
sagesse), ils le sont. >} Affirmation dfinitive et a longue porte. Il
n'empeche que la physionomie des dieux principaux est calque sur
la construction systmatique ou du moins coi'ncide avec elle
21
Toute-
fois Schelling ne force pas les correspondances, il laisse du champ a
l'imagination.
Nous omettrons la comparaison avec le christianisme et sa mytho-
logie, comme aussi la releve de la mythologie par la philosophie,
puis la question de la nouvelle mythologie relance par le succes de la
physique
22
Deux traits ressortent, qui font prsager le dveloppement
ultrieur. Premierement daos son exubrance et sa profusion le
monde mythique est ordonn, organis : si compliqu
23
qu'il soit, le
panthon est un royaume lumineux de figures manifestes et recon-
naissables >}
24
, il est harmonieux par la force de l'individualit et
par l'ide de thogonie
25
, qui prserve l'absoluit daos la dpendance
mutuelle. I1 en rsulte, deuxiemement, que le chaos cher a Frdric
Schlegel, qui l'appliquait au foisonnement des dieux dans le Discours
17 V 391-392 397
18. V 398.
19. V 400.
20. V 400-401.
21. V 401-403.
22. V 448-449
23 . V 404, 400.
24. V 400, cf. 394
V 393
204
ACHEVEMEN'rs
sur la Mythologie
26
, est refoul a l'arriere-plan, comme le fond sombre
et informe, la nuit tnbreuse, le premier fondement de l'exis-
tence
27
: du chaos sont engendres les premieres figures monstrueuses
de la mythologie, le Kronos tout-dvorant et ses fils les Titans. Le
germe du proces, du mouvement, n'est done pas absent de la pers-
pective tale de l'Identit. Mais nous n'avons affaire, somme toute,
qu'a une esquisse.
Celle-d, comme le reste, entre dans la grande latence de la pense
de Schelling, latence caractristique de sa mutation . Le vaste
projet qu'il mdite, qu'il murit et amorce apres l'crit sur la libert,
a savoir la bible laique des Ages du fJIOIJde, est vou a avorter, puisque
seul le Livre du Pass sera rdig (mais non publi); toutefois ce
n'est pas un chec sans compensation, puisque a ct ou a la place du
chantier abandonn s'leve l'difice imposant de la derniere philo-
sophie , que d'ailleurs Schelling, malgr le dtournement de l'inspi-
ration initiale, prsente a Munich, en 1827, comme le systeme des
Ages du Monde . Pourquoi n'a-t-il pas poursuivi sur la lance du
Livre du Pass ? On a beaucoup dramatis cette interruption, on l'a
assortie de raisons internes. La meilleure hypothese est que l'ouvrage,
mis et remis sur le mtier, est devenu autre chose en avans:ant - et
que la dcouverte antrieure de la positivit s'est prcise comme
positivit historique au sens textuel et documentaire. Mais ce pro-
bleme d'interprtation est hors de notre vise actuelle28.
Ici encore la mythologie a accompagn et meme devane le cours
des choses. En effet le premier signe d'une inflexion dcisive - au
sein de la grande mue a laquelle s'attache le nom des Weltalter - est
la confrence sur les divinits de Samothrace , donne sans broncher
comme appendice des Weltalter
29
et publie avec des notes bardes
d'rudition. La recrudescence d'intret pour les mythologies et les
traditions sacres est clatante. Schelling a dfait le manteau paillet
26. \vec l'expression goethenne du fouillis bariol (bunles Gtwtimne/) des dieux.
Cf. XU 669.
27. V 394
28. V. notre volume, t. I, p. 642-647.
29. VIII 34S (-370).
LA MY'tHOLOGIE EXPLIQUE PAR ELLE-MEME
205
du mage pour endosser l'austere lvite du philologue. En cela non
seulement il suit sa propre pente, mais il subit la contagion de son
temps. Le dbut du xrxe siecle affiche une spectaculaire reprise des
tudes bibliques et mythologiques, la redcouverte passionne de
l'Orient anden, et surtout un essor des expditions et explorations
archologiques. Une considrable moisson de documents et de monu-
rnents s'offre a la curiosit des chercheurs. Une grande ceuvre, massive,
rnonotone, quoique foisonnante, domine cet inventaire du monde
antique : celle de Frdric Creuzer, qui plus que les f!amboyantes
vocations de Gorres, a redonn a la symbolique et mythologie >>
sa place dans l'actualit historique
30
.
Rivalisant avec les rudits sur leur terrain (au risque de s'attirer
avec Creuzer la moquerie de Goethe)
3
1, Schelling adopte l'ide
creuzerienne d'Ur.rystem, d'un systeme primitif du monde et de la
pense humaine, qui se serait ensuite fragment et parpill daos les
di verses cultures. A vec des vestiges et des dbris nous pouvons
essayer de reconstituer le systeme originaire, dont Fr. Schlegel
situait le berceau en Inde, tandis que Creuzer le reportait de prfrence
en Egypte. Mais justement la mise en veilleuse de l'ide d'Ur.rystem
signale le passage des Weltalter a la philosophie positive de la mytho-
logie. L'Ur.rystmt a paru a Schelling trop compromis par la these du
monothisme clat32.
La Philosophie de la mythologie, apparemment complete et ferme sur
elle-meme, appartient a un grand ensemble inachev, dont elle cons-
titue une des ailes principales. Elle est lie a la philosophie gn-
rale (Trinit et Cration) par le philosopheme de la chute, et elle se
raccorde a la philosophie spciale de la Rvlation par la doctrine
des mysteres. Son parcours est d'ailleurs balis par les figures succes-
sives du prncipe A, du deuxieme prncipe, qui mergera a l'ore de
la mythologie comme le Messie du christianisme. Du ct de la philo-
:;o. Jjlltbolilc und />fytbologie dtr a/tm Vllcer, 4 tomes. Cf. XI 89 n. Schelling qui utilise
b deuxieme dition, fait l'loge de la traduction ou plutt adaptation fran91ise de Gui-
gniaut (Rtligions de /'Anliquit, Paris, 1825).
31. Dans le second Fausl.
32 Cf. XII 431.
206
ACHEVEMENrs
sophie rationnelle ou ngative, premier volet du systeme, bien qu'elle
soit qualifie d'introduction rationnelle a la philosophie de la Mytho-
logie, le rapport est plus scabreux : la mythologie y dlegue son hros
tragique, Promthe
33
, mais la connivence interne, dissimule, qui
rend la mythologie, pour sa part, ngative a l'gard de la Rvlation,
est le caractere de ncessit, de fatalit, qui commande le trajet de la
raison comme l'odysse de la conscience serve de la mythologie, de
sorte que la transition au christianisme a lieu ici et la par une crise et
un renversement.
Il n'en reste pas moins que la Pbi/osopbie de la mytho/ogie est large-
ment autonome, un empire dans un empire. Schelling a eu le sentiment
fond de faire a:uvre originale, en particulier dans le cadre des thories
de la mythologie. Lui-meme s'en explique longuement dans l'Introduc-
tion historico-critique
34
et, pour justifier l'appellation philosophique
il fait valoir, de maniere proleptique, que la mythologie reproduit le
proces universel, absolu, et qu'a ce titre elle est susceptible d'une
explication philosophique, comme la Nature, comme l'Histoire et,
accessoirement, comme le langage.
Cette philosophie de la mythologie n'est nullement une philo-
sophie extraite de la mythologie (comme si les mythes enrobaient une
philosophie rudimentaire), ou une traduction ultrieure de la mytho-
logie en concepts philosophiques, comme l'ont pratique les no-
platoniciens apres la dcadence des mythes
35
- mcme si a une poque
donne les notions philosophiques ont commenc a croitre sur la vg-
tation mythologique. Elle est une considration gnrale de la mytho-
logie comme objet de philosophie, obtenue par un /argissement de la
philosophie au proces mythologique. La philosophie, done, s'accroit
d'une dimension, et la mythologie ne se voit pas rduite a un aspect.
Aussi Schelling n'a-t-il aucune difficult a souligner que cette philo
sophie est subsume sous la thorie gnrale3
6
, mais il tient que,
comme explication thorique, elle est la plus et la seule comprhensive.
33 XI 481-489.
34 XI 217-224.
XI
36. XII r;6-r;8; XI 217, 223, 251.
:,A. \iYTllOLOGIE EXPLIQUE PAR ELLE-MEME
207
Nonobstant ces prcautions, l'exprcssion peut tonner : la regle
d'interprtation n'est-elle pas, cette fois olftciellement, la tautgorie
37
?
Livrer la mythologie a l'investigation philosophique, n'est-ce pas
enfreindre la tautgorie? Comment la mythologie peut-elle s'expli-
quer elle-meme et avoir pour clef la thoriedes puissances? Les mytho-
logues qui ont le mieux appris de Schelling, un Walter Friedrich Otto,
un Karl Kernyi, ont surtout retenu la tautgorie des mythes et des
figures mythiques : de la leurs belles monographies divines qui, par
le regroupement savant des traits, rendent parlante l'image du dieu.
Cependant, malgr les sarcasmes prodigus par Baader et d'autres,
il est faux que Schelling ait interprt la mythologie a coup d'ides
prconc:;ues. Les puissances se sont formes et modeles au contact,
et la mythologie analyse n'est pas le fruit d' a priori, mais !'amalgame
d'une documentation dja labore (la mythologie ne se prsente pas
a l'tat sauvage) et d'une induction heuristique. Enfin le bnfice,
jusqu'a nos jours ingal, de la philosophie mythologique, quels que
soient certains aspects aventureux ou fantastiques, est prcisment
qu'clle envisage la mytho/ogie et les mythologies, s'efforc:;ant de rendre
compte de l'ordonnance complexe de la mmoire mythique, et non
pas des mythes isols.
L'axiome gnrateur de l'explication est que la clef de la mytho-
logie cst en elle-meme38 Cette formule a besoin d'etre prcise. La
clef est dans la mythologie, mais rtrospectivement; elle ouvre apres
coup. C'est paree qu'il est achev et dpass que le proces mythologique
peut etre remmor et compris au fil d'une anamnese. Pendant le
proces lui-meme la conscience est envoute, fascine, aline, l'huma-
nit est extatique 39. La conscience est la proie de rcprsentations
hallucinantes, parfois monstrueuses, qui comme des cauchemars et
des songes enfivrs la plongent dans une espece de transe hypnotique.
Elle est incapable de discerner un ordre et une raison dans ce tohu-
bohu de symboles et de figures, dans ce dfil d'avatars bizarres. Mais
lentement l'univers mythique s'est dlit, dcant, il a commenc de se
37 XI 196 et n.
;8. XII 139 67o-67 1.
39 XII 173 179; XI 193
208 ACHEVEMEN'rS
remmorer daos la mythologie grecque. Quand elle a secou l'emprise
des divinits polythistes, la conscience a pu amorcer sa conversion,
son introversion . C'est la releve de la mythologie par les Mysteres.
Le proces mythique suppose une conscience extravertie, exotrique.
Les Mysteres recelent la face obscure, sotrique. Assure de son int-
riorit, dlivre de ses fantasmes, la conscience (l'humanit) se retourne
vers la mythologie rvolue, puisqu'elle possede enfin le dieu qu'elle
cherchait.
La figure tautgorique, archtypale, de la conscience mytholo-
gique est Persphone
40
, clbre daos le secret des Mysteres. Tous les
traits de sa doctrine s'appliquent a la conscience originaire. C'est
d'elle qu'il convient de dire : A la fin se montre ce qui tait au com-
mencement
41
Elle procure la clef de la mythologie >>
42
La conscience
mythique, en effet, est la proie de son dieu , vierge essentielle jalou-
sement garde daos l'antre infernal
43
Dans la patience du proces elle
est Persphone
44
. Mais le rapt de Persphone, la sparation d'avec sa
mere - consquence du combat que la conscience endure - entraine
le ddoublement de la conscience, qui s'introjette en Dmter
45
: en
qute de sa fille perdue, en qute du Dieu rel. Exclue et endeuille
de Persphone, elle est la conscience pure idale, qui attend la rconci-
liation. Daos le salut des Mysteres elle referme pour ainsi dire la
boucle de la mythologie.
Persphone et Dmter symbolisent en effet la sparation de la
conscience originaire
46
Mais il manque une troisieme cause pure au
proces subjectif, intrioris par les Mysteres. C'est Dionysos, lui aussi
clef de toute la mythologie grecque , c'est-a-dire de la mythologie
par excellence, et Schelling flicite Creuzer de l'avoir en quelque sorte
rhabilit
47
Fils de Zeus et d'unc mortelle, Dionysos est un concept
40. XII 155-164, 626-636.
41. XII 644.
42. XII 161.
43 XII 157.
44 XII 155-156 666.
45 XII 629-643.
46. XII 63o.
47 XII 255 277-
J,A }.{Y"fHOLOGIE EXPLIQUE PAR ELLE-MRME
209
ternel
48
. Daos sa trace se profile l'ombre du Christ- du dernier des
dieux. C'est pourquoi Dionysos est le chiffrc, le monogramme cach
de tout le processus ohjectif de la mythologie. Cela n'est dvoil, a
vrai dire, que dans la Diof!)'sos-Lehre des Mysteres
49
Mais Dionysos
est prsent par pr::>curation grace a des prdcesseurs, des prcurseurs,
a u long du proces thogonique. Il est li au second prncipe, qui est le
moteur du proces et le ressort de son mouvement incessant. Il est
Melkarth le Phnicien, il est le Messie et Serviteur souffrant, aussi
Osiris, sous bien des rserves Krishna (figure contamine), enfin
I lracles, transplant dans la mythologie grecque
50
. La geste pique
d'Hracles, introduite dans la mythologie grecque, n'y est point margi-
nale, mais trangere, avant qu'elle ne soit releve par Dionysos, dont
la fable s'apparente par tant de traits a ce cycle indpendant d'Hra-
cles51.
Par cette insistance sur le second dieu , la mythologie, qui vhi-
cule une<< relle histoire divine ,se contracte de plus en plus en his-
toire des passions ct des actions du second dieu >>
52
Mais, au-dessus des
acteurs engags daos le proces jusqu'a son extinction, planent les
causes pures, gnratrices, les dieux formels et causateurs qui en sont
les agents. Les die:ux formels sont inengendrs, ils sont les
dieux suprieurs, intelligibles, Oeot voYJ-rot, et, de ce fait, non soumis
au proces, non mythologiques. Ils sont les pures puissances indemnes,
dieux ternels et, comme tels, trangers a la conscience
53
Ils s'rigent
notamment daos la mythologie gyptienne
64
. Les autres, les dieux
matriels, engendrs, yewr-rot, sont les dieux proprement dits de la
mythologie, ils entrent daos le proces et la succession
55
. L'essence de
la mythologie est en effet le polythisme successif, par contraste avec
le polythisme simultan, qui n'est qu'une variante du monothisme
48. XII 275 279
49 XIII 465-510 S15
jO. XII p8.
51 xu 332-333
S1 xu 348.
B XU 333 398 188 407 392.
54 XII 398 413-414.
55 xn 456-457; xm 397
1
1\
.
210
ACHEVEMENTS
immdiat ou du panthisme
56
Le polythisme simultan double le
polythisme successif, elans la mesure o les dieux el'une mythologie
donne se regroupent autour el'un dieu dominant. Le modele achev
est la mythologie grecque, qui ralise harmonieusement l'quilibre
des puissances et sert de mesure aux autres mythologies
57
Elle est la
mythologie universelle et la reprise des autres mythologies. Seule
elle ralise l'interfrence ou mieux la fusion des dieux matriels et des
causes formelles. Zeus et les siens sont des dieux matriels au sens le
plus lev
58
, c'est-a-dire que le dieu rel est la matiere de leur etre. Ils
sont l'reuvre des trois puissances cooprantes, et chacun des trois
grands deux se tient sous le signe d'une des trois puissances hirar-
chses, Zeus sous la supreme. Quant aux pures puissances formelles,
elles sont rserves aux mysteres de Dionysos
59

Schelling a mis en relief son interprtation ele la mythologie
comme proces thogonique de la conscience, ou ele l'humanit. Un
proces, qui se dtache d'un temps non mythologique >>de stagnation
et de torpeur, un mouvement vvant , une succession, o les mytho-
logies comme les figures prennent leur signification de leur emplace-
ment sur le trajet. La succession affecte un rythme de tensions et de
dtentes, de crises et de combats, rgi par la loi universelle de la cata-
bole (le moment prcdent, en s'effondrant, sert de fondement et de
marchepied au suivant, qu'il exhausse)
60
, car la succession est grada-
tion. Elle se marque dans le destin des dieux et leur lutte a mort (par
exemple Typhon), et dans la transtion des mythologies incompletes
(a deux prncipes, dualistes) aux mythologies completes, gyptenne,
indienne, hellene. C'est la rpartition des prncipes qu permet encore
de hrarchiser les mythologies completes
61
Le mouvement, le chan-
gement, la succession, s'annonccnt dans des phnomenes qui forment
les lois et structures de l'univers mythologque : le ddoublement mas-
culin-fminin (chaque deu a une homologue ou une doublure fmi-
16. XII 172; XI 120.
11 XII 191.
18. XII 663-664.
19 xm 461-110.
6o. XII 310.
61. XII n o .
LA MY'I'HOLOGIE EXPLIQUE PAR ELLE-MtME
211
nine), la fminisation ou, a dfaut, l'masculation du dieu, la dtente,
l'expiration, l'intumescence, la turgescence, etc. Ajoutons a cela les
symboles rcurrents, non systmatiquement recenss, mais qui runis
donncraient un petit catalogue d'maginaire mythique
62
Tous les
termes imags ont leur rfrence, ils correspondent rigoureusement
aux phases et a la physionomie d'un devenir. Car le proces est une
thogonie, une gnalogie des dieux. Des gnrations divines peu-
plent de proche en proche la nuit sacre du pagansme, jusqu'a ce
qu'elle s'claire dans l'assemble joyeuse et bariole du panthon
hellene63 . Davantage encore : e' est le devenir d'un dieu, e' est une genese
divine, que raconte a son insu la mythologie. Le dieu intern au proces
assumc le long labeur et les souffrances du parcours de spiritualisation.
Enfin le proces thogonique a lieu dans la conscience humaine, il
adhere a la conscience religieuse qui engendre la suite des reprsen-
tations64. L'odysse mythologique va de la position essentielle (en soi)
de Dieu jusqu'a la position en fait et en acte, pressentie par les Mys-
teres : du polythisme au monothsme victorieux
65
. Au cours du pro-
ces la conscience est aline , malheureuse , dchire
6
6. C'est
qu'elle est captive d'une ncessit inluctable, que renforce encore,
dans tel peuple et telle religion, la rsistance au proces
67
Le proces
est ncessaire, l'arbitrare et la libert ne s'y introduisent que lorsqu'il
est rvolu, avec Homere
68
Mais ce proces est bienfaisant, il est l'his-
toire d'une dsalination et d'une dlivrance
69
, la gradation vise a l'mzi-
tJersio du Dieu rel. Et cependant, issue d'une catastrophe immmo-
riale -l'immmorial grav sur toute la philosophe schellingienne -,
la mythologie sent peser sur elle le poids d'une maldiction, d'une
62. Quelques chantillons de typologie schellingienne: la !une croissante, la verticalit,
la balance, l'anneau, le fruit, le dsert, le lingam, les pyramides, le blier, le caureau, aro-
liches et mtorites, le serpent, les jambes croises, infirmes, informes, la claudication, le
nanisme, l'hermaphrodisme, !'adultere, la bitardise, etc.
63. X 6so-652.
64. XII 425 43l 373
6
5
. XII 633.
66. Xll 187, 371, 324, 424, 435, 447
67. XII 229.
68. XII 648.
6
9
. xn 641-644 633.
-
-
212
ACHEVEMm-<rs
fatalit
70
Paree qu'elle est la liquidation d'un chatiment, elle est d'ail-
leurs voue a finir, son destin est d'ores et dja assign. Apres les
tumultueux soubresauts du commencement s'tend sur elle l'ombre de
la mort douce
71
C'est cette mlancolie particuliere du monde paien
qui a frapp tant de penseurs et de poetes - jusqu'a Pguy -, une
tristesse saos remede et solennelle; c'est elle qui empreint de gravit le
visage dos des beaux dieux grecs
7
2.
Voila, en lignes cursives, pour l'explication interne. L'explication
externe traiterait du labeur inductif du philosophe, qui a produit un
rsultat somme toute admirable, par la masse et par le dtail, indpen-
damment meme de l'insertion daos le systeme schellingien. Le schma
gnral du polythisme successif tait fourni par la Thogonie d'H-
siode : Elle a pour ainsi dire dja fait le travail pour nous
73
Mais
Schelling s'est inspir aussi des triades et des cha.lnes de dieux que
l'inventaire des mythographes, qu'il cite a l'occasion, avait ordonnes
et classes. Il a bnfici des gnalogics d'intention spculative que
l'on trouve chez J. J. Wagncr (qu'il affublait du surnom de Poly-
pheme 1), Fr. Schlegel, J. Gorres, dont il n'apprciait pas l'loquence
romantique, Solger et d'autres. Jl est plus tributaire qu'il ne le laisse
entendre des travaux rcents: de Creuzer (Dionysos), certes, mais aussi
de Preller (Persphone), Buttmann (Hracles), Burnouf (Bouddhisme),
Abel Rmusat (Chine), Silvestre de Sacy (Eleusis), etc. Nanmoins la
conception d'unc anamnese prenant appui sur des structures et des
formes rcurrentes lui appartient, meme si elle tait prpare par le
comparatisme en usage chez les philologues et mythologues, Lobeck,
K. O. Mller, Welcker .. .
Le danger de systmatisation, encouru par ce genre d'entreprise,
ne pouvait guere etre vit; la cohrence n' est atteinte qu' a u prix d'un
choix et d'une limination. Nanmoins, examine sans prventions,
la mythologie de Schelling est beaucoup plus souple, beaucoup plus
aportique, qu'elle ne parait au premier abord. Il s'en faut que la
70. XII 346-347.
71. XIII 511-512.
72. XIII 529-530 5 11-p2.
73 XII 592.
t..A MY1'H0LOGIE EXPLIQUE PAR ELLE-MEME
2 1 3
rnythologie entiere et ce qui s'y rattache soient plis a l'obissance du
proces, et Schelling n'a pas us du Compelle intrare a l'gard de
faits et de documents rebelles au cadrage. Du reste, le proces mytho-
logique est diversement contrecarr par le non-mythologique, le
souYenir du temps non mythologique suscite un contre-courant de
rsistance a la mythologie. Schelling souligne tout ce qu'il y a de non
mythologique dans la doctrine persane
74
, la mythologie opprime
de la doctrine de Mithra
75
, l'immobilit du bouddhisme
7
6, le pro-
bleme des Mithriaca, objet d'une digression qui conclut simplement
que l'exception confirme la regle
77
; mais la Chine encare offre une
exception majuscule
78
Sont rejcts aussi daos les tnebres extrieures
a la mythologie les dveloppements philosophiques ultrieurs comme
les V das et la fameusc Bhagavadgita, pour laquelle Schelling est
entour de prestigieux garants comme Humboldt et A. W. Schlegel.
La fascinante et fallacieuse thorie de la Maya, si utile en d'autres
endroits de l'ceuvre, n'est pas intgre. Le Sanchoniathon est allgu
avec prcaution ... D'une fa<;on gnrale, en tout cas, saos doute en
raction contre l'indomanie ambiante (a vrai dire dja passe de mode,
mais Schelling a des rancunes tenaces), la mythologie indienne appa-
rait comme la plus lusive, la moins encadre. Des questions restent
saos rponse, la luxuriance des lgendes ne permet qu'un discernement
partid.
Dans la construction termine des pans entiers se dressent saos
destination architectonique. Le batisseur a du rejeter maintes pierres
de taille. Il est done faux, ou du moins tres exagr, que Schelling ait
fait de la mythologie le mimodrame des puissances et rien de plus. Son
procd, au contrairc, ses mthodes a plusieurs niveaux, donnent une
impression d'honnetet, de priorit reconnue au fait, au document.
C'est que la philosophie de la Mythologie a t mise en ceuvre a un
moment ou la philosophie p o ~ i t i v conservait tout son impact empi-
74 XII 228-2 36.
75 Xll 228.
7
6. xn 2
3
5 5oo-
52
o.
71- XII 236.
78. XII p1-540.
2.14
ACHEVEMENTs
rique. Il y a une incontestable sincrit dans cette dclaration liminaire
qui est une version personnalise de la tautgorie : Ma tache est
montrer les choses comme elles sont
79
L'norme drame mytholo-
gique n'est pas l'allgorie des puissances, dont quelquefois il trahit
l'apparence. Il est une phnomnologie de la conscience enchante et
captive, le profond miroir d'un pass en de tout souvenir et de
toute conscience historique, mieux encore, les archives religieuses de
l'humanit. Aucune thorie jusqu'a maintenant n'a une vue
aussi grandiose de cette atlantide oublie.
79 Xll 93 Cf. Xll 569: Korre procd tait une composition successive, en ralit
une construction successive de la mythologie.
XII
TOUTES LES POSSIBILITS
SE RALISENT >>
Toutes les possibilits se ralisent , le thoreme est de Schelling,
mais c'est plus qu'un thoreme, c'est un vritable axiome gnrateur
de sa pense, cette pense, si riche en variations et meme en mtamor-
phoses, maintient intacte de la belle aube au triste soir >> l'assertion
de la ralisation intgrale des possibles. L'axiome accompagne impa-
vide le cours aventureux de la philosophie schellingienne, aussi bien
pendant la priode ou regne la ncessit que pendant celle ou domine
la libert. Il sduit et il intrigue, comme la thorie des puissances qui
!'articule. Il affiche un air quelque peu provocant. Car enfin il dfie
l'arme innombrable des possibles non raliss, des entreprises touf-
fes dans l'ceuf, le cortege sans fin des ventualits, des alas, des uta-
pies, des virtualits, des irrels, des potentiels, des futurs contingents,
des futuribles .. . tout ce qui aurait pu ctre et qui n'a pas t, l'empire du
conditionnel avec son brouillard ele regret, son halo de dcevance et
de dboire, le mirage a perte de vue des possibles scintillant en et
au-dela du prsent. Il est faux que se ralisent tous les reves et toutes
les ventualits, et le pire n'est pas toujours sur. Il y a place dans le
monde pour le choix, le hasard, la contrarit, la contradiction, l'chec .. .
Les philosophies ne manquent pas qui insistent sur ce drame de l'arbi-
traire et du possible pour exalter l'acte de libert. Par exemple celle du
penseur breton J ules Lequier : le tragique du libre arbitre humain se
reflete dans le choix crucial, irrversible, entre les possibles, qui par sa
216
\ CHEVEMEN-rs
dtermination meme dclenche b. chimerc cfTrayante de la ncessit.
L:t vie progresse, abattant les possibks ct les rcft>ulant dans l'inexis-
tence, et tous ces dcombres de possiblcs restrcignent de plus en plus,
comme le temps la peau de chagrn, le champ de la libert humaine,
jusqu'a ce qu'elle sombre rtroactivement dans la ncessit qui la
guette comme sa proie.
Mais Schelling a prvenu l'objection, il lu a cnlev son aiguillon.
Dans la Philosophie de la "!)'lhologie, a propos de la colossale exception
que constitue la Chine au proces mythologique, il crit ces lignes
remarquables :
... il suffit d'avoir reconnu la possibilit d'une telle exception pour
prvoir qu'on doit la rencontr<:r aussi dans la ralit. Car c'est le carac-
terc de !'Esprit universcl d'accomplit toutes les possibilits vritables,
de vouloir ou de permettre partout la plus grande totalit possible de
phnomenes, oui, le cours du monde, dont la lenteur seule devrait
dja nous en convaincre, est organis en bonne et due forme de fac;:on
a accomplir toute vritable possibilit. Car ceux qui avancent contre
le grand prncipe que tout vrai possible est aussi rel, la plate objection
qu'alors tout roman devrait avoir t ou devenir une histoirc relle,
n'ont assurmcnt que la reprsentation triviale du possiblc purement
abstrait et subjectif; ils ne savent guere ou pas du tout ce que la philo-
sophie appelle possibilit
1

I1 faut done attribuer au possible une 'aleur pleine, positive, celle
qui est incluse dans le verbe pouvoir au sens de kiitmen, dans le dyna-
misme aristotlicien et dans le couple de la puissance et de l'acte. Pos-
sibilit gale puissance. Le possible authentique pousse a la ralisation,
et de la ralit a la possibilit, de l'acte a la puissance qui !'engendra, la
consqucnce est bonne. Des myriades et des myriades de possibles,
qui n'ont pas eu lieu, qui n'ont pas abouti, on cloit dire que bien plutt
ils taient impossibles, puisque prcisment ils n'ont pas t. Ce sont
des potentiels atrophis, anmis, exsangues, comme les ombres des
Enfers, des possibles avorts, mort-ns, qui ne mritent pas l'appel-
lation de possibles. En vrit ils existent par l'effet d'un trange mirage,
1. CE.utrts dt fchdling, d. Cotta, XII 5 26.
...
(( f()U'fES LnS POSSIBILITS SE RALISENT
2!7
du mirage du pass dans le prsent, une illusion rtrospective. C'est
:Bergson, lui aussi philosophe du plein et de la continuelle pousse et
effiorescence temporelle, qui nonce cette nature prcaire et fantasma-
tique du possible laiss pour compte.
'\fais alors n'est-on pas tent d'infrer le possible a partir du rel
et de dcrter qu'il n'en est qu'un mode, l'ombre porte? Ce qui retire-
rait a la catgorie de possibilit toute utilit, sinon toute signification.
Le langage courant qui dclare que tout n'est pas possible ou que la
poli tique est <( 1' art du possible (e' est-a-dire, a u fond, du rel) semble
tayer ce point de vue. Or telle n'est pas la pense de Schelling. S'il
rcjette l'ide de Leibniz que le monde rsulte d'un tri et d'une savante
combinaison entre une infinit de possibles, il n'admet pas non plus
l'actualisme spinoziste, dans lequella ralisation des possibilits arbore
le visage immuable de l'inaltrable ncessit. Le retour ternel du
Meme, ternel devenir cyclique, est une variante mobile de cette
immobile substance. Schelling a essay de corriger l'un par l'autre les
deux grands inspirateurs, ou deux des grands inspirateurs, de sa philo-
sophie de jeunesse. Il a cherch un moyen terme.
Cependant les apparences sont contre lui pour cette priode elite
de l'Identit. En effet dans la philosophie absolue et dans la raison
qui est la rplique de la connaissance de l'J\bsolu (galement connais-
sance absolue), tout est donn d'un coup, zumal, d'emble; l'Univers,
l'Un et Tout, l'uni-totalit, merge intgralement et sans lacunes dans
sa splendeur acheve. Comment cette apparition ternelle laisserait-
elle place a quelque ralisation (au sens actif) que ce soit? La ncessit
regne sans partage. C'est ce que Jean-Fran<;ois Marquet appelle la
simultanit fulgurante de l'auto-manifestation divine
2
On pourrait
rpliquer que le solstice ou le granel midi de l'Identit n'est qu'un
moment dans un dveloppement ininterrompu, qu'il est dja travaill
sourdement par la proccupation de la temporalit et du fini, qui
annonce une crise des fondements de cette philosophie. Mais meme
sans recourir a cette chappatoire ou a ce subterfuge, l'axiome des pos-
2. LJ/;at ti txistmu, Pars, Gallimanl, 1973, p. 354
218
ACHEVEMENl's
sibilits nc laissc pas de valoir dans le contexte ternitaire. En effet
l'Un et Tout, l'Univers, n'est pas une masse grandiose et fige, il est
une totalit organique et dynamique, une profusion de vie et de puis-
sance, le jaillissement d'un Naturant terneP. Tout se renouvelle afin
que le Tout soit. On songe aux magnifiques vocations de Plotin dans
la sixieme Ennade bien plutt qu'aux gomtries solennelles de Spi-
noza. Assurment il s'agit d'un devenir ternel, ide que Schelling
rcusera plus tard
4
; mais la continuelle genese et profusion des formes
et des choses, objet des descriptions admirables, atteste que Goethe et
Herder sont plus prsents a la pense du philosophe de l'Identit que
meme Spinoza et Leibniz. Dans l'univers existe tout ce qui peut etre
dclarait Thophron, porte-parole de I lerder, dans le dialogue sur
Dieu5. Tout le possible y existe, c'est la dfinition de l'Univers. Si bien
que doivent etre mises en connexion et s'pauler mutuellement l'apho-
risme des possibilits et la maxime de la totalit, elle aussi chere a
Vladimir Janklvitch: Il n'y a que des totalits
6
Si le rel est (le)
tout, tout est rel, et il suffit de prendre le possible en totalit pour (le)
rel. Autrement dit : dans l'unitotalit l'idal et le rel, le possible et
l'effectif co!ncident. Plutt qu'aux dveloppements tendus de Bruno
ou du cours de Wrzbourg, c'est a la Philosophie de l'art, a sa partie
gnrale consacre a la philosophie de la mythologie, qu'il faut faire
appel pour dcouvrir les thoremes les plus explicites. Le paralllisme
ponctuel des Idcs et des Dieux confirme l'adquation de la possibi-
lit (idalit) a la ralit :
Dans l'absolu idalit et ralit ne font qu'un, possibilit
absolue = ralit absolue - Toutes les figures de 1' Art, done princi-
palement des dieux, sont relles paree qu'elles sont possibles - (parvenir
au point) ou l'idal est le rel et beaucoup plus rel que le soi-disant
rel lui-meme
7

3 VII 148 183 191 210-211; 2.04 2.14 223.
4 Dans !'IIiJtoirt t la pbilotophit modtmt, X 12.4 (ewigu Gmhtbm).
5. CE11vru compltlu dt Herder, d. Bernhard Suphan, XVI 544 548 55 8.
6. L'Otfyuit de la cotucituct datu la dt mitrt pbilot opbit tk Pars, Flix Alean, 1933,
chap. VII, p. 310-354.
7 V 391 ( 29).
<< 'fOU'fES LES POSSIBILITS SE RALISEN'l'
219
La formulation suivante est dja une bauche de la loi de Justice qui
fondcra dans la philosophie ultrieure la ralisation de tous les pos-
sibles :
Nous rclamons pour la raison aussi bien que pour l'imagination que
ren dans l'univers ne soit brim, purement restreint et subordonn.
Nous exigeons pour chaque chose une vie particuliere et libre
8

Les dieux sont les paradigmes glorieux de cette loi qui n'est ici affecte
qu'a la raison et a l'imagination, avant de se dployer dans la prhis-
toire et l'histoire :
La fascination de ces etres repose sur le fait que leur ralit n'a besoin
que de la possibilit, que done ils vivent dans un monde absolu
9

On croit entendre un siecle et demi a !'avance W. Fr. Otto ! Enfin
l'adage ancien, que la Nature a horreur du vide, sert d'argument pour
le remplissement intgral des possibles : La ou il y a dans l'univers
une place vide, la Nature la comble. Exprim de fa<;on moins image:
nulle possibilit n'est inaccomplie dans l'univers, tout (le) possible
est rel >>
10
Autrement dit encare: ren ne manque a la totalit, et cela
par hypothese. A tout le Tout est une suffisante rponse
11
, puisque du
reste l'Univers se suffit parfaitement.
La rponse par le Tout suffit en effet a la fameuse question reprise
de Leibniz : pourquoi y a-t-il quelque chose et non pas rien
12
? ques-
tion que Heidegger inflchira considrablement, mais aussi Schelling
lui-meme dans les futures phases de sa pense. Leibniz faisait appel au
prncipe de raison suffisante, et au motif moral et religieux du regne
de la Grace tayant en sous-reuvre le regne de la Nature. Chez Schel-
ling le pourquoi de toutes choses s'teint dans la splendeur de l'Uni-
totalit, et telle est la Raison rayonnant sur son empire. La raison
absolue est ralit de l'idal et idalit du rel. Le nant, l' irrationnel,
8. V 393 ( 3o).
9 V 399 ( 35).
10. V 419.
I l. Vll I 74
12. !bid., Leibniz, Prit1ciptt de la nalllrt el de la grace, ad calrtm.
220
ACHEVEMENTs
l'absurde, ne comptent pas et littralemenl ne sonl pas, le fini fini
est quantit ngligeable. En somme la non moins fameuse sentence
hglienne a t devance dans la premierc philosophie de Schelling :
tout ce qui est rationnel est rel et tout ce qui est rel est rationnel.
Or, comme il a t dit au dbut, la mutation la plus spectaculaire
de la pense de Schelling -plus spectaculaire que profonde -a partir
des Recherches sur la libert de 1809 n'entraine aucunement, bien au
contraire, la disparition d'un thoreme pourtant compromis par l'appli-
cation a l'Identit. En fait la mutation est moins une transformation a
vue qu'un retournement, en ce sens que les problemes latents devien-
nent manifestes et que les propositions emphatiques s'estompent. On
assiste a une sorte d'invasion de donnes prcdemment contenues ou
refoules, le fini empirique, la libert arbitraire, l'homme dchu, la
souffrance, le mal, surtout le temps et l'histoire. Mais longtemps encare
la toile de fond reste l'unitotalit, le systeme absolu, la conciliation du
libre et du ncessaire.
La ralisation des possibilits se confond dsormais, des les Ages
du 1l1onde, avec la cration primordiale, intradivine, c'est-a-dire avec la
dcision qui actue 1' Urmoglichkeit, la possibilit originaire
13
. Celle-ci
est grosse de tous les possibles, mais pour les dployer il faut du temps,
il faut tout le temps et, comme on dit, on a tout le temps. C'est la
nouvelle dimension, capitale, impose a la sentence, qui s'applique
dornavant au monde historique et a l'univers extradivin de la chute.
Le temps est le facteur imprescriptible de la ralisation des possibles,
du dveloppement ou de l'volution. Janklvitch crit fort justement,
et l'on excusera la longueur de la citation:
voici la grande nouveaut du point de vue de Schelling: il s'agit cette
fois d'expliquer le monde rel; non plus thoriquement, mais pour
de bon; le monde rel, c'est-a-dire - l'histoire, les guerres, les nations,
le mal. Ce monde tourment et douloureux, la philosophie de l'Iden-
tit ne l'avait qu'entrevu.
... /out le possible doit arriver. Cctte phrase revient, comme un remords,
dans toute la philosophie de la Mythologie ct de la Rvlation ... Il y a
13. Xlll 293-294 303.
1'0UTES LES POSSIBILI'I'S SE RALISENT
221
des possibles, mais tous se raliseront si on leur en laisse le temps ...
C'est que le possible ... est lan positif vers l'cxistence, et le devenir
n'est autre chose que cette enve memc d'exister qui souleve les pos-
sibles hors du non-etre. Si done il y a un devenir, c'est justement paree
que les possibles veulent murir paree qu'ils sont inquiets, instables,
avides d'exister ... 14 .
\insi la futurition est parturition, et ce n'est pas un hasard si Schelling
se reporte plus d'une fois au grand theme paulinien et pitiste de
l'apokaradokia, de l'attente anxieuse et du soupir de la crature en
mal d'enfantement
1
5.
Aucun possible , done, n'chappe a la ncessit de la futu-
rition
16
Tous les possibles seront, il suffit de leur en laisser le temps.
Schelling nonce alors le thoreme comme une loi, la grande loi uni-
verselle, l'V'eltgesetz, du devenir; et chaque fois qu'illa formule, c'est
avec une espece de majes t, de solennit
17
. 11 hausse le ton. Car cette loi
est la loi de Justice, elle s'impose absolument, comme a Proudhon
sous un autre visage. La Justice, l'auguste Dike aux balances irr-
prochables, brille d'un clat solaire et regle minutieusement le
devenir. A chacun son du, a chacun sa place. La paredre du Dieu
imparcial (affektlos de Sbastien Franck), Nmsis, la desse incor-
ruptible, distribue les parts, rpartit les lots. Elle adoucit quelque peu
les traits de la sainte et inexorable Ananke, a 1' emprise de laquelle le
Dieu s'est arrach, mais elle n'est pas encare 1' Adraste chrtienne de
Herder, si proche de la Providence. Cependant Nmsis dicte et ex-
cute le droit, et le droit justifie l'existence et la place de chacun. Dans la
Pbilosopbie rationnelle, royaume des possibilits, gouverne elle-meme
par la regle de la recherche et de l'exhaustion des possibilits, il
n'y a pas d'autre fondement du Droit que cette Loi immmoriale:
cette loi qu' Aristote a nonce comme universelle, comme loi naturelle,
est la puissance que chacun ressent et meme malgr lu rvere, la puis-
14. Op. &it., p. 197-199
1 ~ Romains, 8, 19; cf. XIII 363; XI 412 467-468.
16. VI. Janklvitch, op. cit., p. 199
17 V. g. XII 142-143 145 147.
1
1
1
1
1
1
1
1
li
\11
222
ACHEVEMEN'l's
sanee qui attribue a chacun ce qui lui revicnt ( Slllll!l c11iq11e), as signe a
chacun l'emplacement que c'est son droit nat11rel, inn, d'occuper, qu'il
lui est funeste de transgresscr, etc. s.
Nmsis est particulierement en vedette daos l'ceuvre de la mytho-
logie, ou Dieu est dissimul, mais en tout tat de cause elle n'est que la
dlgue et comme le prosopon de la justice et de l'quanimit divines.
Dieu de son ct est impartial, il observe le principe indfectible de
justice et ne connait
d'autre loi que celle-ci : que toute possibilit s'accomplisse, aucune
ne soit brime; l'unique va:u qu'elle prononce cst qu'en ce qui concerne
l'ordre des etres tout procede rationnellement, mais la raison est dsin-
trcsse ( interesse/os), quitable envcrs tous ( otJmib11s aeq11a), elle veut
par consquent que rien n'arrive par violence, rien par oppression ...
Cette Justice, dont la science se fait une loi, est en meme temps la
supreme loi universelle. Toutes les voix, aussi de poetes grecs, attestent
ce que le poete hbreu de son point de vue dit de Dieu : la justice et le
jugement (ici autant dire dbat ct verdict) sont les contreforts de son
trne. Suivant cette loi supreme, qui veut savoir garde a chaque
prncipe une sphere propre d'efficacit ...
19

Dieu observe le cours de la Justice daos l'histoire du monde. Derriere
!'Esprit universel, crdit de la meme impartialit, et dont c'est le
caractere d'acco!Jiplir toutes les vraies possibilits, de vouloir ou de per-
mettre la plus grande totalit possible de phnomenes , de sorte que
le cours du monde, sa lenteur seule devrait nous en convaincre, est
tres vritablement dispos pour accomplir la vraie possibilit
20
, se pro-
file l'intention de Dieu qui rgit l'histoire et qui ordonne tout pour sa
gloire. Illaisse a chacun sa chance et done il se refuse a craser d' emble
le principe mauvais. Mieux meme il opere sub contrario, il se d guise afin
de vaincre l'ennemi de l'intrieur
21
. Une lumiere est projete, daos la
Philosophie de la Rvlation, sur les mcanismes secrets de la Providence :
Dieu est juste, oui, la Justice meme; il est juste par nature, ce serait
contre sa nature de laisser supprimer unilatralement ce prncipe (il
18. XI 530-531. Cf. 304-305.
19. Xl 492.
zo. XII 526.
21. XlV 55
'l'OU'fES LES POSSIBILI'fS SE RALISEN'f
223
cst Dieu de l'un et de l'autre prncipe). Car Il cst l'Unique ( der Alleir1ige)
ct c'cst sa naturc d'etre l'Unique ... Dieu cst juste, sa justice est son
impartialit absolue, qui n'est que l'exprcssion de sa sublime unicit ...
En cela consiste sa divine Majest ... En outre, peut-on dire, c'est la loi
suprme de Dieu d'pargner ce contraire, c'est sur lui qu'il se facronne
( erzieht) la plus vigoureuse affirmation de sa divinit ct de sa gloire.
Qui connalt cette loi a la clef de ce qu'il y a de plus nigmatique dans
l'ordre du monde, du retardement du gouvcrnement universel. .. C'est
ce que Dieu meme se donne commc loi, de surmonter seulement
intrieurement, de telle sorte qu'il s'avoue lui-meme vaincu
22

Die u est patient, persvrant, cauteleux, longanime; 11 moud
lentement. Le retard >> de l'volution, les dlais, les rgressions appa-
rentes, l'insertion rpte de nouveaux chainons ... tout cela tient a ce
que Dieu a tout mis sur le maximum de volontaire; la sage progres-
sion, la gradation ordonne doivent aboutir a ce que !'ultime connais-
sance, pour la raison, et l'tat final, pour l'histoire, soient les produits
d'une exprience complete et totalement exhaustive
23
. Toute ambi-
gu'it sera leve, toute montagne aplanie :
Cette ambigu'it (de la dyade) ne doit pas pour ainsi dire demeurer
et je prononce la en quelque sorte une loi qui exige que rien ne reste
cach, que tout soit rvl, tout soit clair, dtermin et dcid, afin
que tout ennemi soit vaincu et qu'ainsi soit pos l'etre parfait, apais.
En fait c'est la la loi universelle unique (allei11ige), la loi supreme pla-
nant au-dcssus de tout
21

Si bien que le temps n'est pas seulement l'toffe inpuisable qui
permet a toute possibilit de s'accomplir et de s'puiser (Schelling
loue le gnie d' Aristote qui a insr un petit zugleicb, simultanment,
dans le libell du prncipe de non-contradiction)
2
r>, il est aussi un orga-
nisme compas, intermdiaire entre l' ternit et la pure succession;
chaque chose y est tablie, stabilise, statue, installe a la place
prvue. Le prncipe de retardement et d'exhaustivit est corrlatif du
prncipe suprieur de justice. Ce temps, aemula aetemitatis, reconduit
22. XIV 194-195.
23. XII 262-263.
24. XII 142-143. Sans oublier son excutrice, la dessc Persuasion (Peitho) de Platon,
qui inAchit le procs commc une Muse modratrice.
21. XI 304-306.
1 ....
224 ACliiWEMEN'rs
tout et chaque chose a sa place et au lieu qui lui est du
26
. Il faut cor-
riger en ce sens ou complter l'expos de Janklvitch
27

Le principe adverse et trompeur, sous lequel Dieu dissimule ses
propres fins, le principe du devenir et, de ce fait, l'instrument actif,
vigilant et rcalcitrant des voies mystrieuses de la Providence, est
Satan. Une satanologie, a la maniere des traits thologiques de l'po-
que, lui est ddie a la fin de la Philosophie de la Rvlation. Le Satan de
Schelling est une sorte de Mphistophles, d'adversaire qui contribue
au Bien malgr lui, de tentateur du Livre de Job, serviteur et instru-
ment des desseins de Dieu, bref un petit dieu oblique qui travaille a
son corps dfendant a la rcupration du mal et du dsordre. Comme la
Nmsis, il est un gnie ombrageux et un principe trompeur, mais en
vue d'accomplir toute justice. Car il est essentiellement, par sa personne
et par son action, l'intrpide promoteur de la ralisation de tous les
possibles, illes traque, illes fait sortir de l'ombre, il dcantc lcurs pro-
jets, il ourdit leurs trames, il complote avec eux tous. Nous renvoyons
aux pages brillantes de Janklvitch sur le role de ce (( personnage dia-
lectique
28
, qui tranche toute quivoque et qui purge la cration de
toute espece de mal, contraint et forc. En somme, dirait Claudel, le
porteur d'eau au moulin de la Providence. C'est pourquoi il n'aura
qu'un temps, le temps, au bout duquel sa tache est acheve et il dis-
parait comme tel, la fin de Satan :
Satan cst un principe appartenant a l'conomie divinc, auquel il est
donn de maintenir la contradiction, la malcliction, la dissension, la
dsunion, afin que la victoire ct le triomphe final soient d'autant plus
magnifiques, triomphe auquel est amene la cause de Dicu continuelle-
ment conteste par l'esprit de contradiction. Puis lorsquc tout doute
sera lev, la cause de Dieu claire, manifeste et entendue, alors Satan
aura fini son ouvrage; sa mission et avec elle sa puissance ont une fin
29

La turgescence du prncipe mauvais, !'infatigable randonne de
Satan sauvegardent la libert de Dieu, sous le couvert de l'Etre nces-
saire -libert garantie par l'axiome de la ralisation des possibles. En
26. Xl 429, cf. Xlll 306.
27. Cf. op. cit., p. 203.
28. XIV 14 251; Janklvirch, op. cit., p. 54-58, 200-203 (Nmsis), p. 200, 209-210.
29. XIV 250-25 r.
'I"OUTES LES POSSIBILI'I"S SE RALISENT
225
effet le devenir est tel qu'il remplit la condition d'effectuer l'un et
l'autre, le droit et son contraire, le possible et l'impossible ... de sorte
que le libre affieure toujours a la rgulation ncessaire : (( la puissance
pour l'un inclut celle pour l'autre ... (m eme apres ralisacion) ce qui
tait la puissance de l'un reste aussi ensuite la puissance du contraire
30

C'est la vertu de l'etre possible que de maintenir le suspens, l'haleine,
sans quoi il n'y aurait pas, meme pour Dieu, d'espace de libert et
pour la cracion de halo de contingence. Sans la possibilit il ne serait
qu'actuosit, acte purissime et feu dvorant, il serait sans distance avec
sa dcision. En crant il ne brule pas ses vaisseaux, pour ainsi dire.
Bien que ce ne soit pas dans sa maniere de se reprendre
31
il se rserve
la possibilit de le faire, il peut toujours se retirer dans l'acte nces-
saire
32
On pense a l'historiosophie de Lon Bloy : Le possible de
Dieu, qui est le vritable rel de l'homme . La longue et subtile
spculation de la Philosophie de la rvlation sur l'acte de la cration, sur
la dcision du pro ces crateur, s' efforce de maintenir en Dieu la synergie
de l'acte et de la puissance: il serait le Dieu pouvant poser un monde,
meme si jamais un monde n'existait, s'il gardait par-devers soi les
possibilits33. Nous ne savons qu'a posteriori, apres coup , que la
cration a eu lieu. Cela n'entache pas la libert divine antcdente et
subsquente, puisquc thoriquement elle pourrait raturer ou effacer
son geste. On dira que l'hypothese est toute virtuelle et platonique,
c'est vrai, mais le temps dans la philosophie positive et la raison dans la
philosophie ngacive sont la pour dmontrer que Dieu est libre et que
l'univers est l'ceuvre du possible. C'est le sens de ces propositions
mises prcisment a u moment de la cration : les ralits en lui sont les
possibilits d'un autre etre
34
(la phrase semble contredire Lon Bloy,
mais elle est antrieure a la dcision; la suivante rtablit l'quilibre)
- les moments (du monde futur) qui, dans la philosophie ngative,
n'adviennent que comme possibilits sont convoqus dans la philo-
30. XI 524-5 25.
31. Xlll 373
32 Xlll p2, cf. 303-304 po-311.
33 XIII 290.
34 XIII 243.
X. TILLIETTE - !\
a lllllllf
.....___
22.6
ACHEVEMEN'I'S
sophie positive comme ralits, il peut monter ( tout l'cli-
fice de ces possibilits comme ralits
35
. Le devenir de Schelling, crit
Janklvitch, est comme l'volution bergsonienne, toujours moyen
entre la causalit et la finalit : contingent avant le fait, il n'est nces-
saire que rtrospectivement
36
, d'une ncessit hypothtique et tem-
pre par 1' ironie de la Providence3
7

La relation biunivoque de la philosophie ngative ou rationnelle a
la philosophie positive, autour de la charniere de la pure ralit,
dmarque le rapport crateur3
8
La premiere, science de la Raison, est
par excellence la science des possibilits, dont elle puise a grand soin
la nomenclature. Elle a pour tache de reconnaitre le possible et de
le conduire a la ralit
39
. Elle est la science qui enquete sur la pos-
sibilit >}
40
. Mais la philosophie positive, par exemple dans la mytho-
logie, doit explorer dans un premier temps la possibilit et dans un
second tablir (ermitteln) la ralit4.1.
Ainsi la question radicale que Schelling relance au seuil de la
Phi/osophie de la rvlation : Pourquoi y a-t-il quelque chose? ne res:oit
pas une aussi prompte rponse. Elle s'accompagne d'ailleurs d'un
accent de dsespoir4.
2
, c'est l'homme qui pousse a la poser, le malheur
de /'existellce
43
se rflchissant dans le malheur de l'etre de la sagesse
indienne'" Mais elle res:oit une rponse de toute la philosophie posi-
tive et, comme il sied, une tponse exhaustive. Il faut que soit vide jus-
qu'a la lie la possibilit de l'etre mauvais, pour que puisse clater enfin
l'hyrnne triornphal.
35 XIII 293.
36. Op. cit., p. 337
3
7. !bid., p. I79I8o (Le monde n'est pas une manation ou un effct de Dieu. Ce qui
le prouvc, c'cst d'abord la voie indirectc, surprenante ct mC::mc absurde que Dieu choisit
pour crcr. ll donnc le changc, Il ironise sur ses proprcs intcntions, 11 s'obstine, en susci-
tant d'abord la puissance anti-craturelle, a faire le contraire de ce qu'll veut. Une fantaisie
aussi profondc porte les marques videntes de la Libert, paree que 1:\ ou i1 y a une libert
il faut s'attendre a l'inattendu et prvoir l'imprvisible ).
38. XII 269-270; XI 387.
39 XI 419.
40. XI 387.
41. XII 439
42. XIII 7
43 X 265.
44 XIII 7
XIII
DU DIEU QUI VIENT AVANT L'IDE
L'ide de Dieu n'est pas une ide comrne les autres, elle ne vient
pas de 1' exprience, elle ne vient pas de la pense abstraite, elle
ne conclut pas un raisonnernent, elle est indevans:able et irrattra-
pable. Ou plutt, quand Dieu vient a l'ide , selon le titre d'Em-
manuel Uvinasl, il est dja sorti de son silence invincible. Dieu, pour
etre dit, a besoin de la mcliation de l'etre, avant les reprsentations de
l'anthropomorphisme
2
C'est la force de l'argument ontologique que
d'inclure la ncessit de l'etre ou de l'existence dans la pense meme de
Dieu. Il sous-entend videmment que cet etre ou cette ex.istence est
incornmensurable a tout tant ou existant connaissable ou connu. Mais
par la il se souleve hors des gonds du support ontologique et il s'expose
aux objections de l'ide de l'etre et de l'existence, par exemple chez
saint Thomas et chez Kant. Le destin de Dieu est l'ontothologie,
cependant l'ontothologie n'est dja plus la pure pense insondable
de Dieu, elle opere avec des catgories et des schrnatismes qui appar-
tiennent a la vie et a l'usage de la raison.
La seule ide de Dieu, ide introuvable, indtermine, tombe du
del, inaccessible, est a elle-meme sa preuve
3
C'est pourquoi l'athe
qui dit dans son cceur : il n'y a point de Dieu, est un insens. Il nie
l'indniable. Sans doute songe-t-il a une idole fabrique de rnain
1. De Dieu qui viml tll'idie, Paris, Vrin, 1982.
z. C'est la mtaphysique de l'Exode >>, mise en rclief par Etienne Gilson.
3. Cf. H. de Lubac, dans CO!maissatl&t de Di m et Sur /u (bemi11r t Di m .
......
228 ACHEVEMENl'S
d'homme : dans sa lutte contre la superstition l'athisme est une
marque de force d'esprit jusqu'a un certain degr. Mais devant l'in-
vtablit de l'de qu'l s'efforce a tout prix de chasser, c'est a lui
qu'incombe le pods de la preuve. Auss les athes francs et rsolus,
comme l\farx, Sartre ou Marcuse ou Freud, sont-ls calmes et tran-
quilles, comme si Deu n'avait jamais t et ne serait jamas pens. O.r,
le corollaire mpitoyable de l'athisme est le nihilisme, l'touffante,
!'irrespirable vacuit du cel. La folie de Nietzsche, 1' athe de
rigueur
4
, est profondment symbolique. Ayant dfat Deu, expuls
tous les mirages, l a littralement perdula raison, il a vu s'crouler sur
lui la masse du Dieu absent et mort, un monde de terreur et d'hal-
lucnation.
La ngaton ou la mise en velleuse de la pense ontothologique
peut etre lgitme s'il s'agit de passer du Deu des philosophes au
Dieu de Jsus-Christ, de la thologie naturelle a la Rvlaton. Autre-
ment elle laisse place a l'ide nue et redoutable ou Dieu se cache. Le
dclin des lumieres en est une illustration impressionnante. L'affaiblis-
sement progressif de la thodice providentielle au sein du thisme a
produit la hantise de l'etre ncessare et du dterminsme universel
implacable. Ce n'est pas, en vrit, o u ce n 'est pas encore l'athsme qui
est au terme de l'Aujklar1111g comme une ssue fatale, mais c'est le ver-
tige de la pense confronte a Dieu sans l'etre
5
ou a Dieu sans
l'amour. La pense livre a Deu sous l'aspect de l'nfini ou de l'ter-
nt touche ses confins, son trfonds, un fondement sans fondement
ou pour ansi dre elle perd ped. Kant, dans une page clebre, emploie
cette mtaphore du sol qui se drobe sous les pas. Il appelle abime
de la raison humaine la pense de l'asit, l'effondrement de la cau-
salit, l'apparition de l'ternelle ncessit. L'origine de l'ide de Dieu
conduit a l'ide de !'origine, et celle-ci sombre dans le noir illimit. La
philosophie postrieure a 1' Aujklartmg n'a pas pour autant abdiqu, elle
a cherch et trouv des chappes au vertige : fidisme, loi morale,
rection du Moi absolu, panthisme, religion de l'univers. .. Mais
4 Cf. P. Valadier, Nielzrche. L'Athe de rigutw, Paris, Descle de Brouwer, 1975.
5 J.-L. 1\farion, Thologiquu. Dieu sans l'trt, Paris, A. Fayard, 1983.
DU DIEU QUI VIENT AV ANT L'IDE
229
l'idalisme allemand a ses dbuts est marqu par l'exprience de pense
que meme le svere lyrisme de Haller ne parvient pasa cerner. Jacobi
en sa jeunesse risquait d' en mourir
6
Fichte et Hegel essaient de dpasser
et d'exorciser la menace incluse dans la reprsentation abyssale
7
,
Schelling pour sa part, s'illa contourne dans sa premiere philosophie,
en est comme envahi ensuite et, de cette de qui est le renversement
de l'ide, l fait le pivot et la plaque tournante de sa philosophie
religieuse
8

Comment Dieu vient-il a l'ide? est la question qui a tourment
Schelling aussi. Mais le Dieu qui vient avant l'ide est aussi bien
l'ide inverse
9
, vue en abyme , l'ide qui vient avant le Dieu
manifeste. Un prconcept (Vorbegriff), concept pralable, de Dieu
est indispensable : ide d'infini de Descartes, Ungrund de Boehme,
possible de Leibniz, rvlation primitive des traditionalistes... Per-
sonne ne l'a davantage explor que Schelling, avec sa spculation
sur le fondement, inspire de Boehme, relaye dans la derniere
philosophie par la thmatique de l'immmorial (Unvordenkliches)
et de l'existant ncessaire
10
L'immmorial est le pass de Dieu, il
n'est pas (encare) Dieu, entendez Dieu en sa manifestation et cration,
il est dans une formule frappante l'etre avant l'etre , ce qui est
avant l'etre (rel), zvas vor demSeyn ist
11
On est done loin encore, dans
la rgression au prncipe, de l'Etre meme, &.u-ro -ro l)v ipsum ens ou ce
qui est l'etre
12
, et du Maitre de l'etre, IIerr des Seyns
13
La problma-
tique se meut sur le terrain dja balis - par les Rechercbes s11r la libert
mais aussi par 1' Expos de mon systeme - du fondement, Grrmd des
6. 11 dcrit ce vertige mortel de l'ternit sans commencemcnt dans un appendice des
Lellres mr la doctri11c de SpitUJZa.
7 Fichte a la fin du Compte rendu d'Ensideme et de la Destination de /'Homme, G. W. F.
1 legcl, ll7iumschaft der Logik, l. Teil, 2. Abschn., ed. Lasson, p. 226-227 (contre ces
tirades ).
8. F. W. J. Schelling, CEuvres, d. Cotta, t. XIII, p. 163-164.
9 Op. cit., XIII 162.
10. Cf. l'ouvrage capital de M. Veto, Le fondemml chez Scbe/lillg, Paris, Beauchesne,
Bibliothcque des Archives de Philosophie, 1977
11. F. W. J. Schelling, op. cit., XIII 204 210-2I1 240.
12. X 215; Xlli 162.
13. X 259; XIII 93 x6o 334
z;o
ACHF.VEMEN'rs
Sryns, Gmnd der Existmz, qui prcede l'etre et l'existence. Le fonde-
ment est l'objet de la belle these de Miklos Veto, qu'il est licite de
prolonger librement. En effet, sans se tenir strictement a la lettre du
discours schellingien, et en puisant aux diverses prsentations des
prmisses de la derniere philosophie, on reconstitue les acces au
concept nigmatique, primordial, vraiment fondamental, de l'Unvor-
denkliches14, berceau et tremplin de l'ide de Dieu.
L'etre avant l'etre n'est pas rien ou quasi-rien. Schelling a assez
polmiqu contre la dialectique initiale hglienne pour qu'on lui
fasse crdit d'un autre commencement, celui-d, d'ailleurs, est pro-
visoire, un commencement en sursis. L'etre pralable est tout au
plus v
15
Cet etre avant l'etre, qui n'est pas - mais plutt c'est
l'etre suivant qui n'est pas -, du moins peut etre, et peut-etre sera.
11 est le pouvoir-etre, l'etre de la possibilit et de la futurition. Si bien
que vu a l'envers, sous l'angle du devenir et de la dmarche induc-
tive qui le reflete, l'etre antcdent, l'etre d'avant, n'est plus en vrit
avant, mais en avant, en avance; il est aimant et polaris, propos vers
l'a-venir
16
Si l'on autorise un jeu de mots au gout du jour, l'avant
de l'etre est l'avent de l'etre.
La dialectique de la puissance et de l'etre-possible est une piece
maitresse de l'ontologie schellingienne, ontologie mutante, prise id
a son point de maturation dans la philosophie berlinoise
17
L'etre-
possible done, au sens fort, ou le pouvoir-etre, Srynkotme11, est la pre-
miere puissance de l'etre et du devenir, elle amorce les deux autres, le
devoir-etre ncessaire ( Sf!J'f11lliissm) et le devoir-etre libre ( Srynsollen)
-ce sont les dnominations habituelles. L'organisme des puissances
forme l'armature de la philosophie comme de la ralit, il s'agit de les
reprer, de les dtecter sous leurs multiples avatars et dguisements, et
de les reconnaitre pour ce qu'elles sont, les lments, les matrices, les
matriaux originaires de 1' etre et du devenir; elles sont par exemple les
fileuses infatigables et caches de la mythologie; avec leur clef passe-
14. XIII 2n 262 264 319.
X XIII 174.
16. XIII 204 21o-2n 218.
17. Daos la Philoiophie gnrale tk la Rvlatiotl.
DU DIEU QUI VIENT AVANT L'IDE
231
partout on pnetre les ddales de la conscience cnvoute par le dieu.
Elles sont a l'ceuvre dans la nature et dans l'histoire, rien n'chappe a
leur activit ordonne. Schelling n'a pas manqu de les prsenter pour
elles-memes, comme le portique oblig de la philosophie et de ses dif-
frentes parties. L'expos ou la dduction des Potenzen est la tache
majeure de la philosophie di te rationnelle o u ngative et lorsque celle-ci
n'intervient qu'en figure rduite, et comme simple prothese de la phi-
losophie positive, elle se confond avec la dduction des prindpes
18

De cette derniere Schelling a fourni plusieurs versions qui se recou-
pent. La plus labore, la plus pdagogique, ne se trouve pas dans la
philosophic rationnelle, mais au seuil de la philosophie gnrale de la
Rvlation. Elle n'est cependant pas facile. Le philosophe se donnait
beaucoup de mal pour inculquer sa thorie des puissances, les audi-
teurs taient rcalcitrants. Un leve de Munich, le futur veque de
Paderborn Konrad Martn, raconte que le professeur suait a grosses
gouttcs19 Qu'tait-ce alors a Berlin, ou la thorie s'est raffine? Les
lecteurs d'aujourd'hui transpirent a leur tour.
Des trois puissances Schelling dclare qu' elles sont trois aspects
ou trois visages de l'etre : elles forment une configuration, une cons-
tellation, ou mieux un organisme. De sorte que, si l'une est donne,
les autres s'ensuivent. La premiere est, comme on l'a dit, le pouvoir-
etre. Elle est la vritable puissance du commencement >>
20
, le principe
initial, la force magique
21
, le dynamisme qui attend de passer dans
l'etre. Lorsque le regard philosophique essaie de se reporter a la
source de l'etre22, avant l'etre, il rencontrc, impatiente au seuil, la
puissance. Elle est, comme Schelling le rpete a satit, la natura
anceps, la dyade, ambigue, louche, quivoque, un etre hybride et
batard, dans lequel l'etre et le non-etre se mlangent
23
Mais cette
18. C'est le cas de l'expos de la Philowphie de la Rvlation, mas il y a d'autres versons
courtes de la Dducton des Prncipes. Je les a analyses dans le t. 2 de mon ouvrage
Schelling. U11e phi!oiophie en devenir, Pars, Vrn, 1970, p. 291-296.
19. G. Schneeberger, Schelling. Bine Bib/iographie, 19S4, p. 182.
20. F. W. J. Schelling, op. cit., VIII 243.
21. XIII 231.
22. XIII 209 236. L'expresson est de Plotin.
23. X 263; XIII 210 225 230
2p.
ACHEVEMEN1'S
nature double et par la incertaine et labile (etre ou ne pas etre, mais
etre, ce n'est plus pouvoir etre), est le ressort de la dialectique. En
effet supposons que le pouvoir-etre passe a l'etre au lieu d'osciller
- du reste il ne se fait pas prier, il ne demande que cela, il brUle d'etre,
il est irrpressible. Orla transition immdiate dans l'etre lu fait perdre
sa nature amphibie, il se prcipite dans l'etre et il ne peut plus ne pas
etre, il a amorti et pus son vouloir inicial. Comme dit Schelling en
pensant a Saturne qu dvore ses enfants, il a englouti son commen-
cement
24
Dans ces conditions il est l'existant aveugle, extatique mais
d'une fausse et malfique extase qui fait de lui le contraire de lui-meme,
l'etre ncessaire, facticement ncessaire
25
Cet avatar du pouvoir-etre
est une impasse.
Comment en sortir? On continue d'oprer avec la premiere pus-
sance (A
1
ou B), mais c'est la deuxieme, A
2
, qui se profile. En effet
la premiere Potenz est ambivalente : etre et ne pas etre, faim de
l'etre
26
et non-etre. Pour rester telle, il lu faut se maintenir dans le
pur pouvoir-etre, en soulignant pur, la pure pussance. Par ce ct elle
persiste dans le non-etre, elle ne transite pas a l'etre, son rapport a
l'etre n'est plus immdiat, mais mdiat, et done il s'adresse au sym-
trique et au contraire du non-etre de la pure puissance : au pHr tre
vierge de toute pussance, das rein SCJende, et ici encore il faut souligner
pur. La dtermination a l'etre pur est la seconde de l'etre-a-venir, telos
de l'argumentation
27

Un etre pur et nu, un etre qui n'est qu'etre, acte, dnu de puis-
sance, de vouloir et de dynarnisme, un etre qui est perdument, intran-
sitif, est a sa maniere seulement cbtllwc; ov
28
, mais non suretre, super-
etre, ihte:pov
29
Il est acte pur, acte indemne, incontamin. Il est l'etre
ncessaire en acte
30
La raison et la volont, qui sont le moteur d'une
dmarche oriente vers le futur, peuvent-elles s'en satisfaire? Serait-ce
24. XIII 209.
25. XIII 2o8-2o9; XI 317.
26. XIII 2o6.
27. XIII 212-215,
28. XI 314-315.
29. XIII 160 165 215.
30. XIII 219.
DU DIEU QUI VlEN'f AVANT L'IDE
233
la l'etre meme, cx\rro 't'o ov, ce qui est l'etre - ou - oucrtcx -, et
pas seulement cbt'Awc; v, voire le 7tpw't'wc; v
31
? Il s' en faut que le pur etre
actuel reprsente la fin des travaux de la raison si elle ne veut pas s'en
tenir a un rsultat ngatif ! On est tomb en effet de Charybde en
Scylla. Cet etre pur et sans dterminations est l'etre latique, parm-
nidien, extatique et aveugle lui aussi, exorbit ( entsetz), etre morne
et dsert >> (das iide und 1vste Sryn), devant lequel selon Aristote l'enten-
dement est pris de tournis et de vertige
32
. On n'est done pas mieux loti
avec la seconde puissance qu'avec la premiere, a u plan du schmatisme
le plus abstrait mais aussi le plus prirnitif, on n'est pas plus avanc et le
vouloir de la raison, pour s'exprimer comme Walter Schulz
33
, est en
1' occurrence durement mat et frustr. L' etre rel vers lequel se ten-
dent l'effort et le dsir s'est meme loign, car le pur etre est plus loin
de l'etre que la puissance
34
Mais le pur etre a l'instar de la pure puis-
sance, tendue dsertique o u illimit
35
, est la dception de la
raison. Nouvelle impasse.
Dans une dmonstration axe sur l'ultrieur - ce qui sera, les
travaux de Dieu et la cration -, l'art de Schelling, non exempt
d'artifice et d'arbitraire, consiste a intervertir les facteurs, a modrer
l'une par l'autre la vhmence ou la strilit des deux prernieres puis-
sances, a rompre leur unilatralit en les articulant, a brandir le devoir-
etre qu remdie a la prcipitation du pouvoir comme a l'irnmobilit
du ncessaire et done synthtise les opposs : une possibilit qui s'ac-
tualise sans disparaitre, une puissance ente sur un acte. La dialectique
des Potenzetl, qui plongeait Trendelenburg dans la consternation,
Eduard von Hartmann dans l'admiration et Vladirnir Janklvitch
dans le ravissement, est ingnieuse et riche en ressources. Elle n'est
pas toujours aussi affine, ni aussi image, que dans le passage de la
Philosophie gnrale de la Rvlation qui vient d' etre rsum a grands traits.
31 XI 314 316 320.
32 XIII 223-224 227.
33 Die Vo/lendung des deulscben Idea/ismus in der Spiupbilosopbie Scbellings (2 d. Neske
Pfullingen, 1975), p. 163-165.
34 XIII 213.
35 X 275; XIII 226.
X. TILLIETrE - 9
234
ACHEVEMEN'rS
Mais le lecteur exerc de Schelling aura t intrigu par les analogies
a u moins descriptives entre le pur etre de la seconde puissance - voire
l'etre extatique et aveugle galement de la premiere mtamorphose-
et l'existant ncessaire et sans fond, le pur Dass3
6
, quise tienta la char-
niere des philosophies ngative et positive, et sert ainsi de pivot a la
derniere philosophie.
L'existant ncessaire, indubitable, infini3
7
, l'abime de la raison
humaine, est l'nigme de cette philosophie en partie double. Il prete
des traits a l'etre pur de A
2
: la triplicit des puissances et leur mou-
vement inspirent la transition d'une philosophie a l'autre, ou plutt
la difficult de la transition est en quelque sor te assume par la conjonc-
tion des puissances. Devant l'existant ncessaire la raison est saisie de
vertige comme devant l'etre parmnidien. Enfin, lorsqu'il tlescope
pur pouvoir-etre et pur etre
38
, Schelling applique a cette rsultante la
fameuse pithete de l'immmorial, tmvordenklici:J3
9
Toutefois rapporter
purement et simplement la transition philosophique au mcanisme
interne et a la phoronomie des puissances, c'est dulcorer une situa-
tion existentielle qu'a plusieurs reprises Schelling a voulu dramatiser
a l'extreme
40
. Quant au mot tmvordenklich, le visiteur de Schelling,
l'veque et thologien danois Martensen (bete noire de Kierkegaard)
se souvenait plus tard avec quelle rvrence et componction Schelling
le
En effet le philosopheme typiquement schellingien de l'immmo-
rial rsume toute une poque de cette philosophie en devenir, celle
qui est domine par l'entreprise inacheve, puis abandonne, des Ages
du monde. Il est plus qu'une trace, il est un mouvement qui condense
une longue mditation et rumination, amorce, interrompue, reprise.
Bien sur, dans l'volution de sa pense, il s'agit d'un pass dpass :
la figure du systeme a mu, le chantier des Weltalter a en quelque sorte
fusionn avec la philosophie positive, d'ou s'est extraite ensuite une
36. XI 563; XIII 173-
37 XIII 158-154 164-165 168-qo.
38. XIII 210.
39 XIII 211.
40. XI
5
66; XIII 7
DU DIEU QUI VIEN'r A VAN'r L'IDE
2
35
philosophie rationnelle ou ngative en constante rfection. Aussi
l'impressionnant pass du premier livre des Ages du monde subsiste-t-i!
sous les especes opaques, rfractaires, du necessario Existens, qui transit
la raison et qui est apprhend par une intuition aveugle. Mais il
marque de son vocable solennell'emplacement d'une exprience mta-
physique, cet hier rgnant dsert communique son aridit et son rayon
tnbreux a la complexe physionomie de la derniere philosophie.
En apporter la preuve entrainerait assez loin, du role de butoir
et de repoussoir de l'existant ncessaire dans l'aspiration a un Dieu
dclar, c'est-a-dire a la philosophie positive, aux multiples vestiges
de sa fascination dans la philosophie de la mythologie, spcialement
a propos du sabisme, du bouddhisme et de la mythologie gyptienne.
Bien avant Husserl, et autrement que lu, Schelling a fait de la philo-
sophie une archologie, mue par le pathos de l'en-des;a. Pendant un
temps, tout au moins. Alors qu'aux autres dates de sa philosophie,
meme tardives, il cherche le lieu transcendantal d'ou il pourra dvaler
vers le creux toujours futur, en tirant ses chaines de raisons, ici il
poursuit la quete de !'origine, il remonte au plus archaique, au plus
ancien des etres, Dieu
41
, a la source de l'etre
42
, par un effort tendu
d'anamnese intuitive et de documentation. Cette extase de mmoire,
cette fascination du profond jadis, galvanise !'admirable prface, vingt
fois recommence, du Livre du Pass.
L'etre avant l'etre, bauche du Dieu ontothologique, est l'etre
inaugural antrieur, primordial, l'etre du pass. Des notations furtives
prparaient ce tournant archologique, mais le prophete du pass,
comme F. Schlegel dfinissait !'historien, n'apparait qu'avec le
grandiose projet des Ages du !Jlonde. Remonter jusqu'au commence-
ment des temps , a l'Uranfang, Urbeginn
43
, rcapituler la protohistoire
et protogenese jusqu'a la plus profonde nuit du pass ", telle est
l'ambition, telle est la tache : elle est possible paree que (( puise a la
so urce des choses et pareille a elle, 1' ame humaine pos sede une co-
41. VIII 209.
42. Cf. n. 2.2 et VIII 2oo.
43 VIII 205.
44 Cf. VIII 207 223 227.
236 ACHEVEMENTS
naissance de la cration , Millvissenschaft der Sch0pfung
45
La mmoire
est capable de retraverser le temps infini, abol. Co-naissance de la
cration: si le pass est un abime de pense
46
, c'est que la pense est
un abme de pass .Elle rejoint en effet la Nature naturante, Nature
en Dieu, Nature de Dieu, le plus anden des etres, la Nature tlran-
fanglich, la plus antique Rvlation. Sous les boulis des ons rvolus
elle rtrograde au point alpha, au commencement dont tout dpend.
Comme Husserl Schelling est un obsd des origines, sa mditation
de voyant franchit les eres accumules, elle est taye par les traditions
religieuses et mythiques, les formules qu'il emploie sont patines :
Le plus profond et le plus infrieur, qui se dgage de cette ineffabilit
et se manifeste, est cette force du commencement qui attire a la sub-
stance ( Wesen) et la refoule dans l'abscondit. Le texte fondamental
de l'Ecriture appelle le ciel et la terre l'extension de la vigueur divine
(Stiirke)
7
... Cette ngationoriginaire est la mere et la nourrice de tout
le monde visible ... s.
La Nature est un abime de pass, mais c'est le plus anden en elle
qui est aussi maintenant le plus profond, le permanent ...
48

La Na tu re se drobe aux regards et dissimule ses secrets; ce n'est
que sous la contrainte d'une puissance suprieure qu'elle libere (ent-
/assm) tout ce qui devient, de l'abscondit originelle
6
o.
... Selon son fondement la Nature vient de la ccit, de l'obscurit
et de l'indicibilit de Dieu. Elle est la donnc premiere (das Erste),
le commencement dans la ncessit divine. La Nature n'est pas Dieu,
car elle n'appartient qu'a la ncessit de Dieu ...
51

C'est done aux fins d'une thogonie naturelle, d'une histoire de
Dieu , daos la mouvance des Recherches s11r la libert, plus que d'une
thogonie transcendantale , dont les traces pourtant sillonnent
encore les brouillons des Ages dtt monde, que Schelling a institu ce pass
abyssal, absolu, qu'il nomme aussi Prius absolu
62
, pour lui faire jouer
45 VIII 200.
46. Cf. VIII 243, et Urjammgen, p. 218.
47 VIII 212-213 223.
48. VIII 243.
49 Ibid.
50. VIII 244.
51. Ibid.
p. X 216; Xlll153 16I.
DU DIEU QUI VIENT AV ANT L'IDE
237
un role dterminant daos la derniere philosophie. Le Dieu nocturne
(Dieu sombre de D. H. Lawrence et de Rilke), le Pere, est le pass de
l'Etre et de toutes choses, la profondeur des temps, l'antan inamovible;
sa Nature est le socle ( Staffel) et le tremplin de son ascension. Mais
afin de ne pas introduire formellement dans le concept de Dieu meme
- actus purissi11ms - le chaos et la nuit, il faut dire, ce dont Schelling
a du se convaincre de plus en plus, que le pass de Dieu et en Dieu
est ternellement surmont, que c'est un ternel pass, un pass de
toute ternit
53
, hritier du pass transcendantal de la premiere phi-
losophie. L'etre avant l'etre est le temps avant le temps, le temps-
gouffre, l'immmorial. Ces lignes remarquables attestent une trange
obsession, quelque peu estompe ensuite, du Pass :
L'tat originaire de contradiction, ce feu sauvage, cette vie de convoi-
tise morbide, est mis a u pass, mais... comme un ternel pass, un
pass qui n'a jamais t prsent, qui tait pass des le prime commence-
ment et de toute ternit ... La considration que c'est l'ternel pass
de Dieu ne doit pas nous arreter, que (cette) vie soit un ternel pass,
n'est que !'ultime dtermination du concept intgral et grandiose qui
est le gain de toute cette recherche
61

Un pass qui n'a jamais t prsent , la rencontre, qui n'est
peut-etre pas tout a fait fortuite, avec Merleau-Ponty et Lvinas vaut
la peine d'etre souligne, car sur les pas de Husserl Merleau-Ponty
retrouvait l'affinit de l'intuition eidtique avec la Nature qui est
comme un pass immmorial de l'homme. Le pass ternel, qui n' est
pas fait d'anciens prsents, de temps morts, notion dconcertante et
cependant 11cessaire ! Elle traduit l'aporie du commencement de la
cration -le temps qui jaillit de l'ternit doit s'appuyer, pour etre,
a un pass extatique, qui n'a pas eu lieu; saos ce temps suspendu,
le contraire du temps-avalanche de Bergson fait avec les dbris et
les cendres du temps qui passe, on ne ferait jamais un pass. C'est
la vrit de l'ide assez saugrenue de Chateaubriand daos le Gnie
53 Vlll 254.
54 XI 497-500. De meme la Chine immuable est le produit cristallis d'un vne-
ment immmorial .
238 ACHEVEMENTS
du christianisme que Dieu a cr du vieux, du faux antique, de vieilles
montagnes, de vieux chenes, afin de planter le dcor naturel. Schelling
lui-meme recourt a cette perspective traditionaliste lorsqu'il suppose,
dans la Philosophie rationnelle, que les gigantesques fossiles de l'ere gla-
ciaire ont toujours repos tels quels en hibernation. Du pass matria-
lis, cristallis, au moment de la grande dflagration du temps bran-
lant l'ternit, ne lui paraissait pas plus aberrant que l'volution a partir
des tnebres du chaos. L'troite solidarit de Dieu et de l'univers, dans
la vue de Schelling, facilitait les choses.
Comme il a relay l'Ungrund, le pass ternel fait prsager dans la
terminologie ultrieure l'etre immmorial, indubitable, infini, grund-
los ... l'abime de la raison humaine. Une pense voue a l'anamnese et
qui des dbris du pass recueille tout vestige devait aussi en ren-
contrer le vertige. Toutefois la notion, discipline par le synonyme de
l'existant ncessaire, garde un reflet insolite, elle est assez dpayse
dans le contexte des puissances ou elle est convie a s'encadrer, et
cela malgr l'analogie des schmatismes qu'arbore la mtaphysique
potentielle. Ce monolithe post au rebord de la philosophie ngative
jure avec la construction malaise de la philosophie positive, qui tente
de le rcuprer sans remettre en Dieu son opacit. Il n'est plus qu'un
moment de l'enchainement tlologique et l'effroi, surtout rhtorique,
est assez rapidement conjur. TI eut fallu le remployer dans une nou-
velle spculation sur !'origine naturelle. Mais les dieux jaloux ont
cach le secret de la descendance des choses
55
, et Schelling y a finale-
ment renonc. Il n'empeche 1 Comme saint Augustin, il avait naguere
per<;u, avec une pntrante intuition existentielle et sous le coup d'un
dcuil cruel, que la mmoire humaine est attache, abouche a Dieu,
que c'est la le mystere de la mmoire, qu'y repose ajamais le souvenir
des amis disparus66.
S s. Mauricc de Gurin dans Le
s6. Cette conclusion voque en ftl igrane la mmoire de l'abb Daniel Coppieters de
Gibson (1929-1983), a laquclle tait ddi le recueil auquel j'ai particip.
XIV
LA PHILOSOPHIE POSITIVE
ET L'HISTOIRE
Si le terme de derniere philosophie o u philosophie tardive de
Schelling dsigne uniquement, comme c'est dsormais l'usage chez les
critiques, le bloc des ceuvres posthumes, c'est-a-dire des cours ensei-
gns a Munich et a Berln, alors il est clair que l'ide du Dieu en devenir
(zverdender Gott) ou d'un devenir de Dieu y est exorcise. Le dvelop-
pement, le devenir, l'Histoire concernent uniquement l'autre de
Dieu , la cration. Il n'en va pas de meme en amont de la derniere
philosophie; et si 1' on incluait dans celle-ci a u sens large les prparatifs,
c'est-a-dire l'crit sur la libert, les Ages du monde, le pamphlet contre
Jacobi, les confrences de Stuttgart et d'Erlangen, il faudrait modifier
la perspective et faire tat d'une histoire interne de Dieu : un Dieu
s'engendrant lui-meme, entrant en mouvement, se temporalisant ou
du moins assumant une ternit successive . Selon J rgen Habermas,
le paradoxe d'une histoire divine au plein sens de l'expression a fait
clater le projet promthen des Ages du monde. Le titre de sa brillante
dissertation, que malheureusement i1 n'a pas voulu diffuser, L' Absolu
et l'Histoire >>, fait contraste avec celui choisi ultrieurement par le
thologien Walter Kasper, L' Absolu dans l'Histoire , qui se rfere
explicitement a la Heilsgeschichte et aux magnalia Dei, d'une part, a
l'Incarnation, d'autre part
1
.
1. J. Habermas, Das Absolule und die Gmhichle im Den.l:en Scbellings. Diss. Bonn, 19s4;
W. Kasper, Das Absolute in der Geuhichle, Philosopbie und Theologie der Geschichte in
der Spiitphilosophie Schellings, Mayence, Matthias-Grnewald, 196s.
240 ACHEVEMENTS
Aussi loin que l'on rgresse dans la production de Schelling on y
trouve, d'abord accidentelle, puis de plus en plus insistante, la proc-
cupation historique hrite de Herder et de Lessing. La Nature est vue
dans la succession des formes, comme une morphogenese, et dans le
puissant mouvement de son volution; elle n'est pas seulement Natur-
lehre, elle est Naturlauf et Naturgeschichte. De meme sur le versant de
!'Esprit le dveloppement est tag, scand en poques; le systeme
idaliste transcendantal obit au schma fichten de 1' histoire prag-
matique , c'est-a-dire d'une tlologie ordonne. Certes il s'agit la
plutt de cadres pour la reprsentation, mais l'Histoire proprement
dite n'est pas absente de la rflexion schellingienne : a la fin du
Systeme de l'idalisme transcendantal une esquisse de priodisation tmoi-
gne d'une organisation de l'histoire humaine qui se distingue quali-
tativement du temps indiffrenci de la Nature. Meme le regne de
l'Identit ou du Hen Kai Pan, cette sorte de plrme prmatur de la
pense schellingienne, ne compromet pas srieusement la tendance.
La philosophie absolue ne tombe assurment pas dans les instru-
ments du temps, mais le synchronisme du zrtnJal (d'un seul coup) et la
vraie thogonie transcendantale
2
de la Nature naturante sont prets
a driver vers la diachronie des dimensions temporelles et vers la
genese et la transitivit de la finitude. La rapsodie de Philosophie el
religion expose presque na1vement, avec l'aide du philosopheme de
1' Abfall, le hiatus et la fragilit qui en rsulte pour le systeme. La tran-
sition est encore plus notable dans l'crit fameux entre tous, Recherches
sur la libert bumaine, qui du reste ne modifie guere le schma historique
utilis auparavant dans le Systeme de l'idalis11Je transcendantal. Jean-
Franc;ois Marquet observe avec justesse que la philosophie de l' Iden-
tit contient en germe toute la thogonie qui s'panouira plus tard
dans les Ages dtJ monde>>; mais il est vrai qu'elle dissimule l'inspiration
historiciste , de sorte que l'histoire, le drame de la cration n'in-
tervient au sein du systeme que comme un lment refoul et pour
ainsi dire mystrieux s.
2. VI 35 (Srhel/ing Werke, d. Cotta).
3 J.-F. Marquet, Libert el existeme, Erude sur la formation de la philosophie de
Schelling, NRP Gallimard, 1973, p. 236, 284.
LA PTIILOSOPHIE POSITIVE ET L'HISTOIRE 241
Les Weltalter, qui acheminent au seuil de la derniere philosophie
sem11 stricto, sont une entreprise hardie et gigantesque demeure a l'tat
de fragment : des trois livres projets n'a t rdig intgralement,
apres quantit de brouillons et de versions, que le livre du Pass. On a
beaucoup pilogu sur l'interruption ou meme l'chec des Weltalter.
:1\.fais peut-etre faut-il ddramatiser l'impuissance inattendue de Sche-
ling ; le pro jet n' a pas t vraiment abandonn, il a mu avec les saisons
de l'age et il s'est ralis, plus ou moins mconnaissable, dans l'impo-
sant difice des cours de Munich et de Berlin. Les ons ou Weltalter
forment une espece d'immense enclave dans l'ternit avant que celle-ci
se referme et s' arrete sur le Dieu tout en tous . Ou plutt e' est l' ter-
nit elle-meme qui s'est entrouverte, chappe, et qui a donn lieu au
prsent, son image cre et mobile, puisque le pass qui n'a jamais t
prsent est toujours adoss a l'ternit et que l'avenir participe aussi
de l'ternit. Autant dire que l'Eternel ou Dieu se rend prsent, mani-
feste, qu'Il a une histoire sans que son ternit y perde. Pour scruter
le pass de Dieu, l'Immmorial (das Unvordmkliche) Schelling met en
ceuvre une :spculation complique, dont la plupart des traits sont em-
emprunts a Jacob Boehme, c'est le philosophe teutonique qui, dans
l' Aurora, a dcrit de maniere flamboyante la lutte des principes a u
cceur de la divinit initiale. Mais l'obsession du profond jadis
4
, du
pass immmorial, est une constante du Romantisme et, plus gnra-
lement, de la posie. William Blake, dans le premier livre d'Urizen,
anticipe trangement la poignante Passion du Seul (attnue dans la
troisieme version) des lf7ellalter
5
Josef Gorres, avec une prolixit
pique, utilise toutes les ressources d'un imaginaire archaique et
mythique a la recherche du mystere de l'ascendance des choses
6

Mais l'anamnese tourmente des Ages du monde, des dbris du
pass recueillant tout vestige , en quete du commencement absolu,
se sert finalement assez peu de la mythologie. Une intuition divinatrice,
Mit-Jvissenschaft der ScMpfung
7
, pnetre jusqu'a l'origine, qu'elle voque
4 Paul Valry, Cantique des Colonnes.
5 Die Weltaller, Urfauungen, p. 42-43.
6. Afythmgmhirble der asialisrhm lf?e/1 (Gu. Werke, t. V).
1 Urfassungm, p. 4
2.42. ACHEVEMENTS
a l'aide de mtaphores, de citations bibliques, et surtout d'une gnose
trinitaire, dans laquelle Schelling ne laisse pas de s'embrouiller. La
thogonie des rt/'eltalter, en effet, est lie a la relation conflictuelle du
Pere et du Fils (Pater in Filio )
8
, lequel est le Librateur du Pere et
comme son Rdempteur - une ide alchimique dont la trace tenace
atteint les confins de la Philosophie de la Rvlatiot1
9
Toutefois l'histoire
divine bauche ici neva pas au-dela de la dcision de crer; c'est a
l'on du prsent, par consquent a la Mythologie et a la Rvlation,
qu'il faut demander les aspects d'une thologie de l'Histoire.
En son temps la premiere philosophie de Schelling, par son recu-
mnisme et son sens du sacr, avait influenc l'Ecole catholique de
Landshut autour de Michael Sailer. Plus tard, jointe aux apers;us neufs
de l'crit sur la libert et aux bribes de l'enseignement du grand empi-
risme que colportaient les auditeurs, elle a exerc un grand ascendant
sur la Facult catholique de Tbingen, Drey, Kuhn, Staudenmaier,
Mohler bientt collegue de Schelling a Munich : une bonne mono-
graphie de Thomas O'Meara, o. p., retrace cette influence
10
En revan-
che la dernierc philosophie, posthume et prcde de vives pol-
miques, est reste pratiquement sans chos et sans porte, sauf peut-
etre aupres de thologiens protestants isols comme J ulius 1\Iller
et August Dorner. C'est au xxe siecle qu'elle a retrouv une audience,
qui va au-dela d'un simple intret de curiosit, et tout d'abord avec
Paul Tillich. Schelling, si jaloux de son autorit, avait d'avance coup
court aux prolongements possibles de sa pense thologique, soit en
critiquant le chef de file protestant des idalistes tardifs , Christian
Ilermann Weisse - qui tichait de rconcilier intellectuellement les
deux freres ennemis, Hegel et Schelling - , soit en fulminant l'ana-
theme centre le pretre catholique viennois Anton Gnther, coupable
d'un mauvais plagiat !
En tout tat de cause la Spatphi/osophie vaut mieux que son ancienne
8. Formule chere a Baader. Le dicton alchimique cit par Schelling (Urfauungen, p. 59)
est: Des Sohnes Sohn ist der des Sohnes Vater war. >>
9 XIII 367 373-374.
10. T. F. O'Meara, o.p., Romanli& Idealilm tu1d Roman Catbo/i&iJm : S&belling and lhe
Theo/ogians, University of Notre-Dame (Indiana), 1982.
LA PHILOSOPHIE POSITIVE ET L'HISTOIRE
2.43
rputation. On s'en apercevra en l'examinant, fut-ce d'un point de vue
limit, c'est-a-dire la thologie de l'histoire, la christologie knotique,
quelques perspectives ouvertes, timidement encere, a la rflexion
thologique actuelle.
I - THOLOGIE DE L'HISTOIRE. - L'histoire seule digne de l'atten-
tion du philosophe est une histoire providentielle, ou Dieu intervient
nommment : celle-la est 1' histoire suprieure , la vraie histoire >>.
Gabriel Maree! a mis un jour en relief un passage de la Philosophie
spciale de la Rvlation, quise rapporte a la Rsurrection :
La Rsurrection du Christ est le Fait dcisif de toute cette histoire
suprieure, incomprhensible assurment au point de vue ordinaire.
Des faits comme la Rsurrection du Christ sont comme des clairs par
lesquels l'histoire vraie, intrieure, troue la simple histoire extrieure
et s'y introduit ... combien morne, vide et morte, combien dpouille
de tout contenu divin, apparait l'Histoire, quand elle est prive de sa
relation a cette Histoire intrieure, divine, transcendante, qui seule
vritablement est la vraie histoire, l'histoire xcxT' ~ o x ~ v 1 u.
Une histoire des hauts faits de Dieu, done, de ses exploits, qui n'est
pas exactement superposable a l'histoire humaine pleine de bruit et
de fureur , qui ne s'en soucie meme pas, qui ne cherche pasa en lire
et a en dchiffrer les arcanes -une histoire cache et transcendante a la
fois quise confond exactement avec la Heilsgeschichte. Elle ne veut rien
avoir de commun avec les deux grandes thodices de l'Histoire
paralleles, celle de Hegel et celle de Frdric Schlegel, l'une et l'autre
engages sous le signe de la sentence schillerienne que l'Histoire du
monde est le Jugement Dernier . A Hegel Schelling reproche ironi-
quement son Dieu vou aux travaux forcs a perptuit, qui recom-
mence sans cesse ce qu'Il a dja fait, paree qu'Il est incapable de mener
a terme ce qu'Il a commenc, Dieu de la rotation et du retour
ternel: supplice de la Roue, calvaire des figures dont l'inlassable dfil
expire au pied de son trne
12
Fr. Schlegel, avec les memes prmisses
11. XIV 219-220; Roger Troisfontaines, De l'exislm&e a /'itre. La phi/osophie de Gabriel
Afarcel, t. 2, Facults philosophiques de Namur, 1953, p. 300.
12. X 16o.
244
ACHEVEMENTs
transcendantes que Schelling, rige une histoire tragique d'une tona-
lit toute diffrente. L'Histoire est le champ dos ou s'affrontent les
puissances du Bien et les puissances du Mal, l'Eglise tant la garantie
de l'assistance divine. Le Jugement final est suspendu comme un
verdict au-dessus de l'histoire universelle, celle-ci est tout entiere pola-
rise par la sentence du Souverain Juge
13

Schelling s'est en somme content de dfinir !'origine et le but, s'il
est permis de paraphraser un titre de Jaspers. Meme dans la philo-
sophie purement rationnelle , il est vrai inacheve, qui sert de prlude
profane a la philosophie religieuse, on chercherait en vain la trace des
grands vnements, la figure de Promthe tient lieu d'embleme pour
!'aventure extradivine de l'humanit. L'expression hglienne de
raison dans l'histoire >>
14
apparait, mais il n'y a pas de philosophie
schellingienne des temps historiques. Il faut en rester a la tres rapide
esquisse des Lero11s sur la mthode des t11des tmiversitaires, complte
par un passage de la Philosopbie de l'art, galement sur le contraste du
monde antique et du monde chrtien. Mais comme dans les autres
rsums disperss, le panorama de l'histoire humaine se dploie par
tres grandes masses, dans un dsert d'vnements. La prdilection de
Schelling va au temps prhistorique ou relativement historique, paree
qu'il est fig et sans incidence sur l'actualit. Le Systeme de l'idalisme
tratucendantal suggrait une histoire providentielle en trois priodes,
comme une totalit, et comme une rvlation continue et gra-
duelle de 1' Absolu
16
Ce schma devient, dans Philosopbie et Religion, age
d'or et identit solaire, gnration suprieure et esprits protecteurs
de l'enfance de l'humanit- chute et dtrioration progressive de la
terre , Iliade de l'histoire, ducation, origine des arts et des sciences
- Odysse de l'histoire et eschatologie
16
Dans les Recherches sur la
libert, avec quelques variantes : temps de l'innocence ou de l'incons-
cience, premiere cration, age d'or, temps des dieux, esprits protec-
teurs et approche du temps de la Paute, domination du Mal - temps
13. Fr. Schlegel, Phi/oophie de l'hiJtoire (en 2 vol., Viennc, Schaumburg, 1829).
14. XI 5 33 Sur Promthe: 481-488.
15. III 6o3.
16. VI 51-59
LA PHILOSOPHIE POSITIVE ET L'HISTOIRE
245
du salut, des signes et des prodiges, apparition du Mdiateur, crise de
la Turba Gentium, deuxieme cration
17
Les Lerons de Stuttgart n'ajou-
tent rien d'important. Si l'on glane d'autres indications parses dans
l'reuvre mdiane, telles que le temps hroique ou temps des gants
( U'eltalter) - qui provient a coup sur de Vico et qui a fascin aussi
Fr. Schlegel -, l'affaissement et la chute de l'Empire romain sous une
lourdeur d'orage, l'avenement du Labarum et de l'ere constantinienne,
les invasions barbares, les Croisades ( L erons sur la mthode, Philosophie
de /'artJ1
8
on constate qu'au seuil de la philosophie positive Schelling
tait en possession d'une philosophie de l'histoire structure, quoique
laconique.
I1 s'interdisait nanmoins toute prophtie, en particulier sur le
temps imminent, au rebours du cadet Schlegel. L'pope que mdite
l'Esprit de Dieu
19
garde jalousement ses secrets de composition. Aussi
l'art divinatoire de Schelling est-il tourn a peu pres exclusivement
vers un pass suffisamment abol et lointain pour que le prsent n'en
modifie pas l'image. C'est dans ce temps obscur,


de la mythologie, perdu dans la mmoire ancestrale, que Schelling
ordonne rtrospectivement le plan divin du salut, sa premiere phase
prhistorique , qui correspond a la mmoire paienne. L'histoire
interne , vritable, concerne d'abord l'anamnese mythologique.
Elle n'est du reste pas entierement dbranche de l'histoire antique
proprement dite, puisque !'origine et done les migrations des peuples,
la division ethnographique et gographique des groupes humains,
sont rapportes a une crise spirituelle interne, comme la mythologie.
JJa mythologie est une histoire interne au sens propre, c'est-a-dire
qui se droule a l'intrieur, dans la conscience de l'humanit prchr-
tienne, et la seulement. La conscience humaine est le lieu et le thatre
du polythisme successif. La mythologie est par consquent une his-
toire extatique , de m eme que la conscience est envoute par le dieu,
q. VII 380.
18. V 286-295.
19. VI 57
20. XI 238.
2.46 ACHEVEMENl's
qu'elle est la proie de ses reprsentations ncessaires
21
L' tat exta-
tique >>
22
de la conscience mythologique est une sorte de cauchemar
veill. Ce n'en est pas moins une thogonie relle ... un devenir rel
de Dieu dans la conscience
23
La thogonie subjective est aussi
objective
24

La genese du monothisme par lente extinction du polythisme
- Schelling n'est pas tres explicite sur ce point - constitue la bio-
graphie de Dieu, comme dit Hegel. Elle n'est pas sans relation avoue
avec l'histoire des historiens, mais, nous le savons, Schelling n'a dve-
lopp en dtail que le grand theme de Babel, la crise majeure de la
division des races et des peuples
25
. A cela ne se rduit pas l'histoire
archaique, mais les ndices pars dans la Philosophie de la H!Jihologie
ne se preteraient guere a de longs claircissements. Une histoire
exclusivement religieuse du monde antique et du paganisme se
condamne a des vues globales.
En particulier !'embarras de Schelling est manifeste lorsqu'il s'agit
de l'aurore de la philosophie grecque et du hiatus qui s'installe
entre la fin prsume de la conscience mythologique et l'avenement
des Mysteres comme euthanasie des dieux et attente prochaine du
Messie inconnu
26
Ce sont tout de meme de longs siecles marqus par
l'effiorescence du gnie hellene, qui se droulent entre les rcits
d'Homere et l'closion du culte leusinien. Ces siecles si riches sont
historiquement stagnants paree que !'aventure religieuse est au point
mort. L'anamnese mythologique, la gnalogie des dieux sont depuis
longtemps effectues, mais entre ce pass rvolu, extatique et l'vne-
ment du Christ le dlai n'est rempli par rien, l'histoire est vide; l'age
de Promthe, proclam par Marx, ne tient pas ses promesses dans la
philosophie de Schelling27.
Mais il y a plus grave- et de la Philosophie de la f11ythologie on passe
21. XII 184 273 390.
22. XI 193
23. XI 198; Xlii 368-369 38r.
24. XII 123.
25. XI 94-118 (1oa-1o9).
26. XIII 406 425 529; XIV 174.
27. XI 481-488.
,A PTTILOSOPHIE POSITIVE ET J}lTISTOIRE
2.47
a la P/Jilosopbie spciale de la Rvlation. Le privilege accord au paga-
nisme a dpouill Israel de son droit d'ainesse. Dieu a en quelque sorte
dshrit prYentivement les J uifs. Le paganisme est le vritable
\ncien Testament de la Rvlation, sans lequel le christianisme est
incomprhensible, la yraie philosophie de l'I Iistoire est constitue
par le contraste du paganisme et du christianisme. La Rvlation
biblique parait paradoxalement superflue. En fait, I'Introduction a la
pbilosophie de la ttrythologie permettrait de nuancer ce constat, la vigueur
du monothisme juif y est mise en valeur - alors que le cours sur le
monothisme n'est pas franc du collier a cet gard et s'attache surtout
a prserver la transition polythiste -, et le climat de la Rvlation
y est nettement smitique. Par contre le chapitre de la Phi!osophie de
la Rv!ation28 est seulement ngatif, il n'y a pas de salut par les J uifs
ct les lments valables du jadaisme proviennent du paganisme - quel-
que chose de cela couvait chez Lessing, malgr son prjug prosmite.
Quoi qu'il en soit, le statut d'Israel est tlscop ou en porte a faux.
On comprend mieux !'embarras de Schelling en face du judaisme
quand on sait que pour lui le Christ n'est pas le Messie juif, mais la
Lumiere des paiens , LtJJJJetl gentium
2
9.
II - CHRISTOLOGIE. - Le Christ prexistant - de la seule prexis-
tence admise par Schelling, car il n'y a pas de gnration ternelle du
Fils30 - est le prncipe cosmique et naturel du paganisme, il mene a
l'intrieur du proces mythologique une vie latente et souterraine
31
,
qui se traduit dans une typologie figurative retire a l'Ancien Testa-
ment mais analogue aux premieres reprsentations du mystere chr-
tien : Hracles, Osiris, Promthe, Dionysos et ses mtamorphoses,
entre lesquels s'intercale le Serviteur souffrant d'Isaie
32
... En ralit
il est la seconde puissance du proces, celle qui assume toujours le role
mdiateur.
28. XIV 119-15L
29. XIV 75 Il4-ll5
)O. Xlll 321.
31. XIV li4-II 6 IH-175
32 Xll 3'5-32!.
248 ACHEVEMENTS
Schelling a maintenu sinon l'lncarnation de toute ternit du
moins le Christ sommet et fin du monde des dieux antiques >>as, des
Leons Hniversitaires. Le Christ, le dernier et le plus grand des dieux,
l'unique, c'tait dja l'intuition de Holderlin, mele a un trange senti-
ment de servilit et d'humiliation qui voque la knose. Le proces
mythologique s'oriente sur lui, quien est le ressort et l'entlchie. TI a
parcouru le calvaire de la conscience, il s'est courb sous la maldic-
tion et la ncessit de fer, au long d'une existence sourde, implicite,
enclave au monde. Les Mysteres a leur terme saluent un enfant34.
Christ acheve la mythologie et les dieux disparaissent.
Toutefois, alors que les Etudes universitaires voyaient en lui, comme
personne symbolique, la manifestation parfaite de 1' A bsolu sans signa-
ler son abaissement, la Philosophie de la Rvlation meten relief le refus
de la gloire paienne. Le Christ ne vient pas prsider le Panthon35. Il
est le terme plutt que la cime, et le chreur des diet1X ne gravite pas
autour de lui. Le seigneur du cosmos s'est fait homme et non pas dieu.
Sur ce rejet de la troisieme tentation Schelling a greff une thorie
originale de l'exinanition, si originale qu'elle a chapp aux knotistes
protestants du xrxe siecle et que Walter Kasper en mentionne a peine
la teneur trange. Jusqu'au moment de l'Incarnation le sujet du proces
est hybride, 6eo, ni cleste, ni terrestreso. La knose signifie
le renoncement a la gloire paienne, a la beaut olympienne. L'Incar-
nation est exinanition
37
, l'exinanition est identique a l'Incarnation :
devenir homme et non pas dieu, en cela consiste la knose selon Schel-
ling. Certes la forme humaine des dieux, lit-on dans la Pbilosophie de la
mytbologie, est ncessairement la fin du proces mythologique
3
s ... la
figure humaine est le signe de l'apothose divine et de la victoire sur
le prncipe aveugle. Mais le dernier des dieux revet la forme humaine
sans apothose et saos clat, il dguise son apparence, il prend la
33 V 292.
H XIII
XIII XIV 41-45 157.
36. XIV 157 160 165 170 191 226-227.
37 XIV 48-5o, 157-175
38. XII
LA PHILOSOPHIE POSITIVE ET J}IIISTOrRE
249
forme d'esclave et s'exile en J ude. ll n'est pas jusqu'a sa mystrieuse
germination dans le sein d'une vicrge juive qui ne soit le test de son
humiliation
39
L'exgese particulierc, inspire de Luther, a laquelle
Schelling soumet la Oeo de l'hymne des Philippiens, vise
a lui enlever sa signification trinitaire et a l'interprter comme dpouil-
lement de la splendeur hirophanique et de la religion esthtique .
N en Jude, le Christ est pourtant le Messie des paiens, le vecteur
et la conclusion des proces mythologiques. Dans le Christ est morte
toute la religion cosmique
40
. Cette mort infamante du Fils de
l'Homme -le titre que Schelling prfere - tait ncessaire afin que
soit annihil le prncipe du paganisme, le porteur du chatiment et de
l'etre-alin. Il fallait qu'il mourut sur la Croix (mors turpissima) . De
la ces lignes singulieres :
Quand arrivent les choses elles-memcs, leurs simples ombres dispa-
raissent. Devant un Fait si objectif, advenu sous les yeux du monde
dsenchant toute la croyance antrieure a disparu et est devenue fable,
bien qu'au dbut elle n'ait pas t purc fiction, mais a la vrit fonde
sur une certaine ncessit subjective. C'est chose connue que l'Histoire
depuis l'apparition du Christ assume une signification tout autre que
celle qu'elle avait auparavant n.
En effet la mort de la Croix sanctionne la disparition de la religion
paienne. Cette mort punitive met du reste un terme a une vie pnible,
courbe sous le joug de l'obissance, car la knose est l'lncarnation
en ce sens aussi qu'un actus continmu d'exinanition assure pour ainsi
dire la maintenance de l'existence humaine du Christ
42
. Ce fut une
vie contrainte, sous les especes et sous les livres de l'alination
paienne. A propos de la mort Schelling fait entendre le lugubre gmis-
sement du Granel Pan sur les rives du Bosphore, dans le rcit de Plu-
tarque43. Avec le Christ est mort le Granel Pan.
Cependant le temps du Christ a amorc la phase dcisive de l'his-
39 XIV 179-18o.
40. XIV 198 239.
41. XIV I15
42. XIV 19I-I92.
43 XIV 239-240.
250 ACHEVEMEN'rs
toire du salut, il a t une troue, une invasion de lumiere dans les
tnebres. Les interventions directes et clatantes de Dieu dans l'His-
toire sont rarissimes depuis la cration, et elles sont concentres
presque toutes sur ce temps fertile en miracles. Durant le temps du
Christ et de la premiere communaut chrtienne l'histoire salutaire
perce a travers l'histoire profane et l'inonde a flots
44
. C'est le temps des
merveilles et de l'merveillement. Ensuite commence le cours du
christianisme, attentif a garder la mmoire qui fait son intriorit,
tandis que Satan, vrai principe dynamique de l'histoire, s'affaire a
dgorger toutes les possibilits, a dgager toutes les issues. D'autre
part, au sein de l'histoire universelle, s'institue le temps de l'Eglise,
qui obit a un mouvement dialectique profond. Schelling en effet a
labor la thorie des trois Eglises, ptrinienne (catholique), pauli-
nienne (protestante) et johannique, unies comme une concatnation
des puissances - thorie qui a vivement frapp les contemporains.
La troisieme Eglise, ddie a l'aptre Jean, est encore a venir, elle est
l'Eglise de l'avenir, de la vraie religion philosophique's.
Le prncipe de l'Histoire est interne et subjectif, pour quelque
temps seulement il s'est montr objectivement, en chair et en os, dans
le Christ. Car le Christ est la Rvlation au sens objectif, le contenu et
l'objet de la Rvlation, il est la Rvlation meme
46
Ce point de vue
est tout a fait orthodoxe, mais la concentration christologique entraine
une quasi-prtrition du Jsus historique. Le Christ se fige dans la
christologie. Schelling, en effet, prsente de lui une biographie toute
dogmatique, rduite a des propositions et a des thoremes - beau
spcimen de christologie idaliste rticente devant la fermet de
l'union hypostatique
47
Un autre trait marquant de la christologie
schellingienne cst la remise du monde au Pere , qui consacre le
Dieu tout en tous . L'emprise du pass n'est pas telle qu'ellc extnue
la fibre eschatologique, elle la renforce au contraire. Le tout en tous
scelle le rassemblement des ons.
44 XIV 124 131 169.
45 XIV 129.
46. XIV 35
47 Cf. mon ouvrage La &bristologie ida/iste, Paris, Dcscle, 1986.
LA PHILOSOPHIE POSITIVE ET L'HISTOIRE
251
III - UVERTURES THOLOGIQUES. - La faible rsonance passe
de la philosophie religieuse schellingienne n'tait pas un verdict
dfinitif. Aujourd'hui le jugement de W. Kasper est tonnamment
favorable, il rejoint la sympathie de Tillich
48
qui a vrai dire s'en tient
surtout au Schelling du milieu de l'age. Le thologien de Tbingen
tend meme a gommer les aspects scabreux, fantastiques, de la chris-
tologie, par exemple le rle insuffisamment effac de librateur du
Pere49, ou bien le mode presque gnostique de l'Incarnation. L'indul-
gence, nanmoins, a t bonne conseillere dans la mesure ou Kasper
souligne le srieux de la christologie schellingienne et ou il affirme que
cette philosophie marche vers une pense dialogique
60
. Prcisment
paree qu'elle est en passe de surmonter l'abime de la raison >>, la
Transcendance vertigineuse qui est l'alternative du dialogue. Schel-
ling serait done le prcurseur inavou des thologies personnalistes
et, pour celles-ci, un interlocuteur tacite. C'est sans doute ce qu'avait
pressenti le lecteur enthousiaste de Schelling et penseur existentiel
Franz Rosenzweig
51
, malgr qu'il ait affich un gout immodr pour
les Ages dtt monde. C'est le lieu de tirer parti, comme fait Kasper, de
!'admirable apostrophe qui signale la transition a la philosophie posi-
tive52. Elle est un commentaire de la sentence Person sucht Person , et
par-dessus les annes elle fait cho a cette autre sentence des Recherches
sur la libert, Nttr Personliches kann Personliches heiletl :
C'est pourquoi il [le sujet) rclame Dieu lui-meme. C'est Lui, Lui,
qu'il veut avoir, le Dieu qui agit, chez qui il y a une Providence, qui,
en tant que lui-meme effectif, peut s'opposer a l'effectivit de la chute,
bref qui est le MAiTRE de l'Etre (pas seulement transmondain, comme
l'est le Dieu comme Cause finale, mais supramondain). C'est en celui-la
seul qu'il voit le Bien rellement supreme. Dja le sens de la vie contem-
plative n'tait den d'autre que de pntrer par-dela l'universel jusqu'a
la personnalit. Car la personne cherche la personne 5
3

48. Die religiongu&biebtli&he KonsJrulctiou in S&be/Jings positiver Pbilotophie (1910); Myttilc
1111d S&haldbenmutuin in S&!Mllings pbilotopbiuber Entwi&lclung (1912).
49 XIII 335 366-367 370-371.
~ o Op. &it., p. 176 n., 2 3 ~
~ 1. Dans S Jern der Erliisung.
p. VII 380.
B Xl 566.
252. ACHEVEMENTS
La mise au point de Walter Schulz
64
ne parvient pas a restreindre la
porte de cet lan rhtorique, mais lan du cceur.
Une tude rcente de Dietrich Korsch
55
prend les choses par le
biais inverse et examine comment le christianisme, et singulierement
la christologie, remplissent une fonction systmatique dans la cons-
truction du systeme. La fascination de l'ouvrage de W. Schulz, qui
destine en somme les contenus positifs, a pass par la. Il reste que l'int-
gration de donnes existentielles, historiques et religieuses dans un
systeme est, depuis la Phnomnologie de !'esprit de Hegel, un obstacle
critique qui n'est pas facile a surmonter.
La rhabilitation thologique de Schelling, tente et russie par
Walter Kasper a l'encontre d'une tradition dfavorable, n'est cepen-
dant pas parfaitement assure. J'en donnerai pour preuve la disser-
tation thologique de Walter Schoepsdau56, a laquelle on n'a pas assez
pret attention. Du point de vue thologique elle correspond a ce que
la dissertation philosophique de J rgen Habermas avait ralis naguere,
une critique en profondeur. L'insatisfaction qui mane de l'reuvre de
Schelling, nonce Schoepsdau, rsulte de !'amalgame opr entre le
Die u final ( an1 Ende) et le Dieu du commencement, entre le Moteur
immobile et le Dieu rvl, le Dieu crateur. La christologie n'arrive
pas a rompre le sortilege qui retient captif le Dieu transcendant. Le
Fils devait etre le Rdempteur du Pere, il est et il reste le Dieu souf-
frant, sans une authentique Rsurrection. La thologie rencontre ici
a l'improviste le critique des idologies (F. Schmidt) : Le monde est
le Sauveur crucifi ... Le Christ pour Schelling n'est pas encore res-
suscit. Finalement Schelling n'a pu dpasser le point mort de sa
problmatique, la doctrine de la chute, le pourquoi n'y a-t-il pas
rien ? . Il est trange en effet que Schelling ait ajout a la question de
Leibniz le prdicat significatif dsespre >>. Malgr tout Schelling
H Die Vollmdung des deulschm Idealismus in der Spiitphilosophie Sthellings, Sturtgart,
Kohlhammer, 1955, p. t6).
55 Dtr r ~ m d der Frliheit, Eine Untersuchung zur Problemgeschichte der positiven
Phllosophie und zur Sysremfunktion des Christenrums im Spatwerk Schellings, Munich,
Chr. Kaiser, 1980.
56. Die Evidmz Gollu im Mythos, Schellings Spatphilosophie und die Theologie,
l\layence, Theol. Diss., 1972.
LA PHILOSOPHIE POSITIVE ET L'HISTOIRE 253
s'est constamment efforc de surmonter l'abime entre l'en-soi et le
pour-soi, entre l'idalit et la ralit. Il n'en a jamais fini avecle monde
des faits , selon Schoepsdau, mais en fin de compte meme le Christ-
Logos a t impuissant vis-a-vis du Dieu solitaire, exig par la crise
de la science rationnelle. C'est ici qu'choue l'entreprise d'une tho-
logie philosophique. Adolphe Lebre l'avait autrefois raille comme
philosophie apocryphe du christianisme . Un verdict qui atteindrait
mieux, et de plein fouet, la tentative hglienne de rapatrier toutes les
reprsentations dans l'abri du concept.
Il n'empeche. Ce qui ne sera pas t a la Phi/osophie de la Rvlation,
c'est le sens vigoureux de 1' (( conomie divine , a la base de la sp-
culation thologique. Karl Rahner a son tour insiste sur la prordina-
tion de la Trinit essentielle ( ternelle thogonie >>)
57
a la Trinit
(( conomique . C'est l'ide que la philosophie s'ouvre a la religion,
de meme qu'inversement la religion recherche l'intelligence philoso-
phique : un dessein rdit par Maurice Blondel, qui, instruit par son
ami Vctor Delbos, l'avait appris entre autres de Schelling. Il est vrai
que la ralisation a compromis l'intention. Averti du pril hglien,
Schelling n'a pu viter pourtant de rationaliser les contenus de foi;
Baader et Gorres ne s'y sont pas tromps ! la regula fidei est en derniere
instance le consensus des philosophes, l'accord d'une lite intellectuelle.
Toutefois mainte explication particuliere garde un intret thologique.
La sophiologie, la thandrie ont prouv leur fcondit avec Kho-
miakov, Soloviev et la pense slavophile. Le christocentrisme, accom-
pagn de la doctrine orignienne des tats du Christ, domine la
rflexion thologique prsente. Le sens de la tradition n'est pas moins
vit : la pierre angulaire, le fondement a jamais pos
58
Enfin
l'exhortation vhmente a s'lever a la hauteur des pensers divins, a
dpasser l'troitesse de nos conceptions pour accder a la connais-
sance du Dieu sublime, dconcertant et cach, et a la comprhension
de ses hauts faits, suffit a indiquer que nous avons a rapprendre de
Schelling. S'il en est ainsi, la Spatphilosophie a encore de beaux jours
devant elle.
57. XIII 304 (o u a e tus purissimus).
58. XIV 332